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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-10-2014

El futuro de las grandes ciudades del mundo

Mario R. Fernndez
Rebelin


Los organismos vivos pueden usar una limitada cantidad de energa mucha o poca es igualmente fatal a la existencia orgnica. Los organismos, sociedades, personas, as como las ciudades son delicados sistemas que regulan la energa y la ponen al servicio de la vida. Lewis Mumford

Cruzando el puente de Williamsburg entre Brooklyn y Manhattan en la Ciudad de Nueva York observaba las estructuras abandonadas a un lado del Rio Este, al otro inmensos edificios de apartamentos construidos hace muchas dcadas y de fondo, a la distancia, un mar de calles con edificaciones imponentes. Un escenario donde millones de seres humanos circulan a diario. Desde nio las grandes ciudades me causan una especie de temor, a perderme en ese mar de gente, ruidos y distancias; no las entenda y me preguntaba por que la gente vive as pudiendo vivir en un pueblo que demoraba menos de una hora en recorrer a pie, como el mo. Las respuestas a las preguntas que nos hacemos las encontramos solamente en andar de la vida.

Ciudades que impresionan por su actividad, como Nueva York o Buenos Aires, guardan sus misterios, sus secretos, que conviven en silencio -su historia, su arquitectura, su infraestructura con su presente de opulencia por un lado y de supervivencia y a veces miseria por otro. Por su importancia en la historia de la humanidad, la ciudad ha sido foco de mucha narrativa y de anlisis cientficos. Algunos escritores incluso inventaron ciudades, por ejemplo, el uruguayo Juan Carlos Onetti cre su ciudad, Santa Mara. Otros como el historiador y filsofo Lewis Mumford en su obra The City in History (La ciudad en la historia) analiza y visualiza el balance de la cultura y la tecnologa necesario en la ciudad. Independiente de la percepcin, experiencia y opinin que tengamos de las grandes ciudades es inevitable ver que hoy estos grandes centros urbanos enfrentan un futuro incierto.

La ciudad emerge a partir del neoltico, cuando la agricultura increment la densidad de los asentamientos. La primera ciudad se cree como tal fue Uruk en Mesopotamia, donde ms tarde tambin existi Babilonia que en la historia se describe como ciudad rica e ideal. A las ciudades del Medievo europeo e islmico, sin embargo, se las ha definido como grises o lgubres, estas tenan lmites marcados que no pasaban de un poco ms de medio kilmetro de largo y eran muy manejables. Ms tarde el renacimiento creara una nueva arquitectura urbana, emergen ciudades como Florencia. La revolucin Industrial construy otro tipo de ciudades para otra realidad econmica y social y tambin otros problemas aparecieron como observara Patrick Geddes, un bilogo y socilogo escocs que vivi durante la ltima mitad del siglo 19 y el primer tercio del 20, y que fuera el primer pensador sobre el tema y el primer planificador ecolgico de pueblos. Su gran seguidor fue justamente Lewis Mumford.

Interesantemente, las ciudades no solamente concentran gente y actividades sino tambin poder; la mitad de la poblacin del mundo vive en zonas urbanas, aunque estas ocupen menos del tres por ciento de la tierra, y consume la mayor parte de la energa del planeta. El crecimiento espectacular de muchas grandes ciudades se debe al aumento de la poblacin del mundo pero tambin al masivo movimiento de gente desde las zonas rurales a las zonas urbanas algo particularmente importante en Occidente y en Asia. Por ejemplo en Estados Unidos en 1850 solo el 12 por ciento de la poblacin viva en ciudades, pero para 1910 ese porcentaje ya haba aumentado al 40 por ciento. Hoy ms del 80 por ciento de los estadounidenses viven en ciudades o en sus suburbios.

Hoy tenemos ciudades histricas que fueron construidas ms con las manos como Venecia, La Habana o Barcelona y otras ciudades construidas con mquinas como Dubai, Miami o Shanghai. Tenemos tambin 22 mega ciudades con poblaciones de ms de 10 millones de habitantes; hace 40 aos solo tenamos tres mega ciudades. Entre las mega ciudades estn, por ejemplo, Londres, Paris, Ciudad de Mxico, Los Angeles, Nueva York, Shanghai, Beijing entre otras. Son justamente las megas ciudades y las grandes ciudades las que enfrentan las mayores dificultades ahora y a futuro por ser, muchas de ellas, insostenibles por razones a veces visibles la contaminacin del aire, y a veces no tan visibles como la fatiga vinculada al agotamiento de recursos y espacios.

Casi todas las ciudades grandes y todas las mega ciudades hoy, ms que nunca antes en la historia, son ruidosas, congestionadas a pesar de que algunas tienen formidables autopistas y moderno transporte pblico, derrochadoras de recursos, devoradoras de agua, alimentos, combustible y energa y productoras de montaas de basura, polvo contaminante, esmog, ozono, monxido de carbono, dixido de azufre y ms. La OECD (Organizacin para la Cooperacin al Desarrollo Econmicos) estima que las ciudades hoy usan la mayor parte del flujo energtico que se produce en el mundo -dominan el 82 por ciento del consumo mundial de gas natural, el 76 por ciento de carbn y el 63 por ciento del consumo de petrleo. Las 25 ciudades ms grandes producen ms de la mitad de la riqueza del mundo.

El escritor canadiense Andrew Nikiforuk en su libro Energy of the Slaves (La energa de los esclavos) nos muestra varios ejemplos de lo que l llama el metabolismo patolgico de las mega ciudades, describiendo a Londres en Inglaterra (la madre de la mega ciudades) y citando al urbanista Herbert Girardet que nos informa que Londres con 15 millones de habitantes en su rea metropolitana, convierte recursos y energa venidos mayormente desde fuera de Londres en 15 millones de toneladas de desperdicios slidos y vierte 66 millones de toneladas de Carbono, al tiempo que consume 22 millones de toneladas de petrleo cada ao. Londres monopoliza las tres cuartas partes de la energa de la isla de Gran Bretaa aunque sus habitantes ocupan solamente 1580 kilmetros cuadrados. Para alimentar a Londres se necesita cultivar alimentos, criar animales comestibles y proveer maderas en 196.800 kilmetros cuadrados, vale decir las tres cuartas partes de toda Gran Bretaa.

Un impacto conocido y gigantesco de ciudades grandes y mega ciudades es la polucin del aire; en Pars esta se extiende por ms de 100 kilmetros fuera del rea metropolitana. Segn el Clear Air Institute (Instituto de Aire Limpio) en Amrica Latina, Ciudad de Mxico, Santiago de Chile, San Salvador y Montevideo, tienen excesiva polucin que causa serios problemas de salud a sus habitantes. El otro conocido impacto es con respecto al agua; en grandes y mega ciudades en promedio un tercio de sus habitantes vive en barrios pobres con pequea o ninguna seguridad de suministro de agua. Con el fin del petrleo barato viene el aumento del costo de la energa por lo tanto se hace ms difcil tratar el agua y obtener agua limpia. Ciudad de Mxico con 21 millones de habitantes est cerca de secar sus acuferos que ya estn contaminados. El rio Riachuelo en Buenos Aires, donde viven 12 millones de personas y casi cuatro millones de ellas viven de su cuenca de drenaje, tiene 50 veces ms metales pesados de lo permitido. Shanghai, con 23 millones de habitantes, tiene ros contaminados con agua salada. Bangkok la gran ciudad de Tailandia, la llamada Venecia del Oriente, tiene contaminacin de ruido y polucin que superan todos los lmites y el agua contaminada de sus canales se ha vuelto ftida. Como consecuencia del cambio climtico, ha aumentado el nivel del mar afectando ciudades como Mumbai en la India ubicada en costas planas y con 25 millones de habitantes -afectados ya por las fuertes lluvias que hacen colapsar su sistema de aguas servidas. Un aumento del nivel del mar significa que eventualmente partes enteras de la ciudad quedaran sumergidas envenenando sus acuferos.

A esta irracionalidad de crecimiento deformado en las zonas urbanas se suma la locura capitalista del crecimiento eterno al que sucumbe incluso China; segn clculos de sus autoridades y promotores en los prximos 25 aos se construirn 50 mil rascacielos en ese pas, la mitad de lo que se planea construir en todo el mundo mas all de que se haga esto realidad dado el creciente costo de la energa. China cuenta ya con 120 ciudades con ms de un milln de habitantes que consumen 55 millones de toneladas de carbn cada ao, ciudades pobladas por las ms de 400 millones de personas que han abandonado el campo en busca de oportunidades.

La explosin de las megas ciudades ha creado una clase de asesores y acadmicos promotores activos del crecimiento de estas urbes con la idea de que de esta forma se crea riqueza; hay una complicidad que le sirve a los especuladores del sector inmobiliario y financiero, que aunque desprestigiado contina promoviendo el crecimiento en base al crdito. Hay una ideologa dominante en favor del crecimiento eterno que se propaga gracias a la falsimedia que funciona ms que como agencias de informacin como agencias de propaganda de un sistema que est claramente colapsando. Por ejemplo la revista Economist, y su pomposa Intelligence Unit (Unidad de Inteligencia) ha dado un reporte tan dudoso como fantasioso sobre las ciudades ms habitables del mundo, que son por supuesto todas localizadas en el Primer Mundo, diciendo lo que muchos quieren escuchar, que hay ciudades parasos y otras que estn muy lejos de serlo, como Mosc, San Petersburgo y Caracas.

La existencia de las megas ciudades est ligada a la economa del mundo y el fracaso del modelo econmico dominante no puede estar lejano de su propio fracaso resultante de la realidad de la imposibilidad del crecimiento continuo e infinito, como plantea Richard Heinberg, escritor y educador medioambientalista norteamericano, en su libro The End of Growth (El fin del crecimiento). El agotamiento comprobable de importantes recursos, como el combustible fsil y los minerales, la falta de energa y de agua; la proliferacin de impactos negativos al medio ambiente consecuencia de la extraccin y uso de los recursos naturales, el cambio climtico que ha transformado ya regiones a travs de habituales sequas o de inundaciones, y los trastornos financieros consecuencia de la incapacidad de nuestros sistemas monetario y bancario, y de la imposicin de acarrear enormes deudas privadas y pblicas pues gran parte del crecimiento econmico del mundo occidental se ha debido a la generacin de deudas de todo tipo en las ltimas dcadas, nos habla de este colapso. La solucin a estos graves problemas no puede venir de manos de la tecnologa, las comunicaciones o el internet. Se trata de problemas bsicos y materiales que requieren soluciones tambin fundamentales y materiales, un plan racional que considere la realidad y no la fantasa y que tome en cuenta el tamao del peligro de un colapso con potencialidad de terminar con la existencia humana.

Una barrera importante que bloquea el entendimiento general sobre la severidad de los problemas que enfrentamos es sin duda la falta de tica reinante y la generalizada corrupcin de las lites que manejan el poder y de sus administradores polticos en los pases ms agresores del mundo. Se ha impuesto un sistema irracional de crecimiento ilimitado de la economa que favorece la formacin y establecimiento de centros urbanos enormes, cuanto ms grandes parecera que mejor, de mega ciudades insostenibles. Si bien la realidad siempre encuentra la forma de traernos a la mesa, y el crecimiento eterno y sin lmites es una fantasa con sus das claramente contados, el problema ha de ser el trauma que este despertar a esta realidad ha de traernos. Trauma debido al alto nivel de dependencia que hemos alcanzado. Y sin embargo aunque sea difcil adaptarse a una vida ms elemental, ms sobria y balanceada, no debemos descartar la posibilidad en algunos lugares del mundo de que el sentido comn se imponga y desarrollemos el potencial necesario para enfrentar las dificultades que nos esperan a nivel personal, de grupos humanos e incluso de pases.


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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