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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-10-2014

Balance de tres dcadas de polticas neoliberales en el agro nacional
El campo mexicano, historias de pobreza, migracin y olvido

Guillermo Castillo Ramrez
Rebelin


El agro, entre la economa y la poltica

Hoy da el campo mexicano y sus diversos actores sociales (campesinos, pueblos indgenas, pequeos propietarios entre otros) viven una severa crisis econmica de carcter histrico-estructural. Las causas de este estado de cosas se han acumulado y acentuado por ms de un cuarto de siglo y estn relacionadas de manera directa con la accin y programas de los regmenes neoliberales del Estado mexicano, as como con las influencia de las directrices y acciones de las instituciones econmicas y agencias internacionales como el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial, el Banco Interamericano de Desarrollo entre otros. Ms all de los componentes y condicionantes coyunturales e inesperados que puedan tener (catstrofes climticas que impactan las cosechas, la cada de los precios de productos agrcolas en los mercados, debacles del sistema econmico-poltico global), las crisis se construyen ao con ao y son resultado de los modelos econmicos que se imponen y de las acciones o la falta de stas por parte de los gobiernos en turno. Sin duda, para entender por qu el campo mexicano se encuentra en este escenario actual de precariedad hay que remitirse al cambio de modelo de desarrollo econmico por el que optaron los gobiernos mexicanos de fin de siglo. En un afn por seguir los lineamientos de la poltica econmica planteados por los gobiernos republicanos norteamericanos de Regan y Bush para Mxico, los gobiernos mexicanos del priismo tecncrata, sin un anlisis a fondo y desdeando las voces disidentes de los actores involucrados (agricultores, organizaciones campesinas, asociaciones civiles, ONGs), pensaron que la liberalizacin de la economa en el sector rural y el ingreso de los productores agrcolas mexicanos al mercado internacional de Amrica del norte conduciran a la modernizacin, capitalizacin y productividad del campo. Hoy, ms de treinta aos despus, slo se cosecha lo contrario. Los datos duros y las estadsticas e informes econmicos slo muestran el recuento de crisis estructurales que se sembraron y cultivaron por lustros.

Crisis, precariedad y dependencia

Las crisis tampoco golpean por igual y de la misma manera a todos, sus repercusiones se experimentan de manera diferenciada, dependiente del mbito y grupo en especfico que se aborde. Hay quienes pagan con creces, mientras otros reciben ayuda y respaldo. Si bien la situacin de deterioro crnico de la productividad y condiciones de vida del sector rural en el Mxico de las ltimas dcadas ha impactado negativamente a un gran abanico de agricultores de diversa escala (desde grupos de economas de autoproduccin hasta medianos propietarios) y otros grupos sociales, son los campesinos y los indgenas quienes han tenido que solventar los costos de una larga lista de problemas. Muy lejos est ya la poca de los regmenes del Mxico posrevolucionario, donde los campesinos fueron actores polticos de primera fila y tuvieron un papel preponderante en la construccin del Estado mexicano en las reas no urbanas. La situacin actual de los campesinos y diversos agricultores muestra que el sector rural ya no es considerado como relevante o estratgico para los intereses del Estado neoliberal. Los gobiernos en turno, que ahora se avocan por generar alianzas y pactos con las lites polticos-econmicas nacionales y transnacionales, no apuestan ms por obtener el capital social y poltico que podran aprtales estos sectores populares rurales. Con el argumento de que el campo estaba generando slo un pequeo aporte econmico al PIB a fines de la dcada de 1980 y principios del decenio de 1990, los regmenes de De la Madrid y Salinas le dieron la espalda al campo quitando abruptamente gran parte de los subsidios oficiales a la produccin agrcola y los apoyos para la infraestructura productiva, sin siquiera saber con certeza si funcionara el nuevo modelo de desarrollo econmico para el sector rural. Estas medidas no slo supusieron el desmantelamiento y/o desaparicin de las agencias y programas estatales de apoyo y subvencin para los campesinos y otros productores agropecuarios (como CONASUPO, BANRURAL, entre otros), tambin implic la reforma al artculo 27 constitucional, que, de facto, dio por terminado el reparto agrario y abri la puerta y foment la privatizacin de las tierras ejidales y comunales. En este clculo hubo una omisin muy grave y por dems cuestionable, el valor del campo no slo resida en trminos del dinero que como sector productivo aportaba al PIB, sino su principal relevancia estaba en la generacin de la mayora de los productos comestibles y los alimentos bsicos que necesitaba el pas, adems de las fuentes de empleo que generaba en los mbitos rurales.

Recuento de daos, slvese el que pueda. y que paguen los ms pobres

Aunque los principales afectados sean quienes viven en el medio rural, los saldos negros exceden el mbito del campo y tambin tocan directa e indirectamente a las ciudades y muchos grupos sociales de las urbes. El recuento de daos involucra a demasiados y se manifiesta, entre otras, en las siguiente problemticas: (1) Debido al largo proceso del debacle de la agricultura mercantil y a las crisis en los mercados agrcolas nacionales e internacionales, el campo hoy no ofrece oportunidades reales ni justas de empleo para los campesinos, sus familias y sus hijos. De acuerdo a los precios actuales del maz y el frjol, los campesinos estn expuestos a una existencia de precariedad y zozobra; el caso de los jornaleros agrcolas no es mejor, con salarios de hambre y condiciones de trabajo inseguras y de explotacin, apenas consiguen lo necesario para subsistir. En este contexto, los jvenes del campo difcilmente tienen en el sector rural una oportunidad efectiva, justa y digna de desarrollo econmico y de condiciones de vida que garanticen un futuro medianamente decente y promisorio. (2) Como consecuencia de la disminucin en los mercados internacionales de los precios de los cultivos y de la estructuralmente desigual competencia con los productores agrcolas de los pases desarrollados del norte (EU y Canad) a raz del tratado de libre comercio, el campo en Mxico y sus agricultores ha experimentado un decreciente deterioro de los niveles de productividad y rentabilidad de las actividades agropecuarias destinadas al intercambio mercantil. Los datos y las estadsticas oficiales son contundentes al respecto y muestran una prdida sostenida y creciente del sector rural como espacio laboral de mediados de la dcada de 1990 a la actualidad; para 2010 se calculaba que, resultado de lo previamente dicho, se haban perdido ms de 2 millones de empleos. El campo es tambin el lugar donde los salarios han perdido un mayor poder adquisitivo. Los campesinos, con una sabidura profunda de races ancestrales, enuncian esta situacin de manera mucho ms clara y contundente: ya no sale sembrar la tierra, las cosechas estn muy baratas, con los precios como estn ya ni tiene caso sembrar, slo mal pagan el maz y el frjol. (3) Vinculado a lo anterior y resultado de un creciente y abrumador proceso de disminucin de la auto-produccin de los cultivos bsicos para el pas, se ha venido incrementado la dependencia alimentaria en Mxico. El campo yo no aporta los alimentos y productos comestibles indispensables para la poblacin y, como resultado, ahora se compra en el exterior (EU y Canad) cultivos bsicos (como maz y frjol) que antes se sembraban y cosechaban en el pas. Esta situacin es por dems alarmante, estudios del grupo de investigacin de migracin y desarrollo de la Universidad de Autnoma de Zacatecas apuntan que para el 2012 poco ms de un tercio del maz que se consumi en el pas era importado y en el caso del frjol ms del noventa por ciento. La dependencia alimentaria respecto al norte (tambin leda como la ausencia de soberana), es slo uno de los graves y drsticos reflejos de las relaciones de desigualdad poltica y econmica que Mxico tiene respecto a EU. (4) Aunado a lo anterior, en un sector rural precario y sin trabajos, se acrecent el proceso de despoblamiento en las zonas rurales. En un escenario de clara caresta y sin posibilidades efectivas de mejora, la gente sale temporal o definitivamente de sus lugares de origen a buscar mejores condiciones de vida, ya sea en las ciudades prximas o fuera del pas. Dentro de este fenmeno, particularmente la migracin al extranjero (especialmente la que se dirige a EU) ha representado una fuerte sangra socio-demogrfica. El campo est quedndose sin sus jvenes y buena parte de sus hombres. En este contexto, la debacle de las economas agrcolas (relacionada directamente al tratado de libre comercio y los cambios de las polticas oficiales hacia el sector rural), han sido un motor muy importante para el incremento significativo del fenmeno social de la migracin de mexicanos a EU. Los campesinos empobrecidos y los pequeos propietarios descapitalizados son parte importantsima (en trminos numricos) de los contingentes de migrantes que, por sus propios medios y bajo diversos riesgos, se dirigen al norte para cruzar una frontera peligrosa y violenta, con miras a mejorar su situacin de vida. Para 2007, segn datos de la encuesta EMIF, ms del sesenta por ciento de los migrantes mexicanos que se dirigan a EU provenan de zonas rurales. (5) Por otro lado, otro de los efectos colaterales del abandono del campo ha sido el drstico incremento y agudizacin de la pobreza y la pobreza extrema en las zonas rurales, as como el deterioro en la garanta y ejercicio de los derechos sociales por parte del Estado. Las escuelas de educacin bsica y secundaria son insuficientes y deficientes; el caso de la oferta de educacin media superior es todava ms precaria y las oportunidades efectivas de acceder a la educacin superior son prcticamente inexistentes para la abrumadora mayora de los campesinos y habitantes de las zonas rurales. Los servicios mdicos no presentan un mejor panorama. Las clnicas y hospitales son escasos y no dan abasto a la demanda de atencin mdica. Ejemplos claros de lo previamente apuntado son los casos de las zonas rurales de los estados de Chiapas, Oaxaca y Guerrero (entidades con una gran poblacin rural e indgena-campesina), lugares que tienen la menor esperanza de vida del pas, as como la mayor mortalidad infantil y materna, coronado por los niveles de ingreso ms bajo de Mxico y los menores niveles de escolaridad a nivel nacional.

Los campesinos y su constante lucha contra la adversidad

Los campesinos, como el campo donde viven, estn en la encrucijada de la precariedad, la pobreza y la migracin. Sin embargo, ellos, a travs de sus diversos medios y redes, tratan de manera cotidiana de dar repuesta y hacer frente a las adversidades que tienen, ya sea mediante la migracin (a EU y la ciudad), o generando otras alternativas productivas y tambin a travs de la organizacin colectiva y la formacin de movimientos y organizaciones social para defender sus derechos y tierras. Hoy como ayer, los campesinos son una voz tenaz que le recuerda al Estado los pactos incumplidos.

Guillermo Castillo es profesor de la UNAM

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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