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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-10-2014

Las causas econmicas y polticas de la epidemia de bola

Vicen Navarro
Pblico.es


El Centro para el Control de Enfermedades (CDC, Center for Disease Control) del gobierno federal de EEUU, uno de los centros de mayor prestigio y reconocimiento internacional, perteneciente al Servicio de Salud Pblica (U.S. Public Health Service) de dicho gobierno, public en el mes pasado un informe sobre la epidemia creada por el virus del bola en el que escriba que los casos de bola podran expandirse en una cantidad que podra variar de 550.000 casos a 1,4 millones en los primeros cuatro meses. El mismo informe cuestion las cifras proporcionadas por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS, la agencia de salud de las Naciones Unidas) sobre el nmero de casos de la enfermedad causada por el virus del bola (5.800 casos) y el nmero de muertos (2.800 casos). El CDC sealaba que probablemente los nmeros sean mucho mayores, alrededor de 20.000 casos de afectados por la enfermedad. Y subrayaba que era probable que el nmero de nuevos casos de afectados y de muertos aumentara exponencialmente, pasando de cientos de casos a miles por semana. El CDC tambin indicaba que hoy la epidemia se centra en tres pases del oeste de frica, Liberia, Sierra Leona y Guinea, donde las infraestructuras de higiene, salud pblica y servicios sanitarios son muy deficientes, habiendo empeorado en los ltimos aos como consecuencia de las polticas de austeridad del gasto pblico, incluyendo el gasto pblico sanitario, impuestas a tales gobiernos por el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial, instituciones conocidas por sus polticas de ayuda al desarrollo, las cuales se centran, entre otras medidas, en la reduccin del gasto pblico a fin de reducir su dficit y deuda pblicos. Estas polticas de austeridad, que estn teniendo un impacto muy negativo en el bienestar de la poblacin en los pases de la Eurozona, tienen un impacto devastador en la salud y la calidad de vida de las poblaciones africanas expuestas a tales polticas.

Cmo y dnde se inici la epidemia de bola

La epidemia actual se inici en Guinea a finales del 2013. Pero no fue noticia hasta marzo del ao siguiente, 2014. Es una de las infecciones ms mortales que se conocen. Es decir, la mortalidad entre los enfermos del bola es mucho mayor que la que suele ocurrir en otras enfermedades infecciosas. El virus del bola, sus efectos y cmo podra curarse, ha estado menos desarrollado y conocido que otros virus, causa de otras enfermedades ms conocidas en pases ms desarrollados econmicamente. Como indicaba un artculo en la revista International Journal of Infectious Diseases, tal virus es de los que se conoce menos de la familia de virus a la que pertenece. Tenemos una gran ignorancia sobre tal virus. Y ello ocurre a pesar de que la existencia y elevada letalidad del virus es muy acentuada.

El primer caso que se conoce del bola, segn el CDC, se detect en el antiguo Zaire, en el ao 1976, donde se inici su transmisin como consecuencia de las condiciones muy poco higinicas de los servicios hospitalarios en aquel pas, con la utilizacin de jeringas pobremente esterilizadas. Un nuevo brote se registr en Sudn en 1979, con 34 enfermos y 22 muertos. Y ms tarde, hubo uno en Zaire de nuevo. El escaso conocimiento del comportamiento y la naturaleza del virus explica que no se hayan elaborado frmacos que puedan curar la enfermedad, una situacin muy comn en enfermedades que se presentan con mucha mayor frecuencia en los pases llamados pobres. La industria farmacutica no presta atencin a enfermedades y pacientes que no son rentables. Hay muchos casos como este. Y la bien conocida insensibilidad de los Estados de los pases ricos hacia el bienestar de las poblaciones de los pases llamados pobres explica la escasa atencin hacia este tipo de enfermedades, al considerar errneamente que no les afectarn. El SIDA demostr, sin embargo, el error de estos supuestos.

Pero a esta insensibilidad hay que aadirle su considerable responsabilidad por la existencia y permanencia de la pobreza en estos pases. Y ah est el quid de la cuestin, que raramente aparece en los mayores medios de informacin.

Las causas polticas y econmicas de la epidemia del bola La mayora de las economas de estos pases africanos estn, en gran parte, en manos de grupos financieros y econmicos que obtienen su riqueza de tales pases sin que esta riqueza se filtre al resto de la poblacin. El total de la poblacin que vive en estos pases (Liberia, Sierra Leona y Guinea) es aproximadamente de 20 millones de personas.

Su principal medio de produccin es la tierra, constituyendo los productos minerales y agrcolas su mayor riqueza, la cual, sin embargo, est principalmente en manos de propietarios de empresas transnacionales (tambin conocidas, errneamente, como multinacionales) que extraen dicha riqueza sin que con ello se enriquezca la poblacin. Los beneficios se van al pas sede de esas transnacionales. Tales pases no son, por lo tanto, pases pobres, pues tienen muchos productos enormemente valiosos. En cambio, la gran mayora de la poblacin, que trabaja en el campo, vive en condiciones misrrimas (ver Tariq Ali and Allyson Pollock The Origins of the Ebola Crisis, CounterPunch, 12.10.14, y tambin Horace G. Campbell, Ebola, the African Union and Bioeconomic Warfare, CounterPunch, 12.10.14).

En casi ninguna de las informaciones sobre el bola aparecidas en la mayora de medios de informacin se ha hablado de las causas profundas de la epidemia de bola en estos pases, siendo la primera la enorme miseria de la gran mayora de la poblacin, resultado de la alianza entre las lites gobernantes en estos pases, por un lado, y los intereses econmicos y financieros que controlan sus economas, por otro. Y cada vez que hay movilizaciones polticas para romper con tales estructuras, los gobiernos de los pases ricos (sumamente influenciados por aquellas transnacionales) envan tropas o ayuda militar para que el sistema de poder permanezca intacto. Esta es, repito, la realidad que explica la pobreza de los pases mal llamados pobres (vase mi libro Imperialism, Health and Medicine. Baywood,1981).

Esta enorme pobreza explica la segunda causa de la aparicin de esta epidemia masiva: la pobreza de la infraestructura de los servicios sanitarios, de saneamiento y de salud pblica. Estos pases tienen una estructura salubrista y sanitaria muy insuficiente, estructura que se ha ido debilitando dramticamente como consecuencia de las polticas neoliberales del FMI impuestas a la mayora de pases africanos, incluyendo estos tres (Liberia, Sierra Leona y Guinea). Tales polticas tienen un impacto desastroso en estos pases, cuyos gastos pblicos sanitarios por habitante son, junto con los de Bangladesh y Hait, los ms bajos del mundo. Y se est incluso reduciendo ms como consecuencia de las polticas de austeridad (con los recortes del gasto pblico social, incluyendo el sanitario) impuestas por el FMI a fin de que reduzcan su deuda pblica, y ello como condicin para que puedan recibir dinero prestado para poder estimular la economa (vanse los artculos en el International Journal of Health Services, volmenes 39 y 40, aos 2009 y 2010, sobre el impacto del FMI en a salud de los pases pobres.

Estas polticas neoliberales del FMI, que estn causando el enorme empobrecimiento del sector pblico, incluyendo las infraestructuras de saneamiento y sanitarias pblicos, tienen un impacto muy negativo en los pases ms desarrollados econmicamente (la planta del Hospital Carlos III en Madrid dedicada a enfermedades infecciosas donde ahora est ingresada la enfermera contagiada por el bola- haba sido cerrada como consecuencia de los recortes del gasto pblico, resultado de las polticas de austeridad de la Comunidad de Madrid y del gobierno Rajoy), y tienen tambin un impacto, repito, devastador en los pases mal llamados pobres (como Liberia, Sierra Leona y Guinea). Es tambin importante resaltar que en estos pases, como tambin ocurre en Espaa, los servicios sanitarios estn altamente estratificados por clase social, con una medicina privada para las clases pudientes (dependientes de los intereses transnacionales) que controlan la vida poltica y meditica del pas. La pobreza del gasto pblico ha estimulado el enorme crecimiento de la privatizacin, que contribuye a la pobreza del sistema pblico. Hoy, en Espaa, estamos viendo el debilitamiento de los grandes centros sanitarios a costa de la expansin de la medicina privada. Esta situacin se repite en los pases africanos, con resultados catastrficos. A la enorme pobreza de la gran mayora de la poblacin, se aade la enorme insuficiencia de su infraestructura sanitaria y de saneamiento. En realidad, lo que ocurre en los pases mal llamados pobres es muy semejante a lo que ocurre en los pases ricos, aunque debido a la enorme pobreza en estos pases los resultados son inmensamente peores. Hoy, en Liberia, Sierra Leona y Guinea los pacientes con bola son rechazados en los hospitales y mueren en la calle, a plena luz del da.

La respuesta a la crisis actual


La respuesta a la crisis en aquellos pases africanos ha sido predeciblemente muy lenta. Y cuando ha tenido lugar, se han pedido urgentemente recursos humanos y dinero. Solo para Sierra Leona, su gobierno ha pedido 1.000 mdicos y 3.000 enfermeros. Y la OMS ha indicado que se necesitan 4.300 camas hospitalarias para tratar a todos los pacientes con bola en estos tres pases (Liberia, Sierra Leona y Guinea), ms de diez veces el nmero total de camas en existencia en tales pases. Los primeros pases en responder fueron Cuba y China (Cuba, por cierto, ha sido siempre ejemplar en su respuesta a las peticiones de ayuda, tal como en su da subray el Presidente Mandela de Sudfrica). Cuba fue el primer pas que respondi, y envi inmediatamente 165 mdicos y profesionales, ayuda especialmente valiosa, pues Cuba, a pesar de su pobreza econmica, tiene uno de los programas ms avanzados del mundo contra las enfermedades infecciosas, tal como han reconocido no solo la OMS, sino tambin la Asociacin Americana de Salud Pblica, APHA. China ha enviado 200 profesionales sanitarios y, por fin, el gobierno Obama enviar 3.000 profesionales sanitarios.

Esta ayuda en personal es de una gran urgencia. Ahora bien, dicha ayuda ser paliativa y no resolutiva, a no ser que haya cambios masivos dirigidos a atacar las causas de la epidemia de bola a las que me he referido en este artculo, a saber, la miseria de la poblacin que vive y trabaja en estos pases y la gran insuficiencia en sus infraestructuras salubristas, de saneamiento y sanitarias. A no ser que ello ocurra, las epidemias de bola se irn reproduciendo. Ni que decir tiene que tales epidemias pueden controlarse y as est ocurriendo incluso en pases vecinos de los tres ms afectados (Liberia, Sierra Leona y Guinea). Nigeria y Senegal, por ejemplo, parecen haber contenido la epidemia. El bola es muy letal. Pero no es muy contagioso. En realidad, es de las menos contagiosas entre las enfermedades vricas. Y es muy poco probable que, como ocurri con el SIDA, se expanda en los pases ricos. Ello podra ocurrir, pero la infraestructura sanitaria de los pases desarrollados es lo suficientemente avanzada como para poder controlar la difusin de la enfermedad. Pero este supuesto tampoco es definitivo, pues el desmantelamiento de los servicios pblicos sanitarios que estamos viendo, incluso en la UE (muy notable en Espaa), puede diluir y debilitar esta garanta de forma alarmante, como ha ocurrido en Espaa. El neoliberalismo ha sido la causa de esta posibilidad tanto en los pases del este de frica como en los del sur de Europa.

Vicen Navarro. Catedrtico de Polticas Pblicas. Universidad Pompeu Fabra, y Profesor de Public Policy. The Johns Hopkins University

Fuente: http://blogs.publico.es/vicenc-navarro/2014/10/15/las-causas-economicas-y-politicas-de-la-epidemia-de-ebola/


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