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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-10-2014

Zar del bola? Necesitamos un director general de salud pblica

Amy Goodman y Denis Moynihan
Democracy Now!


Estados Unidos tiene ahora un zar del bola. Sin embargo, sigue sin tener un director general de salud pblica. Por qu? Los grupos de lobby a favor de las armas han logrado detener su nombramiento, al menos hasta ahora.

La epidemia del bola es una crisis mundial de salud que exige una respuesta conjunta a nivel mundial. Aqu, en Estados Unidos, las medidas que se tomaron fueron desarticuladas, y parecen estar ms bien motivadas por el miedo que por la ciencia. Hay una razn clara para ello: el nombramiento del funcionario seleccionado por el Presidente Barack Obama para ocupar el cargo de Director Genera de Salud Pblica, el Dr. Vivek Murthy, sigue estancado en el Senado. Uno podra imaginar que una epidemia como la del bola hara que la gente trascienda la poltica partidaria, pero Vivek Murthy, a pesar de los impresionantes mritos de su labor mdica, cometi un error crucial antes de ser nombrado: declar que las armas eran un problema de salud pblica. Eso provoc la oposicin de la Asociacin Nacional del Rifle (NRA, por su sigla en ingls), que es todo lo que se necesita para detener el progreso de cualquier votacin en el Senado estadounidense.

En octubre de 2012, el Dr. Murthy escribi en su cuenta de twitter: Estoy cansado de los polticos que hacen poltica jugando con la problemtica de las armas, poniendo en riesgo la vida de millones de personas por miedo a la NRA. Las armas son un problema de salud pblica. Un ao despus, la Casa Blanca anunci su nominacin para el cargo de director general de salud y el cuatro de febrero de 2014 testific ante el Comit de Salud, Educacin, Trabajo y Pensiones del Senado. Obtuvo el apoyo tanto de los demcratas como de los republicanos en el comit, pero su nombramiento todava no fue sujeto a votacin en el Senado, presumiblemente porque el Senador Harry Raid, lder de la mayora demcrata en el Senado, sabe que no contarn con los votos suficientes para aprobarlo. Los nombramientos necesitan solo una mayora simple de 51 votos para ser aprobados. Como los demcratas tienen una mayora de 55 a 45 en el Senado (al menos por ahora), la aprobacin de Murthy como director general de salud pblica debera haber sido cuestin de rutina.

Sin embargo, el temor percibido al poder de la Asociacin Nacional del Rifle provoc que varios demcratas sobre todo aquellos que se enfrentan a una reeleccin ajustada en 2014 indicaran que no votarn en apoyo a Murthy. Entre quienes se espera que voten en contra se encuentran Mary Landrieu, de Louisiana, Mark Pryor, de Arkansas, y Mark Begich, de Alaska. Estos senadores demcratas y otros senadores que aspiran a la reeleccin no quieren arriesgarse a provocar a la NRA antes de las elecciones de noviembre. As que Estados Unidos no tiene director general de salud pblica.

De qu se ocupa el Director General de Salud exactamente? El cargo se remonta a 1798, cuando el Congreso estableci el primer servicio de salud con financiamiento pblico para los marinos mercantes que padecan enfermedades. Ahora, el director general tiene al mando a ms de 6.500 trabajadores de la salud del Cuerpo Comisionado de los servicios de salud, que tiene la tarea de proteger la salud pblica estadounidense.

Otro papel igualmente importante del director general es oficiar como mdico del pas, utilizar su cargo para organizar campaas de salud pblica y educar e inspirar a las personas a tomar en serio la salud. Entonces, si bien hay un director interino, Boris Lushniak, que mantiene funcionando la organizacin, no ha asumido el papel pblico que el puesto requiere. En 1964, el entonces Director General de Salud Pblica, Luther Terry, dio a conocer un revolucionario informe, Tabaco y Salud, que provoc cambios significativos en las polticas de tabaco, como la impresin de etiquetas de advertencia en los paquetes de cigarrillos y la prohibicin de publicidad de tabaco en radio y televisin. En la dcada de 1980, el Director General de Salud del presidente Ronald Reagan, C. Everett Koop, abog por la educacin y la lucha contra el VIH/SIDA, en contra de los deseos del propio Reagan, que ni siquiera pronunci la frase "SIDA" durante los primeros seis aos de su gobierno, mientras miles de personas moran a causa de la enfermedad.

Podemos suponer que, si el Dr. Murthy fuera confirmado como director general, sera la voz cantante de la razn en la respuesta nacional a la epidemia del bola. En su lugar, tenemos personajes desinformados que exigen prohibiciones de viaje desde y hacia los pases de frica Occidental, algo que todos los funcionarios de salud pblica afirman que sera exacerbar la epidemia, conduciendo a las personas infectadas a cruzar ilegalmente las fronteras y evitar los puestos de control donde podran ser derivadas para recibir tratamiento. Este escenario definitivamente provocara ms casos de bola en Estados Unidos.

Y cul es el problema de que el director general de salud impulse polticas de sentido comn, basadas en datos de la realidad, para reformar nuestras leyes de tenencia de armas? La Campaa Brady para Prevenir la Violencia con Armas de Fuego seala en sus informes la escala del problema con las armas: en promedio, 128 estadounidenses resultan muertos o heridos por armas de fuego todos los das. Ms de 30.000 mueren por violencia con armas todos los aos. La Campaa Brady recibe su nombre por el secretario de prensa del Presidente Reagan, el difunto James Brady, que fue herido de gravedad en un intento de asesinato a Reagan.

Hasta donde sabemos, solo dos personas en Estados Unidos tienen bola actualmente. En cambio, hay 300 millones de armas de fuego en circulacin. El bola se puede detener con procedimientos adecuados de salud pblica y con el envo de una gran cantidad de trabajadores de la salud, equipos y otros recursos a Liberia, Sierra Leona y Guinea. El Senado debera votar inmediatamente para aprobar el nombramiento del Dr. Vivek Murthy como Director General de Salud.

2014 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Ins Coira. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 450 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/blog/2014/10/24/zar_del_ebola_necesitamos_un_director


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