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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-10-2014

El sueo americano se va de Estados Unidos

Nicholas Kristof
The New York Times

Traducido por Silvia Arana para Rebelin


La educacin es la mejor escalera para alcanzar la igualdad de oportunidades. Pero segn los resultados de una reciente investigacin, la escalera est rota.

Se espera que cada generacin mejore su situacin pero actualmente hay ms jvenes (29%) que tienen menos educacin que sus padres, que viceversa (20%).

Solo el 5% de los jvenes estadounidenses cuyos padres no terminaron la escuela secundaria, fue a la universidad. En otros pases ricos, la cifra es de 23%.

Estados Unidos invierte miles de millones de dlares para competir contra Rusia en el rea militar, pero quiz debera tratar de competir a nivel educativo. Rusia tiene ahora el ms alto porcentaje de adultos con educacin universitaria dentro de los pases industrializados; un puesto que le haba pertenecido a EE.UU., que ahora est bajando de posiciones en ese grupo.

Estas cifras, que deberan ser un shock para los estadounidenses, provienen de la Encuesta Anual de Educacin (Annual Survey of Education), realizada por la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE).

Un componente bsico del sueo americano es el acceso igualitario a la educacin, como garanta de la movilidad social y econmica. Pero parece que el sueo americano ha emigrado porque hay numerosos pases que estn mejor que EE.UU. en el rubro de la movilidad basada en la educacin, segn el estudio de la OCDE.

Tan solo en el ao 2000, EE.UU. ocupaba el segundo puesto en los pases con mayor cantidad de habitantes que poseen un diploma universitario. Ahora ha bajado al quinto puesto. En el grupo de 25 a 34 aos, que es significativo para evaluar qu nos depara el futuro, ocupa el puesto 12; mientras que la otrora empobrecida Corea del Sur encabeza la lista.

Segn una nueva encuesta de Pew, los estadounidenses consideran que la mayor amenaza que se cierne sobre el pas es la brecha creciente entre ricos y pobres. A pesar de ello, el sistema de educacin depende de los impuestos locales a la propiedad, que proveen excelentes escuelas para los chicos ricos de los suburbios, los que menos ayuda necesitan, y escuelas deficientes y peligrosas para los chicos de las barriadas pobres, que son justamente quienes necesitan ayuda desperadamente. Con demasiada frecuencia, el sistema educativo de EE.UU. magnifica la desigualdad en lugar de ampliar las oportunidades para todos.

Mi padre fue un refugiado de la Segunda Guerra Mundial. Huy de Ucrania y Rumania, y finalmente lleg a Francia. Hablaba francs perfectamente, y Pars hubiera sido la ciudad donde radicarse. Pero el crea que Francia estaba estratificada y que no tena mucho que ofrecerle a un refugiado pobre del Este de Europa, ni tampoco a sus hijos en la siguiente generacin, entonces se dirigi a Estados Unidos. No hablaba ingls pero a su llegada en 1951 empez a aprender el idioma leyendo la edicin dominical del New York Times. Y luego fue a Reed College y a la Universidad de Chicago, obtuvo un doctorado y trabaj como profesor universitario.

Recorri el sueo americano hacia el xito; igual lo hizo su nico hijo. Aunque en 1951 tuvo razn al pensar que en EE.UU. haba mejores oportunidades de crecimiento que en Europa, hoy estara equivocado. Las investigaciones prueban que la movilidad educativa y econmica es mayor en Europa que en EE.UU. en la actualidad.

Esto es particularmente triste porque, como lo hizo notar mi colega Eduardo Porter el mes pasado, la igualdad educativa era un punto fuerte de EE.UU. Mientras que los pases europeos se destaban por la educacin de primer nivel para las lites, Estados Unidos se caracterizaba por liderar la educacin de masas.

Hacia mediados del siglo XIX, la mayora de los estados provean acceso gratuito a la escuela primaria para la mayora de nios blancos. En Gran Bretaa, en cambio, hacia 1870, solo el 2% de los nios de 14 aos estaba en la escuela.

Luego, Estados Unidos fue el primer pas central, en la dcada de 1930, en el que una mayora de chicos asisti a la escuela secundaria. En cambio, hacia 1957, solo el 9% de los jvenes britnicos de 17 aos asista a la escuela.

Hasta la dcada de 1970, EE.UU. ocup un lugar destacado en la educacin de masas, y Claudia Goldin y Lawrence Katz de la Universidad de Harvard sostienen que este fue el xito del auge econmico estadounidense. Despus, se vino abajo, y el ltimo reporte de la OCDE subraya de qu manera el resto del mundo est superando a EE.UU.

Estados Unidos se ha convertido en la Gran Bretaa del siglo XIX: provee una educacin excelente para las lites, pero es deficiente en la educacin de las masas.

El mayor fracaso es a nivel pre-escolar. En el reporte de la OCDE, se registra que un 70% de los nios de 3 aos, como promedio, participan en programas educativos. En EE.UU. solo lo hace un 38%.

En algunos sitios, existe la percepcin de que los maestros de EE.UU. son perezosos. Sin embargo, la OCDE reporta que estos trabajan muchas ms horas que sus colegas de otros pases, y a pesar de ello, un 68% gana tanto como el promedio de otro trabajador con un ttulo universitario, mientras que en el resto de pases la media es 88%.

Solucionar el sistema educativo es el desafo por los derechos civiles de nuestra era. Un punto de partida es portar el estandarte que fuera creado en EE.UU. pero que ahora vive en el extranjero: Le debemos a todos los nios un inicio equitativo para acceder a la escalera educativa.

Debemos reparar la escalera.

Fuente: http://www.nytimes.com/2014/10/26/opinion/sunday/nicholas-kristof-the-american-dream-is-leaving-america.html?action=click&contentCollection=Opinion&module=MostEmailed&version=Fullion=Marginalia&src=me&pgtype=article



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