Portada :: Mundo :: La tragedia del bola, races y consecuencias
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-10-2014

Las patentes desincentivan la investigacin
bola, tragedia o injusticia?

Rodrigo Uprimny
Matrizur.org / elespectador.com


El bola fue descubierto en 1976 y desde entonces ha habido una veintena de brotes, siempre de gran letalidad.

Por qu entonces en estas dcadas, de intensos desarrollos mdicos, no hubo avances significativos para desarrollar una vacuna y un tratamiento eficaz contra el bola?

La respuesta no es que el bola sea un virus muy difcil de enfrentar mdicamente, sino que no ha habido plata suficiente para investigarlo. Por ejemplo, el profesor Geisbert, de la Universidad de Texas, desarroll desde 2005 una vacuna que es eficaz en macacos, pero la falta de fondos impidi que fuera probada adecuadamente en humanos y que de pronto ya estuviera disponible.

La falta de dinero para enfrentar esta amenaza letal se debe primero a que no es buen negocio.

Segn un artculo de John Rottingen y otros, publicado en 2013 en The Lancet, 60% de la investigacin mdica es hecha por farmacuticas privadas, que buscan obtener y explotar patentes. Esto distorsiona las prioridades, pues la investigacin se dirige a crear medicamentos que tengan una demanda estable de pacientes con capacidad de pago. Las dolencias crnicas en sociedades de alto ingreso son entonces la preferencia investigativa de estas compaas, pues se trata de pacientes que pueden pagar medicamentos costosos por largos aos.

Las patentes desincentivan la investigacin sobre productos que permitan curar inmediatamente o prevenir enfermedades de personas pobres. La investigacin contra el bola cae en esa categora, pues la vacuna se aplicara una o pocas veces, y los tratamientos seran de corta duracin. Y an peor: los potenciales clientes estaran en frica. Un psimo negocio.

No debe entonces sorprendernos que, por el sistema de patentes, las farmacuticas dediquen mucho ms dinero a investigar sobre la calvicie que sobre enfermedades infecciosas tropicales letales.

Pero, por qu los Estados o las organizaciones filantrpicas, que no se guan por la rentabilidad, no financiaron la investigacin sobre bola. Y la respuesta tambin es escandalosa: porque el bola es una enfermedad de pobres, que no amenazaba a la salud pblica de los pases ricos, pues los anteriores brotes haban afectado a unas centenas de personas y haban quedado confinados a algunos lugares de frica. Y como, segn el mismo artculo de Lancet, el 90% de la investigacin mdica es hecha con plata de los pases ricos, no resulta sorprendente que la financiacin pblica para enfrentar el bola haya sido tambin muy escasa.

l sistema de patentes y las opciones de los pases ricos han hecho que las enfermedades contagiosas tropicales, como el bola o la malaria, sean ignoradas por la investigacin mdica, que slo les dedica 1% de los fondos investigativos mundiales. Y los fondos slo aparecen cuando estas enfermedades se acercan a Europa y Amrica del Norte.

La presente crisis del bola es no slo una terrible tragedia humanitaria, es una escandalosa expresin de las injusticias globales en salud.

Rodrigo Uprimny Director Dejusticia y profesor Universidad Nacional

Fuente: http://matrizur.org/index.php?option=com_content&view=article&id=33081:ebola-itragedia-o-injusticia-&catid=47:conocimiento-y-tecnologia



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