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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-11-2014

Puerto Rico
Al borde del jaque mate

Jess Dvila
NCM Noticias


SAN JUAN, Puerto Rico, 3 de noviembre de 2014 (NCM) Si Puerto Rico no supera la tendencia a la baja en el empleo, en dos aos estar al nivel de la dcada de los ochenta del siglo pasado y en un par de aos ms su capacidad para proveer fuentes de trabajo a la gente se habr retrotrado a las primeras dcadas del rgimen autonmico, con lo cual habr quedado destruido el esfuerzo colectivo de ms de medio siglo.

Eso deja apenas unos cuantos aos para que Estados Unidos ponga en orden la economa de esta colonia caribea o resuelva su condicin poltica antes de que sea irremediable su descalabro total, en tiempos en que ese tipo de arreglos autonmicos con pueblos sometidos se encuentra bajo fuerte presin en diversas partes del mundo.

Pero aunque ya han surgido voces en EEUU que advierten la necesidad de actuar radical y urgentemente, el tema no parece ser prioridad para Washington, en tanto Amrica Latina insiste en una solucin.

Tampoco se hace cargo de la gravedad de la situacin al menos pblicamente- el gobierno autonomista, que este verano cerr miles de puestos de trabajo irregulares en la plantilla del propio Estado, aunque ha sido exitoso en prevenir que los informes sobre el tema se difundan mucho.

Pero las estadsticas del propio Gobierno tienen cifras tan contundentes que poco les falta para gritar.

Segn la base de datos crudos del Departamento del Trabajo, en septiembre pasado el empleo total baj a 967.000, que es 79.000 por debajo de diciembre de 2012, al terminar el anterior gobierno anexionista, as como 334.000 desde que estall la crisis en 2006. La cifra tambin permiti ver que durante este ao 2014 se ha acelerado la prdida mensual de puestos de trabajo, lo que corresponde a las estadsticas econmicas en general.

Para hacer un clculo de a dnde puede conducir la tendencia, NCM Noticias tom como base las tasas de baja, de la ms benigna que es el promedio mensual total durante la crisis, la intermedia que es el ritmo de prdida de empleos desde enero de 2013 y la ms acentuada, que viene a ser el promedio de reduccin en 2014. El resultado fue que se puede prever que el primer escenario es de poco ms de 877.700 puestos de trabajo al final de 2016, de cerca de 865.400 en el segundo escenario y 805.000 en el pronstico ms grave.

Como la tarea periodstica fue prever lo que podra pasar si las cosas siguen iguales, no se tom en cuenta la posibilidad de eventos extraordinarios que mejoren dramticamente la economa, ni que las bajas en el empleo puedan seguir acelerndose.

Cualquiera de los escenarios coloca las perspectivas de empleo total de Puerto Rico al final del ao 2016 de vuelta a los aos 1986-87, en momentos en que Puerto Rico comenzaba a recuperarse de la recesin de principios de los ochenta y en el inicio del largo perodo de crecimiento econmico sostenido, que se hizo aicos en 2006. De hecho, los tres modelos indican que la prdida neta de puestos de trabajo a lo largo de la crisis habr acumulado bajas desde ms de 423.000 hasta casi medio milln al finalizar el ao 2016.

De extenderse las tendencias actuales un poco ms, el clculo correspondiente al cierre de 2018 vendra a ser que en Puerto Rico quedaran apenas 661.000 puestos de trabajo para sostener la poblacin, lo que fue el nivel en el que, en trminos generales, estuvo el empleo total desde finales de la dcada de los cuarenta hasta los primeros aos de la dcada del sesenta del siglo pasado.

Por supuesto, que las posibilidades de que pase algo que saque a Puerto Rico del atolladero econmico en que se encuentra deberan aumentar con el paso del tiempo. Eso hace que el pronstico sea menos preciso cuando se proyecta a ms aos de distancia.

Las acciones del Gobierno ante esas perspectivas estn matizadas por tal nivel de negacin que, desde que se plante la ms reciente reforma para atender la crisis fiscal del Estado se proclam que los ahorros que se planificaban se haran sin despedir empleados irregulares, a pesar de que se estipul explcitamente eso en el estatuto. Durante meses el Gobierno se ha negado a atender requerimientos de informacin sobre los despidos, hechos por el peridico El Vocero y NCM Noticias, pero las cuentas oficiales ya reflejan que en el perodo de abril a agosto de este ao se eliminaron en el gobierno central ms de 6.300 empleos de tipo irregular.

Pero la poltica de control informativo con un repertorio que va desde la ocultacin hasta la mentira- ha ido perdiendo su efectividad ante la avalancha de medidas impositivas para proteger las asediadas arcas del Estado, as como las presiones crecientes para la entrega de bienes pblicos a empresarios aventureros o especuladores. Tampoco ayuda mucho la tendencia mundial, consignada en estudios de la Organizacin Internacional del Trabajo, de recuperacin econmica sin aumentos en el empleo o mejoramiento de las condiciones sociales de los sectores empobrecidos.

Eso va dejando, entre los principales estabilizadores para evitar el tumulto social, factores tales como que contine aumentando la gente que abandona el pas, con la consecuente prdida del potencial en el capital social o incrementos todava mayores en las transferencias de dinero desde EEUU, blanco de ataques cada vez ms por parte los sectores que opinan que los pobres ya reciben demasiado. Otros estabilizadores para la situacin social, aunque son de los ms voltiles, vienen a ser el contrabando y la corrupcin.

El principal de los estabilizadores, el dominio mismo de parte de EEUU con la creencia general de que garantiza acceso a la riqueza y proteccin de la democracia- ha sufrido laceraciones en los ltimos aos. Han contribuido a eso el repudio a usos militares del pas, descrdito de las jefaturas polticas y las elites econmicas, as como el retiro del consentimiento a la condicin colonial.


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