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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-11-2014

50 preguntas y respuestas sobre el Tratado de Libre Comercio

Alberto Garzn Espinosa y Desiderio Cansino Pozo
Rebelin


El debate pblico sobre el Tratado de Libre Comercio (TLC) que se est negociando entre la Unin Europea y Estados Unidos es casi inexistente. Y eso a pesar, o quizs debido a, su importancia. Por eso desde la Secretara de Economa Poltica Global de Izquierda Unida hemos lanzado un documento divulgativo con el que pretendemos romper el bloqueo informativo sobre el TLC. Se trata de una serie de 50 preguntas y respuestas que de forma pedaggica intentan desvelar la importancia de un Tratado negociado de espaldas a la ciudadana y que apoyan los principales grupos de poder econmico y poltico. Esperamos que sea til.

Para una lectura ms cmoda el documento puede descargarse en formato .pdf pinchando aqu: 50 preguntas y respuestas sobre el Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos y la Unin Europea 

Por Alberto Garzn Espinosa y Desiderio Cansino Pozo Secretara de Economa Poltica Global de Izquierda Unida

1. Qu es un tratado de libre comercio?

Un tratado de libre comercio es un acuerdo que se firma entre dos o ms pases y que tiene como objetivo ampliar el mercado de bienes y servicios entre los pases firmantes. Para ello se busca la reduccin o eliminacin de las barreras arancelarias y no arancelarias que existen en un determinado momento entre espacios econmicos. Es decir, busca la reduccin o eliminacin de los impuestos a la importacin y de la regulacin relativa a la comercializacin internacional de bienes y servicios. Cuando el acuerdo se firma entre dos pases es conocido como acuerdo bilateral mientras que cuando se firma entre ms de dos pases se denomina acuerdo multilateral. En el mundo hay ms de 3.000 acuerdos internacionales de inversin, la mayora de ellos bilaterales.

2. Cundo se ha empezado a negociar el tratado entre EEUU y la UE?

El 28 de noviembre de 2011 durante encuentro entre lderes europeos y estadounidenses se cre el Grupo de Trabajo de Alto Nivel sobre Empleo y Crecimiento (HLWG, por sus siglas en ingls). Este grupo tena como objetivo estudiar las polticas necesarias para incrementar el comercio y la inversin entre EEUU y la UE, haciendo recomendaciones a los diferentes gobiernos. En junio de 2013 la Unin Europea y los Estados Unidos anunciaron el inicio de negociaciones para llegar efectivamente a un Acuerdo Transatlntico de Comercio e Inversin (TTIP, por sus siglas en ingls), tambin conocido simplemente como Tratado de Libre Comercio (TLC). Las conversaciones comenzaron finalmente durante el mes de julio de 2013, y se prev que se pueda aprobar finalmente durante 2014.

3. Por qu no me he enterado antes?

Aunque la Comisin Europea ha insistido en que la negociacin es transparente, lo cierto es que el proceso de negociacin es prcticamente secreto. No se conocen detalles concretos de las negociaciones y slo algunos documentos filtrados desde las propias instancias europeas han permitido ir desgranando los pilares del futuro acuerdo. El negociador principal de la parte europea reconoci en una carta pblica que todos los documentos relacionados con las negociaciones estaran cerrados al pblico durante al menos treinta aos. Concretamente asegur que esta negociacin sera una excepcin a la Regla 1049/2001 que establece que todos los documentos de las instituciones europeas han de ser pblicos[1]. Asimismo, el comisario De Gucht asegur en el Parlamento Europeo que la negociacin del TLC deba tener grado de confidencialidad y neg la funcin de negociacin al Parlamento[2]. Lo que supone un ataque ms a la ya escasa democracia en el seno de la Unin Europea.

4. Entonces qu principio gua la redaccin del documento?

Son los intereses econmicos de las multinacionales los que estn dictando las negociaciones. De hecho, la Comisin Europea se embarc en ms de 100 encuentros cerrados con lobistas y multinacionales para negociar los contenidos del tratado. La Comisin Europea tuvo que reconocer esos encuentros a posteriori, y ms del 90% de los participantes resultaron ser grandes empresas[3].

5. Quin apoya este TLC en Espaa?

Dado que no hay debate pblico, es muy difcil conocer la opinin de la ciudadana o de las organizaciones civiles. Sin embargo, la mayora de los partidos del Congreso de los Diputados s se han posicionado ya. El acuerdo firmado en junio de 2013 entre el Partido Popular y el Partido Socialista en el Congreso recoga una peticin expresa al Gobierno para apoyar un rpido comienzo de las negociaciones de un acuerdo de libre comercio entre los Estados Unidos de Amrica y la Unin Europea ambicioso y naturalmente beneficioso[4].

6. Al menos podremos votar los ciudadanos

No, dado que la aprobacin final del TLC corresponde al Parlamento Europeo. Slo en caso de que las autoridades nacionales quisieran consultar a sus ciudadanos podramos participar de forma directa en la decisin. Sin embargo, el 6 de mayo de 2014 el Congreso de los Diputados rechaz la convocatoria de un referndum sobre el TLC, como propona Izquierda Unida, con los votos en contra de PP, PSOE, CIU, PNV y UPyD.

7. Son muy altas las barreras arancelarias entre EEUU y la UE?

No. La propia Comisin Europea ha reconocido que las relaciones econmicas entre los Estados Unidos y la Unin Europea pueden ser consideradas entre las ms abiertas del mundo[5]. Asimismo, la Organizacin Mundial del Comercio ha estimado que las tarifas promedio rondan el 3,5% en Estados Unidos y el 5,2% en la Unin Europea. Estamos hablando de niveles extraordinariamente reducidos.

8. Entonces qu se busca con el TLC?

La Comisin Europea considera que las medidas regulatorias constituyen el mayor obstculo para incrementar el comercio y la inversin entre Estados Unidos y la Unin Europea[6]. As, el propsito no es la reduccin de los ya bajos niveles arancelarios sino la modificacin de la regulacin existente en las relaciones comerciales entre ambos espacios econmicos, favoreciendo nicamente a las grandes empresas transnacionales que son las nicas interesadas.

9. De qu tipo de regulacin estamos hablando?

Se trata de la regulacin relacionada con el control sanitario de determinados productos, con los estndares medioambientales, con los convenios laborales, con la propiedad intelectual e incluso con la privatizacin de servicios pblicos. Se argumenta que estas normas suponen costes adicionales para las empresas, todo lo cual sera una prdida de potencial econmico para las distintas economas.

10. Y cmo afectara un TLC al crecimiento econmico y el empleo?

Segn informes econmicos favorables al acuerdo, el TLC creara en EEUU y UE hasta dos millones de nuevos puestos de trabajo y estimulara el crecimiento econmico incluso un 1% anual. Sin embargo, el propio informe de la Comisin Europea apunta a un posible crecimiento econmico del 0,1% anual en uno de las mejores escenarios posibles. Por otro lado, la Comisin Europea tambin seala entre los beneficios de este Tratado la bajada de precios.

11. Menos es nada. Son crebles esas predicciones?

En absoluto, dado que se han extrado de modelos economtricos que dependen de unas hiptesis poco realistas. Siempre es posible torturar los modelos estadsticos y los propios indicadores para que nos digan lo que queremos. Es mucho ms riguroso basarse en la experiencia pasada de tratados similares que en esbozar milagros sobre el papel.

12. Hay experiencias pasadas que sean equiparables?

S, por ejemplo el conocido como Acuerdo de Libre Comercio de Norte Amrica (NAFTA, por sus siglas en ingls). Cuando se firm por Canad, Estados Unidos y Mxico en 1993 se anunci que creara un total de 20 millones de empleos. Pasado el tiempo la propia Cmara de Comercio de EEUU ha reconocido que tal promesa no se materializ[7]. De hecho, las estimaciones independientes ms razonables apuntan a que finalmente hubo una prdida neta de empleos cercana al milln de personas debido a las deslocalizaciones[8].

13. Es posible que el TLC destruya puestos de trabajo?

Por supuesto, y de hecho incluso la Comisin Europea asume que va a ocurrir. Lo que sucede es que la Comisin considera que ser un efecto parcial circunscrito a algunos sectores econmicos y zonas geogrficas y que ser compensado por efectos positivos en otros sectores econmicos y regiones. Tambin algunos pensadores liberales sostienen que los efectos perjudiciales sobre el empleo sern compensados por el desplazamiento productivo hacia lneas de actividad ms eficientes[9].

14. Entonces aumentar la oferta de bienes y servicios va a crear empleo en Espaa?

No. Nuestro problema no es la oferta sino la demanda. Si nuestros ingresos y rentas disponibles son menores, lgicamente compramos menos. Es decir, cada vez somos ms pobres y no se incrementan las ventas. Por lo tanto, lo que se va a producir es un trasvase de ventas desde las empresas locales hacia las grandes empresas que son las pueden mantener estructuras de costes y precios reducidos a lo largo del tiempo hasta que hayan logrado eliminar a la competencia local.

15. Quiere decir eso que se destruirn empresas y sectores?

Efectivamente. Cuando se amplan los mercados la competencia se incrementa y las empresas nacionales se ven obligadas a competir con las extranjeras. Y en esa pugna acaban victoriosas las empresas ms competitivas. Todas las que no puedan competir y ofrecer precios ms bajos tendrn que desaparecer junto con todos sus puestos de trabajo. De hecho, la Comisin Europea ha reconocido que la ventaja competitiva de algunas industrias estadounidenses generarn un notable impacto negativo en sus homlogas en la Unin Europea, pero asume que los gobiernos tendrn fondos suficientes para mitigar los costes que ello genere[10].

16. Cmo se ver afectada la agricultura europea?

El modelo agrario europeo es muy diferente al estadounidense, tanto en su organizacin como sobre todo en su tamao. En EEUU hay 2 millones de granjas, mientras que en la Unin Europea hay 13 millones. En promedio una granja estadounidense es 13 veces ms grande que una europea, lo que permite a las empresas estadounidenses competir en mejores condiciones. Por eso los agricultores europeos estn tan preocupados: la amenaza de una concentracin de poder y riqueza en el sector es muy alta.

17. Mayor concentracin?

S, el efecto final de un proceso como el descrito es siempre un aumento de la concentracin y centralizacin de las empresas. Dicho de otra forma: el pez grande se come al pez chico. El TLC implicar un duro golpe a la mayora social del tejido empresarial europeo, que est constituido en su 99% por pequeas y medianas empresas. Hasta ahora, los desarrollos normativos en los distintos pases de la Unin Europea buscaban equilibrar las condiciones en el juego de la economa de mercado defendiendo a las pequeas empresas para que tuvieran la oportunidad de competir en igualdad de condiciones con las grandes. Con el TLC este equilibrio se rompe para inclinarse la balanza a favor de las grandes corporaciones.

18. Y ello conducir a una UE ms homognea?

No, lo que es ms probable es que se produzca una ampliacin de la brecha centro-periferia que ya existe en la Unin Europea. La estructura productiva de los pases de la periferia (Portugal, Grecia, Espaa) est mucho menos desarrollada y es mucho menos competitiva, de modo que una mayor competencia proveniente de las empresas estadounidenses ser un golpe mortal a las frgiles industrias de la periferia europea. Adems, no slo se conducir hacia una UE menos homognea, sino que la brecha entre economas ricas y pobres, entre el norte y el sur, a escala mundial no hara ms que aumentar. Dicho de otro modo, el norte se ala con el norte.

19. Supone eso el fin de las posibilidades de reindustrializacin?

S, porque se establece una camisa de fuerza que limita enormemente la capacidad de desarrollar una industria propia y competitiva para los gobiernos de las economas menos desarrolladas. Al fin y al cabo, los pases que primero se industrializaron lo hicieron a travs de medidas totalmente contrarias a las apuntadas por los tratados de libre comercio.

20. Es eso cierto? Es posible el desarrollo sin libre comercio?

Por supuesto. Como afirma el trabajo del reputado economista Ha-Joon Chang, los consejos dados a los pases en desarrollo durante las dos ltimas dcadas no slo han sido bsicamente errneos sino que tambin ignoran la experiencia histrica de los propios pases industrializados cuando se esforzaban por alcanzar el desarrollo[11]. Concretamente, los pases que primero se desarrollaron lo lograron a travs de polticas de proteccin a la industria naciente y subsidios a la exportacin, hoy prcticas consideradas muy negativas por los organismos internacionales.

21. Significa eso estar en contra del comercio?

En absoluto. El comercio es muy positivo para las relaciones econmicas y sociales, pero debe enmarcarse en un conjunto de reglas que impidan la concentracin de poder y riqueza o la vulneracin de los derechos humanos. El propio Adam Smith, a menudo smbolo del capitalismo industrial, fue partidario de establecer topes al libre comercio al percibir que un mercado desenfrenado y carente de la accin del Estado poda atacar la esencia humana.

22. Entonces por qu se nos recomienda medidas errneas?

El economista alemn Friedrich List lo resumi con una metfora. Segn l, un ardid muy comn e inteligente que practica quien ha alcanzado la cumbre de la grandeza es retirar la escalera por la que ha trepado para impedir a otros trepar tras l[12]. Ello quiere decir que los pases ms desarrollados, que tienen industrias de alto valor aadido muy competitivas recomiendan al resto la apertura de fronteras comerciales porque saben que la victoria de sus empresas est asegurada. El propio List ya apoy la idea segn la cual en presencia de pases ms desarrollados, los pases [econmicamente] atrasados no pueden desarrollar nuevas industrias sin contar con la intervencin estatal, especialmente con proteccin arancelaria. Dicho de otra forma, en ese terreno de juego ser imposible para Espaa encontrar otro modelo productivo sostenible y equilibrado.

23. Y qu pasar durante la lucha competitiva entre las empresas?

Cuando varios pases abren sus fronteras para crear un mercado comn de bienes y servicios se da un fenmeno de competencia hacia la baja o carrera hacia el fondo en el que se desploman los estndares laborales, los medioambientales e incluso los democrticos. Eso es lo que supondr la aprobacin del TLC. Aunque la retrica oficial de la Comisin Europea habla de armonizacin de la regulacin, se trata en realidad de un proceso en el que la igualacin viene dada a la baja. As, se habla de un proceso de mnimo denominador comn en el que el resultado de la armonizacin ser la igualacin al nivel de la regulacin ms laxa.

24. Entonces, pueden verse afectados los derechos laborales?

S. EEUU se ha negado a ratificar convenios de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), incluyendo aquellos que se refieren a la libertad de asociacin y a las prcticas sindicales. Su legislacin -irnicamente llamada derecho al trabajo- es en realidad una legislacin contra la negociacin colectiva y el sindicalismo, y ha modelado en EEUU un sistema de competencia a la baja en materia laboral entre los Estados. Todos pugnan por atraer inversiones internacionales y nacionales por la va de reducir an ms las condiciones laborales. Una igualacin de la regulacin hacia el sistema estadounidense es compatible con la cruzada que la Comisin Europea ha iniciado contra los salarios y el peso salarial en la renta. El TLC podra servir de catalizador del acercamiento de las normas laborales europeas a los estndares estadounidenses. Una generalizacin de la carrera hacia el fondo.

25. Y a qu tipo de trabajo conducen estas normas?

En un escenario de incremento de la competencia, y en el que opera una tendencia de carrera hacia el fondo, el trabajo se va precarizando cada vez ms y se disipan las posibilidades de un trabajo indefinido o estable. Las empresas siempre estarn dispuestas a deslocalizarse hacia las regiones donde se den menos salarios y costes laborales entre los cuales cabe incluir los derechos laborales-, de tal forma que la amenaza es permanente. Esa amenaza, junto con la del desempleo, presiona a la baja todos los estndares. Incluido el del salario, cuestin que ya teorizaron los economistas clsicos (Marx, Ricardo, Smith) al hablar de una tendencia hacia el salario de subsistencia, esto es, hacia un nivel verdaderamente nfimo.

26. Significa eso que habr nuevas reformas laborales?

Efectivamente. Una vez aprobado el TLC todos los Gobiernos tendrn que adaptar sus normativas nacionales a los nuevos acuerdos internacionales, lo cual implicar una nueva ola de reformas laborales, financieras, fiscales, etc. que sirva a esa armonizacin regulatoria propuesta en el tratado.

27. Van a pagar las empresas menos impuestos?

Las grandes empresas ya tienen mecanismos para eludir el mayor pago de impuestos posibles. Los aranceles se repercuten al consumidor final de los bienes o servicios. La eliminacin de los mismos suponen una merma en los ingresos pblicos de los Estados, que podran destinarse para compensar el impacto ecolgico de la actividad econmica o los costes sociales de las deslocalizaciones empresariales.

28. El tratado tambin regular el sector sanitario?

Toda la regulacin est sujeta a ser modificada por el tratado, pero los negociadores de Estados Unidos han sealado particularmente a la regulacin sobre sanidad y productos fitosanitarios como principales objetivos a armonizar[13]. Y es que la regulacin de la Unin Europea en esta materia est mucho ms desarrollada y es ms rgida que la de Estados Unidos, razn por la cual una armonizacin a la baja ser especialmente lesiva para los ciudadanos europeos.

29. Eso quiere decir que estar en riesgo mi salud?

Muy probablemente. La Unin Europea utiliza actualmente un principio de precaucin que impide que determinados productos puedan comercializarse a pesar de que no haya suficiente investigacin cientfica que revele su peligrosidad. El sistema funciona porque son las empresas las que tienen que demostrar que sus productos no representan un problema para la salud del consumidor. Y ese proceso es largo, lo que los empresarios estadounidenses consideran que es un coste que hay que evitar.

30. Y si finalmente se produce esa armonizacin?

Pues entre otras cosas los supermercados europeos se inundarn de productos que son habituales en Estados Unidos y que sin embargo a da de hoy estn prohibidos en la Unin Europea por motivos sanitarios o ecolgicos. Por ejemplo, el 70% de toda la comida vendida en Estados Unidos contiene ingredientes modificados genticamente, algo impensable actualmente en la Unin Europea.

31. Y por qu a da de hoy estn prohibidos tantos productos?

En las dcadas de los ochenta y noventa la Unin Europea introdujo restricciones a la importacin de muchos productos estadounidenses por motivos de salud. Por ejemplo, las granjas estadounidenses suelen incrementar su productividad a travs de la implantacin a los animales de hormonas que les hacen engordar y crecer ms rpido. Dichas hormonas, aplicadas sobre las reses o los pollos, estn bajo sospecha tras vincularse con la proliferacin del cncer en humanos. Por eso la Unin Europea ha bloqueado sistemticamente tantas importaciones, a pesar de las duras crticas de la industria estadounidense.

32. Tambin el medio ambiente se ver afectado?

S, y no slo porque la regulacin medioambiental ser modificada sino tambin porque el incremento del volumen de intercambio de bienes y servicios afectar al medio ambiente. La propia Comisin Europea prev un incremento de hasta 11 millones de toneladas mtricas de dixido de carbono emitidas a la atmsfera, lo que obviamente contraviene todos los protocolos internacionales de medio ambiente. Si finalmente se incrementa el comercio, se incrementarn tambin los recursos materiales, hdricos y energticos necesarios para su produccin, as como residuos, emisiones y desechos. Eso s, en un alarde de hipocresa y economicismo, la Comisin Europea espera que las ganancias asociadas con el incremento del comercio sean en principio suficientemente grandes como para pagar los costes necesarios para la disminucin de la polucin[14]. Pero cabe advertir que la lgica monetarista y de mercado son ineficaces para dar solucin a los problemas ecosistmicos, ya que stos se rigen bajo otros principios.

33. Y la armonizacin de la regulacin medioambiental, cmo afectar?

De la misma forma que ocurra en el aspecto sanitario, con una armonizacin a la baja y la ruptura del principio regulatorio de precaucin que actualmente usa la Unin Europea. Por ejemplo, hoy en da la Unin Europea bloquea ms de 1.200 sustancias que se utilizaran en cosmticos, mientras que Estados Unidos slo bloquea poco ms de diez. Adems, la armonizacin de la regulacin sobre prcticas que daan al medio ambiente podra abrir la puerta al fracking en Europa.

34. Qu es el fracking?

Esta prctica permite extraer gas o petrleo del subsuelo pero dejndolo prcticamente inutilizable y plagado de sustancias txicas, alergnicas y cancergenas. Adems, es un proceso vinculado a la generacin de terremotos de diferente magnitud. De ah que esta prctica est siendo frenada legislativamente en la Unin Europea, algo criticado duramente por las grandes empresas y por sus partidarios. Y es que las grandes empresas estadounidenses de exportacin de gas y petrleo estn buscando formas de superar la normativa europea respecto a la fracturacin hidrulica (fracking) para poder incrementar sus beneficios. El primer ministro del Reino Unido, sin ir ms lejos, denunci que la legislacin europea permita que nuestros competidores vayan por delante de nosotros en la explotacin de estos recursos[15].

35. Qu ocurrir con la propiedad intelectual?

El Tratado incluir disposiciones para promover los llamados derechos digitales, es decir, supuestamente para proteger a las empresas de la piratera digital. Pero en realidad esto puede suponer la restriccin del acceso al conocimiento y la puesta de obstculos a la innovacin.

36. Eso me suena no se debati ya en el Parlamento Europeo?

Efectivamente, el TLC busca recuperar el espritu del Acuerdo Comercial Antifalsificacin (ACTA, por sus siglas en ingls). Aquel acuerdo fue debatido y felizmente rechazado en el Parlamento Europeo en el ao 2012, pero las grandes empresas y sus lobbies no se han rendido y buscan ahora incluir los aspectos fundamentales dentro del TLC.

37. Y cmo afectar a los ciudadanos esa inclusin?

Hay que recordar que en Estados Unidos las grandes empresas pueden acceder sin lmites a toda la informacin privada de sus clientes. As, empresas como Facebook, Google o Microsoft tienen capacidad de utilizar esa informacin como deseen. Sin embargo, en la Unin Europea hay lmites que protegen ese espacio personal. ACTA y ahora el TLC buscan romper esa regulacin europea para armonizarla con la falta de lmites de Estados Unidos. Y ello incluye la posibilidad de que los proveedores de internet puedan dar toda la informacin -incluido el historial de navegacin- a los gobiernos y grandes empresas. En definitiva, con la excusa de querer proteger los derechos de propiedad intelectual de las grandes empresas se vulneran claramente los derechos individuales de los ciudadanos.

38. Y eso afecta a las medicinas?

Exacto, pues el TLC busca reforzar los derechos de propiedad intelectual. Y ello incluye el fortalecimiento de las patentes de las empresas farmacuticas. Esta poltica supone un mayor coste para los presupuestos pblicos en sanidad, retraso en la incorporacin de genricos y mayor coste de los medicamentos para los hogares. Hay que recordar que cuando un medicamento con patente compite con un medicamento genrico se produce una disminucin del precio de los medicamentos en cuestin, todo lo cual beneficia no slo a los hogares sino tambin a la administracin pblica.

39. Y a los servicios pblicos?

El Tratado alcanza a todos los sectores de la economa, incluido el sector pblico. Muchos de los sectores pblicos en Europa son fundamentalmente privados en Estados Unidos, y existe la amenaza real de que las grandes empresas estadounidenses vean Europa como un gran mercado para su expansin. Al coincidir esto con las polticas de austeridad promovidas por la Comisin Europea, hay un riesgo ms que evidente de que el deterioro de la calidad de los servicios pblicos sea la excusa de una futura ola de privatizaciones en numerosos sectores pblicos. Ello apunta a una reduccin del Estado y su capacidad de intervenir en la economa.

40. Eso interpela a la democracia

S. La democracia en su definicin procedimental implica una serie de reglas que permiten a los ciudadanos elegir a los representantes que tomarn las decisiones polticas. Pero entre los requisitos previos se encuentra asimismo la igualdad ante la ley de todos los ciudadanos, que es en quienes reside la soberana nacional. Sin embargo, este tratado de libre comercio atenta directamente contra este requisito al conceder una mayor proteccin legal a las grandes empresas que a los propios ciudadanos o a los Estados.

41. Quiere decir que las grandes empresas se sitan por encima de los Estados?

Desgraciadamente as es, dado que el TLC incluir una clusula de proteccin de los inversores extranjeros (conocida como Investor-State dispute settlement, ISDS) que permitir a las multinacionales demandar a los Estados cuyos gobiernos aprueben leyes que afecten a sus beneficios econmicos presentes o futuros.

42. Entonces el TLC estar por encima de la Constitucin de cada pas?

S, ser como una supraconstitucin. Y los tribunales internacionales de arbitraje, que no estn constituidos por jueces independientes, tendrn un nivel judicial ms alto que los tribunales nacionales. As, un Estado puede ser condenado por un tribunal internacional por haber vulnerado los posibles beneficios de una multinacional. Pero adems las grandes empresas pueden obviar los tribunales locales y directamente demandar a los Estados a travs de tribunales internacionales, algo que ningn ciudadano puede hacer.

43. Eso ni en la ciencia ficcin!

Ojal slo fuera parte de una novela distpica. Pero la realidad es que estas clusulas y los tribunales internacionales de arbitraje ya existen en el mundo desde hace mucho tiempo, pues han llegado de la mano de muchos otros tratados de libre comercio. Lo que sucede es que esta vez llegan a la Unin Europea de una forma mucho ms clara.

44. Y ya hay empresas que hayan demandado a los Estados?

S, por ejemplo la multinacional estadounidense Phillip-Morris ha demandado a Uruguay por 2.000 millones de dlares por haber puesto alertas sanitarias en las cajetillas de tabaco. Otra multinacional como Vattenfall ha demandado a Alemania por 3.700 millones de dlares por haber apagado sus centrales nucleares. Otra como Lone Pina ha demandado a Canad por 250 millones de dlares canadienses por la moratoria de fracking que aprob el Gobierno de Quebec.

45. Se han dado sentencias condenatorias contra los Estados?

Hay muchos ejemplos. Ecuador fue sentenciado a pagar 2.300 millones de dlares a la petrolera Occidental Petroleum por abandonar la construccin de un pozo de petrleo en el Amazonas. E incluso Libia tuvo que pagar 900 millones de dlares de beneficios perdidos por un proyecto turstico en el que slo se haban invertido 5 millones de dlares.

46. Cul es la base de esas denuncias que ganaron las multinacionales?

Fundamentalmente argumentan que las decisiones de los gobiernos les han quitado la expectativa de beneficios futuros. Es decir, se trata de un concepto que se extiende hasta las supuestas ganancias perdidas a causa de determinadas polticas.

47. Eso quiere decir que los gobiernos estn en indefensin

Claro, porque el comportamiento de los Gobiernos cambia en la medida que existe una amenaza permanente de demandas multimillonarias por parte de las multinacionales. Por ejemplo, el ministro de Salud de Nueva Zelanda anunci el retraso de la aprobacin de un pack sanitario hasta que se conociese la sentencia de Phillip Morris contra Australia.

48. Si un gobierno cambia y quiere aplicar otra poltica, qu ocurre?

Pues que es carne de can para todas las multinacionales que crean que ese cambio afecta a sus beneficios presentes y futuros. El caso paradigmtico es Argentina, que tras la crisis de 2001 cambi radicalemente de poltica econmica para intentar proteger a sus ciudadanos y desde entonces ha recibido ms de 40 denuncias por parte de multinacionales

49. Bueno, los Estados siempre pueden ganar en un juicio

Difcilmente en muchos casos. Hay que pensar que las multinacionales cuentan adems con gabinetes de abogados especializados en la materia que generalmente estn mucho ms preparados que los abogados de los propios Estados. Pocos Estados se pueden permitir pagar la alta remuneracin que reciben los abogados de las grandes multinacionales, y mucho menos mantener un equipo entero especializado en el tema.

50. Podramos decir que es un negocio econmico en crecimiento?

S, a finales de 2013 haba un mnimo de 268 demandas pendientes contra 98 pases (UNCTAD). En los noventa slo haba una docena. Se trata de un nuevo negocio en s mismo, lo que ha hecho que muchas empresas de abogados se hayan especializado y estn dispuestas a litigar por cualquier evento que crean puede servir para sacarle dinero a los Estados, desvindose como consecuencia grandes cantidades de recursos y fondos pblicos hacia las grandes empresas, en lugar de dedicarse a los servicios pblicos fundamentales que garanticen la vida digna de las personas.

Notas:

[1] Carta de I. Garca Bercero a L. Daniel Mullany con fecha 5 de julio de 2013 y titulada arrangements on TTIP negotiating documents. http://trade.ec.europa.eu/doclib/docs/2013/july/tradoc_151621.pdf

[2] Intervencin durante el debate en el Parlamento Europeo de 22 de mayo de 2013: EU trade and investment agreement negotiations with the US.

[3] http://corporateeurope.org/trade/2013/09/european-commission-preparing-eu-us-trade-talks-119-meetings-industry-lobbyists

[4] http://www.pp.es/sites/default/files/documentos/8030-20130613142939.pdf

[5] Comisin Europea (2013): Impact Assesment Report on the future of EU-US trade relations.

[6] Comisin Europea (2013): Impact Assesment Report on the future of EU-US trade relations.

[7] U.S. Chamber of Commerce (2012): NAFTA Triumphant. Assesing two decades of gains in Trade, Growth and Jobs. Disponible en https://www.uschamber.com/sites/default/files/legacy/reports/1112_INTL_NAFTA_20Years.pdf

[8] Economic Policy Institute (2003): NAFTA-related job losses have piled up since 1993. Disponible en http://www.epi.org/publication/webfeatures_snapshots_archive_12102003/

[9] Schwartz, P. (2013): El deseado acuerdo transatlntico sobre comercio e inversin: un buen proyecto difcil de llevar, en Revista de Economa ICE, n 875, noviembre-diciembre 2013.

[10] Comisin Europea (2013): Impact Assesment Report on the future of EU-US trade relations.

[11] Chang, H-J. (2002): Retirar la escalera. La estrategia del desarrollo en perspectiva histrica. Catarata, Madrid.

[12] Ibidem.

[13] Executive Office of the President. The United States trade representative (2013). Carta a John Boehner, portavoz.

[14] Comisin Europea (2013): Impact Assesment Report on the future of EU-US trade relations.

[15] El Mundo (16/04/2014): Cameron acusa a la Unin Europea de frenar el fracking. Disponible en http://www.elmundo.es/ciencia/2013/12/17/52b0419761fd3d1e328b4575.html

Blog del autor: http://www.agarzon.net/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de los autores mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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