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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-11-2014

En el Sur... votos contra el nuevo Jim Crow

Andy Robinson
La Vanguardia



El reverendo Barber muestra fotos de las nias que murieron en el ataque racista de Birmingham (Alabama) en el 50 aniversario del atentado de septiembre de 1963

Durham (Carolina del Norte) - Fjense en Carolina del Norte para averiguar hasta qu punto la movilizacin del voto afroamericano puede salvar a los demcratas en estas elecciones legislativas (Nota: este artculo fue publicado originalmente antes de las elecciones). Muchos han votado con antelacin. As que ser uno de los primeros estados en definirse.Una elevada participacin de afro americanos, latinos, blancos pobres y jvenes en Carolina del Norte, aun ms si se acercase a los rcord de 2008, ayudara a los demcratas a mantener este estado clave para proteger su mayora en el senado.

Estuve la semana pasada en una misa -conferencia del reverendo William Barber II, lder del nuevo movimiento de derechos civiles en Carolina del Norte conocido como Moral Mondays (las protestas se celebran los lunes). Barber estaba recorriendo el estado para movilizar el voto afroamericano y pobre, y lleg cansado a la iglesia baptista de Binkley en Chapel Hill, una pequea ciudad en el norte del estado.

Gracias, reverendo, por llevarme a la crcel!, dijo sonriendo Maria Teresa Palmar , lder hispana en Chapel Hill en su presentacin del reverendo. Se refera a la detencin de un centenar de manifestantes de , Moral Mondays, liderados por el reverendo el verano del 2013, durante una protesta contra la nueva ley electoral en Carolina del Norte.

Esta ley crea una serie de obstculos legales que -segn temen los activistas de Moral Mondays- dificultar votar a miles de ciudadanos, la mayora de ellos de escasos recursos econmicos y minoras tnicas, desenterrando los fantasmas del pasado en este estado del sur. Las protestas y la desobediencia civil siguen. Hubo 32 manifestaciones en Durham y Raleigh el pasado jueves en reivindicacin del derecho a votar.

El pblico, reunido en la pequea iglesia, -ms blancos que negros-, haba entonado nuevas versiones de los himnos clsicos del movimiento de derechos civiles de los aos sesenta. Tillis is our enemy ; we shall not be moved, cantaron en referencia al candidato republicano en las disputadas elecciones al senado en Washington . La senadora actual demcrata Kay Hagen lleva una ventaja de solo un punto Tillis uno de los promotores de la nueva ley en al cmara de Carolina del Norte.

Luego, el reverendo , presidente en Carolina del Norte de la famosa asociacin de defensa de derechos afroamericanos, NAACP, se acerc lentamente al podio. Durante 82 semanas Moral Mondays ha sido la campaa mas fuerte de justicia de la historia reciente!, anunci en voz de bartono. Hemos organizado la marcha mas grande en el sur desde Selma, dijo.

En Selma, cabe recordar, se celebraron en la primavera de 1965 las dos marchas por los derechos civiles que allanaron el terreno para la famosa ley de derechos de voto, firmada tres meses despus por Lyndon Johnson, que supuso el fin de la segregacin racista institucional en el sur , conocida como Jim Crow.

Las resonancias histricas no pueden ser mas fuertes. Porque la nueva ley electoral en Carolina del Norte -la peor supresin de votantes desde la era de Jim Crow, segn el reverendo Barber- solo ha sido posible por la decisin en junio del ao pasado del Tribunal Supremo de anular una seccin clave de esta misma ley de 1965. Hasta la fecha determinados estados, entre ellos Carolina del Norte, tenan que recibir el beneplcito del estado federal antes de pasar legislacin electoral.

La anulacin ha envalentonado a las mayoras republicanas en estados del sur como Carolina del Norte, Georgia y Texas que han aprobado nuevas leyes diseadas supuestamente para combatir el fraude electoral. De ahora en adelante, los votantes tendrn que solicitar (comprar en algunos estados) un carne de identidad para votar. Se prohibe ya el voto de quienes se equivocan de casilla electoral y no se podr votar antes del da electoral. En Carolina del Norte, se suprime la posibilidad de registrarse y votar el mismo da.

Es como si quisieran confundir y desorientar al votante espordico, complicarle el ejercicio del derecho a votar, dice Gunther Peck, de la Universidad Duke en Durham. Cual es el perfil robot del votante espordico ? Pues, gente de bajos ingresos, afroamericanos, latinos , jvenes, estudiantes; gente que cambia de barrio que son muchos por la crisis de la vivienda, dice.

Claro, estos no suelen ser republicanos . La nueva ley electoral esta diseada para dar una patada al culo de los demcratas, , dijo con franqueza alarmante el republicano de Carolina del Norte Don Yelton, entrevistado en televisin.

Esto ocurre pese a que apenas hay indicios de fraude electoral en EE.UU.. Desde el 2000 se han depositado 1.000 millones de votos y solo han descubierto 31 casos de fraude, dice Ari Berman reportero de la revista The Nation.

El asunto puede ser crtico en el sur y en otros estados. En Carolina del Norte, Obama gan en el 2008 por solo 14.000 votos ( de un total de siete millones) .Esto fue la consecuencia de la expansin mas grande del electorado desde el movimiento de los derechos civiles, dice Peck. En Durham, la participacin subi del 50% en 2000 al 78% en el 2008. Increblemente, los votantes afroamericanos rebasaron en porcentaje de participacin a los blancos. Por eso, han hecho la nueva ley, dice Peck.

Estas nuevas restricciones se suman a otra faceta del nuevo Jim Crow. La negacin del voto a ex presos en estados como Alabama y Misisipi . Puesto que una media de tres de cada cuatro hombres afroamericanos irn a la crcel si o han estado ya, se entiende porque Michelle Alexander titula su libro sobre el encarcelamiento de los afroamericanos en EEUU , The new Jim Crow. Arranca el libro hablando de Jarvious Cotton, un ex preso de une estado del sur ( no dice cual). Jarvious Cotton no puede votar, escribe. Al igual que su abuelo, su bis abuelo, su tatara-abuelo y el padre de su tatara-tatara-abuelo. Y continua: En cada generacin nuevas tcticas se han empleado para lograr los mismos fines. En Carolina del norte, los ex presos si pueden votar.. Hemos ido a registrara gente para votar a la salida de las crceles,dijo Peck, uno de los detenidos el ao pasado durante la protesta de Moral Mondays. Pero la nueva ley comprueba la tesis de Alexander. El fin es el mismo; sol cambia la tctica.

Lo cierto es que el afn republicano de restringir el voto de pobres y minoras parece haber reforzado la voluntad de Moral Mondays y otras campaas que registran a gente para que voten. Miles de activistas han salido a aconsejar a la gente de cmo puede votar. No hay el mismo entusiasmo que haba en el 2008 pero las leyes de restriccin han motivado a la gente, dice Peck. A fin de cuentas Carolina del norte es donde un joven estudiante afroamericano entr en Woolworths, un gran almacen en Greensboro, y se sent en la cafetera reservada para blancos. Sufri abuso. Un blanco vaci una botella de ketchup sobre su cabeza. Pero este acto de insumisin dio lugar a la creacin en Raleigh del Comit No Violento de Coordinacin Estudiantil, el SNCC que se convertira en el principal vehculo cela prxima fase de la lucha por los derechos civiles.

Pasa algo parecido en el estado de Georgia tambin. En Georgia, el republicano David Perdue lleva una ventaja de solo 0,5% a su rival demcrata Michelle Nunn en las elecciones al Senado. El factor Obama- impuls la participacin afroamericana del 28% al 30% en 2008 y 2012. Estos dos puntos serian las diferencia entre ganar y perder las elecciones al Senado, dijo la representante demcrata Stacey Abrams , lder de la campaa New Georgia Project que ha registrado a 100.000 nuevos votantes ( de un total que ronda los seis millones en Georgia ). Pero el pasado martes , un juez republicano anunci que 40.000 de estos nuevos resgutrados no podrn votar . Puede que el tiro salga por la culata. La gente esta tan indignada que ms saldrn a votar, dijo el reverendo Raphael Warnock de Ebenezer Church en Atlanta. Si los demcratas ganan en Georgia ,otro estado clave en la batalla por el Senado, el asalto republicano al Senado ser ms difcil . En cuestin de horas sabremos. O quizs no. Como hay otros candidatos es posible que ni Perdue ni Nunn llegan al 50% . Si eso ocurre habra que celebrar una segunda vuelta el 6 de enero.

Fuente: http://blogs.lavanguardia.com/diario-itinerante/


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