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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-11-2014

Panam, 10 de noviembre de 1821
Ese da Rufina s existi

Hernando Calvo Ospina
Rebelin




Segn unos poquitos, que se elogian de acuciosos, ella no existi. Aseguran que no aparece su rastro en ningn documento oficial de Panam, Colombia, Francia, Espaa o Estados Unidos. Tampoco en ninguna de las ms importantes bibliotecas o archivos del mundo, donde dicen haber buscado. La ms importante prueba es que tampoco figura en las cinco o seis copias del Acta de Independencia o Separacin de Panam de Espaa, en 1821. En ellas se menciona a los prceres y algunas otras personas que participaron en tales eventos, pero por ninguna parte aparece el nombre de esta mujer. Como para que no queden dudas, ese pequeo grupo de hombres que niega su existencia afirma haber escudriado en registros civiles y eclesisticos, sin encontrar constancia de nacimiento o bautismo.

Con todos estos argumentos se presentaron ante el Parlamento, en el 2010, para que se corrigiera un segmento importante de la historia del pas. Porque, para ellos, la panamea Rufina Alfaro no existi. As de simple.

Pero ella s existi. Lo dice y reafirma, desde hace dos siglos, la memoria colectiva popular. Cierto es que Rufina no aparece en ningn documento en Villa Los Santos, lugar en el cual se asegura que naci y creci. Y, en especial, donde particip de la primera insurreccin por la independencia del colonialismo espaol.

Rufina Alfaro es considerada una herona, por tanto tiene un busto en la Villa de Los Santos. Ah, cada 10 de noviembre, se depositan ofrendas florales en memoria del inicio de la sublevacin separatista. Acompaando al acto, siempre est la banda de municipal de msica Rufina Alfaro. Adems, en la provincia de Panam existe el corregimiento Rufina Alfaro.

Algunos diccionarios biogrficos detallan cmo era ella y lo que hizo, sin explicar de dnde proviene la informacin. Se precisa que Rufina naci el 4 de octubre de 1804. Que su familia, bastante humilde, se dedicaba a la cra de gallinas y labores agrcolas en una parcela cercana a Villa Los Santos. Ella tena que salir a vender los animales, los huevos y las verduras. Se dice que, regularmente, llevaba una basquia, o sea una falda negra, larga y con muchos pliegues. Rufina era de contextura fuerte, atractiva, empezando por su rostro, rasgos que la caracterizan perfectamente dentro del perfil promedio del habitante de aquellas calendas. Son especificaciones dadas por quienes han hurgado en la historia oral del pueblo. No dejan de anotar que era muy inteligente y de alegre conversar, lo que le facilitaba la venta de los productos entre las familias acomodadas espaolas y criollas. Por todos esos atributos, era muy codiciada por los hombres de ese entorno.

Como estaba sucediendo en casi todo el continente, ante tantas injusticias cometidas por los representantes de la Corona espaola, en el istmo panameo se fraguaban insurrecciones. En Villa Los Santos exista uno de los cuarteles militares ms importantes para el sostn del gobierno colonial: guardaba la entrada a la gran baha por el Ocano Pacfico. Pero, cmo obtener la informacin de sus movimientos internos?

Los conjurados miraron hacia Rufina. Era ella quien podra encargarse de esa esencial tarea. Se le propuso. A sus 17 aos, no dud en aceptar la inmensa responsabilidad. Se le advirti que sera algo arriesgado, ms cuando los realistas ya haban detectado, y castigado, algunas maniobras complotistas. Sus ventas en el cuartel empezaron a tener otra connotacin.

Los planes iban marchando por el camino correcto. Poco a poco Rufina iba informando sobre la cantidad de pertrechos blicos y el estado anmico de la tropa. La informacin fluy ms de lo previsto porque el comandante del regimiento se enamor de ella. Es sabido que, regularmente, los hombres hablan entre sbanas para mostrar que son importantes. Ella tuvo acceso a todas las instalaciones. Hasta que empez a surgir un problema: la joven correspondi en sentimientos al militar. Aunque segua cumpliendo con su tarea, el lgico temor asalt a los complotadores: enamorada, ira a cambiar de campo?

Todo estaba maduro para que el pueblo se lanzara a la calle y asaltara el cuartel. En manos de Rufina estaba el indicar cundo sera el momento apropiado. Ella tuvo que decidirse. Seguramente no la tuvo fcil, pero lo hizo. El 10 de noviembre fue la fecha ideal: los soldados estaran ocupados limpiando sus armas.

Ese da ella no sali a vender, no fue al cuartel: encabez la marcha organizada por los insurrectos, gritando Viva la Libertad!. Se lo tomaron a piedras, palos y machetes. No se derram ni una gota de sangre. El enamorado de Rufina no tuvo ni tiempo para reaccionar. Quizs el impacto de verse traicionado lo paraliz. Aunque es muy posible que ella lo hubiera convencido de entregar el poderoso fuerte. De otra forma es difcil explicar el inmovilismo de la tropa. Desde ese momento se desencaden el proceso emancipador en el istmo.

La memoria popular oblig a la historia oficial a darle una pequea mencin a Rufina. Se merece mucho ms, as no aparezca en las Actas. Porque en Panam entero muchas mujeres participaron, expusieron sus vidas y murieron por la independencia, sin que hayan sido mencionadas en papel alguno.

Algunas fuentes:

Cordero, Carlos Anel. "Rufina Alfaro existi y fue una valerosa mujer". El Panam Amrica, Panam, 21 de noviembre 2000.

Medina, Gilberto. No hay pruebas que Rufina Alfaro existi. El Panam Amrica, Panam, 28 de noviembre de 2000.

Hernando Calvo Ospina es periodista y escritor colombiano, residente en Francia y colaborador de Le Monde Diplomatique. Su ltimo libro, traducido a seis idiomas, es "Calla y Respira", publicado en espaol por El Viejo Topo. Su pgina web: http://hcalvospina.free.fr/
(*) Este texto hace parte del libro Latinas de falda y pantaln, que se publicar en marzo de 2015. Rebelin lo ha publicado con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.


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