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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-11-2014

Descansa en paz, Tomas Young

Amy Goodman, con la colaboracin de Denis Moynihan
Democracy Now!


Segn el Departamento de Asuntos de los Veteranos, en el pasado mes de junio haba 8.920.000 veteranos de guerra en Estados Unidos. En algn momento del domingo o lunes pasado, horas antes de comenzar el Da de los Veteranos, esa cantidad baj un nmero cuando Tomas Young muri en su hogar de Seattle, con su esposa a su lado. Era uno de los muchos soldados que fueron enviados a Irak y resultaron gravemente heridos.

Probablemente la ciudadana estadounidense conozca ms de Tomas Young que de la mayora de los veteranos de guerra gracias al notable documental Body of War (Cuerpo de guerra, en espaol) dirigido y producido por el legendario presentador de televisin Phil Donahue y la realizadora cinematogrfica Ellen Spiro. Su travesa, su lucha y ahora su muerte trazan un arco que une las trgicas guerras y ocupaciones de Estados Unidos en este mundo posterior a los ataques del 11 de septiembre de 2001.

Como a muchos otros, lo ocurrido ese 11 de septiembre inspir a Tomas a unirse al ejrcito. Le sorprendi enterarse, sin embargo, que sera enviado a Irak y no a Afganistn. El 4 de abril de 2004, a los cinco das de haber llegado a Bagdad, Tomas recibi un impacto de bala en la columna y qued paralizado del pecho hacia abajo. La herida lo dej parapljico, causndole una serie de otras complicaciones. Tena dificultades para respirar. Su cuerpo no poda regular bien la temperatura, por lo que a veces deba usar un chaleco con hielo. A pesar de los enormes desafos, Tomas hizo acopio de sus fuerzas y tom el camino del activismo contra la guerra.

Durante el verano de 2005 se uni a Cindy Sheehan, una madre en duelo que se convirti en activista por la paz, en el campamento de protesta Camp Casey situado en Crawford, Texas, no muy lejos de la estancia del entonces Presidente George W. Bush. Cindy bautiz el campamento en honor a su fallecido hijo, Casey, quien muri el mismo da y en la misma ciudad donde hirieron a Tomas: Sadr City. Cindy Sheehan decidi manifestarse frente al refugio de Bush mientras l se encontraba all de vacaciones, y la protesta creci y creci. Tomas tambin se uni a la organizacin Veteranos de Irak contra la guerra, y fue parte de su junta directiva.

En 2008 entrevist a Tomas Young, que dirigi un comentario al entonces Vicepresidente Dick Cheney: De parte de uno de esos soldados que se ofrecieron voluntariamente para ir a Afganistn despus del 11 de septiembre, que era donde las pruebas sealaban que debamos ir, le digo a [Cheney], el maestro de evitar ir a luchar a Vietnam por su condicin de estudiante: muchos de nosotros fuimos como voluntarios a una guerra con sentimientos patriticos en el corazn, para terminar vindolos trastocados y bastardeados por el gobierno, que nos envi al pas equivocado.

Body of War pone el foco de atencin sobre el costo personal de la guerra. En una de las escenas ms conmovedoras del documental, Young se rene con el Senador Robert Byrd, el senador con ms tiempo de mandato y con la mayor cantidad de votos emitidos en la historia del Senado de Estados Unidos (ms de 18.000). En la escena, Byrd cuenta que su voto en contra de dar autorizacin a la guerra de Irak fue el ms importante de su vida. Luego, Young lo ayuda a leer los nombres de los 23 senadores que votaron en contra de ir a la guerra con Irak. Byrd reflexiona: Los inmortales 23. Nuestros fundadores estaran orgullosos. Y, dirigindose a Young, le dice: Gracias por su servicio. Ha hecho un gran sacrificio, sin duda. Ha servido bien a su pas. Young le responde: Tal como usted, seor.

El estreno de Body of War coloc a Tomas en un primer plano, mientras el pas se vea envuelto en el calor del verano y las elecciones presidenciales de 2008. Fue entonces cuando un cogulo de sangre se aloj en su brazo, causndole graves complicaciones. Perdi la mayor parte de la movilidad de sus brazos y su capacidad para hablar disminuy. Nunca perdi su profundo compromiso con la paz, ni la esperanza de que los responsables de la guerra un da rindieran cuentas por sus actos.

En febrero de 2013, en una presentacin de Body of War en Litchfield, Connecticut, mediante videoconferencia, Tomas sorprendi al pblico cuando dijo que pensaba poner fin a su vida.

Todava se encontraba viviendo en su ciudad natal de Kansas, Missouri con su esposa, Claudia Cuellar. Tomas estaba luchando contra un intenso dolor crnico y, como Claudia nos dijo despus de su muerte, haba encontrado algo de alivio en la marihuana, que es ilegal en Kansas y Missouri. As que se mudaron a Oregon, donde el uso mdico de la marihuana es legal. Desafortunadamente, Claudia percibi que el hospital de Asuntos de los Veteranos de Portland no apoy el uso de marihuana como parte de su tratamiento y a modo de castigo le redujo la prescripcin de medicamentos para el dolor. Buscando un lugar seguro y compasivo para Tomas, se trasladaron a Seattle, otro lugar donde la marihuana medicinal (y ahora tambin la recreativa) es legal. Tomas y Claudia sintieron que el departamento de Asuntos de los Veteranos les puso demasiadas trabas en el camino, lo que caus que ellos mismos tuvieran que racionar las pastillas para el dolor.

Fue en medio de este sufrimiento que Claudia encontr a Tomas, en la maana del pasado lunes, reposando en un profundo silencio. Estaba muerto.

Dieciocho meses atrs, Tomas haba escrito una carta abierta a George W. Bush y Dick Cheney y nos la ley en el programa de noticias de Democracy Now. La carta concluye con estas palabras: Est llegando mi hora de la verdad. Ya llegar la suya. Espero que sean juzgados. Pero sobre todo espero, por su propio bien, que puedan hallar el coraje moral para enfrentar lo que me hicieron, a m y a muchsimos otros que merecan vivir. Espero que antes de que termine su vida en la Tierra, como est terminando la ma, renan suficiente valor para comparecer ante el pueblo estadounidense y el mundo, y en particular ante el pueblo iraqu, y pedir perdn.

Que Tomas Young, que en vida luch con tanta fuerza por la paz, ahora descanse en paz.

Denis Moynihan colabor en la produccin periodstica de esta columna.

2014 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Ins Coira. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 450 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/blog/2014/11/14/descansa_en_paz_tomas_young


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