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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-11-2014

Entrevista al historiador Jacques R. Pauwels
"Las causas de la Primera Guerra Mundial? El reparto del mundo y el miedo al movimiento social"

Han Soete y Nick Dobbelaere
Solidaire

Traducido del francs para Rebelin por Beatriz Morales Bastos


Fueron el atentado contra el archiduque de Austria o nobles motivaciones de paz, de democracia y de libertad las causas de la Primera Guerra Mundial? No, responde el escritor e historiador Jacques Pauwels. Las grandes potencias mundiales deseaban esta guerra desde haca mucho tiempo para apropiarse de las colonias y para acabar de una vez por todas con las ideas revolucionarias que cada vez avanzaban ms a toda Europa.

En general se suele explicar la Gran Guerra como un trueno en medio de un cielo azul. Se supone que nadie lo ha visto venir ni nadie lo ha deseado. [...] En realidad, haca veinte aos que se acumulaban las nubes de la guerra. Era necesaria una guerra. Y las elites polticas de Europa la deseaban ya que consideraban que una guerra iba a suponer cosas fantsticas para ellas [...].

Hace aos que Jacques Pauwels est totalmente enfrascado en la historia de las revoluciones y de las guerras. Ya ha publicado varias obras al respecto. La editorial EPO acaba de publicar, en neerlands, su obra De Groote Klassenoorlog. 1914-1918 (1914-1918, la Gran Guerra de las clases, que el 20 de septiembre publicar en francs la Editorial Aden y por lo tanto se vender en la ManiFiesta*), una obra imprescindible sobre la Primer Guerra Mundial. Considera que hubo dos causas principales de esta guerra, por una parte el imperialismo y, por otra, el miedo a la revolucin.

Las grandes potencias industriales, los grandes bancos y las grandes empresas queran nuevas colonias (o semicolonias sobre las que ejercera un control indirecto) debido a sus materias primas, su mano de obra barata y sus posibilidades de inversin. Es indudable que una de las principales razones de la guerra reside en ello. Veamos la explicacin.

Volvamos a principios del siglo XX. Acaso no se haba repartido ya el mundo?

Jacques R. Pauwels: No del todo. China, por ejemplo, un inmenso pas dbil con un enorme mercado de salidas, segua estando totalmente abierto.

Adems, no todos los pases estaban satisfechos con su parte. En el aspecto de las colonias Alemania era el pariente pobre. Pensaba poder fagocitar Blgica. Adems, Gran Bretaa estaba dispuesta a firmar un acuerdo al respecto. No haba que llegar necesariamente a una guerra. La competencia entre los pases imperialistas tambin se poda resolver por medio de acuerdos mutuos. Entre la elite inglesa haba un grupo bastante importante que hubiera preferido colaborar con Alemania en vez de con Francia. Estas personas estaban dispuestas a ceder el Congo belga a Alemania para satisfacer a este pas.

Por lo tanto, es normal Blgica se implicara en esta guerra puesto que Blgica tambin era un pas imperialista.

Usted tambin habla de imperialismo social...

Jacques R. Pauwels: En efecto. Adquiriendo las colonias los pases se podan desembarazar de sus ciudadanos molestos: las clases inferiores, que para la elite estaban superpobladas.

Se podan desembarazar de las personas demasiado pobres envindolas a las colonias. El imperialismo era, por lo tanto, una manera de resolver los problemas sociales. Los pobres podan hacer carrera en las colonias. De este modo se convertan en patriotas en vez de seguir siendo unos pelmas. Dejndoles intervenir de manera agresiva en las colonias ya no planteaban el menor problema en la metrpoli.

Por ejemplo, haba muchos hijos de agricultores sin trabajo debido a que la agricultura se estaba volviendo demasiado productiva. Se poda enviar a estos chavales al Congo como misioneros. Se envi all a una veintena de misioneros de cada poblacho agrcola flamenco, se les puso un uniforme y a partir de entonces pudieron jugar a ser patrones en el pas de los negros.

Usted afirma que el reto eran las colonias. En ese caso, por qu no llevaron a cabo la lucha en las colonias?

Jacques R. Pauwels: Todo esto acab en una guerra mundial porque se trataba de posesiones imperialistas, pero esta guerra se desarroll en Europa porque los pases imperialistas estaban principalmente en Europa, con dos excepciones: Estados Unidos y Japn, que se pudieron permitir no intervenir directamente. Otros pases, como Italia y Bulgaria, esperaron un poco pero finalmente entraron en guerra cuando comprendieron que haba algo que ganar en la aventura.

Mapa de las posesiones coloniales al principio de la guerra Las causas de la Primera Guerra Mundial fueron el reparto de los nuevos mercados que ofreca China, el reparto del petrleo de Mesopotamia, la lucha entre las grandes potencias imperialistas por las colonias. Mapa http://etudescoloniales.canalblog.com

No hubiera sido mejor permanecer neutrales en el caso de los pases que no estaban concernidos directamente?

Jacques R. Pauwels: Confinarse en la neutralidad tampoco dejaba de ser peligroso. Por qu entr en guerra Estados Unidos? No para salvar la democracia o algo por el estilo, eso es una tontera. Al ser un pas imperialista, estaba al acecho de una ocasin para extenderse y China se encontraba en la lista de sus pretensiones. No es que quisieran conquistar China, sino que queran penetrar en ella en el plan econmico: ah haba mercado para sus productos, posibilidades de inversin, contratos interesantes en la construccin del ferrocarril, etc.

Pero otros pases tambin miraban de reojo a China, como Japn, por ejemplo. Alemania y Francia ya tenan concesiones ah, unas minicolonias. Japn, el gran competidor de Estados Unidos, declar la guerra a Alemania con un pretexto y lo que hizo inmediatamente fue conquistar en China este trozo que era de Alemania. Esto no le gust a los estadounidenses. Estados Unidos tena que intervenir, de lo contrario se iba a encontrar con las manos vacas al final de la guerra.

Era como una lotera, quien no jugaba no poda ganar. En febrero de 1917, en Francia, el presidente del Consejo (jefe del gobierno de entonces, NDLR) haba declarado que solo los pases implicados en la guerra tendran algo que decir en el reparto del mundo posterior a la guerra. En mi opinin, hay una relacin entre esta declaracin y el hecho de que en abril de ese mismo ao Estados Unidos declarara la guerra a Alemania. Los ganadores de la guerra tenan la intencin de recompensarse a s mismos, los perdedores iban a perder, pero los neutrales no recibiran nada e incluso lo contrario, ya que quienes permanecieran neutrales podan ser sancionados porque no estaban en el campo de los vencedores.

Cmo es eso?

Jacques R. Pauwels: Tomemos el ejemplo de Portugal. En 1916 tambin los portugueses declararon la guerra a Alemania, no porque creyeran tener que estar ah cuando se repartieran los premios, sino porque consideraron que iba a tener que pagar el precio de su neutralidad si no entraban en guerra. Saban que ya antes de la guerra los britnicos haban propuesto a Alemania las colonias portuguesas. Por consiguiente, los portugueses se dijeron que iban a perder sus colonias si permanecan neutrales. As pues, los portugueses tenan mucho miedo de perderlo todo si permanecan neutrales. Y, qu hizo Portugal? Declar la guerra a Alemania, para gran desilusin de los britnicos. Tena Portugal algo contra Alemania? No, nada en absoluto, pero por esas razones imperialistas no se poda permitir confinarse en su neutralidad.

Siempre se ha dicho que los britnicos entraron en guerra porque los alemanes haban violado la soberana belga, pero sin duda esa no fue la verdadera razn.

Jacques R. Pauwels. No, simplemente necesitaban una excusa, ya que de todos modos Gran Bretaa deseaba la guerra con Alemania. Ya haba llegado en secreto a un acuerdo con Francia que obligaba al ejrcito britnico a acudir en ayuda de los franceses.

Por qu llegaron los britnicos a este acuerdo con los franceses? Porque queran la guerra con Alemania y saban que Alemania siempre haba sido enemigo de Francia. Los britnicos y los franceses nunca haban sido amigos, pero se convirtieron en amigos porque tenan un enemigo comn.

Por qu quera Gran Bretaa la guerra con Alemania?

Jacques R. Pauwels: La potencia poltica y econmica de Gran Bretaa se basaba en el control de los siete mares: Britannia rules the waves, Gran Bretaa gobierna los mares . La flota britnica tena que seguir siendo tan importante como el conjunto de las dems para poder dominar a cualquiera. Pero a finales del Siglo XIX y principios del XX los alemanes tambin empezaron a construir barcos. Se trataba de barcos modernos que no navegaban gracias al carbn, sino al petrleo. Gran Bretaa tena carbn, pero careca de petrleo, por lo tanto tena que comprar el petrleo a Estados Unidos, a la Standard Oil. Pero como era una gran potencia, a Gran Bretaa no le gustaba depender de Estados Unidos, ya que eran grandes rivales, incluso enemigos.

Gran Bretaa quera una fuente independiente de petrleo, as que se puso a buscar. Primero por Persia, el actual, Irn, donde los britnicos haban llegado a un acuerdo con los rusos para repartirse el petrleo. Inmediatamente despus se descubri gran cantidad de petrleo en Mesopotamia, el actual Iraq, que formaba parte del Imperio Otomano, en aquel momento el hombre enfermo de Europa**. Ya antes de la guerra los britnicos haban arramblado con una parte de este pas y lo haban denominado Kuwait. Los britnicos instalaron ah, en el trono, a un emir, que era su amigo. No un demcrata, sino alguien bien dispuesto a hacer el juego.

Un poco despus tambin se encontr petrleo en la ciudad de Mosul y Mesopotamia se convirti claramente en el objeto del deseo de los britnicos. Pero perteneca a los otomanos y Mosul se encontraba ms lejos, en el interior, y era difcil apropiarse de ella. Pero, qu descubrieron entonces los britnicos? Que el Imperio Otomano y Alemania tenan un proyecto comn de construccin de un ferrocarril que uniera Bagdad y Berln. Los alemanes tenan intencin de llevar este petrleo de Mesopotamia a su propia marina de guerra. Y los britnicos deban impedirlo costara lo que costara. Cmo? Por medio de la guerra. Cuando estall la guerra, el ejercito anglo-indio, que ya se encontraba en los alrededores, desembarc inmediatamente en Mesopotamia.

El ejrcito britnico en Europa era demasiado dbil para luchar contra el ejrcito alemn. Por lo tanto, necesitaba aliados. Francia y Rusia, que tambin eran enemigos de Alemania, tenan ejrcitos enormes. Y as fue como se lleg a un acuerdo militar con Francia.

Quiere usted decir que en realidad no faltaba ms que una ocasin de entrar en guerra con Alemania?

Jacques R. Pauwels: Exacto! Y a los britnicos les sirvi que Alemania invadiera Blgica. Pretendieron que la violacin de la neutralidad de Blgica era un gran problema. Sin embargo, cuando los japoneses atacaron la concesin alemana en China, los britnicos acudieron a ayudar a los japoneses sin preguntar, adems, a China si podan atravesar el pas. Aquello tambin era una violacin. Los propios britnicos lo haban hecho en China lo que los alemanes hicieron en Blgica. La idea de que los britnicos entraron en guerra para proteger a Blgica era una enorme ficcin, era una excusa.

En su libro demuestra que adems del reparto del mundo, haba una segunda razn para la guerra: era una ocasin de frenar el movimiento social.

Jacques R. Pauwels: En efecto. El imperialismo es un sistema que funciona a beneficio de los grandes actores del sistema capitalista: los bancos y las grandes empresas, que necesitan materias primas y que en el plano internacional estn activos en el sector minero, en la construccin de ferrocarriles, etc. Estas personas tenan problemas con sus trabajadores.

Estos trabajadores empezaron a reclamar mejores condiciones de trabajo, crearon sindicatos, tenan sus propios partidos queran salarios ms altos, ms democracia, derecho a voto, etc. Para los capitalistas este movimiento social era una espina en el pie. Adems, los partidos socialistas cada vez obtenan ms votos. Cundo parar esto?, pensaba la elite, que a todas luces tena miedo de una revolucin.

Pero aunque esto no acabara en una revolucin, aunque los socialistas simplemente tuvieran que ganar las elecciones (y estaban cerca de ello), la elite tema que todo cambiara. Haba que poner fin a todo eso, hacer retroceder esta democratizacin.

Qu se poda hacer en contra de esto? En primer lugar, se deport a las colonias a los elementos ms molestos. Este imperialismo social resolvi ya una parte del problema. El britnico Cecil Rhodes afirm que el imperialismo era necesario para evitar una guerra civil.

Pero no se poda deportar a todo el mundo. Hacia el dcada de 1900 cunda entre la elite un miedo a la masa, la masa peligrosa que conoca un ascenso irresistible. La guerra era una solucin para encauzar este problema. La elite quera volver a los tiempos de los seores que mandaban y de los esclavos que obedecan incondicionalmente. El objetivo era aniquilar las ideas revolucionarias, la vuelta atrs. Es precisamente el tipo de situacin que se tiene en el ejrcito: nada de discusiones, nada de democracia y un bonito uniforme para todo el mundo. Se quera militarizar a la sociedad. Por consiguiente, se necesitaba una guerra y cuanto antes mejor.

Haba prisa?

Jacques R. Pauwels: En aquel momento todas las partes pensaban que no podan perder. Los franceses, los britnicos y los rusos tenan una alianza, la Triple Entente. Crean que juntos eran invencibles. Los alemanes tenan Austria-Hungra de su parte, sus generales geniales y una industria enorme detrs que poda fabricar los mejores caones.

Adems, si esperaban demasiado pudiera ser que los socialistas ganaran las elecciones y entonces la elite tema la revolucin. Los britnicos y los franceses, por ejemplo, no podan esperar demasiado tiempo, porque teman que estallara la revolucin en Rusia. En ese caso, habran perdido a este aliado y sin lugar a dudas ya no podran resultar victoriosos.

En un momento dado ya no se pudo esperar ms. El atentado en Sarajevo no fue la razn de la guerra sino el pretexto para lanzarse por fin a ella, de la misma manera que la violacin de la neutralidad belga no haba sido una razn para emprender la guerra contra Alemania. Necesitaban un pretexto.

La guerra tena unas causas geoestratgicas y serva a unos intereses nacionales. Pero, es cruel enviar a la muerte a millones de personas por esas razones, no?

Jacques R. Pauwels: S, es cnico y particularmente cruel. Pero a principios del siglo XIX lo que prevaleca era el pensamiento social darwiniano. La elite consideraba que se encontraba en lo ms alto de la escala social y que estaba compuesta por los mejores. Racionalizaban toda esta violencia y todos estos muertos: haba demasiadas personas y una guerra llegaba en el momento oportuno para hacer un poco de limpieza, para aligerar un poco las clases inferiores

Es un error pensar que estos generales fueran unos sdicos. Eran personas muy normales que aplicaban lo que entonces era una idea comn, es decir, que haba una jerarqua entre las personas y que ellos estaban en lo ms alto y quienes estaban en lo ms bajo eran molestos y peligrosos, adems de demasiado numerosos. La elite consideraba que tena derecho a controlar a los dems. Eso tambin vala para la elite belga! Porque no hay que olvidar que lo que los belgas hicieron en el Congo es mucho ms grave que lo que los alemanes hicieron en Blgica. Pero la Blgica mrtir es un hermoso tema para nuestros manuales de historia

Cuando se ven las cosas desde este punto de vista se comprende por qu estos generales enviaban a cientos de miles de hombres a la muerte. No porque fueran crueles, sino porque estaban convencidos de hacer lo correcto.

El escritor francs Anatole France dijo entonces: Creemos morir por la patria, pero morimos por las industrias.

Jacques R. Pauwels: Se convenci a la gente que era noble morir por la patria: lo deca el cura y lo deca el burgomaestre, y la gente se lo tragaba.

El cura y el burgomaestre no eran los nicos en decirlo. Los partidos socialistas tambin lo dijeron justo antes de la guerra.

Jacques R. Pauwels: En efecto, esa es la razn por la que tantos hombres partieron a la guerra con tanto entusiasmo, porque los socialistas tambin lo decan, salvo en algunos pases como Italia. De hecho, esta es la razn por la que los italianos fueron menos entusiastas de la guerra.

Por qu cambiaron de opinin los socialistas?

Jacques R. Pauwels: Hasta 1914 la mayora de los socialistas todava eran revolucionarios en teora, pero ya no en la prctica. Haban trabajado en el seno del sistema por unas mejoras y unas reformas: tenan un poco ms de democracia, se haba ampliado el derecho a voto, la semana laboral era ms corta, etc. Progresivamente los socialistas consideraron que las cosas empezaba a ir mejor. Con los beneficios del colonialismo (hacer trabajar a los negros) se poda pagar un poco mejor a los trabajadores de aqu. Por lo tanto, muchos socialistas lo consideraban una ventaja. As fue como naci lo que Lenin denomina la aristocracia obrera. Para los simples trabajadores las cosas iban mejor. Sigue siendo necesario hacer la revolucin?, pensaban muchos socialistas. Las cosas van bastante bien as, no?.

Los dirigentes socialistas se volvieron cada vez ms burgueses, formaban parte del sistema. El 21 de julio, [fiesta nacional belga] podan ir a estrechar manos a palacio...

Pero, cuidado, no todos eran as! En Alemania haba socialdemcratas que seguan siendo furibundamente hostiles a la guerra, lo mismo que Lenin en Rusia. Pero la mayora se haba aburguesado bastante. El socilogo alemn Robert Michels ha estudiado el SPD alemn a partir de principios del siglo XIX. Su conclusin es que en el seno del partido obrero alemn se haba desarrollado una jerarqua burguesa. Al largo plazo la direccin del partido tendra demasiado que perder con una revolucin. No queran perder las cosas buenas que haban obtenido. Finalmente se pusieron de parte de la guerra.

Justo antes de la guerra los socialistas alemanes se haban reunido con el socialista francs Jean Jaurs***, entre otras personas, para pronunciarse en contra de la guerra, pero al da siguiente, finalmente aprobaron los crditos de guerra.

En las conmemoraciones de la Primera Guerra Mundial no se menciona lo que usted afirma del imperialismo y del temor a la revolucin, por no decir que no se menciona en absoluto. No es extrao?

Jacques R. Pauwels: Pues s! Por qu no me han llamado todava los peridicos De Standaard y De Morgen para hacer una entrevista? Tienen otras cosas que contar a la gente, a saber, que fue una guerra por la libertad, el derecho y la democracia. Quin querra escuchar hoy que los estadounidenses entraron en guerra por objetivos imperialistas? Quin no preferira con mucho saber que fue para defender la democracia? Eso es lo que se dice todava hoy.

Mi relato no pega en el marco actual. Mi mirada sobre la historia va contracorriente. Sin embargo, las personas que leen mi libro consideran que es una manera de comprender la historia. Si uno examina la historia de esta manera, se empieza a plantear preguntas sobre las guerras de hoy, a decirse que nuestros dirigentes nos suelen contar mentiras e incluso que dicen lo contrario de lo que piensan. Se llama contrarrevolucin a la revolucin, defensa al ataque. Vivimos tiempos orwellianos.

Para comprender la Primera Guerra Mundial hay que comprender el siglo XIX. La Primera Guerra Mundial es hija del siglo XIX. El siglo XIX es hijo de la Revolucin Francesa y la Primera Guerra Mundial es la madre del siglo XX.

Y esta guerra mundial desencaden una revolucin que a su vez desencaden una revolucin mundial porque explic cmo a travs de la Revolucin Rusa la guerra tambin tuvo influencia en China, en India y ms lejos.

ltimamente he estado en el extremo sur de Chile, en Patagonia. En 1918 estallaron all huelgas y revueltas, una minirrevolucin que a todas luces estaba inspirada en la Revolucin Bolchevique. Se aplast aquella revolucin, pero se hicieron concesiones para reducir su influencia. Chile fue el primer pas con un Estado de bienestar y la razn fue esa, pero este tipo de cosas no se leen en ninguna parte.

Aqu, con ocasin de las conmemoraciones solo se nos habla de Westhoek, del Yser y de Ypres , y despus tambin un poco de lo que pas al otro lado de la frontera, en Verdun y en la Somme. Y, sin embargo, fue una guerra mundial!

Notas de la traductora:

* ManiFiesta es la fiesta de la solidaridad que celebra cada ao en Blgica en semanario Solidarit.

** En palabras del zar ruso Nicols I en 1853 durante una conversacin con el embajador britnico.

*** Recordemos que Jean Jaurs fue asesinado por un fantico nacionalista tres das despus del estallido de la guerra precisamente por su postura en contra de ella.

Jacques R. Pauwels es escritor. Naci y creci en Blgica, aunque reside en Canad desde 1969. Es autor de El mito de la guerra buena: EE.UU. en la Segunda Guerra Mundial, Hondarribia, Hiru, 2002; traduccin de Jos Sastre. Su ltimo libro es De Groote Klassenoorlog. 1914-1918, Editions EPO, 2014. En venta por internet en la pgina web PTB-shop (solo en neerlands). El 20 de septiembre de 2014 se public en francs, ditions Aden.

Fuente: http://www.solidaire.org/index.php?id=1340&type=98&tx_ttnews[tt_news]=38812&cHash=adb9dce2a3e925c554b941adcc46adb2



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