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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-11-2014

Las grandes empresas farmacuticas
Capitalismo mafioso fuera de control

Ralph Nader
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Dos noticias recientes sobre la voraz industria farmacutica deberan conducir a que el indolente Congreso despertase e iniciase investigaciones sobre los precios de medicamentos "paga-o-muere" que son demasiado comunes.

La primera informacin, un artculo en la primera plana del New York Times hablaba de la fibrosis qustica (FQ) y de la Fundacin Cystic Fibrosis (CF), que hace quince aos invirti 150 millones de dlares en la compaa de biotecnologa Vertex Pharmaceuticals a fin de desarrollar un medicamento para esta grave enfermedad pulmonar.

El 19 de noviembre, la Fundacin inform de un rendimiento de 3.300 millones de dlares como resultado de esa iniciativa. Kalydeco, el medicamento desarrollado con esa inversin, es tomado a diario por pacientes de FQ (que se lo pueden permitir) y cuesta 300.000 dlares al ao por paciente. Quin puede pagar ese precio?

La segunda noticia proviene del Tufts Center for the Study of Drug Development, financiado por la industria farmacutica. Joseph DiMasi, del Center, afirma que el coste de desarrollar un nuevo medicamento es de cerca 2.558 millones, mucho ms que el clculo anterior de 802 millones de dlares que el Center mencion en 2003.

Los promotores de la industria farmacutica utilizan esa risible cifra para justificar altsimos precios de medicamentos a los consumidores. Por desgracia, la crtica de esa cifra exagerada no recibe atencin adecuada en los medios.

Segn la afirmacin de DiMasi, la mitadcubre costes de oportunidades perdidas si la compaa farmacutica invirtiera su dinero en otra parte. Eso reduce su clculo casi ala mitad, 1.395 millones de dlares. Esta maniobra da un nuevo significado a inflacin. Segn el economista James P. Love, fundador de Knowledge Ecology International, DiMasi tambin ignora convenientemente subsidios gubernamentales comolos denominados crditos tributarios por medicamentos hurfanos, subsidios de investigacin de los Institutos Nacionales de Salud y apoyo gubernamental por el coste de ensayos clnicos de cualificacin (vea keionline.org ).

Love agrega que las compaas farmacuticas gastan mucho ms en marketing que en investigacin y desarrollo. Rohit Malpani, director de Poltica y Anlisis de Mdicos sin Fronteras (que recibi el Premio Nobel en 1999), dice que si se aceptan las cifras de Tufts, cuyo supuesto anlisis de datos es en gran parte secreto probablemente tambin se cree que la Tierra es plana.

Malpani cita al propio director ejecutivo de GlaxoSmithKline, Andrew Witty, quien dice que la cifra de 1.000 millones de dlares para desarrollar un medicamento es un mito.

Malpani agrega que lo que sabemos de pasados estudios y la experiencia de creadores de medicamentos sin fines de lucro es que un nuevo medicamentopuede ser desarrollado por una fraccin del coste que sugiere el informe de Tufts. El coste de desarrollar productos es variable, pero la experiencia muestra que se pueden desarrollar nuevos medicamentos por solo 50 millones de dlares o hasta 186 millones si se toman en cuenta los fracasos No solo los contribuyentes pagan un porcentaje considerable de la investigacin y desarrollo de la industria, sino que en realidad pagan el doble porque entonces les afectan los altos precios de los medicamentos en s.

Malpani se refera primordialmente a EE.UU., donde las compaas farmacuticas no muestran gratitud por los generosos crditos tributarios de investigacin y desarrollo financiados con dineros pblicos (que perciben gratuitamente en su mayora). Si se agrega la ausencia de controles de precios se ve que el consumidor/paciente paga los precios de medicamentos ms elevados del mundo.

Otro aspecto generalmente ignorado de la investigacin y desarrollo de la industria es qu proporcin se dirige a productos que se ajustan, en lugar de mejorar, a los resultados en la salud, los medicamentos denominados yo tambin, que son lucrativos pero no benefician la salud de los pacientes.

Asimismo, lalucrativa industria farmacutica ha sido siempre incapaz de limitar su engaosa promocin de medicamentos y su revelacin inadecuada de los efectos adversos. Cerca de 100.000 estadounidenses mueren cada ao por los efectos adversos de medicamentos. Decenas de millones de dlares de los consumidores se desperdician en medicinas que tienen efectos adversos en lugar de productos para los mismos achaques con menos efectos adversos (vea citizen.org/hrg ).

Durante una visita en el ao 2000 con mdicos y cientficos militares al Walter Reed Army Hospital, pregunt cunto gastan en investigacin y desarrollo para desarrollar sus drogas contra la malaria y otras medicinas. La respuesta: de cinco a diez millones de dlares por medicamento, lo que inclua losensayos clnicos y los salarios de los investigadores.

Esta entidad de desarrollo de medicamentos del del Departamento de Defensa se cre porque las compaas farmacuticas se negaron a invertir en vacunas o medicinas teraputicas para lamalaria, entonces era la segunda causa principal de la hospitalizacin de soldados estadounidenses en Vietnam (la primera eran las heridas en el campo de batalla). Por lo tanto la administracin militar decidi colmar este vaco por sus propios medios, con considerable xito.

El problema de la tacaera de la malacostumbrada industria farmacutica privada respecto al desarrollo de vacunas sigue existiendo. La tuberculosis, resistente a los medicamentos, y otras enfermedades infecciosas crecientes en pases en desarrollo siguen costando millones de vidas cada ao. La epidemia de bola es una ilustracin letal de semejante negligencia.

La supervivencia de muchos millones de personas es demasiado importante para dejarla en manos de las compaas farmacuticas. Por una fraccin de lo que derrocha el Gobierno en la extensin y fracaso de guerras ilegales en el exterior, puede ir ms all del ejemplo del Walter Reed Army Hospital y convertirse en una superpotencia humanitaria que produzca vacunas y medicinas para salvar vidas porque sufrimiento de los enfermos debe importar ms que la lluvia de beneficios de las grandes compaas farmacuticas.

El ltimo libro de Ralph Nader es: Unstoppable: the Emerging Left-Right Alliance to Dismantle the Corporate State.

Fuente: http://www.counterpunch.org/2014/11/24/crony-capitalism-out-of-control/



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