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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-11-2014

A partir de las experiencias de Brasil, Venezuela y el Estado de Kerala
Una propuesta de planificacin participativa descentralizada

Marta Harnecker
Rebelin


(Conferencia magistral en Encuentro Internacional Acadmico Cientfico en Metodologas y Experiencias Participativas Socio-ambientales, Universidad de Cuenca, 13 al 15 noviembre 2014*)

INTRODUCCIN

1. Estas palabras estn dirigido a quienes desean construir una sociedad humanista y solidaria con pleno protagonismo popular, que ponga en prctica un modelo de desarrollo sustentable o ecolgicamente sostenible, que satisfaga de forma equitativa las verdaderas necesidades de la poblacin y no las necesidades artificiales creadas por el capitalismo en su loca carrera por obtener ms ganancias, y lo haga sin poner en peligro el futuro de la humanidad; una sociedad en la que quien decida qu y cmo producir sea el pueblo organizado, una sociedad que hemos llamado Socialismo del siglo XXI, Vivir Bien, Sumak Kawsay o Sociedad de la vida en plenitud.

2. La cuestin es entonces cmo lograr este pleno protagonismo? Cmo hacer que se interesen en ello no slo los militantes y simpatizantes de izquierda, sino todas las ciudadanas y ciudadanos, y no slo los sectores populares sino tambin los sectores medios? Cmo conseguir que los intereses solidarios primen sobre los intereses egostas? Cmo lograr que los ms desfavorecidos y olvidados pasen a ser considerados y que se busquen saldar con ellos la deuda social contrada por anteriores gobiernos?

3. Estoy convencida de que es a travs de lo que hemos denominado planificacin participativa descentralizada como podemos lograr estos objetivos y he llegado a esta conclusin, no a travs de reflexiones de escritorio sino a travs del estudio de experiencias prcticas de presupuesto participativo y planificacin participativa principalmente en Brasil, Venezuela y el Estado indio de Kerala.

4. Nos atrajo mucho la experiencia de presupuesto participativo que puso en prctica el gobierno del Partido de los Trabajadores en Porto Alegre Brasil por tratarse de una nueva forma de gobernar transparente, no corrupta y que delegaba poder en la gente.

5. Asimismo, pudimos constatar cunto se fortaleca el sujeto popular en Venezuela con la iniciativa que tuvo Chvez de impulsar la creacin de los consejos comunales y su decisin de otorgarles recursos para pequeas obras, no en forma populista satisfaciendo una demanda de la comunidad desde el Estado, sino luego de un proceso de planificacin participativa donde las y los ciudadanos de dicha comunidad ponan en prctica lo que l denomin el ciclo comunal que implicaba realizar las siguientes acciones: diagnstico, elaboracin del plan, y del presupuesto, ejecucin de los proyectos y control de su puesta en prctica. [i]

6. Por ltimo, fue muy importante para nuestro trabajo conocer de cerca una de las primeras experiencias mundiales de lo que se ha denominado planificacin participativa descentralizada en el Estado indio de Kerala, donde un gobierno comunista decide poner en prctica en 1996 un notable proceso de descentralizacin no slo de recursos monetarios, sino tambin materiales y humanos para la ejecucin de planes de desarrollo local con participacin activa de la poblacin, lo que ha redundado en un desarrollo econmico ms participativo que en el resto de la India y en el crecimiento en autoestima y auto confianza de sus habitantes. Es esta descentralizacin de los factores antes sealados lo que permite una mayor autonoma de los gobiernos locales para planificar su desarrollo, permitiendo desarrollar una planificacin participativa mucho ms efectiva.

I. Una propuesta de planificacin participativa descentralizada

7. La planificacin que nosotros planteamos es la anttesis de la planificacin centralizada sovitica. En la antigua URSS se pensaba que la coordinacin de todos los esfuerzos por construir la nueva sociedad requera de una autoridad central que era la nica capaz de decidir los objetivos y los medios para alcanzarlos. Las decisiones se tomaban siempre de arriba hacia abajo, sin considerar que muchas veces es abajo donde se conocen mejor los problemas y las posibles soluciones.

8. Por otra parte, no pocas veces los procesos que se autodenominan presupuestos participativos se limitan a ser procesos de mera consulta. Algunos gobernantes locales, en lugar de impulsar un proceso de toma de decisiones por parte de la ciudadana, se limitan a consultarla. En mesas de trabajo se puede indicar cules son las obras y servicios de mayor prioridad para sus respectivas comunidades. Estos sealamientos se recogen por equipos tcnicos y son los tcnicos y no la gente quienes determinan qu cosas se va a ejecutar. No negamos que la disposicin a or a la gente es ya un avance, pero esto es algo muy limitado.

9. Nosotros proponemos un proceso de una participacin ms integral donde sea la gente quien realmente discuta y decida cuales son sus prioridades, elabore, dentro de lo posible, sus propios proyectos y los ejecute cuando est en condiciones de hacerlo, sin tener que depender para ello de instancias superiores. Buscamos involucrar plenamente a la ciudadana en el proceso de planificacin y por eso lo llamamos planificacin participativa.

10. Ahora bien, para lograr esta est plena participacin de la ciudadana es necesario partir por los planes en las pequeas localidades donde la participacin de la gente comn se ve favorecida aplicando el principio de que todo lo que se pueda realizar al nivel ms bajo debe ser descentralizado a ese nivel, guardando como competencias de los niveles superiores slo aquellas tareas que no puedan ser realizadas a esos niveles. A este principio le llamamos principio de subsidiaridad.

11. Por supuesto que no se trata de una descentralizacin anrquica. El ideal es que exista un sistema nacional de planificacin participativa que articule los planes comunitarios, territoriales o comunales y municipales o cantonales con los planes de otros niveles de gobierno.

12. Por otra parte, estamos pensando en una descentralizacin impregnada de espritu solidario, que favorezca a las localidades y los sectores sociales ms carentes. Uno de los papeles importantes del Estado central y de los gobiernos locales es realizar una redistribucin de los recursos para proteger a los ms dbiles y ayudarlos a desarrollarse.

13. Esta forma de planificar, aunque reconoce la necesidad de la existencia de un Plan central de toda de la nacin, es una planificacin en la que las instituciones locales juegan un rol fundamental. stas no slo producen insumos para la elaboracin del Plan central, sino que gozan de autonoma para planificar ellas mismas en su mbito y ejecutar una parte importante del Plan.

14. Para poner nfasis en la descentralizacin como un aspecto crucial de la planificacin que propiciamos hemos denominado a este proceso planificacin participativa descentralizada.

15. Ustedes se preguntarn por qu estamos hablando aqu de planificacin participativa y no de presupuesto participativo , cuando generalmente se oye hablar de este ltimo.

16. No podemos desconocer los aportes del presupuesto participativo, proceso en el que la gente participa en la elaboracin de los planes de inversin anual, es decir, en la toma de decisiones acerca de dnde deben invertirse los recursos destinados a obras y servicios de las alcaldas. Este proceso ha sido puesto en prctica en diversas regiones del mundo y ha contribuido a incrementar los niveles de participacin de sus habitantes en las polticas pblicas, as como ha logrado elevar el nivel de desempeo de los gobiernos municipales y, sobre todo, ha tornado ms transparente la gestin municipal favoreciendo a los sectores ms desvalidos. [ii]

17. Ha sido un excelente medio de control sobre la administracin y de lucha contra la corrupcin y el desvo de recursos ya que la gente no se limita a priorizar determinadas obras y servicios, sino que adems se organiza para dar seguimiento a su ejecucin; vigila que los recursos se empleen en las obras y servicios a los que estaban destinados y no se desven a otros objetivos; controla que las obras y servicios se ejecuten con la calidad requerida.

18. Ha resultado tambin un medio idneo para agilizar la mquina administrativa , hacerla ms eficiente y disminuir la burocracia ya que son muchos los ojos que vigilan el proceso y presionan para que las obras se hagan en el plazo sealado.

19. Con este proceso se ha logrado disminuir la evasin de impuestos ya que al ver la eficiencia y la transparencia en la utilizacin de recursos provenientes de su tributacin, las personas, empiezan a estar mejor dispuestas a cumplir con las normas tributarias.

20. Pero este proceso de presupuesto participativo tiene tambin sus limitaciones.

21. Por una parte, el hecho de que slo se trabaje con un plan de inversin anual, limita el horizonte en el que se inserta el accionar del gobierno y, en muchos casos, las obras y servicios priorizadas por la poblacin suelen serlo sin obedecer a plan alguno, lo que puede llevar a un desarrollo anrquico.

22. Por otra parte, como el objetivo del presupuesto participativo es el de determinar las obras y servicios que hay que priorizar de acuerdo a los recursos pblicos con que se cuenta cada ao, la discusin que se realiza con la poblacin suele darse nicamente en torno a estos temas, en lugar de orientarse a pensar en metas a ms largo plazo que permitan avanzar hacia el proyecto de sociedad que queremos construir.

23. La planificacin participativa, en cambio, no se limita a discutir las inversiones pblicas en las obras y servicios que la poblacin considere necesarias, da un paso ms all. Se consideran actuaciones que afectan a la sociedad como un todo: el desarrollo de industrias cooperativas que ofrezcan empleo a sectores subempleados o marginados, la bsqueda de soluciones auto sustentables que aprovechen los recursos naturales y humanos de los territorios, la eliminacin de intermediarios para los productos agrarios, mecanismos de redistribucin de la renta, etctera. En resumen, con la planificacin participativa ambicionamos sentar las bases de una nueva sociedad ms justa y ms humana.

II Condiciones para poder llevar adelante este proceso

24. A continuacin examinaremos las condiciones que deben cumplirse para poder llevar adelante un proceso real de planificacin participativa.

1) Conformacin de espacios territoriales adecuados

25. Un primer paso que debe dar un gobierno municipal si desea llevar adelante un proceso de planificacin participativa descentralizada es establecer los espacios o reas geogrficas en que ste proceso debe ser realizado.

26. ste es uno de los problemas ms serios que enfrentan los gobernantes que abogan por una democracia cada vez ms participativa y protagnica.

27. En muchos casos existen subdivisiones territoriales que provienen de la poca de la colonia espaola como las parroquias, que en la actualidad no responden a ningn criterio racional. Hay municipios con gran cantidad de habitantes, barrios inmensos, ms grandes que muchos municipios, mientras que hay otros demasiado pequeos. Estas distorsiones repercuten negativamente en una justa, equitativa y eficiente distribucin territorial de los recursos y dificulta la capacidad de participacin de la poblacin. De ah la necesidad de ir avanzando hacia una nueva divisin poltico‑administrativa del territorio nacional.

28. En los municipios rurales estas subdivisiones suelen ajustarse ms a las posibilidades de participacin de la gente.

29. De acuerdo a las experiencias que hemos estudiado, parecera ser que el ideal para realizar el proceso de planificacin participativa descentralizada, es contar con subdivisiones geogrficas de los municipios que sean o puedan ser transformadas en espacios de autogobierno en los que se asuman importantes funciones antes en manos de instancias superiores y que, a la vez, tengan las condiciones adecuadas para generar ingresos propios que les permitan operar en la forma ms autnoma posible, sin que por ello se pierda la necesaria articulacin que debe darse con los restantes espacios de gobierno.

30. Pero antes de hablar de estos espacios de autogobierno detengmonos a analizar cules seran los espacios ideales para la participacin ciudadana.

31. En Venezuela, luego de mucho debate y de examinar las experiencias exitosas de organizacin comunitaria los comits de tierra urbanos (CTU), unas 200 familias que se organizan para luchar por la regularizacin de la propiedad de la tierra, y los comits de salud que agrupan a unas 150 familias con el objetivo de apoyar la experiencia del mdico en las comunidades ms desvalidas se lleg a concluir que ese espacio ideal era la comunidad.

32. Y qu se entiende por comunidad? La comunidad es el conjunto de familias que viven en un espacio geogrfico especfico, que se conocen entre s y pueden relacionarse fcilmente, que pueden reunirse sin depender del transporte y que, por supuesto, comparten una historia comn, las mismas tradiciones culturales, usan los mismos servicios pblicos y comparten problemas similares tanto econmicos como sociales y urbansticos.

33. El nmero de personas que forman parte de una comunidad vara mucho de una realidad a otra. En un rea urbana densamente poblada, donde existen urbanizaciones y barrios con decenas de miles de habitantes, se lleg a concluir que el nmero deba oscilar entre 150 y 400 familias, en cambio en las zonas rurales se habla de comunidad a partir de 20 familias y menos an en las zonas rurales ms alejadas donde las comunidades conforman pequeos caseros.

34. Ahora bien, estas comunidades son muy diferentes unas de las otras. Hay algunas que cuentan con importantes tradiciones organizativas y de lucha y que, por lo tanto, tienen varias organizaciones comunitarias en su territorio. Hay otras que cuentan con una o dos y otras que quizs no cuentan con ninguna. Entre las organizaciones que podemos encontrar en una comunidad tenemos, por ejemplo, el comit de salud, los grupos culturales, el club deportivo, la asociacin de vecinos, los grupos ambientalistas, el club de abuelos y abuelas, cooperativas, microempresas, y otras. Suele ocurrir que cada una de ellas ande por su cuenta.

35. La idea del presidente Chvez fue crear una instancia que permitiese articular todos esos esfuerzos organizativos en una sola instancia que hiciera las veces de gobierno comunitario. A esta instancia la llam consejo comunal.

36. Y cul es el mejor instrumento para articular las distintas demandas y los esfuerzos organizativos de una comunidad? Chvez tuvo la genialidad de ver que ese instrumento era la elaboracin de un plan nico de trabajo destinado a resolver los problemas ms sentidos en ella. [iii]

37. Elaborar ese plan nico es, por lo tanto, una de las tareas fundamentales del consejo comunal. Para ello se debe partir de un diagnstico participativo que permita que sean los propios vecinos y vecinas los detecten los principales problemas que all existen. En el momento de priorizar los problemas , nuestra opinin es que se use un mtodo que permita priorizar aquellos problemas que la comunidad pueda resolver con sus propios recursos materiales y humanos.

38. Esta idea metodolgica ha sido propuesta por la Organizacin Mundial de la Salud y fue puesta en prctica con mucho xito en varias comunidades cubanas en el periodo que sigui al hundimiento del campo socialista, cuando la situacin econmica del pas era crtica y el Estado cubano no contaba con los recursos suficientes para atender como hasta entonces siempre haba hecho las demandas de la gente.

39. Fijarse metas posibles de alcanzar a corto plazo con los recursos propios y con el concurso activo del mximo de miembros de la comunidad, permite emprender de inmediato la ejecucin de las obras priorizadas, los resultados se ven a corto plazo y con ello aumenta la autoestima de la comunidad y motiva a la gente a participar con ms entusiasmo en futuras tareas. Si el diagnstico no se hace con este criterio suele ocurrir que, en lugar de estimular la participacin, la comunidad se queda con los brazos cruzados esperando que las soluciones vengan desde arriba.

40. En el caso en que el costo o complejidad de la solucin no est al alcance de la comunidad, el consejo comunal debe establecer una jerarqua de dichos problemas y elaborar ideas-proyectos para resolverlos. stas deben ser presentadas en el proceso de planificacin participativa de las instancias de gobierno de nivel superior.

41. Otra de las funciones del consejo comunal es la de promover el control social en todas las actividades que se desarrollan en la comunidad, sean stas de orden estatal, comunitario o privado.

42. Quien elige a los miembros del Consejo comunal es la asamblea de ciudadanas y ciudadanos de dicha comunidad.

43. A las personas electas se las denomina voceras y voceros porque son la voz de la comunidad. Por eso, cuando pierden la confianza de sus vecinas y vecinos esas personas deben ser revocadas, ya no pueden ser ms la voz de su comunidad. Los venezolanos de izquierda se niegan a utilizar el trmino de representante por las connotaciones negativas que este trmino ha adquirido en el sistema representativo burgus. Los candidatos slo se acercan a las comunidades en tiempo de elecciones, prometen todo el oro del mundo y luego de electos nunca ms se les ve.

44. Creo que es importante sealar que en Venezuela se discuti si convena que esa directiva comunitaria fuese constituida por la suma de directivas de las organizaciones existentes en ella o si era mejor que fuese electa por la asamblea de ciudadanos y ciudadanas de dicha comunidad. Se opt por la segunda opcin, porque la realidad era que varias de las directivas ya existentes se haban alejado de las bases que las haban elegido. La eleccin va asamblea permite corregir esa situacin. Si esos dirigentes cuentan con apoyo popular, seguramente sern electos.

45. Cada uno de los miembros de esa directiva que la comunidad elige pasa a desempear diferentes funciones, pero quienes analizan, discuten, deciden y eligen son las personas que habitan en esa rea geogrfica reunidas en asamblea. La asamblea de ciudadanos y ciudadanas es la mxima autoridad en la comunidad. Sus decisiones tienen carcter vinculante para el consejo comunal. Es en ella donde radica la soberana y el poder del pueblo.

46. Y por eso es tan importante asegurar que su convocatoria sea amplia y que se haga un esfuerzo porque quienes asisten a ella realmente representen los intereses de todos sus habitantes. Se debe evitar citar slo a los amigos, a los conocidos, a los que comparten una visin poltica, dejando fuera a las personas que no comparten las mismas ideas o no siguen a los mismos liderazgos. La mejor forma de evitar que esto ocurra es que para que haya quorum se exija que estn presentes en ella personas que provengan de todos los rincones de la comunidad. Ninguna decisin importante debera ser tomada si algunos de esos espacios no estn representada en esa asamblea. En qu espacios estamos pensando? En la cuadra, la escalera, el callejn, el bloque, edificio, manzana...

47. Estos espacios suelen estar constituidos por pequeos grupos de familias que por su cercana tienen relaciones y vnculos ms profundos y podran denominarse reas vecinales. En consecuencia una comunidad podra estar conformada por varias reas vecinales. En algunos lugares se ha considerado que para elegir a la vocera o vocero por rea vecinal es conveniente elegir primero una vocera o vocero por familia y elegir entre ellos a la persona que representar a esa rea ante el consejo comunal.

48. La figura del delegado o delegada (vocero o vocera) por rea vecinal es muy importante para el buen funcionamiento de las asambleas. De esta manera se logra que se constituyan asambleas representativas de todo el mbito del consejo y de la pluralidad de pensamientos existentes en l.

49. Por otra parte, debe quedar claro que la conformacin del consejo comunal no se hace de un da para otro. Requiere de un proceso de maduracin de la comunidad. Por ello proponemos que un equipo promotor externo promueva la conformacin de un equipo promotor interno, electo en asamblea por la comunidad.

50. Este equipo promotor interno tendr como principal tarea crear las condiciones para que sus habitantes elijan a los miembros del consejo comunal con pleno conocimiento de causa. Deber elaborar la base de datos de su comunidad visitando a las familias casa por casa. Lo que se busca al asignarles esta tarea es que los posibles futuros miembros del consejo comunal tengan un ntido trabajo de base, conozcan a fondo los problemas de su comunidad, hayan probado en la prctica su dedicacin a ella y su constancia en el trabajo. Segn su desempeo, todos los miembros del equipo promotor o slo alguno de ellos sern electos voceras o voceros del consejo comunal.

51. Debemos insistir en que es necesario evitar toda manipulacin poltica o de otra ndole.

52. No se trata de conformar consejos comunales slo con los partidarios del gobierno; estas instituciones comunitarias deben estar abiertas a todos los ciudadanos y ciudadanas, sean del color poltico que sean.

53. El presidente Hugo Chvez inicialmente pens que siendo la comunidad el espacio ideal de participacin, los consejos comunales podran ser las primeras instancias de gobierno, pero luego se dio cuenta que para transferir competencias municipales debera tratarse de un territorio ms amplio que l denomin comuna. Por lo tanto, el espacio ideal para la participacin de la gente comn no parece ser necesariamente el espacio ideal para el auto gobierno si entendemos por autogobierno el sistema de administracin de unidades territoriales que gozan de autonoma para administrarse a s mismas.

54. Ahora bien, tener esta capacidad de administrarse a s mismo no significa desconocer la necesaria interrelacin que debe existir entre las diversas instancias de gobierno.

55. Por otra parte, no todo autogobierno implica participacin. Puede haber unidades territoriales cuyos gobiernos tengan autonoma administrativa, pero cuya conduccin no sea democrtica.

56. Nosotros aqu estamos usando el trmino autogobierno en el sentido de autogobierno del pueblo, es decir, que el pueblo se gobierne a s mismo y, en este sentido de la palabra, no hay autogobierno sin plena participacin ciudadana y, por lo tanto, se trata de un proceso siempre perfectible.

57. Creo que esta idea se aclara al examinar la experiencia de Kerala. [iv]  

58. Este estado de la India, densamente poblado, es uno de los pocos estados del pas que ha puesto en prctica el artculo 40 de la Constitucin de 1950 que establece la necesidad de organizar los Grama Panchayats (gobiernos de las aldeas o pueblos rurales) dotndolos de tanto poder como sea necesario para permitirles funcionar como unidades de auto gobierno. Es, adems, uno de los escasos estados indios que puso en prctica el diseo de los planes de desarrollo con participacin de la gente.

59. En 1992, se introducen en la Constitucin India las Enmiendas 73 y 74 que dan a los Panchayats un estatuto constitucional y sientan las bases para llevar a cabo el proceso de descentralizacin a nivel nacional. Estas enmiendas plantean la descentralizacin de la administracin a travs de la creacin de tres niveles de autogobierno local: el ms bajo nivel de autogobierno es el Grama Panchayats, es decir, el gobierno de la aldea o pueblo (lo que para nosotros son los territorios, para Ecuador las parroquias rurales, y para Venezuela, las comunas); le sigue el nivel de los Block Panchayats que para nosotros son el equivalente de los municipios o cantones, y por ltimo, estaran los District Panchayats o gobiernos de provincias o de estados federados.

60. En 1994, el gobierno de Kerala aprueba la Ley del Panchayat Raj que va a significar una base legal slida para el sistema de gobierno local y va a unificar la transferencia de instituciones y personal a los autogobiernos locales siguiendo el principio de subsidiaridad.

61. Los Grama Panchayats empezarn a asumir muchas de las funciones que antes eran ejecutadas en los niveles superiores.

62. En 1996 el Partido Comunista de India‑Marxista [v] encabeza una coalicin de fuerzas progresistas que gana la mayora en las elecciones de la Asamblea del estado y ese ao lanza La Campaa del Pueblo para la planificacin descentralizada.

63. Esta campaa signific un cambio fundamental en el papel que desempearn de ahora en adelante los diferentes niveles de gobierno local y regional.

64. El punto de partida de la Campaa del Pueblo fue una asamblea de ciudadanas y ciudadanos de toda una tarde en las comunidades, para que all se expresaran las necesidades ms sentidas de sus habitantes. Para estimular una significativa participacin de la gente en dichas asambleas la Comisin de Planificacin del Estado decidi que el 35 al 40% del dinero para el plan de desarrollo bajara a los gobiernos locales. De esta cantidad, el gobierno local de la aldea (el nivel ms bajo de la estructura descentralizada), el Grama Panchayat, recibe alrededor del 70%; el nivel que le sigue: el Block Panchayat (municipio rural) recibe 15%; y el District Panchayat (estado o provincia) recibe el otro 15%. Como se puede ver hay una clara decisin de descentralizar la mayor parte de los recursos hacia los gobiernos locales ms cercanos al ciudadano comn.

65. Con ello las personas que participan ven que son ellas las que realmente estn tomando las decisiones acerca de inversiones qu van a hacerse en sus comunidades y no se limitan a aprobar decisiones tomadas desde arriba.

66. Las etapas siguientes de la Campaa implicaban asambleas adicionales, la eleccin de delegadas y delegados a varias reuniones especializadas, el reclutamiento del personal tcnico voluntario entre los jubilados, la priorizacin de los proyectos por los consejos rural o urbanos electos, y el control social y procedimientos de evaluacin. Los aparatos administrativos de los gobiernos de los niveles superiores eran preparados para insertar los proyectos locales en los planes regionales. Se lanz un programa de educacin masiva y de intercambio de experiencias para los activistas en todos niveles. Fue una iniciativa muy ambiciosa que exigi la movilizacin de energas y recursos de toda la sociedad.

67. Los componentes esenciales del proceso de planificacin participativa descentralizada en Kerala fueron los siguientes: a) Cada nivel de gobierno local debe ser autnomo desde el punto de vista funcional, financiero y administrativo. La supervisin del gobierno central se limita a marcar las directrices generales. b) Todo lo que pueda ser hecho a niveles inferiores, debe hacerse en estos niveles y no en los superiores. Solo las funciones residuales y complementarias, deben ser llevadas a cabo en los niveles ms altos. c) Los diferentes niveles de descentralizacin han de conocer con exactitud que funciones tienen que desempear, para evitar que haya solapamiento y actuaciones cruzadas con otros niveles de gobierno. d) Las funciones han de complementarse a travs de procesos horizontales y verticales de integracin. e) Las normas y criterios para la seleccin de favorecidos y la priorizacin de actividades deben ser igual para todos los programas implementados. f) Es necesario fomentar el mximo grado de participacin posible en todos los niveles y en todas las fases del proceso. g) Debe existir un constante control social sobre los representantes electos por las bases y sobre todo el proceso de planificacin participativa h) La gente debe tener el derecho a estar informada sobre cada detalle del proceso.

68. Despus de mucha reflexin e investigacin se determin que la unidad geogrfica y demogrfica para el autogobierno ms ligado a la gente deba ser el pueblo o aldea rural llamado Grama y por eso el gobierno rural se llama Grama Panchayat (gobierno del pueblo o aldea). Junto a los tres niveles de autogobierno en las zonas ms rurales, existen en las grandes ciudades los municipios urbanos y las corporaciones municipales.

69. Una vez definido el nivel ms bajo de autogobierno, muy pronto los responsables del proceso de planificacin participativa se dieron cuenta que citar a una asamblea a los habitantes de un pueblo, en un territorio tan densamente poblado como el de Kerala, implicaba tener que realizar asambleas de ms de 1000 personas, lo que realmente no facilitaba la participacin protagnica de la gente, por lo que decidieron hacer las asambleas populares (grama sabhas) no en la dimensin de la aldea como tal, sino en las circunscripciones electorales en las que sta estaba dividida (los wards o barrios).

70. Las reuniones en los ward incluan plenarias con la presencia de todos los participantes y grupos de trabajo ms pequeos sobre distintos temas, con el propsito de que las personas pudiesen participar ms eficazmente. Pero an as, estos espacios resultaron demasiado grandes y para algunas tareas se constituyeron los grupos vecinales (40 a 50 familias). que comenzaron a llevar a cabo muchas funciones del grama sabha como, por ejemplo, la discusin del plan local, la revisin de la implementacin del plan, y la seleccin de las personas o entidades que deban recibir los recursos.

71. Probablemente en la mayor parte de los municipios de Amrica latina el primer paso que debera dar el gobierno municipal para llevar adelante el proceso de planificacin participativa es establecer una subdivisin territorial donde sean los territorios (comunas, reas, parroquias o aldeas segn el nombre que se use en cada pas) los primeros espacios de autogobierno.

2) Descentralizar competencias

72. En el caso de que no existan polticas nacionales de transferencia de competencias del municipio a sus subdivisiones territoriales, otro paso que debe dar el gobierno municipal, y que es an ms complejo que el anterior, es el de descentralizar competencias hacia las reas en que se ha subdividido el territorio municipal aplicando el principio de subsidiariedad al que nos referimos anteriormente. Por ejemplo, transferir competencias en la administracin de recursos, la recaudacin de impuestos, el registro civil, la administracin de las empresas del Estado, la planificacin urbana, la vigilancia y la seguridad, el asfaltado de las calles, la atencin a los hogares de ancianos, la administracin de los comedores populares que puedan existir en esas subdivisiones territoriales, y, en general, el mantenimiento de la infraestructura de centros de salud, educacin, cultura, deportes.

73. No es posible fijar criterios rgidos para esta descentralizacin. Es necesario tener en cuenta cada realidad. Por ejemplo, mientras resulta razonable la gestin centralizada de servicios como el saneamiento y limpieza de calles en una ciudad, por la economa de escala y las posibilidades de mecanizacin que all podran aplicarse; en zonas rurales, con comunidades pequeas y relativamente aisladas, resulta obvio que una gestin descentralizada no slo es posible sino que asegurara mejores resultados.

3) Descentralizar recursos a los territorios

74. La otra premisa fundamental de la planificacin participativa que proponemos es la descentralizacin de recursos hacia los territorios, tanto recursos materiales (financieros, equipamiento), como lo que se refiere a recursos humanos (personal).

a) Recursos financieros

75. En caso de que las normas vigentes no contemplen la posibilidad de descentralizacin de recursos financieros el gobierno municipal o comunal ( parroquial, etctera) podra llevar adelante esta iniciativa.

76. Existe la experiencia del Municipio Torres, estado Lara de Venezuela, donde el gobierno municipal transfiri los recursos para obras con que contaba la alcalda a sus 17 parroquias para que stas pudiesen decidir y ejecutar las obras que ellas priorizan [vi] . Y para transferirlos us fundamentalmente como criterios: la extensin del territorio (gran parte de l es de carcter rural), el nmero de habitantes, la densidad de poblacin y un ndice de compensacin interterritorial que usa Venezuela para entregar mayores recursos a las zonas ms deprimidas.

b) Recursos en equipamiento y personal

77. Tambin es necesario relocalizar a funcionarios sacndolos del aparato central y reubicndolos en las localidades. Y facilitar locales y equipamiento.

4) Capacitacin de los actores

78. No basta, sin embargo, con transferir recursos humanos y desear la mxima participacin de la ciudadana, es tambin fundamental capacitar tanto al personal tcnico, como a los representantes electos por la poblacin y a la propia poblacin dotndolos de los instrumentos que les permitan desempearse eficientemente en el proceso de planificacin participativa descentralizada.

79. Uno de los puntos ms fuertes del proceso de planificacin participativa descentralizada en Kerala fue justamente el gran nfasis que se hizo en preparar a los diversos actores: comunitarios, tcnicos, representantes, voluntariado. Slo para dar un dato: el primer ao se impartieron talleres de un da a 100 mil activista en un Estado con alrededor de 38 millones de habitantes.

5) Generar una base de datos

80. Otra premisa fundamental para la planificacin participativa descentralizada es la necesidad de generar una correcta base de datos que permita planificar a partir del mejor conocimiento posible de la realidad local, uno de cuyos elementos fundamentales es el mapa de actores sociales. Muchas veces a nivel central existen muchos datos, pero esos datos no estn organizados y disponibles de manera que puedan ser utilizados para la planificacin participativa descentralizada en la localidad. Es importante entonces poder tener acceso a esos datos para completarlos con datos obtenidos en las propias localidades, con la participacin tanto de expertos como de los propios habitantes de esos territorios.

Conclusin

81. El proceso de planificacin participativa descentralizada ser ms integral en la medida en que se cuente con el mayor nmero de comunidades organizadas en el territorio municipal. Al hacer stas su diagnstico y priorizar sus problemas en asambleas mucho ms pequeas, la participacin de los ciudadanos es ms plena.

82. Adems de elaborar su plan de desarrollo comunitario, esas asambleas comunitarias debern pronunciarse acerca de las propuestas de divisin territorial elaboradas por el municipio, la descentralizacin de competencias, la distribucin de los recursos entre los territorios, las reas de desarrollo que consideran deben ser priorizadas, manifestar sus demandas dirigidas a las instancias superiores de gobierno, establecer las prioridades de esas demandas, estar presentes a travs de sus representantes (voceras y voceros, delegadas y delegados, consejeras y consejeros) en los restantes niveles del proceso de planificacin participativa descentralizada y ser informadas y consultadas acerca de los planes que se elaboran a partir de dichos procesos.

83. La participacin de comunidades organizadas en consejos comunales sera el aporte ms especfico y enriquecedor de la experiencia venezolana al proceso de presupuesto participativo impulsado por los gobiernos encabezados por el Partido de los Trabajadores en Brasil y a la experiencia de planificacin participativa descentralizada en Kerala.

84. Finalmente, estoy convencida de que es a travs de un proceso planificacin con estas caractersticas cmo la riqueza de una sociedad pasa a ser gestionada por toda la sociedad y no por una lite, y cmo, de esta manera, puede ponerse al servicio de toda la sociedad. Y por ello creemos que la planificacin participativa descentralizada es un rasgo esencial a la nueva sociedad alternativa al capitalismo que queremos construir.

85. Al no tener color poltico, ya que convoca a todas y todos los ciudadanos a participar en la elaboracin del plan de desarrollo, aportando sus criterios y colaborando en las diversas tareas que ello involucra, crea amplios espacios de encuentro y de accin que permiten reunir a personas de la ms diferente militancia poltica, a personas que nunca han militado en un partido, a aquellas que sienten un rechazo por las malas prcticas polticas y los polticos.

86. Esta forma de planificar es el instrumento ideal para lograr una plena participacin ciudadana en la gestin de los asuntos pblicos y, al mismo tiempo, las personas involucradas en dicho proceso se dignifican, aumenta su autoestima y, lo ms importante, dejan de sentirse mendigando soluciones del Estado. Se sienten, por el contrario, constructoras de su propio destino y del de su sociedad.

87. En esta actividad, como en toda actividad humana existe un doble producto: un primer producto objetivo material: el plan construido en forma participativa, algo palpable, que est a la vista de todos, y un segundo producto subjetivo espiritual, mucho menos tangible, que slo una mirada atenta descubre: la transformacin de las personas a travs de esa prctica, su crecimiento humano.

88. Se trata de un proceso educativo donde se aprende a indagar las causas de las cosas, a respetar las opiniones de los otros, a entender que los problemas que confronta no son exclusivamente de su calle y de su barrio, sino que estn relacionados con la situacin global de la economa, la situacin social nacional, inclusive con la situacin internacional. Se aprende que los problemas de cada persona y de cada comunidad deben examinarse dentro del contexto de la realidad de otras personas y otras comunidades. stas pueden tener una situacin mucho ms difcil y urgente que la propia. En el proceso se van creando nuevas relaciones de solidaridad, de complementariedad, que ponen el acento ms en lo colectivo que en lo individual.

89. Todo esto hace que las personas amplen sus conocimientos en aspectos polticos, culturales, sociales, econmicos, ambientales y as se politicen en el sentido amplio de la palabra. Y esto les permite tener una opinin independiente que ya no puede ser manipulada por los medios de comunicacin, predominantemente en manos de las fuerzas conservadoras.

90. Aunque la situacin ideal es que desde el Estado central se decida la descentralizacin de un porcentaje importante de los recursos nacionales destinados al desarrollo del pas, no cabe duda que la mayor parte de los pases estn muy lejos de contar con una situacin de este tipo. Sin embargo, consideramos que esto no debe ser impedimento para que las autoridades locales que as lo deseen emprendan procesos para desarrollar la planificacin participativa descentralizada en sus propios mbitos, contribuyendo con ello a formar, a travs de esas prcticas, a ciudadanas y ciudadanos ms preparados para ser protagonista de la nueva sociedad que queremos construir, dnde el protagonismo de la gente es uno de sus rasgos centrales.

91. Nuestro mayor deseo es que algunos alcaldes se entusiasmen con esta propuesta y la pongan en prctica como una experiencia piloto, que seguramente ser enriquecida a travs de la propia prctica.◄


* Esta ponencia es una sntesis de ideas desarrolladas con mayor amplitud en un libro sobre el tema que la autora est terminando y que ha contado con la colaboracin de Jos Bartolom y Noel Lpez.
[i] . De los consejos comunales a las comunas. Construyendo el socialismo del siglo XXI, (2009) Publicado en: http://www.rebelion.org/docs/97085.pdf

[ii] . Ver sobre este tema: Marta Harnecker, Delegando poder en la gente: presupuesto participativo en Porto Alegre, Brasil, MEPLA, Cuba, 1999; Monte vila, Venezuela, 2004. Puede encontrase en forma digital en: http://www.rebelion.org/docs/95167.pdf

[iii] . Este mtodo se aplic con xito en la comunidad rural cubana de Guadalupe, provincia Ciego de vila y est desarrollado en forma detallada en el libro de Marta Harnecker, Buscando el camino (mtodo de trabajo comunitario), publicado en Cuba, MEPLA, 2000. Se puede encontrar en el siguiente link: http://www.rebelion.org/docs/95168.pdf . Tambin existe un documental con el mismo nombre acerca de dicha experiencia que se puede encontrar en: http://videosmepla.wordpress.com/documentales-de-participacion-popular/ciclo-video-debate/5-buscando-el-camino/

[iv] . Ver ms sobre el tema en Richard Franke, Marta Harnecker, Andrs Sanz Mulas y Carmen Pineda Nebot, Estado Kerala, India, Una experiencia de planificacin participativa descentralizada, Centro Internacional Miranda, http://www.rebelion.org/docs/97086.pdf ). Sobre este tema recomendamos el libro de T.M. Thomas Isaac y Richard W.Franke, Democracia local y desarrollo (campaa popular de planificacin descentralizada de Kerala), Dilogos LUllal Editions, Xativa, Espaa, junio 2004. Tambin el libro de Rosa Pinto y Toms Villasante: Democracia participativa en Kerala: Planificacin descentralizada desde la base , El Viejo Topo, Espaa, 2011.

[v] . Communist Party of India Marxist (CPI-M).

[vi] . Ver ms informacin en: Marta Harnecker,   Transfiriendo poder a la gente. Municipio Torres, Estado Lara, Venezuela, CIM-Monte vila, Venezuela, 2008. Puede encontrarse en: http://www.rebelion.org/docs/97082.pdf

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de la autora mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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