Portada :: Mundo :: La tragedia del bola, races y consecuencias
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-12-2014

Entrevista a Xavier Casero, pediatra de Mdicos Sin Fronteras que ha combatido el bola en Nigeria
A los gobiernos les preocupa ms que el bola llegue a sus pases que erradicarlo en origen

Enric Llopis
Rebelin


La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha informado recientemente de que casi 7.000 personas han perdido la vida en frica Occidental, principalmente en pases como Guinea, Sierra Leona y Liberia, como consecuencia del virus del bola. En los ocho pases afectados se han detectado 16.000 casos desde que estallara el brote el pasado mes de marzo en Guinea. El mdico pediatra Xavier Casero trabaj con la organizacin Mdicos Sin Fronteras (MSF) durante un mes en Nigeria, pas declarado libre de bola en octubre por la OMS. Regres ese mismo mes y afirma que la epidemia sigue descontrolada en frica occidental mientras los gobiernos del resto del mundo se preocupan ms de evitar que el bola llegue a sus pases que de erradicar el problema en su origen.

En octubre Mdicos sin Fronteras (que cuenta con casi 3.500 trabajadores combatiendo la epidemia sobre el terreno) impuls la campaa #StopEbola, con el fin de informar a la poblacin y recaudar fondos para combatir la crisis sanitaria en la regin afectada. Las personas interesadas pueden realizar aportaciones en la pgina web www.stopebola.es, o enviar un SMS con las palabras STOP EBOLA al 28033 (la recaudacin de cada mensaje -1,20 euros- se destinar a la lucha contra esta enfermedad).

P- Has estado trabajando con Mdicos Sin Fronteras en Nigeria, donde pronto se ataj la expansin del virus y la OMS declar en octubre al pas libre de bola. Qu medidas se adoptaron?

Desde el principio de la epidemia en Nigeria el Ministerio de Salud pidi consejo a Mdicos Sin Fronteras. Desde la organizacin hemos dado apoyo al Ministerio de Salud: implementando y supervisando los centros de tratamiento de Ebola de Lagos y Port Harcourt, tambin dando formacin al personal mdico nacional, y colaborando en la bsqueda activa de casos y seguimiento de contactos. Los hospitales se colapsaron porque nadie quera atender a nadie, el sistema de formacin de MSF redujo mucho el pnico. Nigeria es un pas rico con petrleo y buen sistema sanitario, hospitales como aqu, no comparable a otros pases como Liberia, Guinea o Sierra Leona; adems, el contexto urbano hizo ms fcil el manejo la epidemia.

P- A pesar de su alta mortalidad, el bola mata a menos gente que el sarampin, la desnutricin o la malaria, segn la doctora Orsola Sironi, coordinadora mdica del centro de tratamiento de bola en Lokolia (Repblica Democrtica del Congo). Por qu se ha puesto el foco en el bola?


Mdicos Sin Fronteras ha trabajado en 15 brotes de bola desde 1995 y jams se ha enfrentado a uno de esta magnitud. Los pacientes y las muertes se cuentan por miles, y no solo a causa del bola: la crisis sanitaria es tal en estos pases que la mayor parte de los hospitales han cerrado o son incapaces de prestar servicios, y la gente muere en gran nmero por culpa de la malaria, de enfermedades prevenibles, de infecciones respiratorias, de diarreas o de partos complicados.

Adems, el derrumbe de instituciones, del comercio y de la agricultura en regiones enteras, donde hay problemas de suministro de alimentos y restricciones al trfico de mercancas, est desatando las tensiones sociales y la violencia. La epidemia sigue descontrolada en frica occidental, por eso creemos importante actuar.

Desde MSF adems de esta respuesta en la epidemia de bola continuamos trabajando en pases del Sahel como Repblica Democrtica del Congo, Repblica Centroafricana, Nger, Mali en proyectos de desnutricin severa (proyectos a largo plazo y emergencias nutricionales), apoyando las estructuras de salud en su lucha contra la malaria, as como campaas de vacunacin de sarampin.

P- El ltimo gran brote tuvo su origen en el mes de marzo. Desde entonces se ha cobrado unas 7.000 vidas en la zona del frica Occidental afectada. Por qu no existe todava un tratamiento especfico, si el virus apareci en 1976?


La bsqueda de un tratamiento y/o vacuna eficaces para las fiebres hemorrgicas nunca ha sido una prioridad para la industria farmacutica, porque estas enfermedades no afectan a pases desarrollados, que son los potenciales compradores de sus productos. Los gobiernos del resto del mundo se preocupan ms de evitar que el bola llegue a sus pases que de erradicar el problema en su origen.

La bsqueda de un tratamiento seguro y eficaz es una prioridad para luchar contra un brote de bola sin precedentes en el frica occidental. Ante la falta de tratamientos especficos para el bola, desde Mdicos Sin Fronteras (MSF) hemos anunciado que albergaremos ensayos clnicos en centros de tratamiento de pacientes con bola en frica occidental. Los estudios, que se realizarn por separado, tienen por objetivo encontrar con celeridad una terapia eficaz que pueda ser utilizada contra una enfermedad que, hasta el momento, se ha cobrado ms de 5.000 vidas en el actual brote en la regin. Los ensayos sern dirigidos por tres instituciones de investigacin diferentes.

Mientras los ensayos clnicos estn en marcha, MSF instar a los desarrolladores de estos medicamentos a aumentar la produccin y el suministro desde ahora, para asegurar as que no haya una brecha entre el final de los ensayos y la introduccin a gran escala de productos considerados seguros y eficaces por las investigaciones. MSF tambin solicita a los fabricantes de medicamentos que garanticen que los productos finales tengan precios asequibles y estn disponibles en las cantidades necesarias para hacer frente a la epidemia en su epicentro en frica occidental. La distribucin de los frmacos y tratamientos debe estar impulsada por las necesidades, independientemente de donde viva la poblacin o de la capacidad de un pas para pagarlos.

P- Segn Mdicos Sin Fronteras, los casos aumentan en Guinea y Sierra Leona y, aunque hayan disminuido los casos en Liberia, se dan nuevos focos de emergencia en este pas. Por qu los medios de comunicacin en general dedican menos portadas y titulares al bola?


La presencia de noticias relacionadas con frica en los medios de comunicacin tiende a desaparecer en la medida en que esta crisis no tiene un efecto sobre nuestro entorno, por lo que el inters se reduce. Es un hecho que constatamos con la epidemia de bola, pero tambin sufrimos con otras realidades que viven nuestros equipos en terreno. Es por esto que desde MSF continuaremos dando visibilidad a esta epidemia, y a otros muchos conflictos olvidados, que no estn en las portadas de nuestros peridicos ni en nuestras pantallas pero que siguen afectando a millones de personas.

P- Jos Antonio Bastos, presidente de Mdicos Sin Fronteras-Espaa, ha afirmado que los casos de bola declarados son slo la punta del iceberg (en torno a un tercio de los casos reales). Cul es la magnitud real de la tragedia?

La enfermedad est causando unos terribles daos colaterales en estos pases, cuyos sistemas sanitarios ya eran dbiles antes de la crisis. La gente que padece otras enfermedades, como la malaria, no tiene centros de salud a los que acudir. No se ha calculado el nmero, pero miles de personas estn falleciendo a causa de enfermedades prevenibles, infartos, infecciones respiratorias o partos no asistidos. Son las terribles cifras que esconde la mortalidad indirecta.

Adems, la crisis de bola y el miedo a la enfermedad est causando una terrible falta de suministros en amplios sectores de la poblacin. El derrumbe de las instituciones, del comercio y de la agricultura, aadido al bloqueo del comercio, est generando una caresta enorme de alimentos.

Del mismo modo, la desestructuracin del tejido social y estatal provoca que haya un altsimo riesgo de violencia descontrolada, como ya se ha visto y dado en algunos desastres naturales.

Este escenario, por lo tanto, agrava una situacin ya escalofriante per se. Hablamos de una catstrofe que est muy por encima de la capacidad de una organizacin humanitaria. Es una amenaza que puede desestabilizar toda una regin. Solo un despliegue de solidaridad internacional de gran magnitud podr igualar y amilanar la crueldad de la infeccin

P- Qu cantidad de muertos produce, de modo indirecto, el bola por ejemplo al colapsar los sistemas de salud?


No se ha hecho un estudio retrospectivo de mortalidad por lo que es difcil dar datos concretos pero nuestros equipos en terreno si estn presenciando el colapso del sistema sanitario. De hecho Mdicos Sin Fronteras ha iniciado actividades para actuar tanto contra el bola como sus aliados el miedo y el estigma, sus esbirros ms fieles- y tambin plantar batalla a las enfermedades que aprovecha ahora para cobrarse sus muertos por miles.

P- El Estado espaol envi 423.000 euros en concepto de ayuda para combatir la enfermedad. Es suficiente?


Mdicos Sin Fronteras sigue pidiendo al Gobierno la implementacin de tres puntos clave que ayudarn a frenar y acabar con esta crisis:
Que apoye los esfuerzos de la OMS y, bajo su liderazgo, despliegue en el terreno equipos militares y civiles especializados en riesgos biolgicos. Es imprescindible el despliegue urgente de ms personal experto para tratar a los pacientes, rastrear contactos, sensibilizar a las comunidades afectadas y mantener hospitales abiertos y seguros; y esto no puede conseguirse sin que los pases con capacidad enven al epicentro de la epidemia unidades especializadas en riesgos biolgicos, suministros y recursos. Y no bastan los compromisos ni las promesas; hay que enviar las ayudas ya.

Que organice la evacuacin mdica de trabajadores humanitarios internacionales, si fuera necesario. La organizacin mdico-humanitaria considera que tanto las organizaciones como las instituciones tienen que asegurar a sus trabajadores y ciudadanos la vuelta al hogar en caso de enfermedad o contagio.

Dado que la posicin de Espaa es clave en el mapa de lucha contra la epidemia, que posibilite un puente areo en Canarias, que resultar esencial para llevar equipos y material a la zona, visto que numerosas compaas reas han cancelado sus vuelos a la regin.
Desde el principio de la epidemia, Mdicos Sin Fronteras ha llamado reiteradamente a los gobiernos internacionales, entre ellos el espaol, a enviar ayuda urgente a frica occidental, no solo financiacin, sino materiales y personal cualificado.

En estos momentos, las brechas en la respuesta siguen siendo muchas. Es necesario ampliar el nmero de camas, y para ello, urge contar con una gran red de profesionales capaz de tratar a los pacientes de manera segura. Adems de estos equipos sanitarios, hacen falta ms profesionales capaces de organizar sesiones de formacin sobre cmo tratar el bola, construir centros de tratamiento adecuados, implementar actividades de higiene y saneamiento, y crear una red logstica para el envo y recepcin de materiales y alimentos. Tambin es crucial reforzar los equipos de sensibilizacin comunitaria, que informan sobre el riesgo de la enfermedad, sobre la necesidad de buscar atencin mdica, sobre la importancia de identificar a las personas que hayan estado en contacto con los enfermos, y sobre los mtodos de enterramiento seguro.

P- Por otro lado, Estados Unidos anunci el envo de 4.000 militares a la zona del frica Occidental afectada. Son las tropas la herramienta idnea en estos casos? Cul es su utilidad?

Hasta el momento, algunos pases, Estados Unidos, Gran Bretaa y Francia ha anunciado el despliegue de unidades militares para la construccin de centros de tratamiento. Desde MSF hicimos este llamamiento porque consideramos que muchos pases cuentan con estas unidades que pueden suponer un salto cuantitativo en la lucha contra la epidemia por su formacin y capacidad logstica y organizacional para responder rpida y eficazmente.

MSF insiste en que todos estos equipos y personal militar desplegado en la regin no deben ser utilizados para poner en marcha medidas de cuarentena, de contencin o de control de personas. Las cuarentenas forzosas slo generan ms miedo y malestar, en vez de frenar el virus. MSF pide que estos recursos militares extranjeros se destinen exclusivamente a dar una respuesta mdica y de salud pblica.

P- Dos compaas que trabajan en antivirales (Tekmira y Mapp) tienen contratos o mantienen relacin con el ejrcito de los Estados Unidos. Hay que extraer de ello alguna conclusin?

No tenemos informacin al respecto.

P- Por ltimo, la lucha contra el bola es (o debera ser) un asunto relacionado con la voluntad poltica o con la accin humanitaria?


Aparte de la aportacin de fondos, personal especializado y recursos, otra aportacin esencial en esta emergencia es el liderazgo poltico y la participacin en soluciones coordinadas a nivel de la Unin Europea. En este sentido, el gobierno espaol, ha tenido la oportunidad de liderar en el mbito de la gestin de casos y de evacuaciones mdicas dada la experiencia adquirida. No hemos visto en ningn momento muestras de esta determinacin poltica.

Hemos hecho un llamamiento para que los gobiernos, en sus capacidades, asuman sus responsabilidades en esta crisis mediante el envo de efectivos personales y materiales. No podemos permitir que sta sea la primera gran crisis de salud pblica internacional en la que el liderazgo para hacerle frente sea el de una ONG, cuyo mandato no es tal. Nosotros necesitamos poder seguir trabajando y tratando enfermos pero la gravedad de la situacin requiere una mayor capacidad internacional y mayor capacidad de liderazgo global, con ms personal en los pases afectados.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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