Portada :: Ecologa social :: Libros
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-12-2014

Resea de Ecologismo de los pobres, de Joan Martnez Alier
Soy un economista arrepentido porque la economa se ha olvidado de la energa"

Arnaldo Prez Guerra
Rebelin


El economista cataln Joan Martnez Alier visit Chile para participar en el Congreso Latinoamericano de Ecologa Poltica, que se desarroll entre el 21 y el 24 de octubre en la Facultad de Arquitectura y Urbanismo (FAU) de la Universidad de Chile. All se lanz la edicin chilena de su libro El ecologismo de los pobres, reeditado por Editorial Quimant, en colaboracin con el Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (Olca). Joan Martnez Alier es profesor de Economa e Historia Econmica de la Universidad Autnoma de Barcelona, investigador en el St. Antony's College de Oxford y la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (Flacso), y miembro fundador y presidente entre 2006 y 2007 de la Sociedad Internacional para la Economa Ecolgica y la Asociacin Europea de Economa para el Medio Ambiente. Actualmente dirige la revista Ecologa Poltica.


Soy un economista arrepentido. Ya hace muchos aos que escribo sobre economa ecolgica. No se trata de mezclar la economa con la ecologa, sino de criticar la economa porque se olvida de todo lo que es la energa, materiales, contaminacin, biodiversidad La economa ecolgica precisamente critica a la economa y hace propuestas, por ejemplo, de contar los flujos de energa y de materiales", ver si la economa se est desmaterializando o no en proporcin al crecimiento del PIB. En Amrica Latina se ha multiplicado por cuatro la extraccin de materiales en los ltimos 40 aos, y en buena parte -una parte considerable- para exportacin. La economa ecolgica se pregunta qu va a pasar con esta ola de extractivismo, si se va a frenar y cmo; y en esto ya entraramos en la ecologa poltica, el estudio de los conflictos ambientales. Se va a frenar el extractivismo por la resistencia de las comunidades? Aqu en Chile uno ve que El Mercurio est alarmado porque no se pueden hacer represas como Castilla o HidroAysn, o sea, energa que iba para la minera. Y tambin algunos emprendimientos mineros no han podido continuar. Pascua Lama es famoso en el mundo. Se han parado en parte por los movimientos sociales. No todos naturalmente. Qu perspectivas tiene esta creciente economa extractivista? Esto viene de Potos, pero su magnitud hoy es muchsimo mayor. En este momento la coyuntura econmica es de descenso de precios de los commodities. La crtica contra el extractivismo tiene dos vertientes, una socioambiental y otra econmica. En toda Sudamrica hay enormes exportaciones en volumen -toneladas de petrleo, soja, cobre, carbn, hierro, madera- y sin embargo varios pases no logran apenas pagar sus importaciones. Argentina ha debido devaluar, la gente est buscando dlares en el mercado negro. Exporta muchsima soja y cobre de la Alumbrera, y a pesar de tanta exportacin no puede pagarse las importaciones. Brasil est igual. Tiene un enorme excedente de exportaciones, en toneladas, hierro de Carajs, soja, y sin embargo, no puede pagarse importaciones y est con dficit comercial. Colombia y Per estn ms o menos igual. Ecuador est que cae. Cmo van a reaccionar las economas sudamericanas? Bajarn los precios como lo hace un campesino, que baja los precios de sus productos y produce ms? Eso es lo que explican los libros de economa, que los tratan como tontos y dicen cuando baja el precio todava produce ms cebollas o ms tomates, y todava se perjudica Van a reaccionar de esa manera o abandonarn el extractivismo? En Chile, pues, les sera ms fcil. La Cepal -que ha sido tan denostada-, y los economistas Ral Prebisch, Osvaldo Sunkel o Nicolo Gligo -un economista ecolgico chileno que ha estado en la Cepal-, tenan razn. No es una buena idea el extractivismo, ni por la repercusin ecolgica interna ni por tanto conflicto y represin. El poder de empresas y gobiernos lleva a un dficit de democracia local. A veces se recurre a una ridcula teora legal: el suelo pertenece a los propietarios pero el subsuelo a la nacin, como si uno pudiera hacer minera a cielo abierto o sacar petrleo o gas sin pasar por el suelo. Una mayor democracia local podra ayudar a cambiar el equivocado rumbo extractivista. Pero al contrario, hay represin contra los movimientos ecologistas locales y criminalizacin. En Per y Colombia los asesinan. En Chile, por suerte no pasa en este momento, pero ha pasado en otras pocas. El extractivismo provoca conflictos que producen un ambiente poco democrtico, y por otro lado es ambientalmente absurdo, y es incluso, econmicamente una va muerta. Los gobiernos impulsan una economa reprimarizada que provoca ms y ms conflictos ambientales y que no presenta buenas perspectivas econmicas. Da lo mismo que sean nacional-populares, neoliberales, socialdemcratas o populistas.

Economa ecolgica

Joan Martnez se especializ en economa agraria en Oxford y en antropologa ecolgica junto a las comunidades indgenas en Ecuador y Per. No eran siervos a la manera feudal, sino campesinos que resistan a la modernizacin capitalista. Siempre he tenido la idea de que la economa ecolgica tena que servir principalmente de apoyo a los movimientos sociales en el Sur que estn luchando contra la degradacin del medioambiente. Por ejemplo, los activistas de Va Campesina que incorporan temas de economa ecolgica, como eficiencia energtica, prdida de biodiversidad, contaminacin, etc. Y tambin el fuerte papel de las mujeres, que estn a menudo a la vanguardia de las luchas populares ecologistas, dice.

Me interes el tema porque era moda en los aos 70, y haba estudiado economa agraria y algo de antropologa econmica, entonces saba ya contar flujos de energa: Cuntas caloras come la gente, de dnde venan. Estuve en Per viendo la complementariedad de varios pisos ecolgicos, y haba gente en la poca que estaba estudiando esto energticamente, cmo intercambian maz y papas, y desde los 4 mil metros se produce carne, lana y quesos. Esa complementariedad de los pisos ecolgicos ya era de antes de la Conquista. Bueno, todo esto, qu es? Economa? Ecologa? Las dos a la vez. Es la economa de verdad, de la gente. Lo raro es que los economistas no se interesen. Les importan solo los precios y mercados, agrega.

Explica que la economa ecolgica estudia el metabolismo social y los valores ambientales desde una mirada multivalorativa, sin reduccionismo economicista. En Chile los economistas nos dicen que la economa se est frenando, que el precio del cobre bajar -dependiendo de lo que pase en China-, y que se bajaron la tasa de inters para reactivar la economa. Y la contaminacin ambiental? La mortalidad infantil? La felicidad? Qu ocurre ah? Economa ecolgica es pensar en los impactos en nuestra propia vida. Vemos cmo la economa crece mientras el medioambiente es destruido y surgen protestas y nuevas formas de enfrentarse al modelo. La economa ecolgica es ms amplia que la economa ambiental. Tiene un enfoque multicriterial. Adems de cuantificar el valor en costo-beneficio, incluyendo externalidades, tambin mide el costo energtico, el valor ambiental o ecolgico, valores culturales. Lo hacemos continuamente en nuestra vida diaria, decidimos de una manera multicriterial. No es extrao. Lo extrao son los economistas. Pensar que podemos solucionar el cambio climtico poniendo un precio a las emisiones de carbono, o a la prdida o destruccin de la biodiversidad es absurdo. Chile exporta millones de toneladas de cobre. Cada tonelada implica energa, agua, escorias y contaminacin. Cada tonelada de cobre son cien ms de escorias y relaves. Y si es oro, una por un milln.

Ecologista, tu madre

El ecologismo popular no dice que todos los pobres son ecologistas. En muchos conflictos ambientales, los pobres se alinean al lado de la preservacin de los recursos naturales, no por ideologa ecologista, sino en virtud de preservar su forma de vida. Joan Martnez Alier seala que el Norte tiene deudas ecolgicas haca el Sur, no solo medibles en carbono o llamadas postcoloniales. Se debera evaluar el importe de dichas deudas. Y podra resolverse eliminando total o parcialmente la deuda externa de los pases del Sur, por ejemplo, y desarrollando mecanismos institucionales para garantizar la reinversin del dinero ahorrado en los programas contra la pobreza y la promocin de energas alternativas.

Su primer libro Economa y ecologa, lo public en los 80. En 1991 fue reeditado por el Fondo de Cultura Econmica. Concretamente hace la historia de las crticas ecolgicas contra la economa del siglo XIX y principios del XX, por fsicos, bilogos, etc., diciendo no puede ser que una economa crezca cuando lo que vemos es el principio de entropa, es decir de que la energa no se puede usar dos veces. La energa no se puede reciclar. Si quemamos petrleo, se acab. La energa se disipa, ya no sirve para mover el automvil. Y el petrleo tiene un stock limitado. Estamos llegando al pico de la curva de Hubbert. Y adems al quemarlo, se produce dixido de carbono y por tanto aumenta el efecto invernadero. Esos aspectos quedan ocultos en la economa convencional. Estamos atrapados en la dinmica perversa de una civilizacin que si no crece no funciona, y si crece destruye las bases naturales que la hacen posible. El nivel de consumo se ha conseguido a costa de agotar los recursos naturales y energticos, y causar cambios ecolgicos irreversibles en el clima y la biodiversidad. Si seguimos sacando carbn, petrleo o gas, y lo quemamos, hay que volver a extraerlos, y entonces esto no puede crecer mucho ni siempre.

Mi segundo libro es este del ecologismo popular o el ecologismo de los pobres y de los indgenas, que se acaba de reeditar en Chile, con dos captulos nuevos. Recopilo conflictos medioambientales alrededor del mundo, comunidades que protestan. Esto viene del aumento del metabolismo social. Por ejemplo, el agua; se usa ms agua, y en el norte de Chile la gente protesta porque no tiene agua. Incluso, les sacan agua del acufero para las grandes mineras. Hay cada vez ms conflictos, y la gente usa lo que yo he llamado distintos lenguajes de valoracin, por ejemplo pueden pedir una compensacin monetaria. Una vez pierden, normalmente se tienen que resignar a que no les paguen nada o a una compensacin. Pero antes, muchas veces argumentan con otros tipos de valores no crematsticos, por ejemplo, si son indgenas, que su territorio es ancestral, y apelar al Convenio 169 de la OIT. Pueden decir que el agua, un bosque o el cerro son sagrados. Pero claro, tiene que ser verdad en su cultura. No pueden improvisarlo. Argumentan un derecho de propiedad, valores ecolgicos como los cisnes de cuello negro o el territorio de Aysn. El caso de Celulosa Arauco es muy interesante. Por un lado, invaden un humedal y destruyen el hbitat de cisnes que son nicos, y siguen con la caleta de Mehun. Y ah, qu lenguaje se us? Decir tenemos derecho a que la caleta se quede como est, sin contaminar, somos pescadores desde generaciones, y ms tarde han dicho que tambin algunos son lafkenches- mapuches, con su idioma todava Vemos en estos episodios la existencia de una inconmensurabilidad de valores. Parece una palabra muy tcnica y poco comercial, pero inconmensurabilidad lo que significa es que usted no puede medir el dao econmico o ecolgico en unidades de metales pesados; medir un atentado a lo sagrado es muy difcil. Puedes decir este territorio es muy sagrado o no tan sagrado. Pero estos lenguajes entre s son inconmensurables, o sea que los economistas no tienen nada que decir. Los antroplogos s podran decir algo sobre una afectacin a la naturaleza o la cultura. La inconmensurabilidad de valores es un principio de la economa ecolgica tanto a nivel filosfico analtico como a nivel emprico de estos conflictos, y lo que hara falta sera no una evaluacin costo-beneficio en dinero como predican los economistas, sino evaluaciones multicriteriales, participativas, que la gente pueda decir qu alternativas hay, qu criterios se pueden tener en cuenta, dice.

Explica que los captulos nuevos exponen lo que ocurre tras la crisis econmica de 2007-2008 y cmo a la izquierda latinoamericana, tanto la socialdemcrata o como la nacional-populista, le cuesta mucho ser ecologista. Michelle Bachelet no es tan neoliberal como Sebastin Piera. Dilma Rousseff, Rafael Correa, Cristina Fernndez son populistas, que no es ningn insulto. La poltica latinoamericana es complicada. Son gobiernos que no son totalmente neoliberales y no son socialdemcratas como el de Felipe Gonzlez. Es otra cosa. Son ms o menos redistributivos, pero s son extractivistas. Por qu le cuesta tantsimo a la izquierda latinoamericana ser ecologista? El ecologismo no es un lujo de los ricos, es una necesidad. Los pobres en el campo y en la ciudad protestan. Recuerdo el conflicto de hace muchos aos en Lo Errzuriz, donde haba un vertedero. Yo no s donde estaba, pero estoy casi seguro que no era en Las Condes. Hoy protestan por otros conflictos. Y si les preguntas: Usted es de Greenpeace? Es ecologista?. Te responden: Qu es eso?. Hugo Blanco, deca en un artculo de 1991: Ecologista ser tu madre. Lo cito siempre que puedo, porque un dirigente campesino de izquierda como l, s se dio cuenta del ecologismo popular.

Prosperidad sin crecimiento

En el Congreso en la FAU, Martnez Alier habl del proyecto Environmental Justice Organizations, Liabilities and Trade (EJOLT), del que es director: Un mapa de conflictos ambientales en el mundo. Seala que un 20% de los casos en conflicto en Amrica Latina, China, India, Europa y frica, que han monitoreado, se paralizan por presin y resistencia de las comunidades. En Amrica Latina, en muchos de estos conflictos participa poblacin indgena. Y as es en el caso de Chile, lo que me sorprendi pues la poblacin indgena es mucho menor que la de Per o Bolivia. Casi en la mitad de los conflictos en Chile, de los 40 que tenemos registrados, hay participacin aymara, diaguita, mapuche. El Atlas Global de Justicia Ambiental es una plataforma interactiva que analiza la trayectoria de ms de un millar de conflictos ecolgicos y espacios de resistencia. El proyecto pretende llegar a los dos mil casos el 2015. Es uno de los resultados ms relevantes del proyecto europeo EJOLT. Muestra cmo los conflictos ecolgicos estn aumentando en todo el mundo, por las demandas de materiales y energa.

Sobre el Decrecimiento, seala: Ya lo tenemos aqu, en la crisis de 2007-2008 del mundo rico. Se junt la crisis financiera por el exceso de hipotecas y de la construccin de viviendas con una crisis econmica. Todo eso ayudado por el precio del petrleo. El coste energtico de conseguir energa est aumentando. Este decrecimiento econmico debera ser socialmente sostenible, hacen falta nuevas instituciones, redistribuir la produccin, redefinir el trabajo, instituir la renta bsica, evitar el racismo con los inmigrantes. Estamos viendo lo que yo llamo la Segunda Muerte de Friedrich von Hayek. Estos das vuelve Keynes, hasta los bancos piden que el Estado los nacionalice porque estn temerosos de que los clientes pidan su dinero. Hace falta pues un cambio del sistema financiero. Soy cada da ms partidario de lo que Tim Jackson seala en Prosperidad sin crecimiento, y aunque la palabra prosperidad es un poco ambigua, es que la gente podra ser feliz, podra vivir bien. El Buen Vivir es una aportacin de los pueblos indgenas. Vivir bien con menos o con lo mismo, sin pensar que hay que crecer y olvidndose de las deudas, porque nos han dicho que como hay que pagar deudas hay que crecer. Primero aumentaron las deudas para financiar el crecimiento, de viviendas, por ejemplo, que hoy estn por venderse en Espaa, montn de viviendas vacas, hipotecadas, entonces? Ahora en vez de endeudarse para crecer, dicen que hay que crecer para pagar las deudas, pues no. Hemos de olvidarnos de parte de las deudas y repartir mejor. Decrecimiento en los pases ms ricos y justicia ambiental en todo el mundo. Tiene que crecer la agroecologa, la felicidad de la gente, la justicia climtica, hdrica; combatir el intercambio ecolgicamente desigual, que no aumente la deuda ecolgica del Norte con el Sur.

 

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter