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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-12-2014

Entrevista a Jos Anastasio Urra, Economista Ecolgico, profesor de Economa en la Universitat de Valncia, miembro de ATTAC y delegado de la CGT
La cada de los precios del petrleo obedece a que entramos en una nueva recesin mundial

Enric Llopis
Rebelin


Sobre la cada de los precios del crudo se enuncian mltiples hiptesis explicativas, pero lo que resulta innegable son los efectos sobre la economa global. A juicio del economista ecolgico, miembro de ATTAC y de CGT, Tasio Urra, la debacle de los precios en el ltimo trimestre no obedece a un exceso de oferta sino principalmente a una cada de la demanda, sobre todo por parte de los BRICS y los pases emergentes. Entramos en una nueva recesin mundial, advierte el profesor en el departamento de Direccin de Empresas en la Facultad de Econmicas de la Universitat de Valencia y director del Mster en Cosultora Estratgica de la misma universidad. Adems de numerosos artculos en revistas especializadas, en 2010 public con el pseudnimo Jokin Zabala Las mentiras de la crisis Una ancdota en el ciberespacio? (Liber Factory).

- La Cumbre Mundial del Clima celebrada recientemente en Lima alcanz un principio de acuerdo sobre reduccin de emisiones. China, Estados Unidos (los principales pases emisores de gases de efecto invernadero del planeta) han anunciado plazos para empezar la rebaja de emisiones. Son verosmiles estas cumbres, la de Kyoto (1997), Lima (2014) o Pars (2015)?


A juzgar por la evidencia, no son demasiado crebles. Hace cuatro o cinco dcadas que sabemos fehacientemente que se est produciendo un incremento de las temperatura media a nivel mundial, y desde entonces no hemos hecho demasiado. Dadas las actuales circunstancias de lmites ecolgicos, recursos energticos o emisiones, todas las medidas que se adopten sern positivas, pero no suficientes. En cuanto al modelo Kyoto, en realidad no se aplica; falta la voluntad poltica. Adems, el Protocolo de Kyoto conlleva una mercantilizacin del problema de las emisiones: emitimos cada vez ms CO2 y CH4, que es 20 veces ms perjudicial que el CO2, para paliar esto montamos una estructura burocrtica como Kyoto, y a continuacin montamos un mercado de Derechos de Emisin. En este mercado de Derechos de Emisin, los pases desarrollados, ms contaminantes, cuando cubren su cuota de emisin, compran los derechos de emisin de los pases ms pobres y que menos contaminan, y continan emitiendo. Adems, no es un acuerdo vinculante. China y Estados Unidos, los principales emisores de gases de efecto invernadero, aun no lo han asumido; nicamente han realizado una declaracin de intenciones para asumirlo en un futuro De esta dinmica no salimos, y la realidad es que contaminamos ms e incrementa la temperatura media global. El ltimo Informe del IPCC, de 2013, an no se ha publicado oficialmente porque estn edulcorndolo para realizar el informe de directrices polticas, con lo que ni siquiera se facilitan los resultados reales de estos informes, aun siendo excesivamente conservadores y prudentes en las predicciones de los diferentes escenarios. Aun as, dan por sentado que el cambio climtico es irreversible y solo podremos paliar sus efectos, pues continuara aunque dejramos de emitir CO2; debemos descontar un incremento de la temperatura media global de 2,5C en las prximas 3 o 4 dcadas, muy probablemente mayor.

- Otra de las evidencias es la cada de los precios del petrleo, que se atribuye a diferentes factores como el exceso de oferta (en buena medida por el fracking estadounidense) o la especulacin. Cules son las razones de fondo?


Todas estas causas que se aducen solo son desinformacin. El meollo, lo que realmente se est produciendo en relacin con el petrleo es una cada de la demanda, y ello se explica porque estamos entrando en una nueva recesin mundial, con las primeras seales de deflacin ya a la vista. Los ltimos informes trimestrales de la OPEP (2014) ponen de manifiesto que los pases miembros de esta organizacin estn reduciendo la produccin. El ligero incremento de los pases no OPEP, como Estados Unidos y Rusia, no ha podido compensar esta cada. En conjunto, en los ltimos 6 meses la produccin mundial de petrleo ha descendido a pesar de la explotacin del petrleo ligero de roca compacta (LTO) mediante fracking en Estados Unidos y de las arenas bituminosas de Alberta en Canad, que en conjunto equivalen a unos 3 millones de barriles diarios desde el ao 2009. La Agencia Internacional de la Energa (IEA), dependiente de la OCDE, reconoce por primera vez en su informe de 2010 que la produccin de petrleo crudo convencional toc su techo mundial en 2005, y desde entonces est disminuyendo a razn de entre un 3% a un 6% anual, sin que la produccin de otros lquidos asimilados de forma engaosa al petrleo de buena calidad, como los que apunto, puedan cubrir el agujero. En su informe de 2013, la IEA seala que si no se realizan las inversiones necesarias (y no se estn realizando, sino que se estn retirando), en 2035 tendremos que pasar con aproximadamente un 15% de la produccin actual. Las cinco grandes petroqumicas mundiales estn disminuyendo las inversiones porque el petrleo ya no es rentable: cuesta ms extraerlo de los yacimientos conocidos menguantes, y el que queda se halla en zonas profundas de los ocanos, en los desiertos, en el rtico y la Antrtida, lo que incrementa exponencialmente los costes de exploracin y extraccin por las difciles condiciones de tales enclaves. Para que te hagas una idea, los primeros pozos de Texas y California, sobre 1900, ofrecan una Tasa de Rentabilidad Energtica (TRE) de 100:1, es decir, por cada barril, o unidad energtica, invertido en la extraccin, se obtenan 100; los mejores yacimientos actuales no superan una TRE de 20:1 en el mejor de los casos.

- Qu efectos tiene la cada de los precios del crudo en los pases emergentes que a la vez son productores?


Gran parte del PIB de estos pases depende de las rentas petrolferas derivadas de su exportacin. Rusia, Venezuela, Nigeria, Mxico o Brasil necesitan, con los costes actuales de exploracin y extraccin, un determinado precio de venta en los mercados internacionales; cada pas tiene su umbral de precio por debajo del cual el default est asegurado. De hecho, la cada de los precios del petrleo es el principal factor para explicar el hundimiento de sus monedas. Segn datos del Deutsche Bank y Thomson Reuters, ese umbral de precio se sita en torno a los 95 $/barril para Arabia Saud, y Arabia Saud es el tercer productor mundial y el pas que cuenta con el crudo de mayor calidad; para Rusia se sita en torno a los 100 $/barril; en torno a los 120 $/barril para Venezuela y Nigeria; y en el entorno de los 140 $/barril para Irn. No es de extraar la situacin de camino acelerado al colapso que viven estos pases, y en este mundo globalizado nos arrastran al resto Como deca, la disminucin del precio del crudo tan importante de los ltimos 3 meses se debe bsicamente a la cada de la demanda por el enfriamiento de la economa de los BRICS y los emergentes, lo que anuncia la nueva recesin mundial en la que ya estamos entrando; y no a ningn exceso de oferta.

- La crisis global es algo ms que las anteriores? Podemos referirnos, incluso, a una crisis civilizatoria?


La crisis actual es mucho ms profunda. El Informe Los lmites al crecimiento de 1972, encargado por el Club de Roma a un grupo de especialistas del Instituto Tecnolgico de Massachusetts, fue arrinconado y proscrito. Se revis en los aos 90 y primeros 2000, y las conclusiones no slo se fueron reiterando sino que se apunta una aceleracin del deterioro en el escenario BAU (Business As Usual) que no hemos abandonado desde entonces. En los aos 70 se sealaba que, de continuar en el mismo escenario BAU, en la primera o segunda dcada del siglo XXI comenzaramos a tocar techo en las variables del modelo (alimentos, contaminacin, recursos, produccin industrial y poblacin). El informe Millennium Ecosystem Assessment de 2005, auspiciado por Naciones Unidas, pone de manifiesto que el 60% de los ecosistemas del planeta estn sobreexplotados y sin tiempo de regenerarse; ese 60% representa toda la superficie terrestre salvo el rtico, la Antrtida y los grandes desiertos, es decir, los territorios en los que el ser humano no ha podido establecerse. En 2012, las prestigiosas revistas BioScience y Nature publicaron un informe en el que bilogos y eclogos alertaban de que nos acercamos cada vez con mayor velocidad a un cambio disruptivo (tipping point) en el ecosistema de la biosfera. Podramos hablar del fsforo utilizado en la agricultura industrial, que depende en gran medida de los fosfatos del Shara, en fase de agotamiento. O de las denominadas tierras raras, base de la actual industria electrnica, que se concentran geogrficamente en China y cuya extraccin no es rentable ni energtica ni econmicamente porque, aunque algunas son abundantes en la corteza terrestre, se encuentran muy dispersas y normalmente asociadas como un subproducto a vetas de minerales, como la bauxita, el hierro o el cadmio; es decir, su extraccin per se sera prohibitiva, y China comenz a limitar los cupos de exportacin en 2009. Similares procesos de agotamiento se estn produciendo en las vetas de cobre y otros minerales de mayor concentracin geolgica; hay mucha evidencia, entre ella la tesis de Alicia Valero sobre un modelo exergtico de los principales minerales del mundo, en que la que demuestra que el coste energtico de extraccin de los principales minerales es cada vez mayor y crece exponencialmente. Estamos claramente llegando a los lmites.

- Consideras que pueden ofrecer una solucin integral al problema energtico las fuentes de energa alternativas o no contaminantes?


Realmente no hay otra alternativa, las energas fsiles tiene los das contados, tanto por sus efectos sobre la atmsfera y los ecosistemas como por las crecientes dificultades para su extraccin, que generan una insalvable volatilidad de precios y una creciente inestabilidad geopoltica que nos sita en jaque civilizatorio. El problema es que, actualmente, las energas denominadas renovables, pues no hay ninguna estrictamente no contaminante, tienen, todas, tasas de rentabilidad energtica (TRE) muy bajas, slo imputan en la matriz energtica mundial alrededor de un 5%, y requieren de una base energtica previa para su desarrollo. Esto complica enormemente las cosas para una transicin a la que ya llegamos tarde si nos atenemos a los problemas que estn generando las energas convencionales de base fsil y nuclear, y en un escenario de disminucin de la energa neta disponible socioeconmicamente y de la base material industrial como en el que nos adentramos cada vez ms. Las TRE ms elevadas son, segn los diferentes estudios en diferentes condiciones, para la solar trmica, o de concentracin, y para la elica, con TRE de 20:1 a 15:1 y de 15:1 a 10:1 respectivamente; esta debera ser nuestra apuesta decidida. En cualquier caso, por los problemas que apunto en su desarrollo, y las implicaciones de los mismos, deberamos empezar a pensar y tener claro que podramos realizar una transicin hacia un sistema energtico basado en energas renovables si afrontamos el problema con decisin y valenta, pero que en ningn caso esa base energtica ser capaz de sustentar algo parecido al actual sistema capitalista de desarrollo industrial. En breve, en el mejor de los casos vamos a tener que aceptar que tendremos que pasar con menos y que habr que prescindir de bastantes cosas consideradas hoy, culturalmente, como necesidades, pero en realidad superfluas.

- La crisis actual tiene un carcter global (econmica, ambiental, poltica, financiera, de valores). Qu peso tiene la crisis energtica?


El componente energtico es la clave, es la base de todo nuestro sistema biolgico y socioeconmico, pues ste ltimo solo es una extensin del primero, autntica condicin material sine qua non. Si a cualquier ser vivo le falta energa externa, a corto plazo tira de grasas y posteriormente de protenas para sustituirla; a medio plazo, las clulas se terminan fagocitando unas a otras y sobreviene la muerte del sistema. Nosotros somos seres vivos, animales gregarios y sociales que hemos aprovechado la naturaleza en nuestro beneficio y desarrollo gracias al descubrimiento de la energa en primer trmino; en realidad todo comenz al descubrir el fuego. A partir de ah, todo nuestro desarrollo de los ltimos 30.000 aos se ha producido gracias a las fuentes energticas que hemos ido descubriendo, especialmente desde 1750 con el descubrimiento del carbn y posteriormente, sobre 1900, del petrleo, que propiciaron la 1 y 2 revolucin industrial, semillas del actual modelo capitalista. Las ltimas investigaciones que se estn realizando por la Economa Ecolgica, tanto fuera como en Espaa, y publicadas en las mejores revistas cientficas del mundo, demuestran, con funciones matemticas complejas de tipo LINEEX, y con los datos reales de produccin agregada (usando el PIB) de USA, Japn y Europa, precisamente la falacia encerrada en el planteamiento de la funcin agregada de produccin que confiere al capital el estatus de factor de produccin predominante en la misma, y adems, de paso, la entelequia de la distribucin basada en la productividad marginal de los factores de produccin y la necesidad de la introduccin, eso s, de la energa como un factor de produccin.

En breve, cuando se introduce la energa como factor de produccin en la funcin agregada de produccin, sta explica perfectamente la evolucin del PIB, y, adems, resulta ser el factor de produccin de mayor productividad marginal, casi el 60% de peso frente a los otros 3, capital, trabajo y recursos naturales. De todas formas, esta cuestin la he tratado particular y extensamente en varias ocasiones; puede verse una extensa entrevista aqu: http://www.lacalamanda.com/activisme/137/urra-urbieta-la-crisis-energetica-se-encuentra-en-el-fondo-de-la-actual-situacion-de-crisis

-Cul es la influencia, en concreto, de la crisis del petrleo?


Como explica el compaero Antonio Turiel en su afamado blog The Oil Crash, el petrleo no es una materia prima ms. El petrleo es la principal fuente de energa del mundo y la ms verstil, difcil de substituir en muchos usos; y la energa no es una mercanca ms, puesto que la energa es la precursora de la actividad econmica y no al revs. La escasez manifiesta del petrleo (como reconoce de forma cada vez ms elocuente aunque a regaadientes la propia Agencia Internacional de la Energa) genera una espiral de inflacin-destruccin de la demanda-deflacin-destruccin de la produccin, y vuelta a empezar, que va a causar que cada vez haya menos produccin de petrleo disponible aunque potencialmente se pudiera producir ms; como repite incansable Gail Tverberg, no es una cuestin de que haya o no petrleo, sino de que nos podamos permitir pagarlo. Y es que la escasez de petrleo asequible no genera precios altos, sino volatilidad: subidas y bajadas repentinas de su precio. Vaya, se dira que se parece bastante a lo que est sucediendo!

- Escribiste en 2010 Las mentiras de la crisis Una ancdota en el ciberespacio?. Qu falacias destacaras de cuantas se han propagado en mayor medida por los medios oficiales, y son ms difciles de desvelar?


La mayor de todas, por el alcance de sus implicaciones, tanto en trminos cuantitativos como cualitativos, es la arraigada creencia de que podemos crecer indefinidamente de manera exponencial en un sistema finito y cerrado como lo es nuestra biosfera. Nuestro mundo se limita a nuestra biosfera, una extensin de unos 5 kilmetros por encima y por debajo de nosotros; fuera de esos mrgenes nos encontramos con las barreras de la fsica y la biologa para mantener nuestra vida de forma natural y permanente. Es, por lo tanto, un sistema finito. Tambin es un sistema cerrado, pues solo recibe materia del exterior, del espacio, eventualmente por el impacto de algn meteorito; y es un sistema no aislado, pues s recibe permanentemente y de forma continua energa del espacio, del Sol. En esas condiciones, el crecimiento exponencial indefinido solo es posible hasta alcanzar los mismos lmites del sistema, y nosotros los estamos alcanzando ya Einstein afirmaba que el principal problema del ser humano estriba en su incomprensin de la funcin exponencial; Kenneth Boulding, insigne economista ecolgico y uno de los precursores de la Economa Ecolgica, aseveraba que quien crea que en un sistema finito y cerrado, como el nuestro, es posible el crecimiento exponencial ilimitado, o es un loco, o es un economista...

- El problema, por tanto, ms que en la crisis reside en el sistema capitalista


Con sus luces y sombras, el Capitalismo, con su incuestionable apuesta por el crecimiento perpetuo nos ha servido como modelo de desarrollo durante un periodo en el que haba mundo por descubrir, explorar y explotar; en adelante, a medida que nos aproximamos cada vez ms y ms rpido a los lmites infranqueables de los diferentes recursos y sumideros de nuestros ecosistemas, de nuestra biosfera, sin duda, cada vez va a ser ms evidente por doquier que va dejando de resolver cosas para devenir en el problema, tal como estamos viendo ya en todo el mudo. El reto que tenemos delante es el de construir un nuevo sistema socioeconmico de desarrollo que nos permita mantener el equilibrio entre [email protected] y, fundamentalmente, con los ecosistemas de la biosfera que nos soportan, antes de que acabemos en un colapso realmente insalvable socioeconmicamente, o aun peor segn nos alertan cada vez ms fsicos, gelogos, climatlogos, oceanlogos, bilogos y eclogos de prcticamente todo el mundo.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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