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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-01-2015

La historia de la OPEP y su influencia en los precios del petrleo

Alejandro Lpez Gonzlez
Rebelin


El origen y creacin de la OPEP

La primera iniciativa para la formacin de la OPEP tuvo lugar en 1949 cuando Venezuela se acerc a Irn, Irak, Kuwait y Arabia Saudita para sugerir el intercambio de opiniones respecto al mercado petrolero y explorar las posibilidades de mayores y mejores comunicaciones entre los gobiernos de los cinco mayores productores petroleros del mundo despus de los Estados Unidos y La Unin Sovitica. El gobierno de Venezuela haba tomado la decisin de buscar acercamiento con el resto de pases productores luego de haber promulgado en 1943 la ms trascendente de las leyes de hidrocarburos (anteriores a la nacionalizacin) que incrementaba las regalas petroleras al 16,66%. Esta medida tuvo como antecedente a la nacionalizacin petrolera mexicana de 1938. Luego, en 1959, la necesidad de cooperacin entre los pases productores se hizo ms evidente cuando las compaas petroleras privadas que operaban en ellos, unilateralmente, redujeron el precio del crudo venezolano en 25 cntimos de dlar y el de oriente medio en 18 cntimos de dlar, reduciendo los ingresos por regalas petroleras de sos pases en un 10%, lo que representaba un duro golpe a sus presupuestos.

En Agosto de 1960, el director general de la Exxon decide, una nueva reduccin en los precios del crudo del medio oriente entre 10 y 14 cntimos de dlar, lo que signific una nueva bajada del 7,5% de los ingresos petroleros de los pases productores. La medida fue seguida por Shell, BP, Mobil y Amoco en acuerdos secretos y no discutidos con los pases productores. La reduccin de precios explica los mecanismos de funcionamiento de las compaas petroleras en sa poca. Ellas controlan, a travs de sus filiales en los pases productores, los principales yacimientos del planeta y sus niveles de produccin y precios. Luego, esas filiales vendan el crudo a sus casas matrices en los pases occidentales que eran quienes lo distribuan a los mercados petroleros mundiales. El precio al cual las filiales vendan el crudo a las casas matrices, que era siempre ms bajo que el precio del crudo norteamericano, es sobre el cual se pagaban las regalas a los pases productores. Luego, las casas matrices vendan el crudo en los mercados internacionales a un precio mayor, generalmente ajustado a los precios del crudo norteamericano. Esto aseguraba a las empresas petroleras internacionales un beneficio considerablemente alto y a los productores unos ingresos cada vez mas reducidos. Esta realidad queda manifiesta para los ministros de petrleo de Caracas, Riyadh y Bagdad al constatar que las compaas petroleras internacionales no estn repercutiendo la disminucin en los precios de los crudos en puertos de los pases productores sobre los productos refinados finales, sino todo lo contrario, los productos refinados han aumentado de precio.

Unas semanas ms tarde, se celebr el primer congreso de los pases productores que tuvo lugar en El Cairo, donde se adopt la resolucin de obligar a las empresas petroleras a consultar a los pases productores antes de decidir reducciones en los precios del petrleo. Durante ese congreso se produjo una reunin privada entre el ministro venezolano de petrleo y el ministro Saudita, quienes acordaron constituir la "Oil Consultant Commission" que estara encargada de defender la estructura del precio petrolero e ir analizado la posibilidad de crear empresas petroleras nacionales (en ingls, National Oil Companies, NOCs). La indignacin general en los pases productores condujo a una nueva reunin de los gobiernos de Irak, Irn, Kuwait, Arabia Saudita y Venezuela, en Bagdad entre el 10 y 14 de Septiembre de 1960, donde se constituy la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo, OPEP, como organizacin intergubernamental cuyos miembros fundadores seran Irak, Irn, Arabia Saudita, Kuwait y Venezuela. La primera tarea de la OPEP ser pedir a las petroleras internacionales el establecimiento de tarifas estables y la anulacin inmediata de las bajadas de precios, mucho menos sin consultarlo previamente con los pases productores. Durante la primera dcada de existencia de la OPEP, desde 1960 hasta 1970, la organizacin se dedic a reafirmar polticamente los derechos de los pases productores en un mercado de petrleo internacional dominado completamente por el crtel de compaas internacionales de petrleo (en ingls, International Oil Companies, IOCs), conocidas como las "Siete Hermanas". Las actividades fueron discretas, ya que la OPEP estaba estableciendo sus objetivos, adoptando resoluciones, negociando con las empresas y definiendo la sede que, en un primer momento qued establecida en Ginebra (Suiza), luego, en Abril de 1965, la conferencia de la OPEP decidi mudar la sede a Viena (Austria), donde se encuentra actualmente. Sin embargo, la OPEP tiene muy poca relevancia durante ste periodo. Luego del impulso inicial, los estados productores se hunden en divisiones, son incapaces de entenderse entre ellos y de elaborar sistemas eficaces de control de precios. El bajo perfil inicial de la OPEP se debe fundamentalmente a la alineacin total de Arabia Saudita a las polticas de los Estados Unidos. Cuando en 1965 se intenta fijar cuotas de produccin, el ministro Saudita de petrleo no estaba presente. Arabia Saudita, durante la dcada de 1960-1970 jugaba a favor de las empresas petroleras internacionales: produccin elevada, precios bajos. Todo esto cambiar a partir de la primera crisis del petrleo de inicios de 1970.

Durante la primera dcada de funcionamiento de la OPEP (1960-1970), y antes de que se diera el proceso de nacionalizaciones, los pases productores bsicamente tenan muy poco poder sobre las empresas petroleras internacionales y, adems, ganaban (aunque muy poco, como ya se ha explicado) sobre regalas proporcionales a la produccin. El malestar entre los gobiernos de los pases productores con respecto al comportamiento desleal de las empresas petroleras internacionales, unido a la comprensin de que el establecimiento de las empresas petroleras nacionales es indispensable para que la OPEP pueda funcionar, impuls la creacin de las empresas petroleras estatales o nacionales.El alto costo de oportunidad de las empresas privadas les obligaba a buscar obtener el mayor beneficio de su inversin en explotaciones en los pases productores, lo ms rpidamente posible y antes de dejarlos por vencimiento en las concesiones o extincin de los yacimientos. Bajo sta lgica, las empresas privadas buscaban siempre la mxima produccin. Cuando los pases productores tomaron posesin sobre sus recursos petroleros, y establecieron empresas nacionales, redujeron la produccin, debido a la necesidad de preservar la explotacin del recurso el mayor tiempo posible. En esta lnea, tambin es cierto que buscaron el mayor rendimiento con la menor inversin pero hasta el lmite de no comprometer la integridad de los yacimientos y la sostenibilidad de la explotacin el mayor tiempo posible. Solo a partir de entonces se aume que la OPEP podra tener un real impacto sobre la regulacin de la produccin y posiblemente sobre los precios del crudo. De acuerdo a las estimaciones actuales, ms de tres cuartas partes de las reservas probadas de crudo estn localizadas en los pases miembros de la OPEP, estando la mayora de ellas en el oriente medio, donde se encuentra el 70% de las reservas de la OPEP. Los pases miembros de la OPEP han hecho importantes incrementos en sus reservas en los recientes aos, adoptando mejores tecnologas y prcticas en los procedimientos de explotacin.

La OPEP y su influencia en los precios del Petrleo

Para discutir el impacto de la OPEP en los precios del petrleo conviene comenzar por aclarar la reparticin real del beneficio sobre la venta final de los productos derivados de este hidrocarburo en los pases industrializados. En este sentido, de acuerdo a la pgina oficial de la OPEP (http://www.opec.org/opec_web/en/data_graphs/333.htm) , durante el 2.013 pases como el Reino Unido obtuvieron un beneficio del 58% del precio de venta final del litro de combustible contra una fraccin del 33% del costo para los pases productores de la OPEP. Esto se debe a las cargas impositivas (impuestos) que rigen la comercializacin de hidrocarburos en ese pas. Con esto se evidencia la participacin tanto de los pases productores como de los gobiernos de los pases ms consumidores en las ganancias sobre el precio real de venta al usuario final. El rango de impuestos puede ir desde valores modestos, como los de EE.UU y Canad, a valores realmente muy importantes como los de Europa. El resultado de esto es que, en total, los gobiernos de los pases del G-7 hacen ms dinero por la venta y consumo de petrleo que los gobiernos de los pases productores. En el Reino Unido, el gobierno recibi en 2009 por impuestos casi el doble del dinero que recibieron los gobiernos de los pases OPEP por el petrleo que le vendieron a esa nacin. El total de ingresos a las arcas de los gobiernos del G-7 por concepto de impuestos sobre los hidrocarburos importados desde pases de la OPEP, entre 2004 y 2008, en comparacin con los ingresos recibidos por los pases productores sobre sas mismas exportaciones son casi exactamente iguales.

En lo concerniente al impacto que tiene la OPEP en el precio del crudo a nivel internacional, hay dos tendencias polarizadas. En una primera tendencia, de fraccin mayoritaria, estn los que creen que los precios estn fundamentalmente determinados por el poder de mercado de la OPEP, y que basan su opinin en modelos de simulacin de mercados oligoplicos en los que la OPEP, o una parte de ella, se comporta como un crtel que busca beneficios monopolsticos modificando la produccin e influyendo en los precios. Por otro lado, estn los que consideran que el mercado petrolero es un mercado competitivo y que ms que la cartelizacin hay otros elementos ms influyentes en el incremento de los precios como la disminucin de las reservas, la incertidumbre en los mercados occidentales con respecto a la actuacin de nuevos e importantes consumidores como China e India y sus empresas petroleras estatales y otros aspectos tecnolgicos, polticos y ambientales. Actualmente, es casi imposible alcanzar un consenso respecto al poder de mercado real de la OPEP. Incluso, hay otros muy minoritarios que consideran que la OPEP acta como un factor impulsor del mximo beneficio social en el mercado y otros, tambin minoritarios, que creen que la OPEP solo es un instrumento con otros fines sociales y polticos. La mayor radicalizacin se da entre los que creen que la OPEP tiene un poder de mercado determinante en los precios, mientras que las posiciones intermedias basadas en modelos econmicos de mercado, con o sin productores dominantes, son menos radicales. Histricamente, la OPEP como organizacin, no ha causado crisis petroleras reales y tangibles, ni crecimientos sbitos en los precios o volatilidad. Lo que si es cierto es que hay ciertos incidentes polticos en algunos pases de la OPEP que han contribuido en su momento a la inestabilidad de los mercados, al generar pnico en los inversores, en los mercados internacionales de petrleo y variaciones importantes en los mercados Spot que afectan a los mercados futuros. La primera de estas crisis fue la de 1973 (que podra ser objeto de debate en otro artculo). No es cierto que se pueda afirmar cientficamente que las polticas directas de la OPEP determinan inmediatamente el precio del crudo.

Lo que s puede tenerse claro es que, en los ltimos 10 aos la escalada de los precios del petrleo se ha debido a un incremento en la demanda mucho mayor a lo esperado luego de las depresiones en el mercado petrolero de los aos 80`s y 90`s. La capacidad de produccin en la OPEP no estaba ajustada a este escenario de demanda debido que los bajos precios de los 80`s y 90`s no generaban los incentivos de inversin en capacidad necesarios para los aos posteriores. Aunque la OPEP incluy en los precios altos entre 2004 y 2008, no fue debido a sus polticas organizacionales ni de mercado sino a la incertidumbre del mercado acerca de su verdadera capacidad de produccin. En este sentido, se puede afirmar que la fraccin de produccin petrolera de la OPEP ha variado en los ltimos 50 aos con implicaciones determinantes en los precios, independientemente de que las correlaciones sean inversas o directas. Las implicaciones de esta afirmacin alcanzan hasta poder afirmar que la OPEP ha sido un actor determinante incluso cuando sus polticas han tenido poco impacto directo en los precios. Por lo tanto, no es previsible que una cambio o alineacin de polticas en la OPEP pueda influir de manera consistente en los precios en un corto plazo, debido a que la coyuntura actual responde ms a que la OPEP directamente, a las condiciones de mercado y quizs la percepcin el mismo tiene de la situacin de las empresas productoras de esos pases y sus perspectivas de futuro.

Twitter: @aleslogo

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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