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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-01-2015

El fantasma de Bhopal ronda an la seguridad industrial en India

Neeta Lal
IPS


Tres dcadas despus de que 40 toneladas del mortal gas de isocianato de metilo se filtrara de una planta de Union Carbide India Limited, en la central ciudad india de Bhopal, el peor desastre industrial del mundo sigue siendo un recordatorio de la importancia y de la necesidad de contar con ms y mejores normas de seguridad en la tercera economa de Asia.

El episodio, ocurrido un 3 de diciembre de 1984, caus la muerte inmediata de casi 4.000 personas y dej cientos de miles ms mutiladas y ciegas. Adems, todava nacen bebs con malformaciones y otras secuelas psquicas y fsicas derivadas de la exposicin de sus padres al gas.

Con los aos, los vapores nocivos liberados en Bhopal, capital del estado de Madhya Pradesh, que inundaron regiones vecinas, tambin se filtraron en el suelo y llegaron a las aguas subterrneas y todava causan vctimas entre la poblacin ms pobre que no puede mudarse.

No hay registros consolidados para mostrar cuntas personas siguen sufriendo. Aun despus de que el gobierno pag indemnizaciones a ms de medio milln de vctimas, aparecen nuevos reclamos, seala el Centro para la Ciencia y el Ambiente (CSE, en ingls), con sede en Nueva Delhi, en un libro publicado en diciembre.

Segn la organizacin humanitaria Amnista Internacional, con sede en Londres, unos 350.000 kilogramos de desperdicios txicos permanecen en donde estaba ubicada la planta de Union Carbide. En 2009, 25 aos despus de la tragedia, el CSE condujo una evaluacin independiente y encontr un alto grado de contaminacin en el suelo y en el agua subterrnea en el entorno de la fbrica.

En 2013, el CSE colabor con especialistas de varios pases para disear un plan de accin de cinco aos para recuperar el suelo, eliminar los desperdicios txicos de la planta y descontaminar el agua subterrnea en el rea afectada.

Llama la atencin que, pese a que el desastre industrial sigue motivando libros, filmes y debates sobre la responsabilidad corporativa y la falta de regulacin en materia de seguridad industrial, la capacidad de India para evitar una tragedia similar sigue siendo muy cuestionable.

Aun si todava no hemos visto otra tragedia humana horrenda como la de aquella noche del 3 de diciembre de 1984, el pas sigue teniendo pequeos Bhopal, accidentes industriales, que dejan muertos y vierten una enorme cantidad de desperdicios peligrosos, seal Sunita Narain, directora general de CSE, en la presentacin del libro.

El problema se agrava debido a un ambiente normativo laxo y a la arraigada corrupcin. Por ello, segn pronostican numerosos economistas, el crecimiento exponencial en la tercera economa de Asia, donde viven 1.200 millones de personas, seguir viniendo con un costo significativo para el ambiente y la seguridad humana.

Es irnico, pues India tiene complejas y vastas leyes en materia de seguridad industrial, segn remarcan especialistas.

Por ejemplo, actualmente es obligatorio que las fbricas tengan auditoras de seguridad cuando manejan una determinada cantidad de qumicos peligrosos.

La Ley de Fbricas designa comits de evaluacin en el lugar para asesorar sobre la ubicacin de las plantas que usan procesos peligrosos y sugiere planes de emergencia para el control de desastres que permitan proteger a los trabajadores y a los residentes locales.

Las Normas de Accidentes Qumicos de 1996 promovieron mejores estndares de seguridad, mientras que la Ley de Fbricas fue reformada para designar a un ocupante, perteneciente a la gerencia, que ser el responsable de cualquier percance, segn el consultor B. Karthikeyan.

Sin embargo, la disposicin ms significativa que se aprob despus del incidente de Bhopal fue la Ley de Proteccin Ambiental, de 1986, que da potestades al gobierno central para emitir decretos para cerrar, prohibir o regular toda violacin industrial, explic Gita Sareen, abogada corporativa de Mumbai.

Esa ley tambin implementa el mandato de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Ambiente Humano para proteger y mejorar el entorno y evitar desastres perjudiciales para los seres humanos y otros seres vivos, explic a IPS.

Pero la brecha entre las promesas y la prctica es enorme. Los centros de salud en la mayora de las fbricas todava no cumplen los requisitos y los infractores rara vez son castigados. Segn datos del CSE, ms de 1.000 personas perdieron la vida en 2011 en accidentes en las fbricas de todo el pas y varias miles quedaron heridas.

La contaminacin del suelo y el agua tambin es un problema creciente. En 2010, el Ministro de Ambiente y Bosques identific 10 sitios txicos con miles de toneladas de desperdicios peligrosos.

La peor parte es que a pesar de los bombos y platillos, todava no se eliminaron los desperdicios txicos de la fbrica de Union Carbide en Bhopal. Varios actores debaten sobre cul es la mejor forma de hacerlo, qu debera hacerse con los desperdicios y quin debe pagar por ello; mientras, la contaminacin sigue haciendo estragos y sumergindose ms, precis a IPS el subdirector del CSE, Chandra Bhushan.

La conciencia sobre la seguridad y el cumplimiento mejor, en cierta forma, en el sector ms formal, en el que estn las grandes corporaciones, debido en gran parte en su imagen, pero el sector informal todava es catico.

Segn el profesor del departamento de geologa de la Universidad de Nueva Delhi, Shashank Shekhar, la industria sigue contaminando, y sus enormes vertidos siguen siendo la mayor causa de la contaminacin hdrica y del mal estado de salud de millones de personas en India.

Metales pesados en pequeas cantidades disueltas en el agua son muy txicas para el cuerpo humano y pueden causar un dao irreparable, explic Shekhar. Pero el problema sigue sin atenderse, se lament.

Otro problema, segn especialistas, es que en India, los procesos de evaluacin de impacto ambiental no se hacen bien.

El pas necesita una exhaustiva revisin de esos procesos para garantizar la objetividad y la debida diligencia en el ejercicio. Actualmente, la industria contrata asesores independientes para realizar la evaluacin ambiental y la pagan de su bolsillo, explic Shekhar.

Naturalmente, el supervisor que recibe un salario de la compaa tender a favorecer a su empleador y no a ser imparcial, apunt.

En vez de agregar ms leyes, sera ms efectivo ser ms estrictos a la hora de llevarlas a la prctica, coincidieron los especialistas.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2015/01/fantasma-de-bhopal-ronda-aun-la-seguridad-industrial-en-india/

Editado por Kanya DAlmeida / Traducido por Vernica Firme



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