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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-01-2015

La edad dorada de las operaciones clandestinas

Nick Turse
TomDispatch

Traducido del ingls para Rebelin por Carlos Riba Garca


Una guerra en las sombras librada en 150 pases

Introduccin de Tom Engelhardt

Desde el punto de vista de los militares estadounidenses y del estado nacional de seguridad, el periodo que va desde el 12 de septiembre de 2001 hasta anoche podra resumirse con una sola palabra: ms. Lo que Washington financi con los dlares de vuestra tributacin fiscal ha sido una bacanal de expansin hecha con el propsito, como se ha repetido sin cesar, de mantener a salvo a Estados Unidos. Pero he aqu lo extrao del asunto: en la medida que la estructura de lo que siempre se ha llamado seguridad se ha construido para invadir nuestro mundo y nuestra vida cada da un poco ms, ese mundo se ha convertido en uno ms inseguro. Ms extrao an, ese ms raramente es el centro de la atencin de los medios, a pesar de que su realidad salta a la vista. Los detalles pueden conseguir alguna cobertura, pero la realidad ms amplia la cosa que se crea en Washington parece ser algo muy poco interesante.

Es por esto que los sitios web como TomDispatch son importantes. Muestran la imagen ampliada de un mundo que se est construyendo ante nuestros ojos pero en realidad raramente es visto, es decir, tomado de una manera significativa. Las fuerzas estadounidenses de Operaciones Especiales son un sorprendente ejemplo de este fenmeno. En estos momentos, el comando, es decir, el integrante de estas fuerzas, es un hroe de la cultura nacional, el tipo que se interpone entre el Infierno y nosotros. Pero todo y cuando digo todo, estoy diciendo todo lo que hacen las fuerzas de operaciones especiales en todo el mundo parece no interesar especialmente a los estadounidenses ni a los medios de la corriente dominante en particular. La forma en que estas fuerzas de elite han adquirido popularidad a una velocidad asombrosa, y qu significa en realidad ese crecimiento y las reacciones que este conlleva en trminos de, digamos, repercusiones... bueno, es algo de lo que sencillamente no vais a leer demasiado, a menos que lo hagis en un sitio web como este.

De hecho, nos hemos centrado en el crecimiento espectacular de las fuerzas especiales de este pas, en la repercusin que este crecimiento tiene en el mundo y en el ethos de estos grupos en los ltimos aos. Es sobre todo Nick Turse quien, tanto en el pasado como tambin hoy, se ha ocupado de informar y de analizar las operaciones de las formaciones especiales, que deberan ser la moneda oficial pero en realidad no podran ser ms raras en el mundo en que vivimos. Por ejemplo, si solo queris saber en cuntos pases nuestras fuerzas especiales han puesto el pie entre 2011 y 2014 (150, en un planeta que apenas tiene 196 pases), este es lugar que hay que visitar, no los gigantescos medios que hacen estragos en la conciencia del planeta Tierra.

* * *

En 2015, ya se han realizado operaciones especiales en 105 pases

 

Al final de la noche subieron al avin V-22 de despegue vertical. Despus de poner pie a tierra en una regin remota de uno de los pases ms voltiles del mundo, asaltaron una aldea y pronto se vieron envueltos en un letal tiroteo. Era la segunda vez en dos semanas que ese grupo de elite de SEAL de la marina de Estados Unidos trataba de rescatar al fotgrafo y periodista estadounidense Luke Somers. Y la segunda vez que fallaban.

El 6 de diciembre de 2014, un grupo de unos 36 comandos de EEUU fuertemente armados, operando con informacin obtenida por satlite, drones y dispositivos de escucha de ltima generacin, equipados con gafas de visin nocturna y respaldadas por tropas especiales de Yemen, se enfrentaron a tiros con una media docena de militantes de al-Qaeda en la Pennsula Arbiga. Cuando todo acab, Somers estaba muerto, lo mismo que Pierre Korkie, un maestro surafricano al que planeaban dejar en libertad al da siguiente. Segn informaciones locales, los comandos tambin mataron a ocho civiles. La mayor parte de los militantes huyeron.

Estos sangrientos episodios fueron, dependiendo de vuestro punto de vista, un final de ao de ignominia para unas fuerzas de operaciones especiales de EEUU desplegada a niveles cercanos al rcord o un comienzo de ao poco auspicioso, un nuevo ao que ya est en camino de alcanzar marcas similares, o incluso superarlas.

Durante al ao fiscal que termin el 30 de septiembre de 2014, las fuerzas de operaciones especiales (SOF, por sus siglas en ingls) se desplegaron en 133 pases ms o menos el 70 por ciento de las naciones del mundo, segn el teniente coronel Robert Bockholt, oficial de asuntos pblicos del Comando de Operaciones Espaciales de Estados Unidos (SOCOM, por sus siglas en ingls). Esto remat un periodo en el que las fuerzas ms selectas del pas estuvieron activas en ms de 150 pases del orbe, realizando misiones que iban desde la muerte o captura en asaltos nocturnos a ejercicios de adiestramiento. 2015 puede ser un ao en el que se rompan rcords. Apenas un da despus del fallido asalto que acab con la vida de Luke Somers cuando haban pasado solo 66 das del ao fiscal 2015 las fuerzas ms selectas de EEUU haban pisado el suelo de 105 pases, aproximadamente un 80 por ciento del total de 2014.

A pesar de esta escala y este mbito tan vastos, esta guerra secreta que se combate en casi todo el planeta es desconocida para la mayora de los estadounidenses. A diferencia del desastre de diciembre en Yemen, la gran mayora de las operaciones especiales permanecen completamente en la sombra, ocultas a toda supervisin externa o al escrutinio de los medios. De hecho, aparte de la escasa informacin revelada por la muy selectiva cobertura de los medios militares, las filtraciones oficiales de la Casa Blanca, el propio SEAL cuando quiere vender algo y unos pocos periodistas cuidadosamente escogidos que informan sobre temas escogidos con sumo e igual cuidado, la mayor parte de lo que hacen estos grupos especiales nunca se somete a un examen importante, lo que no hace ms que aumentar las posibilidades de repercusiones imprevistas y consecuencias catastrficas.

La edad dorada

El Comando est en su absoluto apogeo. Ciertamente, esta es la edad dorada de las operaciones especiales. Estas palabras las dijo el general Joseph Votell III, graduado en West Point y ranger del ejrcito, en el momento de asumir la jefatura del SOCOM el pasado agosto.

Su retrica quiz fuera de alto vuelo, pero de ningn modo hiperblica. Desde el 11 de septiembre de 2001, las fuerzas de operaciones especiales de Estados Unidos han crecido en todos los aspectos concebibles, incluso el nmero de integrantes, su presupuesto, su peso en Washington y su lugar en el imaginario de la poblacin del pas. Por ejemplo, SOCOM ha ms que duplicado su personal, desde los aproximadamente 33.000 en 2001 a los cerca de 70.000 de hoy en da, incluyendo un salto de unos 8.000 hombres durante los tres aos de la titularidad del recientemente retirado jefe de SOCOM, el almirante William McRaven.

Estos nmeros, impresionantes como son, no dan una idea cabal de la naturaleza de la expansin y crecimiento del alcance mundial de las fuerzas ms selectas de Estados Unidos en estos aos. Para esto, lo ms apropiado es un resumen de la estructura de SOCOM y su siempre creciente comando de operaciones especiales.

La parte del len de las tropas que forman SOCOM son los Rangers, los Boinas Rojas y otros soldados del ejrcito, seguidos de los comandos de la Fuerza Area, los SEAL, las tripulaciones de combate de embarcaciones navales especiales de la Marina, lo mismo que un contingente ms pequeo de infantes de marina (marines). Pero solo es posible tener una nocin de la capacidad expansiva del comando cuando se considera el alcance completo de los comandos sub-unificados en que estn divididas esas tropas de operaciones especiales: el nombre de SOCAFRICA se explica por s mismo; SOCEUR, el contingente de mbito europeo; SOCKOR, dedicado exclusivamente a Corea; SOCPAC, que cubre el resto de la regin asitica y el Pacfico: SOCSOUTH, que realiza misiones en Centroamrica, Suramrica y el Caribe; SOCCENT, el comando sub-unificado del CENTCOM (comando central de EEUU en Oriente Medio); SOCNORTH, que est dedicado a la defensa interior; y JSOC, el trotamundos comando de operaciones especiales conjuntas: un sub-comando encubierto (encabezado antes por McRaven y despus por Votel) compuesto por personal proveniente de cada rama de las fuerzas armadas, incluyendo SEAL, soldados especiales tcticos de la Fuerza Area y otros de la fuerza Delta, del Ejrcito, especializados en el rastreo y asesinato de sospechosos de ser terroristas.

Sin embargo, tampoco pensis que ya lo sabis todo. Como resultado del impulso dado por McRaven para la creacin de una red global de fuerzas de operaciones especiales de aliados y socios a agencias con ideas afines, oficiales de enlace de operaciones especiales (SOLO, por sus siglas en ingls), estn hoy incrustados en 14 embajadas clave de Estados Unidos para asesorar las fuerzas especiales de varios pases aliados. Si bien ya estn trabajando en Australia, Brasil, Canad, Colombia, El Salvador, Francia, Israel, Italia, Jordania, Kenya, Polonia, Per, Turqua y Reino Unido, el programa SOLO est preparado, segn Votel, para llegar a 20 pases hacia 2019. SOCOM, y sobre todo JSOC, tambin han establecido estrechos vnculos con la CIA, el FBI y la NSA, entre otras agencias.

Operaciones en la sombra

El mbito global del comando de operaciones especiales se extiende an ms gracias a unidades ms pequeas que operan en la sombra desde bases en Estados Unidos para ser enviadas a zonas remotas del sudeste asitico, puestos de avanzada en Oriente Medio o sencillos campos en frica. Desde 2002, SOCM est autorizado a crear sus propias fuerzas de tareas conjuntas, una prerrogativa normalmente reservada a comandos de combate como CENTCOM. Por ejemplo, la fuerza de tareas conjunta para operaciones especiales Filipinas (JSOTF-P), que, en su momento de mximo esplendor, tuvo una plantilla de unos 600 estadounidenses para ayudar en operaciones de contrainsurgencia de sus aliados filipinos contra grupos sediciosos como Abu Sayyaf. Despus de ms de una dcada combatiendo contra ese grupo, el nmero de integrantes ha ido disminuyendo, pero contina activo, mientras que la violencia en la regin se mantiene prcticamente igual.

En realidad, en junio de 2014 se anunci una retirada paulatina de esta fuerza de tareas. JSOTF-P ser desactivada y la operacin OEF-P [operacin libertad duradera-Filipinas] terminar en el ao fiscal 2015, lo dijo Votel a la Comisin de la Fuerzas Armadas del Senado un mes despus. Un contingente ms reducido de personal militar estadounidense que operar formando parte de un PACOM [comando EEUU del Pacfico] continuar mejorando la capacidad de las fuerzas especiales de Filipinas (PSF, por sus siglas en ingls) para realizar sus propias misiones contra el terrorismo.... No obstante, meses ms tarde, la fuerza de tareas conjunta de operaciones especiales Filipinas contina viva y funcionando. JSOTF-P sigue activa, aunque el personal asignado a ella ha sido reducido le dijo la portavoz del ejrcito Kari McEwen al reportero Joseph Trevithick, de War is Boring.

Otra unidad, la fuerza de tareas conjunta para operaciones especiales Bragg, durante aos permaneci en las sombras antes de su primera mencin oficial realizada por el Pentgono al principio de 2014. Su misin, segn Bockholt, de SOCOM, es adiestrar y equipar los servicios estadounidenses miembros que se preparan para un despliegue en Afganistn para ayudar a la fuerza de tareas conjunta para operaciones especiales Afganistn. Esta ltima fuerza, a su vez, dedic ms una dcada realizando operaciones encubiertas o negras para impedir actividades que amenazaban la autoridad y soberana del gobierno afgano. Esto implicaba asaltos nocturnos y misiones de captura y/o asesinato frecuentemente concertadas con las fuerzas afganas que condujeron a la muerte de un nmero indeterminado de combatientes y civiles. En 2013, para responder a la indignacin popular contra los asaltos, el presidente afgano Hamid Karsai los prohibi.

En 2014, las fuerzas estadounidenses de operaciones especiales pasaron a desempear tareas de apoyo, permitiendo as que unidades de elite afganas se hicieran cargo de las misiones. Estamos tratando de que ellos se ocupen del espectculo, le dijo el coronel Patrick Robertson, de la fuerza de tareas Afganistn, a USA Today. Pero segn LaDonna Davis, un portavoz que acompaa a esa fuerza, integrantes estadounidenses todava estaban realizando especiales el ao pasado. La fuerza se niega a informar sobre cuntas misiones fueron comandadas por oficiales estadounidenses como tampoco en cuntas operaciones estuvieron implicados sus comandos aunque, segn informaciones de las fuerzas afganas de operaciones especiales, estas llevaron a cabo al menos 150 misiones por mes en 2014. No estoy en condiciones de referirme al nmero especfico de operaciones realizadas, le dijo el mayor Loren Bymer, de la fuerza de tareas conjunta para operaciones especiales Afganistn, a TomDispatch. Sin embargo, hoy da los afganos comandan el 90 por ciento de las operaciones especiales, y nosotros continuamos adiestrando, asesorando y ayudando a nuestros socios para asegurar sus xitos.

No vayis a pensar que con esto se acaba el diagrama organizativo de las fuerzas especiales: la fuerza de tareas conjunta para operaciones especiales en Afganistn tiene cinco grupos asesores cuya tarea consiste en aconsejar y asesorar las ASSF [fuerzas especiales de seguridad de Afganistn] de nuestros socios para garantizar que las ASSF continen la lucha contra nuestros enemigos; las fuerzas de operaciones especiales de EEUU deben estar dispuestas a continuar haciendo algn asesoramiento en relacin con los aspectos tcticos ms all de 2014 con unidades escogidas en sitios escogidos, segn dijo Votel a la comisin de las fuerzas armadas del Senado. Ciertamente, el pasado noviembre, el sucesor de Karsai, Ashraf Ghani levant muy discretamente la prohibicin de los asaltos nocturnos, dejando as la puerta abierta para el regreso de los asesores estadounidenses a las operaciones especiales en 2015.

Sin embargo, para entonces habr pocas tropas de operaciones especiales disponibles para hacerse cargo de misiones tcticas. Segn palabras del ahora vicealmirante Sean Pybus, subcomandante de SOCOM, alrededor de la mitad de los grupos SEAL desplegados en Afganistn estaban a punto de ser retirados y enviados a ayudar en el giro en Asia o a trabajar en el Mediterrneo o en el golfo de Guinea o en el Golfo Prsico. Aun as, el coronel Christopher Riga, comandante del 7 grupo de fuerzas especiales, cuyos hombres sirvieron el ao pasado en la fuerza de tareas conjunta para operaciones especiales combinadas Afganistn cerca de Kandahar, prometi que seguira al pie del can: Todava hay mucha pelea en Afganistn, y va a continuar, dijo en una ceremonia de entrega de condecoraciones a finales del ao pasado. Continuaremos matando enemigos hasta que nos ordenen que dejemos de hacerlo.

A las fuerzas ya enumeradas, agregad las unidades del comando de avanzada de operaciones especiales (SOC FWD, por sus siglas en ingls), pequeos grupos que, segn los militares, disean y coordinan operaciones especiales para cooperar con las fuerzas de seguridad, y se implican en el apoyo de diversas operaciones especiales en cualquier teatro de operaciones y mbito geogrfico. SOCOM rehus confirmar la existencia de grupos SOC FWD; aunque ha habido abundante evidencia oficial sobre la cuestin, no se brinda informacin que d cuenta del nmero de estos grupos desplegados en el mundo. Pero aquellos que son conocidos estn empeados en operaciones clandestinas de tipo violento, entre ellos, SOC FWD Pakistn, SOC FWD Yemen y SOC FWD Lbano, como tambin SOC FWD frica oriental, SOC FWD frica central y SOC FWD frica occidental.

De hecho, frica se ha convertido en el principal escenario de acciones clandestinas de las unidades especiales de Estados Unidos. Este unidad en particular ha hecho cosas admirables. Ya fuera en Europa o en frica, se ha hecho cargo de una variedad de situaciones; todos habis contribuido muy significativamente, dijo el comandante de SOCOM, general Votel, a los integrantes del 352 grupo de operaciones especiales en su base en Inglaterra el pasado otoo.

Los comandos areos raramente estn solos en sus hazaas en frica. En los ltimos aos, por ejemplo, los SEAL realizaron una exitosa misin de rescate de rehenes en Somalia y una incursin de secuestro all que sali mal. En Libia, los comandos de la fuerza Delta tuvieron xito en la captura de un militante de al-Qaeda en un asalto ejecutado temprano por la maana, mientras los SEAL requisaron un petrolero que transportaba crudo desde Libia y el dbil gobierno respaldado por Estados Unidos tena por robado. Adems, los SEAL se encargaron de una misin de evacuacin en Sudn del Sur; la misin fracas debido a que los integrantes del grupo resultaron heridos cuando el avin que los transportaba fue alcanzado por fuego de fusilera. Mientras tanto, una fuerza especial de respuesta rpida conocida como unidad especial 10 de guerra naval (NSWU-10, por sus siglas en ingls) llev a cabo misiones en pases estratgicos, como Uganda, Somalia y Nigeria.

Una misin clandestina de adiestramiento de las fuerzas de operaciones especiales en Libia acab en fracaso cuando una milicia o grupo terrorista asalt dos veces su campo, que estaba custodiado por soldados libios, y se apropi de equipos estadounidenses de ltima generacin y cientos de armas incluyendo pistolas Glock y rifles M4, como tambin dispositivos para visin nocturna y de rayos lser que solo pueden ser visto con un dispositivo como el mencionado antes. Como resultado de esto, la misin fue suspendida y el campo fue abandonado. La informacin dice que la milicia se ha apoderado del lugar.

En febrero del ao pasado, tropas de elite se trasladaron a Nigeria para participar en una instruccin militar de tres semanas que forman parte de Flintlock 2014, un ejercicio de operaciones especiales contra el terrorismo de periodicidad anual que rene las fuerzas del pas anfitrin con las de Canad, Chad, Francia, Mauritania, Holanda, Nigeria Senegal, Reino Unido y Burkina Faso. Varios meses despus, un oficial de Burkina Faso, que en 2012 haba recibido entrenamiento contraterrorista en EEUU con los auspicios de la universidad de operaciones especiales conjuntas de SOCOM se hizo con el poder mediante un golpe militar. Sin embargo, las fuerzas de operaciones especiales en Burkina Faso permanecieron impertrritas. A finales del ao pasado, por ejemplo, auspiciados por SOC FWD frica occidental, miembros de 5 batalln del 19 grupo de fuerzas especiales, junto con tropas de elite marroques, se adiestraron en una base en las afueras de Marrakech.

Un mundo de oportunidades

No obstante, los despliegues en pases africanos no eran ms que una parte del rpido crecimiento del comando de operaciones especiales en ultramar. Al final de la presidencia de Bush, cuando el almirante Eric Olson era el jefe de SOCOM, las fuerzas de operaciones especiales estaban desplegadas en unos 60 pases de todo el mundo. Para 2010, ese nmero haba llegado a 75, segn Karen DeYoung y Greg Jaffe, periodistas del Washington Post. En 2011, el coronel Tim Nye, portavoz de SOCOM le dijo a TomDispatch que el total llegara a 120 hacia el final de ese ao. En 2013, con el almirante McRaven al mando de SOCOM, el entonces mayor Robert Bockholt le dijo a TomDispatch que ese nmero haba saltado a 134. Bajo el comando de McRaven y Votel en 2014, segn palabras de Bockholt, el total casi no vari: 133. Sin embargo, el secretario de defensa saliente Chuck Hagel anot que bajo el comando de McRaven desde agosto de 2011 hasta agosto de 2014 las fuerzas de operaciones especiales operaban en ms 150 pases. De hecho, SOCOM y la totalidad de las fuerzas armadas de Estados Unidos estn ms comprometidos que nunca en el mbito internacional; en ms sitios y con una variedad mayor de misiones, dijo en un discurso en agosto de 2014.

No estaba bromeando. Pasados solo dos meses del ao fiscal 2015, el nmero de pases donde se han realizado operaciones especiales ya llegaba a 105, segn Bockholt.

SOCOM se neg a hacer comentarios tanto sobre la naturaleza de sus misiones como acerca de los beneficios de actuar en tantos pases. El comando ni siquiera ha dado el nombre de un solo pas en el que hayan intervenido fuerzas de operaciones especiales estadounidenses en los ltimos tres aos. No obstante, un vistazo sobre algunas de las operaciones, ejercicios y otras actividades que han salido a la luz pinta un cuadro de un comando trotamundos en constante movimiento con alianzas en todos los rincones de la Tierra.

Por ejemplo, en enero y febrero [de 2014], integrantes del 7 grupo de las fuerzas de operaciones especiales y el 160 regimiento de operaciones areas especiales realizaron un intercambio de instruccin en acciones conjuntas combinadas (JCET, por sus siglas en ingls) con fuerzas de Trinidad y Tobago, al mismo tiempo que el 353 grupo de operaciones especiales se reuna con miembros de la real fuerza area de Thailandia para realizar los ejercicios Teak Torch en Udon Thani, Thailandia. En febrero y marzo, en el marco de las JCET, los Boinas Rojas del 20 grupo de fuerzas especiales se adiestr con tropas de elite de la repblica Dominicana.

En marzo, miembros del comando de operaciones especiales de la armada y la unidad especial 1 de guerra naval se embarcaron en el crucero portamisiles USS Cowpens para participar en maniobras en el marco del programa Multi-Sail 2014, unos ejercicios anuales diseados para defender la seguridad y estabilidad en la regin India-Asia-Pacfico. Tambin en marzo, soldados, marineros, infantes de marina y aviadores de elite participaron en un ejercicio de adiestramiento (cuyo nombre clave era Fused Response) con integrantes de las fuerzas armadas de Belice. Ejercicios como este crean entendimiento y vnculos entre las fuerzas de EEUU y de Belice, dijo el teniente general de la fuerza area Herbert Toro, perteneciente al comando sur de operaciones especiales.

En abril, soldados del 7 grupo de fuerzas especiales se unieron a fuerzas aerotransportadas de Honduras para adiestrase en salto con paracadas, lanzndose sobre la base area de Soto Cano de ese pas. Soldados de la misma unidad, junto con la fuerza de tareas de Afganistn, realizaron tambin operaciones encubiertas en el sur del pas en la primavera de 2014. En junio, miembros de grupo 19 de fuerzas especiales efectuaron unas JCET en Albania, al mismo tiempo que hombres de la fuerza Delta participaban en la misin de rescate de sargento Bowe Bergdahl en Afganistan, Tambin en junio, comandos de la fuerza Delta ayudaron en el secuestro de Ahmed Abu Khattala, sospechoso de ser el responsable de los ataques terroristas de 2012 en Benghazi, Libia, que mataron a cuatro estadounidenses, mientras los Boinas Rojas se trasladaban a Iraq para asesorar en la lucha contra el Estado Islmico.

En junio y julio, 26 miembros del escuadrn 522 de operaciones especiales llevaron a cabo una misin de 45.000 kilmetros que los llev a Sri Lanka, Tanzania y Japn, entre otras naciones, para proteger tres aviones monomotor [del comando de operaciones especiales de la fuerza area] destinados al rea de responsabilidad del Pacfico. En julio, fuerzas de operaciones especiales de EEUU viajaron a Tolemaida, Colombia, para competir contra otras tropas de elite llegadas de 16 pases en actividades como tiro de precisin en distancias largas (especialidad de los francotiradores), tiro al blanco, carreras con obstculos en la competencia anual llamada Fuerzas Comando.

En agosto, soldados del grupo 20 de las fuerzas especiales realizaron una JCET con unidades de elite de Surinam. Juntos, hemos progresado mucho en un mes. Si hemos de operar juntos alguna vez en el futuro, ya sabemos que tenemos compaeros y amigos en los que podemos confiar, dijo un suboficial de esa unidad. En Irq, en ese mismo mes, los Boinas Rojas cumplieron una misin de reconocimiento en el monte Sinjar como parte de las tareas de proteccin de la etnia yazad asediada por militantes del Estado Islmico, mientras comandos de la fuerza Delta incursionaban en una refinera de petrleo en el norte de Siria en una tentativa de salvar al periodista estadounidense James Foley y otros rehenes en manos del mismo grupo. Esta misin fue un desastre, y Foley fue brutalmente asesinado poco tiempo despus.

En septiembre, unos 1.200 integrantes de la fuerza de operaciones especiales de EEUU y personal de apoyo se unieron con tropas de elite de Holanda, Repblica Checa, Finlandia, Gran Bretaa, Lituania, Noruega, Polonia, Suecia y Eslovenia para participar en Jackal Stone, un ejercicio de adiestramiento centrado en todo lo que tiene que ver con el combate en espacios cerrados, tcticas de francotirador, operaciones con pequeas embarcaciones y rescate de rehenes. En septiembre y octubre, soldados del tercer batalln del 75 regimiento de Rangers estuvieron en Corea del Sur para practicar en tcticas con pequeas unidades como neutralizacin de trincheras y destruccin de bnkeres. Durante octubre, comandos de la Fuerza Area hicieron simulaciones de misiones de rescate de rehenes en el campo de adiestramiento de Stanford cercano a Thetford, Inglaterra. En el nterin, en aguas internacionales frente a Chipre, un grupo SEAL de la Armada confisc un petrolero que llevaba crudo a un puerto en poder de los rebeldes libios. En noviembre, comandos estadounidenses llevaron a trmino una incursin en Yemen que liber a ocho rehenes extranjeros. El mes siguiente, una unidad SEAL realiz una sangrienta misin que dej dos rehenes uno de ellos Luke Somers y ocho civiles muertos. Estas, por supuesto, solo son algunas de las misiones que consiguieron convertirse en noticia o, de algn modo u otro, ser registrados.

Quieren estar en todas partes

Para los jefes de las operaciones clandestinas de Estados Unidos, el planeta Tierra es tan inestable como interconectado. Yo le garantizo que lo que ocurre en Latinoamrica afecta a lo que sucede en el oeste de frica, lo que a su vez afecta a lo que ocurre en el sur de Europa, lo que a su vez afecta lo que sucede en el suroeste de Asia, dijo el ao pasado McRaven en Geoint, un encuentro anual que rene a ejecutivos de la industria de la vigilancia y personal militar. Qu proponen para solucionar esta entrelazada inseguridad? Ms misiones en ms pases de hecho, en ms de las tres cuartas partes de de los pases del mundo durante el ejercicio en el cargo de McRaven. Y el escenario parece dispuesto para todava ms de lo mismo en los aos por venir. Nosotros queremos estar en todas partes, dijo Votel en Geoint. En 2015, las fuerzas a sus rdenes ya estn transitando ese camino.

Nuestro pas tiene grandes expectativas en relacin con las fuerzas de operaciones especiales, les dijo el otoo pasado a operadores especiales en Inglaterra. Cuentan con nosotros para hacer las tareas ms duras en las condiciones ms difciles. Sin embargo, la naturaleza y la localizacin de esas duras tareas siguen siendo desconocidas para los estadounidenses. Y, aparentemente, Votel no est interesado sacarlas a la luz. Lo siento, pero no, fue la respuesta de SOCOM al pedido de TomDispatch de tener una entrevista con el jefe de operaciones especiales sobre las misiones en curso y futuras. De hecho, el comando se neg a que cualquier integrante de su personal estuviera disponible para conversar acerca de qu est haciendo Estados Unidos con los dlares del contribuyente y en su nombre. No es difcil adivinar el porqu.

Votel se sienta ahora sobre una de las leyendas ms exitosas de la historia militar estadounidense despus del 11-S de 2001, una historia plena de guerras no ganadas, intervenciones fracasadas, rampante actividad criminal, repetidas filtraciones sobre secretos embarazosos y todo tipo de impresionantes escndalos. Mediante una hbil combinacin de bravuconera y secretismo, filtraciones bien colocadas, acertada promocin comercial y trabajo de relaciones pblicas, el sagaz culto a la mstica del superhombre (junto a una buena dosis de retorcida fragilidad) y un extremadamente popular alto perfil y el asesinato de precisin, las fuerzas de operaciones especiales se han convertido en el nio mimado de la cultura popular estadounidense; al mismo tiempo, el comando ha sido un constante ganador en las duras batallas por presupuesto libradas en Washington a puetazo limpio.

Esto es especialmente impactante cuando se contrasta con lo en ocurre realmente en el terreno: en frica, el haber armado, adiestrado y equipado a quienes realizan luego un golpe de estado; en Iraq, las fuerzas especiales ms escogidas implicadas en la tortura, la destruccin de viviendas y el asesinato de inocentes que estaban heridos; en Afganistn, la historia es similar, con frecuentes informaciones de civiles asesinados; entretanto, en Yemen, Pakistn y Somalia, ha habido ms de lo mismo. Y esto es solo lo ms superficial de los errores de las fuerzas de operaciones especiales.

En 2001, antes de que las operaciones negras de Estados Unidos empezaran su vasta guerra clandestina contra el terror, la plantilla del comando de operaciones especiales tena unos 33.000 integrantes, de los cuales unos 1.800 eran la elite de la elite, es decir, el comando conjunto de operaciones especiales (JSOC). En ese momento, tambin haba 23 grupos terroristas desde Hamas al IRA irlands reconocidos por el Departamento de Estado; entre ellos, al-Qaeda, cuya membresa se estimaba en un nmero de ente 200 y 1.000 militantes. Este grupo estaba principalmente establecido en Afganistn y Pakistn; a pesar de ello, pequeas clulas suyas haban actuado en unos cuantos pases, incluyendo Alemania y Estados Unidos.

Despus de ms de una dcada de enfrentamientos secretos, vigilancia generalizada, incontables asaltos nocturnos, detenciones y asesinatos, por no mencionar los miles y miles de millones de dlares gastados, los resultados hablan por ellos mismos. SOCOM ha ms que duplicado su tamao y el secretsimo JSOC puede haber alcanzado el tamao que SOCOM tena en 2001. Desde septiembre de ese ao, han surgido 36 nuevas organizaciones terroristas, entre ellas una multiplicidad de franquicias, desprendimientos y aliados de al-Qaeda. Hoy da, estos grupos continan operando en Afganistn y Pakistn en este ltimo pas, hay 11 grupos reconocidamente afiliados de al-Qaeda y cinco en el primero de ellos, pero tambin en Mali y Tnez, en Libia y Marruecos, en Nigeria y Somalia, en Lbano y Yemen, entre otros pases. Una filial de al-Qaeda naci de la invasin estadounidense de Iraq y se cri en un campo de concentracin de EEUU; hoy, con el nombre de Estado Islmico, controla una amplia porcin de ese pas y de la vecina Siria, un protocalifato en el corazn de Oriente Medio que en 2001 no era ms que una ensoacin yihadista. Esta organizacin, solo ella, tiene un efectivo estimado de unos 30.000 hombres y se las ha arreglado para apoderarse de un importante territorio que incluye la segunda ciudad de Iraq (Mosul), a pesar de que en su infancia fue implacablemente atacado por los JSOC.

Necesitamos seguir armonizando el despliegue de fuerzas de operaciones especiales en todo el orbe, dice Votel. Todos nosotros debemos estar sincronizados, coordinados y preparados en todos los aspectos del comando. Dejados fuera de esa sincronizacin, los estadounidenses han sido mantenidos sistemticamente en la oscuridad acerca de los encargados de las operaciones especiales de EEUU y no saben qu estn haciendo ni dnde lo estn haciendo, menos an los accidentados resultados y las repercusiones de lo que han hecho. Pero si la historia sirve para algo, la oscuridad que envuelve a las operaciones especiales ayuda a garantizar que esta siga siendo la edad dorada del Comando de Operaciones Especiales.

Nick Turse es editor ejecutivo de TomDispatch.com e integrante del Nation Institute. En 2014, gan el premio Izzy. Ha informado regularmente desde Oriente Medio, el sureste de Asia y frica; sus notas han sido publicadas por New York Times, Los Angeles Times, Nation y TomDispatch. Su xito de ventas Kill Anything That Moves: The Real American War in Vietnam mereci el premio American Book de 2014.

Fuente: http://www.tomdispatch.com/blog/175945/



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