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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-02-2015

Desenmaraando el misterio de Boko Haram
En el interior de Boko Haram (II)

Eric Draitser
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez.


La primera entrega de este artculo se centraba en la relacin entre Boko Haram y la poltica interna de Nigeria, as como en la guerra por los recursos regionales desencadenada alrededor de la cuenca del lago Chad. Se exponan las conexiones existentes entre las personas y redes, tanto en Nigeria como en el Chad, que estaban apoyando y/o facilitando a Boko Haram, y que al actuar as estaban participando e impulsando un peligroso juego de desestabilizacin regional. Naturalmente, las preguntas que se plantean son: Por qu? En nombre de qu intereses est llevndose a cabo esa desestabilizacin? Cul es el clculo geopoltico y econmico ms amplio subyacente? Es a estas preguntas a las que voy a intentar contestar ahora.

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Hace al menos quinientos aos que los europeos vienen considerando a frica como una potencial fuente de riqueza y poder. Desde las primeras expediciones portuguesas hasta el momento actual, Occidente ha visto en frica riquezas preciosas y aparentemente ilimitadas. Desde oro, diamantes y otros materiales preciosos, a energa y, imposible no mencionarla, fuerza de trabajo; los europeos (y recientemente los estadounidenses) han pululado por frica como langostas del capitalismo, arrancndole sus riquezas y preguntndose despus por qu frica es tan catica. Esas cnicas ambiciones, descaradamente imperialistas, han permanecido siempre en el centro de la estrategia occidental respecto al denominado Continente Oscuro. Por tanto, tambin se hallan en el corazn de la actual situacin en Nigeria y, en sentido ms general, en frica Occidental.

Al examinar la compleja red de relaciones que conectan los acontecimientos en frica Occidental, aparece una tendencia preocupante aunque apenas sorprendente: en la medida en que aumentan los intereses geopolticos y econmicos de Occidente en la regin, crece la inestabilidad en ella. Aunque pueda parecer incongruente, esta tendencia tiene en realidad mucho sentido. Mientras EEUU y Europa invocan ad nauseam el trmino estabilidad, la realidad es que el caos y la inestabilidad se adecuan perfectamente a sus objetivos neocoloniales.

Francia, durante siglos potencia dominante en frica, figura en lugar destacado en esta competicin del siglo XXI para explotar frica en beneficio propio. Francia se ha establecido de nuevo en sus antiguas colonias en frica Occidental como poder militar y, quiz mucho ms importante, como poder econmico. Utilizando los pretextos gemelos del terrorismo y humanitarismo, Francia ha conseguido velar con xito sus verdaderas intenciones en la regin, es decir, el saqueo de los recursos minerales y energticos. Debido a que el imperialismo rampante del Imperio Colonial Francs es polticamente inaceptable para los estndares actuales, Francia se ha presentado a s misma como patrn benevolente, un poder altruista que quiere sencillamente ayudar a que se pongan en pie sus antiguos nios coloniales. Sin embargo, cuando uno rasca un poco ms profundamente, se hace evidente que la Francia que en otro tiempo esclaviz a Hait, coloniz Argelia y gran parte de frica del Norte y explot sin piedad frica Occidental, sigue vivita y coleando.

Pero Francia no est realmente sola vislumbrando potenciales beneficios econmicos en frica Occidental. Recientemente, Alemania ha saltado tambin al ring, dejando claro que intenta ser ms asertiva militar y econmicamente en la regin. Como principal motor econmico de Europa, Alemania se halla en una posicin privilegiada para sacar el mximo provecho de la inseguridad y del tremendo crecimiento demogrfico de frica Occidental. En Ghana, Nigeria y otros lugares, Alemania considera desaprovechados para sus exportaciones los potenciales mercados, tambin como baluartes de apoyo militar. De esta forma, la Unin Europea, a la que Alemania considera cada vez ms como dominio suyo, se coloca en el centro de una creciente competicin en la regin.

Y, por supuesto, luego est el ineludible e intratable centro neurlgico militar de EEUU, que ha ido aumentando calladamente, aunque de forma significativa, sus capacidades militares su huella, por utilizar la forma de hablar del AFRICOM y sus planificadores estratgicos- por todo el continente. Esta atronadoramente silenciosa expansin militar tiene el objetivo, de raz, de controlar el ascenso de la influencia econmica de China en el continente. Con respecto a frica Occidental, EEUU ha establecido una red extensamente dispersa, aunque obviamente coordinada, de pequeas instalaciones militares que Washington confa en utilizar para ampliar su hegemona sobre el espacio africano con las proverbiales botas sobre el terreno. En efecto, responde con precisin a las funciones asignadas al AFRICOM desde 2007, a saber, mantener la presencia militar estadounidense sin invertir en un despliegue a gran escala.

Con este objetivo ms amplio de bloquear la penetracin econmica china en frica, EEUU y sus lacayos europeos han transformado el continente en un campo de batalla por poderes, uno que tiene en la desestabilizacin un arma poderosa. En el caso de frica occidental, como en otras partes del continente, son los pueblos los que pagarn con sangre las ambiciones geopolticas y econmicas del Imperio.

El jefe de ahora? El mismo de siempre

La creciente inestabilidad en todo el frica Occidental francfona le ha proporcionado a Francia el pretexto adecuado para reafirmar su hegemona en sus antiguas colonias. El golpe de 2012 en Mali, y la subsiguiente guerra civil y aparicin del terrorismo, le dio al ejrcito francs la puerta de entrada para estacionar de forma permanente fuerzas militares en toda la regin. Sin embargo, la pregunta real no es si Francia est ayudando o no a sus antiguas colonias, sino cul es su verdadera agenda?

A pesar de toda la retrica sobre democracia, estabilidad e imperio de la ley, Francia tiene motivaciones muy egostas. En relacin a Boko Haram, Nigeria y la cuenca del lago del Chad, Francia es el principal beneficiario de la extraccin energtica que est teniendo lugar all, mientras que su puerto de Le Havre es el destino final del petrleo sin refinar. Como seal en la Parte I, la cuenca del lago del Chad contiene un volumen estimado de 2.320 millones de barriles de petrleo, 14.659 billones de pies cbicos de gas natural y 391 millones de barriles de lquidos de gas natural. Consideradas globalmente, tanto en trminos de las actuales y las potenciales exportaciones, esas reservas energticas valen miles de millones. Pero los intereses econmicos de Francia no se detienen precisamente en la energa.

Francia tiene mucho inters en explotar los lucrativos depsitos minerales por toda la regin. Si uno duda de la sinceridad de las intenciones neocoloniales de Francia en lo que respecta a la extraccin de minerales, uno no tiene ms que mirar ms all del hecho de que el gobierno socialista francs de Hollande est invirtiendo ms de 500 millones de dlares en una nueva compaa minera de propiedad estatal. Como el Ministro francs de Industria, Arnaud Montebourg, afirm al anunciar esta nueva empresa: A los pases francfonos africanos les gustara trabajar especialmente con nosotros ms que hacer negocios con multinacionales extranjeras. Naturalmente, uno debera tomar esa declaracin con una saludable dosis de escepticismo respecto a las posibilidades de eleccin que tienen esos pases en el asunto, y no digamos ya sus ciudadanos. No slo Francia tratar de explotar los depsitos de minerales de litio y germanio sino tambin todos los importantes y raros minerales que resultan tan lucrativos en esta era de los microprocesadores y otras tecnologas, que necesitan precisamente de esos minerales.

Adems, la interesante frase de Montebourg sobre las multinacionales extranjeras es muy reveladora. Por una parte, parece que en las mentes de las elites empresariales y polticas francesas, ellos no son extranjeros cuando actan en los pases francfonos. Es imposible ignorar el neocolonialismo subyacente en esa mentalidad. Por otra parte, parece casi evidente que las multinacionales extranjeras a las que se est refiriendo son las compaas chinas (privadas y de propiedad estatal) que han conseguido inmensos avances por toda la regin en trminos de inversin y extraccin de minerales. Por tanto, Francia es claramente consciente de la guerra territorial entre ellos y China por esas riquezas del frica Occidental.

Adems de las tierras raras y otros minerales, hay enormes depsitos de uranio por toda la regin que han despertado el inters de Francia. Como informaba en 2014 Think Africa Press:

En la actualidad, Francia obtiene ms del 75% de su electricidad a partir de la energa nuclear, y depende de Nger para gran parte de sus suministros actuales y futuros de uranio. Esta dependencia podra incluso crecer an ms cuando se inicie en 2015 la produccin en el recin descubierto depsito de uranio Imouraren. La mina est preparada para producir 5.000 toneladas de uranio al ao y contribuir a hacer de Nger el segundo mayor productor de uranio del mundo. Areva, que es propiedad del Estado francs en un 87% y tiene una participacin mayoritaria en tres de las cuatro compaas mineras de uranio que operan en Nger, est financiando la nueva mina.

Aadan a esto el hecho de que el Presidente del Nger, Mahamadou Issoufou, es un antiguo empleado de Areva, la compaa que, a pesar del conflicto en curso con el gobierno del Nger sobre los porcentajes de royalties, mantiene an un monopolio sobre el comercio de uranio. No debera constituir ninguna sorpresa entonces que el principal competidor de Areva (y de Francia) por este lucrativo comercio sea China que tiene ya el 37% de la propiedad de la mina SOMINA en Nger y ha desarrollado exploraciones para encontrar uranio por todo el pas.

La batalla entre Francia y China por la influencia y el control de los minerales y mercados estratgicos es cada vez ms importante en la poltica global de Francia en la regin. El objetivo de Francia es reestablecer la hegemona econmica en su esfera de influencia francfona, como se pone de manifiesto en el documento poltico del gobierno francs titulado Una alianza para el futuro: 15 propuestas para una nueva dinmica econmica entre frica y Francia, que puede considerarse como el plan de accin de la poltica francesa en la regin. Sin duda, este mayor nfasis se debe al hecho de que Durante la pasada dcada, la cuota de Francia en el comercio africano se desplom del 10% al 4,7%, mientras que la cuota de China en el mercado africano se dispar en 2011 a ms del 16%. Cada vez se hacen ms evidentes los contornos de esta guerra por poderes.

Que vienen los alemanes!

Aunque la implicacin de Alemania en frica no fue nunca tan profunda ni tan duradera como la de Francia, Gran Bretaa u otros imperios europeos, no es muy probable que alguien acuse a Alemania de quedarse atrs en lo que se refiere a imperialismo agresivo. Aunque el reparto de frica del siglo XIX est desde hace mucho tiempo en el espejo retrovisor bien diseado de Alemania, Berln ha demostrado recientemente un cambio en sus compromisos en el continente; Alemania intenta ser un actor a nivel militar y, sobre todo, econmico.

En un reciente documento poltico titulado Directrices Polticas para frica del Gobierno Federal, el gobierno alemn seala que el potencial de frica se deriva de su desarrollo demogrfico y del hecho de que es un inmenso mercado de futuro con fuerte crecimiento econmico, ricos recursos naturales, un gran potencial para aumentar la produccin agrcola y la seguridad alimentaria por sus propios esfuerzos Los mercados africanos estn desarrollndose dinmicamente y ms all de las industrias extractivas- sern de inters creciente para las empresas alemanas (recogido tambin aqu).

En esencia, Alemania considera a frica en sentido general, y a frica Occidental en sentido especfico, como un importante mercado emergente que puede ser capitalizado por las corporaciones alemanas. Quiz sea por esto que la Cancillera Merkel ha reiterado el compromiso de Alemania para proporcionar ayuda militar en forma de apoyo financiero, entrenamiento, logstica, vigilancia, etc. para su socio desde hace tiempo en Ghana. Y es a travs de la mediacin de Ghana que Alemania busca ampliar su presencia militar en la regin. Tras un reciente encuentro en Alemania entre los dirigentes de los dos pases, se inform en la pgina oficial del gabinete alemn en Internet en respuesta a la amenaza de Boko Haram:

Angela Merkel apoy la propuesta del Presidente de Ghana de fundar una fuerza de intervencin regional africana El Presidente de Ghana prometi que desplegara las tropas de su pas. El Bundeswehr [las fuerzas del ejrcito alemn] coopera con las fuerzas armadas de Ghana. En aras a la construccin de la paz y prevencin de crisis, Alemania est trabajando para poner en marcha y estabilizar estructuras de seguridad regional, en parte a travs del Centro de Formacin para el Mantenimiento de la Paz Internacional Kofi Annan, que se fund hace diez aos con apoyo alemn. Alemania apoya tambin a Ghana en el establecimiento de un regimiento de ingenieros como parte de la planeada fuerza de intervencin de la Unin Africana.

Est claro que Alemania ve en Ghana un socio viable a travs del que puede conseguir presencia militar en la regin. Utilizando como pretexto a Boko Haram, parece que una vez ms la fuerza militar alemana, junto con la ayuda financiera, se utilizar para garantizar el acceso a todos los mercados importantes que Alemania desea tan desesperadamente.

Tambin est claro el contexto ms amplio. Alemania es la segunda mayor economa exportadora por detrs de China (excluyendo a la UE como economa nica) y como tal, considera a China como su principal rival en la penetracin de aquel mercado. No hace falta decir que, al igual que a Francia, a Alemania le preocupa que la hegemona econmica china en frica Occidental pueda marginar a las empresas alemanas, obligndolas a ocupar el asiento trasero respecto a China. Y por tanto, al igual que su prima europea Francia, Alemania mira hacia su ejrcito y utiliza el pretexto del contraterrorismo para asegurar su propia posicin econmica.

El elefante imperialista en la cacharrera

Aunque Alemania y Francia tienen claras motivaciones econmicas para expandir su presencia en frica Occidental, la agenda de EEUU es mucho menos obvia. Aunque EEUU invierte mucho en total en frica, casi no depende de las materias primas africanas o del mercado emergente como sus aliados europeos. Lo que realmente le preocupa a Washington es quedarse rezagado respecto a China en todo el continente.

Como la respetada profesora y experta en China Deborah Brautigam sealaba en su informe de 2013 Chinese Investment in Africa: Las importaciones y exportaciones chinas, el flujo de inversiones y la financiacin de las exportaciones estn creciendo cada vez ms. Por ejemplo, el comercio entre China y frica aument de 10.000 millones de dlares en el ao 2000 a 166.300 millones en 2011 [En 2012] los dirigentes chinos anunciaron un objetivo de 20.000 millones para financiar a los pases africanos en 2015. Si se llevara a cabo, entre 6.000 y 7.000 millones de dlares fluiran de media cada ao hacia frica.

Las cifras de Brautigam ilustran el hecho de que, a pesar de estar an un poco por debajo de la inversin total anual de EEUU en el continente (9.000 millones de dlares), China est desafiando con toda rapidez la hegemona econmica estadounidense en frica. Al haber invertido en toda una variedad de sectores, desde la minera y el petrleo a las telecomunicaciones y la banca, China se ha convertido en una alternativa viable a las inversiones y ayudas de EEUU, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. Naturalmente, esto ha molestado al establishment corporativo y poltico en EEUU, que ven en China una amenaza a su poder. Es precisamente este desafo de China lo que verdaderamente motiva la callada expansin de la presencia militar estadounidense en el continente, especialmente en frica Occidental y el Sahel.

EEUU ha establecido una inmensa red de bases e instalaciones para aviones no tripulados por toda la regin, aunque los oficiales del ejrcito se niegan a reconocer que las instalaciones sean algo ms que zonas temporales de trnsito o algn otro vacuo eufemismo. Sin embargo, una simple mirada al mapa, combinada con los dispares informes aparecidos en diversos medios, pinta un cuadro mucho ms insidioso acerca de lo que EEUU est haciendo.

Bajo los auspicios del AFRICOM, EEUU se halla presente en casi cada pas importante de la regin. En el Chad, que aparece de forma preeminente en la narrativa de Boko Haram, EEUU ha estacionado indefinidamente personal militar para buscar, aparentemente, a las nias de Chibok. Sin embargo, el propio comunicado de prensa de la Casa Blanca revela un objetivo de mucho mayor alcance, a saber: Ese personal apoyar las operaciones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento de aviones para las misiones desplegadas sobre el norte de Nigeria y reas circundantes. Traduccin: EEUU tiene aviones no tripulados y otros medios de vigilancia cubriendo toda la cuenca del lago del Chad.

Aunque EEUU slo admiti un pequeo contingente de soldados, la realidad es que hay muchas ms fuerzas estadounidenses presentes en el Chad de una u otra manera. Quiz esto quede mejor ilustrado por el desconcertante hecho de que el Chad ha sido seleccionado para albergar los ejercicios militares Flintlock 2015 del AFRICOM, que se iniciarn el 16 de febrero de 2015 en la capital, NDjamena, con zonas remotas de avituallamiento en Nger, Nigeria, Camern y Tnez, y que durarn hasta el 9 de marzo de 2015. Enterados? El personal militar estadounidense estar dirigiendo maniobras por toda la regin, con especial atencin en los pases de la cuenca del lago Chad. Pero la cosa no acaba ah.

EEUU anunci en 2013 que estaba construyendo una importante base para aviones no tripulados en Nger. Como informaba el Washington Post:

Los aviones no tripulados Predator en Nger le facilitan al Pentgono un bastin estratgico en frica Occidental Nger tiene tambin fronteras con Libia y Nigeria, que estn tambin luchando para contener movimientos armados extremistas... El Presidente nigeriano Issoufou Mahamadou dijo que su gobierno invit a Washington a enviar aviones no tripulados de vigilancia porque estaba preocupado de que el pas no pudiera defender sus fronteras de los combatientes islmicos que tenan bases en Mali, Libia o Nigeria Damos la bienvenida a esos aviones, dijo Mahamadou Nuestros pases son como un ciego llevando a otro ciego. Confiamos en pases como Francia y EEUU. Necesitamos su cooperacin para afianzar nuestra seguridad.

Y ah queda dolorosamente clara la conexin entre la implicacin militar estadounidense y Boko Haram y otros grupos terroristas. EEUU explota cnicamente la inestabilidad en la regin una consecuencia directa de la guerra de la OTAN y EEUU contra Libia- para atrincherar an ms su potencia militar.

Como si fueran necesarias ms pruebas de las intenciones estadounidenses, Marine Corps Times informaba en septiembre de 2014 de que: El Cuerpo de Marines ha establecido tres nuevas zonas remotas de avituallamiento en Senegal, Ghana y Gabn que ayudarn a los marines a responder con mayor rapidez a las crisis africanas. Desde luego el AFRICOM y la burocracia militar no se refieren a esas instalaciones como bases, sino como instalaciones de seguridad cooperativa. Pero ese nombre cambia poco el hecho de que son instalaciones militares permanentes de EEUU en frica Occidental.

Al parecer no hay ningn pas en la regin que se vea libre de la penetracin militar estadounidense. El Washington Post informaba en 2012:

Un enclave fundamental de la red de espionaje estadounidense puede encontrarse en Ouagadougou, la capital de Burkina Faso En funcin de un programa clasificado de vigilancia, denominado Creek Sand, docenas de contratistas y personal estadounidense han llegado a Ouagadougou en los ltimos aos para establecer una pequea base area en la zona militar del aeropuerto internacional. Aviones-espas desarmados estadounidenses vuelan cientos de kilmetros hacia el norte hasta Mali, Mauritania y el Sahara.

Considerando todo lo expuesto, queda claro que EEUU ha establecido una inmensa estructura militar por todo frica Occidental y el Sahel, mucho ms grande de lo que se haya reconocido pblicamente o incluso a nivel privado. Aparentemente, EEUU est levantando esta red de bases con objetivos contraterroristas, para enfrentar los desafos a la seguridad generados por Boko Haram, Al-Qaida en el Magreb, y otros grupos. Sin embargo, los que somos algo menos crdulos y sentimos a menudo escepticismo sobre las intenciones de EEUU y su ejrcito, podemos ver claramente lo que Washington est haciendo.

La infraestructura militar, la vigilancia, la ayuda a los pases de la regin, etc., son parte de un intento coordinado de EEUU para controlar la creciente influencia de China en la regin. EEUU conoce perfectamente el hecho de que cada vez es ms incapaz de competir con China en trminos de inversin y comercio mutuamente beneficioso en el continente. Y, por tanto, EEUU recurre a su principal palanca de hegemona: su ejrcito. Considerado bajo este prisma, el terrorismo no es tanto una amenaza como una ventana de oportunidades para consolidar el lugar de Washington como supremaca dominante en frica.

Quiz lo ms trgico es que el destino de las nias de Chibok, junto con los inocentes de Baqa y otros muchos por todo el norte de Nigeria y la regin, se ha convertido en una mera coletilla en el gran esquema del imperialismo en frica. Sus vidas han devenido en moneda de cambio con la que jugar en beneficio de Francia, Alemania y, sobre todo EEUU.

Desde luego, hay que hacer chitn en todo lo que se refiere a las verdades incmodas. Aqu no ha pasado nada, nos dicen nuestros valientes medios de comunicacin. Por desgracia y de forma innegable, esto es as para la inmensa mayora de los occidentales; piensan sencillamente que no hay nada digno de ver.

Eric Draitser es el fundador de StopImperialism.com. Es un analista geopoltico independiente que vive en la ciudad de Nueva York. Puede contactarse con l en: [email protected]

Fuente: http://www.counterpunch.org/2015/01/29/inside-boko-haram/



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