Portada :: Ecologa social :: El genocidio industrial del amianto
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-02-2015

Amianto y riesgo residencial
Vecindades peligrosas

Francisco Bez Baquet
Rebelin


El ttulo de un estudio: Amianto medioambiental y mesoteliomas en terneros lecheros (12), podra servirnos de puerta de acceso a nuestra inmersin en toda la problemtica que arrastra la condicin del amianto, como contaminante externo a sus focos de emisin.

Por lo que respecta a la patologa que, en este preciso contexto, resulta ser la ms conspicua, el mesotelioma, el nexo con la exposicin medioambiental ya qued reflejado desde el mismo artculo mediante el que la comunidad cientfica tuvo, por primera vez, evidencia slida del rol etiolgico del asbesto, respecto de dicha dolencia maligna: (62).

En la contaminacin medioambiental por amianto, habremos de distinguir entre la natural, que tiene su origen en la naturaleza geolgica de los terrenos concernidos, y la antropognica, generada por la actividad humana. Eventualmente, ambos tipos de contaminacin podrn concurrir en un mismo escenario (por ejemplo, cuando se excavan trincheras o tneles, o se practican desmontes, en terrenos serpentinizados). Aqu nos ocuparemos exclusivamente de la contaminacin antropognica.

En la contaminacin por vecindad, hay una poblacin sobre la que no caben dudas sobre el carcter no ocupacional de su afectacin: los animales domsticos, y los de la fauna salvaje: (05), (07), (08), (12), (14-17), (24), (49), (61).

En la contaminacin por vecindad, distinguiremos entre dos mecanismos determinantes de la extensin del riesgo. Tendremos, en primer lugar, el representado por la pura y simple difusin atmosfrica, creando una amplia aureola en torno al foco de polucin originado por la extraccin o por el uso industrial del amianto: (01), (20), (27), (31-34), (36), (43), (47), (57-59).

En relacin con esta modalidad de difusin del riesgo medioambiental por amianto, son factores importantes a tomar en consideracin, el radio determinante de la distancia hasta la que la contaminacin se hace sensible, la direccin de los vientos predominantes en la zona (con la consiguiente extensin asimtrica de la superficie alcanzada por la evidencia epidemiolgica de la contaminacin, en coincidencia con dicha direccin), y la propia extensin de la superficie as delimitada: (31), (33), (34), (36), (43), (47), (57-59). La poblacin sometida a ese riesgo no ocupacional, no suele obtener reconocimiento legal a su derecho a percibir una indemnizacin: (45).

Si tenemos presente, que, por arrastre atmosfrico, la contaminacin por amianto antropognico (desde Japn) ha llegado a ser detectada incluso en la Antrtida (29), podemos concluir, que extrapolando a futuro la situacin global actual, en la que no est universalizada la prohibicin del uso industrial del asbesto, en el lmite, nos veremos todos abocados a un escenario mundial en el que, a conveniencia de los responsables de la polucin, estaremos en una situacin de uniforme reparto de la dosis, con un riesgo tambin universalizado: (04), (23), sin que sea ya factible, en ese siniestro futuro, asignar ninguna responsabilidad concreta a nadie, porque ya no ser factible sealar focos industriales localizados.

El segundo mecanismo a considerar, es el de la contaminacin de los terrenos y/o instalaciones de la propia factora, astilleros, muelles, etc.: (10), (39), (44), (56), (63). La contaminacin por residuos de amianto, ha llegado a afectar incluso a la Antrtida: (9), (18), (28), (38).

Un tercer mecanismo de difusin de la contaminacin por asbesto, es el determinado por la reutilizacin de los residuos generados por la propia fabricacin de productos de amianto-cemento o cualesquiera otros de similar naturaleza: (01), (10), (57), (58).

En la afectacin residencial, distinguiremos dos grupos de afectados por diferente patologa: mesotelioma, y el resto. El hecho de singularizar al mesotelioma, obedece a la desdichada caracterstica de que es una dolencia maligna, que para ser desencadenada bastan, comparativamente, con las dosis ms dbiles, con las exposiciones ms breves, ocasionales o incluso nicas, por lo que en la afectacin no ocupacional, en general, y en particular en lo que respecta a la originada en razn de vecindad al foco de contaminacin industrial, resulta ser la patologa que ms frecuentemente ser registrada: (02), (06), (10), (12), (19), (20), (22), (24), (26), (27), (30), (31), (33-36), (40), (41-43), (46-48), (50), (51), (53-57), (59), (62), (63).

No obstante, todo ello no es bice para que tambin las otras patologas asociadas, que precisan de dosis de contaminacin ms elevadas, para llegar a manifestarse, tambin estn presentes, aunque, como es lgico, en menor grado, en la contaminacin de vecindad: (11), (27), (37), (54).

Atendiendo a la naturaleza del foco industrial contaminante, distinguiremos entre tres grupos: minas y canteras, fbricas de amianto-cemento, y el resto (astilleros, muelles, etc.).

Las minas y canteras han suministrado no pocos ejemplos de contaminacin por asbesto, en sus respectivos entornos de vecindad: (03), (13), (30), (39), (44), (51), (53), (54), (62), (63).

Por lo que respecta a las fbricas de amianto-cemento, si bien es cierto, que en este censo de pecadores contra el medio ambiente, figuran con cierta prodigalidad, no obstante, si consideramos el nmero total de las factoras existentes, en el presente o en el pasado, convendremos en que ni los estudios epidemiolgicos, ni las comprobaciones, sobre el respectivo entorno, de la presencia y correspondiente cuantificacin de la concentracin de fibras de amianto, en suspensin en la atmsfera, o sobre el terreno, han sido realizados en la proporcin adecuada para dar cabal cuenta del presumible real alcance y magnitud del problema derivado del principal uso industrial del asbesto, si atendemos al tonelaje consumido: (02), (06), (10), (11), (19), (20), (30), (31), (33), (36), (37), (40), (43), (55), (57-59).

El ejemplo ms palmario de esto que decimos, nos lo suministra el contraste entre el nmero de fbricas de amianto-cemento que han existido en Espaa, y el hecho de que slo una de ellas haya sido objeto de tal tipo de estudios, pese a haber ya evidencia judicial de que afectaciones no ocupacionales, en razn de vecindad, s que se han podido registrar: (58), (59).

Las actividades industriales de otra naturaleza, en las que tambin ha habido utilizacin del amianto, tambin han sido objeto de estudio, por lo que respecta a la contaminacin de los entornos de sus respectivos centros de trabajo: (01), (19), (25), (27), (54).

Un factor importante a considerar, son las estimaciones de la intensidad en la exposicin, que pueden ser tericas (01), (31), (33) -, o pueden ser reales, en cuyo caso distinguiremos a las realizadas mediante medicin de la concentracin de fibras suspendidas en la atmsfera del entorno sometido a indagacin (39), (53) y las mediciones de la carga pulmonar hallada en los afectados: (02), (06), (37), (41), (54), (61). Eventualmente, tambin ha sido investigada la presencia de fibras de asbesto, en la orina de quienes han sido expuestos no laborales: (60).

Una vez establecido este cuadro general del problema, procederemos a revisar de forma pormenorizada el contenido bsico de algunos de los trabajos incluidos en la bibliografa de nuestro estudio, aadiendo, eventualmente, algn comentario nuestro, de contextualizacin.

Casos paradigmticos:

(02) Amendola et al. (2003) - La mortalidad por neoplasias pleurales malignas, en el intervalo temporal 1980-1997, fue estudiada en Broni (Pava) y en la zona de los alrededores, con el fin de actualizar los estudios previos que indicaban una alta incidencia de mesotelioma pleural, debido a la presencia de una fbrica de fibrocemento. La mortalidad observada, para las neoplasias pleurales, fue comparada con las cifras esperadas, derivadas de las tasas de mortalidad de la poblacin residente en la provincia de Pava. Un aumento significativo se encontr en Broni (SMR 825). Un aumento del riesgo de muerte por neoplasias pleurales malignas fue evidente en ambos sexos, especialmente en los ltimos aos, y en los grupos de edad ms jvenes; este aumento de la mortalidad por neoplasia pleural tambin implicaba a algunos municipios vecinos.

(03) Anastasiadou & Gidarakos (2007) - Los anlisis del suelo, del polvo y de las muestras de agua, que se llevaron a cabo, mostraron la presencia de enormes cantidades de amianto crisotilo. 

(06) Barbieri et al. (2012) - Epidemias de mesotelioma maligno se estn produciendo entre los habitantes de Casale Monferrato y de Bari, que nunca han estado empleados en las fbricas locales de fibrocemento. El riesgo de mesotelioma, aumenta con la proximidad de residencia a una u otra planta.

La carga de fibra pulmonar oscil entre 110 000 y 4 300 000 fibras por gramo de tejido pulmonar seco.

Las exposiciones ambientales haban cesado al menos diez aos antes de que se tomaran las muestras. Ningn paciente present otras exposiciones al asbesto, comprobadas o probables. Se observ una relacin lineal entre la carga de fibra del pulmn, y los ndices de exposicin ambiental acumulada al amianto.

(08) - Ben-Shlomo & Shanas (2011) - Los autores revisaron la diversidad gentica en ratones silvestres (Mus musculus domesticus) que habitaban en una zona contaminada con amianto, como modelo para evaluar el efecto mutagnico del asbesto, a largo plazo. Los efectos peligrosos del asbesto depositado, persisten en el medio ambiente, debido a la baja tasa de desintegracin de la fibra. Las capas superiores del suelo, en las proximidades de una antigua fbrica de amianto, estaban casi "saturados" con fibras de amianto y con el polvo. Las poblaciones naturales de ratones habitaban en esta zona, y estaban constantemente expuestos a las fibras de amianto.

La exposicin a largo plazo a las fibras de amianto, eleva significativamente el nivel de mutaciones somticas. Los autores concluyen que con base a sus datos relativos a la poblacin de ratones, stos sugieren elevados riesgos para la salud de los seres humanos que viven en un rea contaminada con asbesto.

(10) Burdorf et al. (2004) - Se identificaron 5 casos de mesotelioma pleural entre mujeres sin exposicin ocupacional o del hogar al amianto. Cada caso fue de una paciente que fue expuesta al asbesto, en las inmediaciones de su residencia, a travs de sus desplazamientos a pie y en bicicleta, por carreteras locales, asfaltadas con material de desecho de amianto-cemento. El nmero esperado de casos de mortalidad por mesotelioma pleural, en la ciudad de Hof van Twente, para el perodo 1996-2002, era de aproximadamente 0,46. El SMR 1090 observado, lo que indica un aumento de 10 veces en el riesgo.

(11) Candura et al. (2008) - Los autores presentaron dos pacientes (un hombre de 68 y una mujer de 72 aos de edad) que desarrollaron asbestosis (en asociacin con las placas pleurales y calcificaciones), y un hombre de 78, que desarroll atelectasia redonda (con placas pleurales y derrame benigno), despus de haber vivido durante varias dcadas en la proximidad de una gran planta italiana de fibrocemento. Ninguno de ellos haba estado expuesto ocupacionalmente al asbesto. Adems de vivir en una zona contaminada, la mujer tambin limpiaba la ropa de trabajo de su hermano, que trabajaba en la fbrica local de amianto-cemento.

(13) Demy & Adler (1967) - El descubrimiento de la asbestosis en babuinos salvajes, en burros, y en ratas, cerca de las minas de amianto de Sudfrica, en los nios que juegan en los escoriales de la minera del asbesto, y en las personas que residen a una milla de las plantas de fabricacin, es provocativo, pero no substituye a estudios clnicos y epidemiolgicos, en el hombre y su medio ambiente. Citando a Thomson y Graves: "La sospecha de que las fibras de asbesto son ahora un peligro de la vida urbana, se confirma ms ampliamente de lo esperado" y "Los hallazgos de que en el 27% de la poblacin de varones del hospital de Miami tienen abundantes cuerpos asbestsicos en las bases de sus pulmones, lo que es idntico a los hallazgos en los varones de Ciudad del Cabo, pareciera que era un tanto novedoso y alarmante", y tambin poda indicar la exposicin no se limitaba al trabajador del asbesto, sino que se extiende a la poblacin en general. Una notificacin publicada en Lancet, inform del vertido y de la quema de residuos que contenan amianto, en una cantera cercana a una zona residencial. Sus habitantes se quejaron de "tormentas de polvo, humo, vapores y olores". El inspector de salud coment las condiciones de una muestra de polvo, de los residuos arrojados, contaminados con un 30% de asbesto; una muestra, tomada de la repisa de la ventana exterior de una casa cercana, contena un 2%. Es de destacar, que la industria de la que procedan los residuos, se encogi de hombros, y neg responsabilidad por el vertido y por la quema.

(19) Fazzo et al. (2012) - Los riesgos relativos (RR) expresan la relacin de riesgo dentro de la agrupacin con el riesgo fuera del clster.

La tasa anual de mortalidad estandarizada nacional fue de 1,9 por 100.000. Agrupaciones significativas correspondieron a las industrias de amianto-cemento (Casale Monferrato: RR = 11,63), astilleros (Monfalcone, RR = 7,43), refineras de petrleo (Falconara, RR = 2,52), industrias petroqumicas (Priolo, RR = 3,81).

(20) Fazzo et al. (2014) - Se estim la incidencia de mesotelioma pleural cerca de una antigua fbrica de fibrocemento. En el rea de estudio se confirm incrementada: 46 casos se observaron, con respecto a los 22,23 esperado (SIR: 2,02). La subida se confirm en el anlisis, considerando slo los sujetos sin una exposicin ocupacional al asbesto: 19 casos entre los hombres (SIR = 2,48); 11 casos, entre las mujeres (SIR = 1,34). Los resultados indican una mayor incidencia de mesotelioma pleural en la vecindad de la planta de amianto-cemento.

(22) Greenberg & Davies (1974) - En un estudio de 243 casos de mesotelioma, informaron 13 casos con exposicin de vecindad, describiendo en cada caso la naturaleza de la exposicin.

(24) - Harbison & Godleski (1983) - Se estudiaron retrospectivamente los materiales clnicos y post-mortem de seis perros con un diagnstico de mesotelioma maligno. En el tejido pulmonar de estos perros y el de los perros de control, se evalu la presencia de cuerpos ferruginosos. Los cuerpos asbestsicos se encontraron en tres de los cinco perros con mesoteliomas, pero rara vez se encontraron en los perros de control. Como grupo, los casos de mesotelioma tenan significativamente ms cuerpos de asbesto y cuerpos ferruginosos totales, que en los controles.

(25) - Howel & Arblaster (2000) - La exposicin no ocupacional al amianto ha sido de creciente inters, pero la exposicin residencial al amianto a menudo se centra en unos pocos usuarios industriales del asbesto, de alto perfil. Este estudio tuvo como objetivo identificar los sitios industriales que producan bienes que incorporaban amianto, en un lugar y perodo dado.

Una bsqueda de directorios comerciales se llev a cabo, para los polgonos industriales en West Yorkshire, Inglaterra, donde el asbesto se pudo haber utilizado en el siglo XX.

Se encontr un gran nmero de fbricas con potencial de exposicin residencial. Un total de 269 fbricas en West Yorkshire utiliz amianto entre 1900 y 1979, muchas slo por perodos cortos.

La identificacin de las fuentes potenciales de exposicin al amianto residencial, tendra subestimado en gran medida su nmero, si se hubieran utilizado, o bien slo a los usuarios de alto perfil o los listados oficiales existentes. Cualquier consideracin del uso del amianto, debe tratar de identificar a todos los usuarios, no slo a los fabricantes de alto perfil.

(26) Inase et al. (1991) - Una mujer de 38 aos de edad, con mesotelioma pleural, tena un historial de exposicin de vecindad al amianto, durante su infancia, que fue demostrada, sin tener antecedentes de exposicin al amianto en el trabajo. Este fue el primer caso de mesotelioma con la exposicin de vecindad al amianto, reportado en Japn.

(27) Kang et al. (2009) - La industria textil del amianto se caracteriza por la concentracin de amianto en el aire ambiente, ms alta de los trabajadores, que han sufrido de alta incidencia de cncer de pulmn, de mesotelioma maligno, y de otras enfermedades relacionadas con el asbesto. Adems, el polvo de amianto que se produjo en una fbrica, puede difundirse en el aire ambiental alrededor de la misma, y puede causar enfermedades relacionadas con el asbesto, entre los residentes de la vecindad de la fbrica. Se revisaron los casos por cncer de pulmn y las tasas de mortalidad por mesotelioma maligno, entre los obreros textiles de amianto, y el aumento de las susodichas enfermedades entre los residentes de los alrededores de la fbrica ha sido reportado. El gran nmero de residentes expuestos al asbesto en el medio ambiente, as como la gravedad de los problemas de salud originados entre los trabajadores textiles de amianto, podran causar enormes problemas sociales.

(30) - Kumagai & Kurumatani (2007) - En un estudio realizado en una fbrica de amianto-cemento en Italia, en primer lugar, se excluyeron las exposiciones ocupacionales y para-profesionales, y despus se calcul la tasa de incidencia de mesotelioma en los vecinos del entorno, por lo que el riesgo causado para que la exposicin de vecindad pudiera ser evaluada.

En su conjunto, el riesgo relativo de la exposicin de vecindad, en las minas de crocidolita y amosita fue de aproximadamente 10 a 30, mientras que en las principales fbricas de amianto, era aproximadamente de 5 a 20.

(31) - Kumagai & Kurumatani (2009) - Muchas personas que haban vivido cerca de una antigua planta de fabricacin de productos de amianto-cemento, murieron por mesotelioma en la ciudad de Amagasaki, Japn.

La concentracin de fibras de asbesto en el rea que rodea la fbrica, se estim de manera que el nmero de muertes por mesotelioma en mujeres, predicho por un modelo matemtico, fuese el mismo que el nmero de muertes en exceso observado. Se utiliz la concentracin as estimada de fibras de amianto, para predecir las muertes en exceso, por mesotelioma, en el intervalo temporal 1970-2049.

Durante ese perodo de estudio de 80 aos (1970-2049), predijo que la exposicin en estudio, determinara 346 muertes por mesotelioma, en exceso, con un rango de incertidumbre de entre 296 a 382.

Esta prediccin sugiere que se necesitarn considerables recursos mdicos hasta el ao 2049, como resultado de la exposicin al amianto habida en el pasado, en esa regin.

(33) - Kurumatani & Kumagai (2008) - Se calcularon las razones de mortalidad estandarizadas de mesotelioma en el intervalo temporal1995-2006, entre la poblacin estimada en riesgo que vivi en torno a un ex gran planta de tubos de fibrocemento en Amagasaki City, Japn, entre 1957 y 1975, la poca en que la planta haba utilizado la crocidolita y crisotilo. La distancia entre las concentraciones de asbesto relativas obtenidas por ecuaciones de difusin, relacionndolas con las condiciones meteorolgicas reinantes en la planta y en los hogares, se utilizaron para determinar los niveles de exposicin al amianto, entre los residentes.

Se identificaron 73 muertes por mesotelioma, de 35 hombres y 38 mujeres, que no haban tenido exposicin laboral al amianto. Entre las personas que haban vivido dentro de un radio de 300 m de la planta, la razn de mortalidad estandarizada de mesotelioma fue de 13,9 para los hombres y 41,1 para las mujeres. Cuando el rea de estudio se dividi en cinco regiones de concentracin de amianto relativa, las razones de mortalidad estandarizadas de mesotelioma disminuyeron, para ambos sexos, en una forma linealmente dependiente de la dosis, estimada en funcin de la concentracin. Las regiones con una tasa de mortalidad estandarizada significativamente elevada, alcanzaron hasta los 2.200 metros de distancia de la planta, en la misma direccin en la que soplaba el viento predominante.

La exposicin al amianto, de vecindad, puede suponer un grave riesgo para los residentes, a travs de una amplia rea.

(34) - Kurumatani & Tomioka (2009) - Dependiendo de la cantidad y variedad de amianto utilizado en las plantas industriales, la distancia a la que la exposicin de vecindad al amianto puede aumentar el riesgo de los residentes, para el desarrollo de un mesotelioma pleural, puede ser de hasta 2.000 metros desde el punto de emisin, o sea, en un rea de 1257 Km2.

(35) Madkour et al. (2009) - Un estudio epidemiolgico y ambiental se llev a cabo en la ciudad de Shubra El-Kheima, Gran Cairo, sobre la relacin dosis-respuesta entre el amianto y el mesotelioma pleural maligno. Se hizo deteccin radiolgica se para 487 personas ocupacionalmente expuestas al asbesto, 2913 expuestos al amianto presente en el medio ambiente del entorno de vecindad, y un grupo de control, de 979 sin antecedentes de exposicin. La biopsia pleural se hizo, para los casos sospechosos. Las concentraciones de fibras de amianto en el aire, se determinaron en todas las reas. Hubo 88 casos de mesotelioma diagnosticados, 87 en el grupo expuesto. El riesgo de mesotelioma fue mayor en el grupo expuesto a travs del amianto presente en el medio ambiente, que otros grupos, y mayor en las mujeres, que en los hombres. La prevalencia de mesotelioma aument, con el aumento de la exposicin acumulativa al amianto.

(36) Magnani et al. (2001) - El estudio investig la exposicin al amianto ambiental y domstica en la ciudad donde se encontraba la mayor fbrica italiana de fibrocemento italiano: Casale Monferrato.

En el pueblo no haba otras fuentes industriales importantes de exposicin al amianto.

Vivir en Casale se asoci con un riesgo muy alto (despus de eliminar la contribucin de los trabajadores del amianto-cemento: OR (odds ratio) = 20,6), con tendencia espacial a disminuir, al aumentar la distancia desde la fbrica de amianto-cemento. Este trabajo confirma la asociacin de la exposicin al amianto ambiental y el mesotelioma maligno pleural, excluyendo otras fuentes de exposicin al amianto, y sugiere que la exposicin ambiental ha causado un mayor riesgo, para dicha enfermedad maligna asbesto-relacionada, que la exposicin interna, generada en el propio proceso productivo.

(37) Magnani et al. (1998) - La mayor fbrica de fibrocemento italiano haba estado activa en Casale Monferrato hasta 1986: en estudios previos se encontr un aumento sustancial en la incidencia de mesotelioma pleural entre los residentes sin exposicin ocupacional al amianto. Para estimar la exposicin al amianto en la poblacin, en este estudio se evalu la presencia de asbestosis histolgica y la carga pulmonar de fibras de amianto y de los cuerpos de asbesto.

El estudio comprende la serie consecutiva de necropsias realizadas en el Hospital de Casale Monferrato, entre 1985 y 1988. Fue recogido y almacenado, para 48 de las 55 necropsias, una muestra del parnquima pulmonar.

Se entrevist al pariente ms cercano de cada sujeto, en lo relativo a la historia ocupacional y residencial.

Los anlisis estadsticos incluyeron 41 pacientes con carga pulmonar de fibras de asbesto, recuento de cuerpos de asbesto, y la entrevista. Sujetos sin exposicin ocupacional, que han vivido en Casale Monferrato, tenan una concentracin promedio de 1500 cuerpos asbestsicos por gramo de tejido pulmonar pesado en seco. Siete pacientes, de un total de18, present asbestosis o enfermedad pulmonar de la pequea va area (EPOC). Asbestosis G2 fue diagnosticada en dos mujeres sin exposicin ocupacional al asbesto. Una de ellas haba estado enseando en una escuela, cerca de la fbrica, durante 12 aos.

La alta concentracin de cuerpos de asbesto, y el nuevo hallazgo de asbestosis ambiental, confirman que la alta concentracin de amianto era comn en la proximidad de la fbrica. Los sujetos no expuestos ocupacionalmente y que siempre haban vivido en Casale Monferrato, tendan a tener mayor concentracin cuerpos asbestsicos, que los sujetos que no vivieron en la ciudad, aunque la diferencia no result ser estadsticamente significativa. Las concentraciones de cuerpos de asbesto y de aflatoxinas, fueron superiores a los encontrados en otros estudios sobre sujetos no expuestos ocupacionalmente.

(39) Marier et al. (2007) - En el perodo 2003-2004, la Asociacin de Vctimas del Amianto de Quebec emprendi un muestreo exploratorio del aire y del suelo en la comunidad residencial de las ciudades mineras del asbesto. En las 26 casas de la zona de Thetford Mines, se recogieron 28 muestras de aire; Se recogi una muestra de aire exterior; Se tomaron 14 muestras de suelo; una muestra de polvo fue tomada de una ventana. El criterio AHERA se super en 15 de las 28 muestras de aire recogidas y el criterio del World Trade Center se super en cinco de los 26 casos. El riesgo de desarrollar cncer relacionado con el amianto despus de tales exposiciones en el hogar ms de 30 aos se estima en 1 de cada 10.000. El suelo de los caminos o patios de las nueve casas estaba cubierto con residuos de una pila de relaves. De las 14 muestras, siete tenan contenido crisotilo en exceso de 10%; en tres, el contenido excede 60%, y uno alcanz el 100%. El polvo del alfizar de la ventana tena un contenido de crisotilo de 1,2 millones de estructuras de todo longitudes / cm. Estos resultados sugieren una verdadera amenaza para la salud pblica en las zonas mineras de Quebec.

Se resalta por nuestra parte, el hecho de que cuanto ms generalizada, en una poblacin determinada, est la contaminacin por amianto, tales comparaciones estadsticas se hacen progresivamente ms difciles, y menos concluyentes. En el sealamiento de responsabilidades, cuanto ms extendido est el uso del amianto, ms difuminado estar el contraste entre las contaminaciones laboral y medioambiental. Ver: Ascoli et al. (2004).

(40) Mensi et al. (2015) - Pocos estudios han examinado la incidencia de mesotelioma maligno asociado a distintas fuentes de exposicin al amianto (laboral, familiar, o del medio ambiente). Se evalu el impacto de la exposicin global de amianto y por la fuente de la incidencia de mesotelioma maligno en Broni, una ciudad italiana en la que haba operado una fbrica de fibrocemento, entre 1932 y 1993. Basado en datos recogidos por el Registro de mesoteliomas de Lombarda, se calcul el nmero de casos observados y esperados de mesotelioma maligno entre los trabajadores, sus convivientes y personas que han vivido en la zona, ente 2000 y 2011. Se identificaron 147 casos de mesotelioma maligno (17.45 esperado), 138 pleurales, y 9 peritoneales, atribuibles a la exposicin al amianto de la fbrica. 38 casos tuvieron pasada exposicin ocupacional en la fbrica (2.33 esperados), que suman 32 hombres (26 pleurales, 6 peritoneales) y 6 mujeres (4 pleurales, 2 peritoneales). En las familias de los trabajadores, hubo 37 casos (4,23 mesoteliomas malignos esperados), en nmero de 5 hombres (todo pleurales) y 32 mujeres (31 pleurales, 1 peritoneal). Entre los residentes en Broni o en los pueblos adyacentes / circundantes, hubo 72 casos de mesotelioma maligno pleural (10,89 esperados), en nmero de 23 hombres y 49 mujeres. El mayor exceso de mesotelioma maligno fue encontrado en las ciudades de Broni (48 observados, 3,68 esperados) y Stradella (16 observados, 1,85 esperados). Este estudio documenta el gran impacto de la fbrica de amianto-cemento, con cerca de 130 casos de exceso de mesotelioma maligno en un perodo de 12 aos. La carga de mesotelioma maligno ms grande fue entre las mujeres, de la exposicin no ocupacional. Casi la mitad de los casos de mesoteliomas malignos fueron atribuibles a la exposicin ambiental.

(42) Mirabelli et al. (2010) - Para evaluar el papel de las exposiciones no ocupacionales, en causar mesoteliomas malignos en Italia, se examinaron las exposiciones de casos registrados por el Registro Nacional de Mesotelioma (Renam). Renam comenz en 1993 en cinco regiones, y actualmente cubre el 98% de la poblacin italiana. La informacin sobre las exposiciones ocupacionales y no ocupacionales de los casos, se recoge siempre que sea posible.

Entre 1993 y 2001, el Renam ha registrado 5.173 casos de mesotelioma maligno, y las exposiciones fueron evaluadas en 3.552 de ellos. 144 y 150 casos con exposicin limitada circunstancias vinculadas al medio ambiente (que viven en la vecindad de una fuente industrial o natural de amianto) o familiar (que viven con una persona ocupacionalmente expuestos a amianto), respectivamente, fueron identificados, lo que representa el 8,3% de todos los casos.

(43) Musti et al. (2009) - Estudio realizado para estimar la exposicin al riesgo de mesotelioma y el asbesto ambiental, debido a una planta de asbesto-cemento.

Un estudio espacial de casos y controles, incluidos 48 mesoteliomas malignos, de los casos que se produjeron en el perodo 1993-2003, seleccionados del registro regional mesotelioma, incorporndose 273 controles. El riesgo de la enfermedad se estim por medio de un modelo de regresin logstica, en el que la probabilidad de ocurrencia de enfermedad se expresa como una funcin de las clases de distancias. Un mtodo no paramtrico, se aplic para estimar la superficie completa del riesgo relativo.

Probabilidad estadsticamente significativa de mesotelioma maligno, Relacin de 5,29, se encontr para las personas que viven dentro de un rango de hasta 500 metros, centrado en la planta. La estimacin no paramtrica de la superficie de riesgo relativo, dio a conocer un pico marcado, cerca de la planta, no paralela a la distribucin espacial de los controles.

(44) - Mzwethu Matsabatsa (2009) - La minera del asbesto en Sudfrica se ha llevado a cabo durante ms de un siglo. La mina Penge inici sus operaciones en 1914 y se cerr en 1992. Tras el cierre de la mina, se utilizaron las casas y edificios de la mina para fines residenciales, por parte de ex trabajadores y por los habitantes locales. El Departamento de Minerales y Energa (DME) llev a cabo la rehabilitacin de los depsitos de minas de amianto; tras la rehabilitacin, el Gobierno Local de Limpopo propuso declarar oficialmente el pueblo una zona habitable, y esto se refera a una serie de partes interesadas, especialmente el Asbesto Relief Trust (ART). El Dr. Stephen Donohue, un ex especialista principal en el Departamento de Salud y Desarrollo Social, realiz una visita a Penge, en diciembre de 2006, para evaluar los planes de desarrollo de la aldea y del hospital. Encontr que la zona de Penge estaba fuertemente contaminada con asbesto amosita, y que no era adecuada para la ocupacin humana.

(46) - Newhouse & Thompson (1965), y (47) - Newhouse & Thompson (1965) - Entre aquellos sujetos con exposiciones no ocupacional o domstica al amianto, estaban 11 pacientes de mesotelioma (306 %), quienes haban vivido dentro de la zona de media milla de distancia de la fbrica.

(48) Peto et al. (2009) - Exposicin residencial (tabla 3.3.5): hombres, 31 casos; mujeres, 71 casos.

(50) Rake et al. (2009), Occupational, domestic and environmental mesothelioma risks in the British population: a case-control study. - En total, el 14% de los varones y el 62% de los casos de las mujeres, no eran atribuibles a la exposicin al amianto en el trabajo o en el hogar. 

(51) Reid et al. (2007) - El amianto azul se extraa y se mola en Wittenoom, Australia Occidental, desde 1943 hasta 1966. Varios registros pblicos se consultaron, para establecer una cohorte de residentes del municipio cercano. Relaves mineros se haban esparcido por toda la ciudad.

Para informar sobre el nmero de incidentes de mesoteliomas malignos que se han producido en los residentes de la ciudad que no trabajaba en la mina o un molino; y para determinar si los sujetos femeninos son ms susceptibles a la exposicin al amianto que los hombres, y si los nios son ms susceptibles que los adultos.

Un total de 4.768 residentes de la ciudad de Wittenoom han sido objeto de seguimiento en los registros de cncer y de muerte.

Hubo 67 casos de mesotelioma, y 64 muertes con mesotelioma a finales de 2002. La tasa de mortalidad con mesotelioma aument al aumentar la duracin de residencia, el tiempo desde la primera exposicin, y estima que la exposicin acumulada.

(53) - Rogers & Nevill (1995) - Durante 1979-1994, los casos de mesotelioma en Wittenoom (N = 176) representan aproximadamente el 6% de todos los casos de mesotelioma registrados en Australia. De ellos, 122 fueron empleados directamente en las actividades de extraccin y tratamiento, otros 18 estaban involucrados en el transporte de fibra cruda o relaves, y 34 eran residentes de la ciudad, o visitantes.

(54) Rom et al. (2004) El asbesto Antofilita tambin se ha asociado con las placas pleurales en Finlandia y en Japn, entre los que vivieron cerca de las minas o de las fbricas, por lo que tuvieron vecindad a las mismas o, de alguna otra forma, estuvieron sometidos a la exposicin ambiental.

Los autores evaluaron a un paciente de 38 aos de edad, con mesotelioma pleural, que vivi, asisti a la escuela, y haba trabajado entregando peridicos a domicilio, cerca de una planta de fabricacin, que utilizaba exclusivamente fibras de amianto de la variedad antofilita, cuando l contaba con edad comprendida entre los 8 y los 17 aos. No tuvo exposicin laboral alguna al amianto, durante todo su historial ocupacional.

El mesotelioma pleural era de un tipo epitelial con estructuras tubulopapilar y se trat con una neumonectoma extrapleural, seguida de radioterapia. Fibras de antofilita, de ms de 5 micras de longitud, fueron halladas en el tejido pulmonar, en comparacin con las 3 micras habituales de un estudio de la poblacin general.

El asbesto antofilita se ha asociado con la exposicin ambiental de vecindad y con las placas pleurales, pero ahora, adems, se presenta evidencia de una exposicin de vecindad, asociada al mesotelioma pleural.

(55) Salehpour et al. (2011) La residencia en la vecindad de una fbrica de asbesto corrugado para produccin de hojas de amianto-cemento, fue la causa ms frecuente de exposicin ambiental.

En el 46,87% de los casos de mesotelioma, la fuente de exposicin fue el amianto corrugado de la industria de fabricacin de lminas de amianto-cemento, debido al empleo en la fbrica, a la residencia en el barrio de la fbrica, o al uso de sus productos.

(56) - Sinninghe Damst et al. (2007) - OBJETIVO: Determinar si un grupo de enfermedades, de 22 nuevos casos de mesotelioma pleural entre las mujeres, podra atribuirse a la exposicin al amianto ambiental, debido a las fibras de amianto del material de desecho en las carreteras y patios de las propiedades. Las mujeres estudiadas se observaron en un rea con la exposicin ambiental sustancial al amianto durante el perodo de 1989-2002.

En el periodo de estudio, de 1989 a 2002, todos los casos de mesotelioma en las mujeres, a partir de una definicin estricta de evidencia histopatolgica, que se produjeron en la regin de Twente, Pases Bajos (n = 59), fueron proporcionados por el registro regional de cncer. Se recogi informacin adicional sobre las historias laborales de los casos, y sus vnculos y direcciones de residencia, a travs de los registros mdicos, mdicos generales consultados, y los familiares. La exposicin ambiental al asbesto fue asignada a todos los casos que haban tenido una estancia a largo plazo en una casa, en el rea alrededor de Goor, con demostrada la contaminacin por amianto ambiental local, y donde cualquier contacto con el amianto a travs de la ocupacin o en el hogar haba sido excluido.

En la zona de riesgo, alrededor de Goor, un total de 28 casos de mujeres con mesotelioma pleural, en los que el amianto en el ambiente result ser la nica fuente de exposicin para las mujeres. En otras 4 mujeres, la exposicin al amianto ambiental se encontr que era la causa ms probable de mesotelioma pleural. La exposicin acumulativa media fue de alrededor de 0,11 fibras / ml x ao de exposicin. La incidencia adicional observada, de 22 casos, se atribuy a la exposicin ambiental al amianto, en el 64% (14/22) de los casos.

La contaminacin ambiental por los materiales de desecho de asbesto en el rea alrededor de Goor, fue la causa principal del fuerte aumento de la incidencia de mesotelioma pleural entre las mujeres en este mbito. Teniendo en cuenta un riesgo igual entre los hombres, las consecuencias de la exposicin al amianto en el rea alrededor de Goor en los prximos 25 aos es probable que resulte en 2 casos de mesotelioma pleural cada ao.

(57) - Szeszenia-Dabrowska (2004) - En 1959, una fbrica de amianto-cemento se fund en una zona rural del sudeste de Polonia. Aparte de amianto crisotilo, crocidolita se utiliz hasta 1985, principalmente para la fabricacin de tubos de presin. El amianto azul compona el 15% del tonelaje medio anual del amianto procesado. Se encontr que poco despus de la produccin de amianto, se haba iniciado el proceso por el que los residuos se pusieron a disposicin de la comunidad local. Por ms de treinta aos, residuos de amianto de todo tipo, tanto en hmedo - lodos de proceso - como seco, de molienda de tuberas y planchas, fueron explotados para el endurecimiento de las carreteras, caminos, corrales y campos deportivos, y como componentes de materiales de construccin. Esto ha contribuido a la dispersin de las fuentes de emisin de amianto sobre la zona, y a la ubicuidad de los residuos de amianto, que contienen grandes cantidades de amianto azul, visible a simple vista.

La zona contaminada, cubra aproximadamente 12 hectreas, y tena una poblacin de 14,000 habitantes.

El proyecto de estudio, fue una combinacin de estudio de cohorte y la observacin epidemiolgica de todos los casos de cncer. En el periodo 1987-2004, en la poblacin del distrito Szczucin, se registraron 58 casos de mesotelioma pleural. El riesgo de mesotelioma era 125 veces ms alto que para la poblacin en general de Polonia. La mortalidad general, y mortalidad por enfermedades asbesto-relacionadas del distrito Szczucin se compar con la mortalidad de la poblacin de un distrito vecino, que estaba libre de asbesto. La cohorte constaba de personas que haban habitado estos distritos durante al menos 3 aos, entre 1975 y 2002.

(58) Tarrs et al. (2009) - La primera fbrica de cemento fibroso en Espaa se cre en Cerdanyola, Barcelona, en 1907 y era una fuente de contaminacin all, hasta que fue cerrada en 1997. El objetivo de este estudio fue determinar las caractersticas clnicas y epidemiolgicas de la poblacin con enfermedades asbesto-relacionadas, que haban trabajado en la fbrica y / o vivido en la vecindad.

Se recogi, de forma retrospectiva, la informacin disponible sobre los pacientes con enfermedades relacionadas con el amianto, que en el momento del diagnstico haban residido en la zona cercana a la fbrica de fibro-cemento. Se obtuvo informacin de los registros mdicos de los centros de atencin primaria de los 12 pueblos de los alrededores y del nico hospital de referencia en la zona, para los casos diagnosticados entre 1 de enero de 1970 y 31 de diciembre de 2006.

En los 559 pacientes diagnosticados, se identificaron 1.107 casos de enfermedades relacionadas con el amianto. Entre 2000 y 2006, la incidencia media anual fue de 9,5 casos por 100.000 habitantes para toda la zona, y de 35,5 casos por 100.000, para el rea ms cercana a la fbrica. La prevalencia de las enfermedades relacionadas con el amianto, al 31 de diciembre de 2006, fue de 91 casos por cada 100.000 habitantes en toda el rea de estudio y de 353,4 casos por 100.000, en la zona ms cercana a la fbrica. De los 1.107 casos de enfermedades relacionadas con el amianto, el 86,5% eran benignas y en el 8.4% restante, se trataba de mesotelioma pleural.

La fbrica introdujo un importante factor de riesgo en toda el rea, para las enfermedades relacionadas con el amianto, tanto para los trabajadores, como para la poblacin cercana. El nmero de casos de enfermedades relacionadas con el amianto detectados anualmente, mostr una tendencia al alza. La incidencia fue extremadamente alta en el perodo estudiado.

En la resolucin judicial ATS 4501/2013, correspondiente a un recurso de casacin promovido por la empresa URALITA, S.A., se inserta lo siguiente: En el acta de 1977 se deja constancia de que la pasta de la mquina Bell, que va a parar a la calle, cuando se seca, forma polvaredas de amianto y cemento.

(59) Tarrs et al. (2013) - Pocos estudios se han centrado en el mesotelioma pleural y la exposicin ambiental en las personas que residen alrededor de una fuente industrial del amianto. El objetivo de este estudio ha sido determinar si la distancia y las condiciones residenciales de viento predominante estn relacionadas con el riesgo de desarrollar mesotelioma pleural.

En este estudio retrospectivo de cohorte, llevado a cabo en una zona de la provincia de Barcelona (Catalua, Espaa), se diagnosticaron 24 casos ambientales de mesotelioma pleural, entre los aos 2000 y 2009. Se calcularon las razones de tasas de incidencia estandarizadas por edad, de desarrollar esta enfermedad en la poblacin estudiada, teniendo en cuenta la distancia residencial respecto de la planta. Para los casos de quienes vivieron dentro de un radio de 500 m de la planta, tambin se evalu la ubicacin geogrfica, en relacin a la misma.

La tasa de incidencia de mesotelioma pleural ambiental fue mayor en la poblacin que vivi a unos 500 metros de la planta, que en los que vivieron en un radio de 500 a 2000 m, y mucho ms alto que los que han vivido en un radio de 2000 a 10.000 m. La proporcin de la tasa de incidencia ms alta, para el mesotelioma pleural (161.9) se encontr en el cuadrante sureste de la zona de 500 m, que coincide con la direccin del viento predominante. La Distancia Residencial respecto de una fuente industrial del amianto, y las condiciones locales del viento, tiene un impacto considerable en el riesgo de desarrollar mesotelioma pleural ambiental.

(61) Trosic et al. (1993) - El objetivo del estudio fue evaluar los riesgos sanitarios derivados de la exposicin ambiental al amianto, utilizando perros urbanos como indicadores biolgicos. Se examinaron muestras de tejido pulmonar, tomado de 36 perros urbanos, escogidos al azar. En el grupo de perros de hasta cuatro aos (n = 15) cuerpos ferruginosos fueron identificados en slo dos. En los perros mayores de cuatro aos (n = 21), 17 eran positivos para la presencia de cuerpos ferruginosos. De acuerdo con la prueba exacta de Fisher, la diferencia entre los dos grupos fue estadsticamente significativa (P <0,001). La presencia de cuerpos de asbesto en los pulmones de los perros, es considerado como evidencia de contaminacin grave de las zonas urbanas, con fibras minerales respirables. La presencia ms frecuente de cuerpos de asbesto en los pulmones de los perros ms viejos, indica la acumulacin a largo plazo de fibras minerales de ms de 10 micras de longitud. La exposicin ambiental continua, de la poblacin de una ciudad, a las fibras minerales respirables, puede, por lo tanto, representar un riesgo para la salud.

(63) Whitehouse et al. (2008) - Treinta y un casos de mesotelioma por exposicin al asbesto de Libby se han identificado de Libby, Montana. Once casos no notificados anteriormente, son objeto de este informe.

Estos casos se dan en personas no ocupacionalmente expuestas, lo que parece ser el resultado de la exposicin a la contaminacin de la comunidad, la zona boscosa que la rodea, y las reas en las proximidades de los ros y vas del ferrocarril de Kootenai, utilizados para transportar vermiculita naturalmente contaminada con asbesto.

Estas exposiciones se consideran de bajo grado de magnitud, pero son similares a los de la mina de crocidolita de Australia Occidental, en Wittenoom Gorge. Una epidemia de mesotelioma, probablemente se puede esperar de este tipo de contaminacin por amianto, en los prximos 20 aos ms.

En Espaa. El rastro documental en Internet

Si, en general, la bibliografa cientfico-tcnica sobre la exposicin de vecindad al amianto es escasa, por lo que respecta en concreto a Espaa, resulta ser casi nula, como se habr podido apreciar. En su defecto, y meramente como evidencia de que existe en nuestro pas una inquietud social respecto de este tema, haremos un recuento, que no pretende ser exhaustivo, sobre la presencia del mismo en Internet, limitndonos al caso concreto de las fbricas de amianto-cemento, por ser aquellas que han suscitado, prcticamente de forma exclusiva, noticias y comentarios en dicho canal informativo.

Facilitamos seguidamente el enlace de acceso al fichero que censa, por fbricas, las correspondientes direcciones en Internet: 

https://www.dropbox.com/s/31svwxsz8x3g06b/NOTICIAS%20SOBRE%20F%C3%81BRICAS%20ESPA%C3%91OLAS%20DE%20AMIANTO.doc?dl=0 

Conclusiones

La escasez de estudios epidemiolgicos, en Espaa, acerca de los efectos nocivos de la contaminacin por vecindad a los focos industriales de difusin del asbesto, impiden apreciar, en toda su extensin e intensidad, el alcance real de tales afectaciones generadas por dicha va, singularmente por lo que atae al mesotelioma. En consecuencia, abogamos por su realizacin, exhortando a sindicatos y asociaciones de vctimas, a secundar esta peticin.

BIBLIOGRAFA

Facilitamos seguidamente el enlace de acceso al fichero Dropbox que la incluye:

https://www.dropbox.com/s/24d3msl38bdx0t0/Bibliograf%C3%ADa%20VECINDADES.doc?dl=0

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter