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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-02-2015

Quemar a las vctimas hasta la muerte: Una prctica muy comn

Glenn Greenwald
The Intercept

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez


La ltima atrocidad del Estado Islmico publicando adems un video de cmo quemaron vivo al piloto de un caza jordano- provoc ayer un debate importante acerca de esta forma tan particular de salvajismo. Es preciso indicar que quemar de forma deliberada a una persona hasta que muere es algo que puede conseguirse por todo tipo de procedimientos:

Living Under Drones: Death, Injury and Trauma to Civilians From US Drone Practices in Pakistan, NYU School of Law and Stanford University Law School, 2012 [La vida bajo los aviones no tripulados de EEUU: Muerte, heridas y trauma de los civiles pakistanes]:

La consecuencia ms inmediata de los ataques con aviones no tripulados (drones) es, desde luego, la muerte y las lesiones que sufren los atacados o quienes se encuentran cerca del lugar del ataque. Los misiles lanzados por los drones matan e hieren de diversas formas, incluida la incineracin i , los impactos de metralla y la liberacin de las potentes ondas explosivas que destrozan los rganos internos. Los que sobreviven a los ataques de los drones sufren a menudo heridas que les desfiguran e impactos de metralla, amputacin de miembros, as como prdida de visin y de odo

Adems, debido a que los misiles Hellfire disparados desde los drones incineran a menudo los cuerpos de las vctimas y las hacen pedazos, convierten en imposible cualquier proceso de identificacin y enterramiento tradicional. Como Firoz Ali Khan, un tendero al que haban destruido la casa de su suegro, describi de forma grfica: Esos misiles son muy potentes. Destrozan a los seres humanos No queda nadie vivo ni entero. Slo pedazos. Lo que queda son solo pequeos trozos de rganos y tejidos. Un doctor que trataba a las vctimas de los drones describi cmo la piel queda de tal modo abrasada que no puedes distinguir un animal de un ser humano. Cuando otro entrevistado habl del lugar del ataque que haba matado a su padre dijo: Todo el lugar haba quedado completamente quemado, hasta las ropas de las vctimas se haban quemado. Y todas las piedras de los alrededores aparecan calcinadas. Ahmed Jan, que perdi un pie el 17 de marzo en un ataque contra la yirga , habl de los retos a que se enfrentan quienes rescatan a los atacados para poder identificarles: La gente intenta reunir partes del cuerpo. Encontramos partes del cuerpo de algunas personas pero en determinadas ocasiones no encontramos nada.

Un padre explic que tuvieron que saltarse aspectos importantes del enterramiento de su hijo como consecuencia de los graves daados sufridos por su cuerpo. Tras el ataque, los campesinos se acercaron y llevaron los cuerpos al hospital. No vimos los cuerpos. Estaban en atades, en cajas. Los cuerpos estaban destrozados y quemados. Idris Farid, que result herido y perdi a varios de sus familiares en el ataque contra la yirga del 17 de marzo, describi cmo, despus de ese ataque, los familiares tuvieron que recoger trozos de los cuerpos y los huesos y enterrarlos como estaban. La dificultad de identificar cadveres individuales haca tambin difcil separar a las personas en tumbas diferentes. Masud Afwan, que perdi a varias familiares en el mismo ataque, describa cmo enterraron a los muertos del ataque: Se celebr un mismo funeral para todos, en el mismo lugar. Los cuerpos haban quedado destrozados y desperdigados en pequeos trozos No pudieron identificarles.

Mirza Shahzad Akbar, The New York Times, 22 de mayo de 2013:

En cambio, pocos das despus del discurso inaugural de Obama, un dron operado por la CIA lanz misiles Hellfire sobre la casa de Fahim Qureishi, al norte de Waziristan, matando a siete miembros de su familia e hiriendo gravemente a Fahim. Tena solo 13 aos y le dejaron con un solo ojo y con metralla en el estmago

Se espera que el Sr. Obama pronuncie hoy un discurso importante sobre los drones en la Universidad de la Defensa Nacional. Es probable que cuente a sus conciudadanos que los drones son precisos y eficaces matando combatientes.

Pero sus palabras van a consolar poco a Nabila, de 8 aos, quien, el 24 de octubre, tras regresar a casa del colegio se puso a jugar en un campo de los alrededores con sus hermanos y primos mientras su abuela recoga flores. A las 2:30 pm, un misil Hellfire sali del cielo impactando justo delante de Nabila. Su abuela estaba gravemente quemada y sucumbi a las heridas; Nabila sobrevivi con graves quemaduras y heridas de metralla en el hombro.

Al Jazeera, Yemenis seek justice en wedding drone strike, 21 mayo 2014 [Los yemenes buscan justicia tras el ataque de un dron contra una boda]:

Musid al-Taysi iba viajando en un convoy de boda para celebrar el casamiento de un primo cuando un misil llegado del cielo impact violentamente contra ellos. Todo lo que recuerda son brillantes colores rojos y naranja, despus la visin espeluznante de una docena de cuerpos quemados y los gritos de los heridos a su alrededor.

Musid sobrevivi al ataque del 12 de diciembre en la provincia de al-Baydah, en el centro de Yemen, al parecer lanzado por un dron estadounidense, pero su proceso de recuperacin fsica y psicolgica est tan solo empezando. De confirmarse, sera el ataque con drones ms mortfero en el pas en ms de un ao Tras hablar con las vctimas y los familiares en la zona, estaba claro que era una mayora de civiles quienes integraban el convoy de boda atacado y masacrado

Los civiles que tienen que vivir bajo la accin de los drones dicen que viven con el temor constante de que les ataquen de nuevo. Mucha gente en nuestro pueblo est aterrada ante la idea de otro posible ataque, dijo Sulaimani. Cuando los nios oyen un avin, dejan de trepar a los rboles y buscan el lugar de donde procede el ruido. E inmediatamente todos corren hacia sus casas.

CNN, 23 diciembre 2011:

Tiene pestaas pero no cejas. Tiene todos los dedos pero le faltan cuatro uas. La piel de su rostro est tan tensa que no puede fruncir el ceo. Pero an puede sonrer.

Su rostro nos habla de una historia de sufrimiento. Su nombre, Shakira, nos cuenta la historia de un nuevo viaje

La pasada semana, Shakira, de 4 aos de edad, lleg a EEUU para lo que su cuidadora, Hashmat Effendi, confa en que sea el comienzo de una nueva vida. Shakira, rescatada en Pakistn con graves quemaduras, ser sometida a una operacin de ciruga reconstructiva en enero Todo lo que pudieron decir es que hubo un ataque estadounidense con drones, aunque los oficiales de EEUU dicen que los drones no haban atacado objetivos en la provincia de Swat.

The Independent: The fog of war: White fosforous, Falluyah and some burning questions, 15 noviembre 2005 [La niebla de la guerra: Fsforo blanco, Faluya y algunas preguntas candentes]:

Desde el pasado noviembre, cuando las tropas de EEUU limpiaron Faluya de insurgentes, se ha afirmado en repetidas ocasiones que las tropas utilizaron armas inusuales en un ataque que destruy hasta los cimientos la ciudad iraqu. En concreto, la controversia se ha centrado en los proyectiles de fsforo blanco, un arma incendiaria utilizada habitualmente para ocultar los movimientos de tropas pero que igualmente puede desplegarse como arma ofensiva contra un enemigo. El uso de tales armas incendiarias contra objetivos civiles est prohibido por los tratados internacionales

El debate se reaviv la pasada semana cuando un documental italiano aseguraba que civiles iraques incluyendo mujeres y nios- haban muerto asesinados a causa de las terribles quemaduras del fsforo blanco. El documental: Faluya, la masacre escondida, de la cadena estatal RAI, citaba a un defensor de los derechos humanos de Faluya que informaba de que los residentes contaban que en la ciudad haba cado una lluvia de fuego Las afirmaciones contenidas en el documental de la RAI han obtenido una estridente respuesta oficial de EEUU

Aunque expertos militares han apoyado algunas de esas crticas, un examen efectuado por The Independent de las pruebas disponibles sugiere lo siguiente: que los proyectiles de fsforo blanco fueron disparados contra los insurgentes, que los informes procedentes del campo de batalla sugieren que las tropas que disparaban esos proyectiles no siempre saban dnde golpeaban y que hay numerosos informes de civiles que sufren graves heridas por quemaduras. Aunque los comandantes estadounidenses insisten en que siempre tratan de evitar las vctimas civiles, la historia de la batalla de Faluya pone de relieve la dificultad intrnseca de ese empeo.

Est tambin clara la existencia de algunos elementos dentro del gobierno de EEUU que propagan informacin incorrecta sobre la batalla de Faluya, haciendo que sea muy difcil poder llegar a la verdad. Algunos, desde dentro del gobierno de EEUU, han emitido con anterioridad falsas afirmaciones sobre el uso en Iraq de otra controvertida arma incendiaria: el napalm

Otro informe, publicado en el Washington Post, daba una idea del tipo de heridas que el fsforo blanco causa. Deca: Se informa que los insurgentes han sido atacados con una sustancia que les derreta la piel, una reaccin congruente con las quemaduras de fsforo blanco. Un mdico de un hospital local dijo que los cadveres de los insurgentes estaban quemados y que algunos se haban derretido

Pero hay otros informes independientes sobre civiles de Faluya que sufren heridas de quemaduras. Por ejemplo, Dahr Jamail, un periodista empotrado que recogi el testimonio de los refugiados de la ciudad habl con un doctor que le dijo que se haba quedado all para ayudar a la gente y que haba recogido numerosos informes de civiles que padecan quemaduras muy poco habituales.

Un vecino le dijo que EEUU utiliz bombas extraas que provocaban un humo con forma de hongo y que observ que pedazos de esas bombas explotaban provocando grandes fuegos que continuaban quemando la piel aunque la gente se echara agua en las heridas. El doctor dijo que haba tratado a personas a las que se les haba derretido la piel.

Jeff Englehart un ex marine que pas dos das en Faluya durante la batalla, dijo que haba odo que la orden procediendo de una comunicacin militar que deca que haba que arrojar fsforo blanco. En el film de la RAI, Englehardt, ahora muy crtico de la guerra, dice: Escuch la orden que deca que tuviramos cuidados porque se iba a utilizar fsforo blanco en Faluya. En la jerga militar se conoce como Willy Pete [fsforo blanco en ingls es White Phosphorus] El fsforo quema los cuerpos, en realidad derrite la carne hasta llegar al hueso Yo mismo vi los cuerpos quemados de mujeres y nios

Durante la invasin inicial, se utiliz napalm en varias ocasiones

El coronel Randolp Alles, comandante del Grupo Areo 11 de los Marines, coment durante la invasin inicial de Iraq en 2003: A los generales les encanta el napalm, tiene grandes efectos psicolgicos.

Lindsay Murdoch, The Age, (Australia), 19 marzo 2013:

No fui consciente de que el Pentgono me haba llamado embustero

Un editor de Sidney cogi la llamada que le haca desde el Pentgono el comandante del ejrcito Jeff Davies, un da despus del inicio de la guerra terrestre en Iraq hace diez aos. Dijo que mi informe para Fairfax Media al comienzo de las hostilidades, que se refera al uso del napalm durante la era Vietnam, era completamente falso

No fue hasta que los pilotos de combate del Cuerpo de Marines de EEUU empezaron a volver de la zona de guerra en fechas posteriores a 2003 cuando el engao del Pentgono qued patente en las entrevista realizadas por el San Diego Union Tribune.

Los pilotos describan cmo haban lanzado bolas de fuego que llamaban napalm sobre las fuerzas iraques cuando los marines luchaban camino de Bagdad. El 4 de agosto de 2003, un portavoz del Pentgono admiti que las fuerzas estadounidenses utilizaron los artefactos incendiarios Mark 77, reconociendo que eran notablemente parecidos al armamento con napalm.

Los Mark 77 utilizaban una mezcla de combustible y gel que era similar al napalm, admiti.

Al preguntarle sobre Safwan Hill, el coronel de marines Mike Daily dijo: Puedo confirmar que se utilizaron bombas incendiarias Mark 77 en ese rea.

Tambin se arrojaron bombas incendiarias en abril de 2004 cerca de los puentes que cruzaban el canal Saddam y el ro Tigris, segn revelaron oficiales que regresaban al pas.

Lanzamos napalm sobre ambos puentes, dijo el coronel Randolph Alles, que diriga el Grupo Areo 11 de Marines durante la guerra. Haba soldados iraques all. No es una forma muy agradable de morir.

El coronel Alles aadi que el napalm tena grandes efectos psicolgicos sobre el enemigo. A los generales les encanta el napalm, dijo.

Haaretz, (Israel admits using phosphorus bombs during war in Lebanon) 26 octubre 2006 [Israel admite haber utilizado bombas de fsforo durante la guerra contra el Lbano]:

Israel ha reconocido por vez primera que atac objetivos de Hizbollah con proyectiles de fsforo. El fsforo blanco causa quemaduras qumicas muy penosas que son a menudo letales para el que las sufre aunque, hasta hace muy poco tiempo, Israel mantena que solo utilizaba esas bombas para marcar objetivos o territorio

Durante la guerra, varios medios extranjeros informaron que los civiles libaneses sufran heridas caractersticas de un ataque con fsforo, una sustancia que arde cuando entra en contacto con el aire. En un informe de la CNN se vio a una vctima con graves quemaduras en el hospital del Sur del Lbano. En otro caso, el Dr. Hussein Hamud al-Shel, que trabaja en el hospital Dar al-Amal de Baalbeck, dijo que haba recibido tres cadveres enteramente resecos con la piel ennegrecida y verdosa, un fenmeno caracterstico de las heridas producidas por el fsforo.

El Presidente del Lbano Emile Lahoud afirm tambin que el ejrcito israel utiliz municin de fsforo contra los civiles libaneses.

Human Rights Watch, (Israel: White Phosphorus Use Evidence of War Crimes) 25 marzo 2009 [Israel: El uso de fsforo blanco demuestra que se perpetraron crmenes de guerra]:

El repetido lanzamiento por Israel de proyectiles de fsforo blanco sobre reas densamente pobladas de Gaza durante su reciente campaa militar fue indiscriminado y constituye un crimen de guerra, alegaba Human Rights Watch en un informe publicado hoy.

El informe, de 71 pginas: Rain of Fire: Israels Unlawful Use of White Phosphorus in Gaza, aporta los relatos de testigos de los devastadores efectos que la municin de fsforo blanco tuvo sobre los civiles e infraestructuras civiles de Gaza

En Gaza, el ejrcito israel no slo utiliz fsforo en reas abiertas como pantalla para sus tropas, dijo Fred Abrahams, investigador principal de emergencias en Human Rights Watch y coautor del informe. Lanzaron fsforo blanco de forma repetida sobre reas densamente pobladas, incluso cuando sus tropas no estaban sobre el terreno y cuando disponan de proyectiles de humo ms seguros. Como consecuencia, los civiles sufrieron y murieron innecesariamente.

Israel neg primero estar utilizando fsforo blanco en Gaza, pero ante las cada vez ms numerosas pruebas en sentido contrario, dijo que estaba utilizando todas las armas ajustndose a las normas del derecho internacional. Despus anunci una investigacin interna sobre algn posible uso inadecuado del fsforo blanco.

El ejrcito israel saba que el fsforo blanco plantea peligros que amenazan la vida de los civiles, dijo Human Rights Watch. Un informe mdico preparado durante las recientes hostilidades por el ministerio israel de sanidad deca que el fsforo blanco puede causar heridas graves e incluso la muerte cuando entra en contacto con la piel, se inhala o se traga. Sufrir quemaduras en menos del 10% del cuerpo puede ser letal debido a los daos que causa en el hgado, los riones y el corazn, deca el informe. La infeccin es comn y la absorcin por el cuerpo de la sustancia qumica puede causar daos graves en los rganos internos, as como la muerte

Todos los proyectiles de fsforo blanco que Human Rights Watch encontr haban sido fabricados en EEUU en 1989 por Thiokol Aeroespace, que estaba a cargo de la Planta de Municiones del Ejrcito de Luisiana El gobierno de EEUU, que suministr a Israel esa municin de fsforo blanco, debera tambin llevar a cabo una investigacin para determinar si Israel lo utiliz violando las leyes de la guerra, deca Human Rights Watch.

Boston Globe, (Girl in famous Vietnam photo talks about forgiveness), 14 febrero 2013 [La nia de la famosa foto de la guerra de Vietnam nos habla de perdn]:

La nia de la foto desnuda, llorando, quemada, huyendo con otros nios del fuego- se convirti en el emblema del sufrimiento humano durante la guerra de Vietnam. Kim Phuc tena nueve aos entonces, una nia que tuvo que pasar los siguientes catorce meses en un hospital y el resto de su vida con la piel llena de ampollas a causa del napalm que envolvi su cuerpo y quem sus ropas. Corri hasta que no pudo ms y despus se desmay

Phuc sali de su casa y vio cmo el helicptero iba acercndose, oyendo despus el sonido de cuatro bombas estallando contra la tierra. No poda correr. No supo hasta ms tarde pero las bombas contenan napalm, un tipo de gel incendiario que se aferra a sus vctimas mientras las va quemando.

De repente me vi envuelta en fuego, recuerda. En ese momento no vea a nadie, solo el fuego. De repente vi cmo arda mi brazo izquierdo. Utilic la mano derecha para intentar apagarlo.

Tambin se quem la mano derecha. Sus ropas ardieron. Despus, se sentira agradecida de que sus pies no hubieran resultado afectados porque s pudo correr, correr hasta que escap del fuego. Vio tambin corriendo a sus hermanos, a sus primos y a algunos soldados. Corri hasta que no pudo ms Dos de sus primos, de 9 meses y 3 aos, murieron en el bombardeo. Phuc tena las dos terceras partes del cuerpo abrasadas y no se esperaba que sobreviviera.

* * *

A diferencia del Estado Islmico, EEUU intenta habitualmente (aunque no siempre) suprimir (en vez de publicar alegremente) las pruebas donde aparecen las vctimas de su violencia. De hecho, ocultar las historias de las vctimas del militarismo estadounidense es parte esencial de la estrategia del gobierno de EEUU para mantener el apoyo a su sostenida agresin. Por esa razn es por lo que, en general, los medios estadounidenses siguen la poltica de excluir e ignorar sistemticamente a esas vctimas (aunque el hecho de hacerlas desaparecer de esa forma no va a realmente a convertirlas en inexistentes).

Uno podra argir de forma verosmil que hay un distinto clculo moral implcito en (a) quemar a un cautivo indefenso hasta la muerte frente a (b) quemar a civiles temerariamente hasta matarlos en las zonas que uno est bombardeando con armas diseadas a propsito para incinerar seres humanos, a menudo con el mximo sufrimiento posible. Ese es el principio moral que hace de la tortura algo especialmente atroz: infligir sdicamente dolor y sufrimiento a un detenido indefenso es una forma extraordinaria de barbarie.

Pero hay sin embargo algo muy confuso en este amado ritual de denunciar las barbaries nicas del Estado Islmico. Es verdad que este parece haber asumido el objetivo estrategia- de ser incomparablemente salvaje, inhumano y moralmente repugnante. Que el grupo es indescriptiblemente nihilista y moralmente grotesco est ms all de cualquier debate. Eso es exactamente lo que hace de la intensidad de esos repetidos rituales de denuncia algo desconcertante. Cualquier ser humano decente, por definicin, entiende totalmente que el EI es repelente y salvaje. Aunque es comprensible que verte obligado a observar la barbarie en un video provoca fuertes emociones (aunque, repito, esconder la barbarie no la hace de hecho menos salvaje), es difcil evitar llegar a la conclusin de que la ritual repugnancia expresada tiene una utilidad definitiva.

La constante orga de condenas hacia el grupo parece no tener otro objetivo que la autoafirmacin tribal: no importa cuntos actos atroces perpetre nuestro gobierno, al menos nosotros no hacemos esas cosas, al menos no somos tan malos como ellos. Puede que sea verdad en algunos casos, pero incluso cuando es as, las diferencias son normalmente mucho ms una cuestin de grado que una categora (del mismo modo que las indignadas denuncias ante los suicidas-bomba taliban en el funeral de una de sus vctimas esconde el hecho de que EEUU est inmerso en sus propias prcticas de doble rasero bombardeando a quienes acuden a rescatar a las vctimas y en los duelos de funeral por las vctimas de sus aviones no tripulados). Teniendo en cuenta que esos rituales de denuncia nos hacen olvidar o nos esconden la brutalidad de nuestro propio gobierno y de lo que parece ser el efecto predominante de esos rituales-, son peor que despreciables; son activamente perjudiciales.

Nota:

i Vase, e.g. Yancy Y Phillips & Joan T. Zajchuck: The Management of Primary Blast Injury, en Conventoinal Warfare: Ballistic, Blast and Burn Injuries 297 (1991) (El pulso trmico de una detonacin puede quemar la piel expuesta, o puede que se inicien fuegos secundarios a causa de la detonacin, con lo que se sufrirn quemaduras mucho ms graves); AGM-114N Metal Augmented Charge (MAC9 Thermobaric Hellfire, GlobalSecurity.org: http://www.globalsecurity.org/military/systems/munitions/agm-114n.htm (ltima visita el 17 agosto 2012) (La nueva ojiva [AGM-114N Thermobaric Hellfire] contiene polvo de aluminio fluorado en capas entre la carcasa de la ojiva y el relleno explosivo PBXN-112. Cuando el PBXN-112 detona, la mezcla de aluminio se dispersa y se quema rpidamente. La resultante mantiene una presin muy alta y es extremadamente eficaz contra las personas y estructuras enemigas); Explosions and Blast Injuries: A Primer for Clinicians, Center for Disease Control and Prevention: http://www.bt.cdc.gov/masscasualties/explosions.asp (ltima visita 17 septiembre 2012) (destacando uno de los tipos de lesiones por explosin como "quemaduras (fogonazo, parcial y de espesor total").

Fuente: https://firstlook.org/theintercept/2015/02/04/burning-victims-death-still-common-practice/



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