Portada :: EE.UU. :: Katrina, con el neoliberalismo al cuello
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-09-2005

Caos y saqueos tras el paso del huracin por Estados Unidos
El pas que gasta 5.600 millones de dlares al mes en invadir Iraq y vende12.400 millones en armas no tiene recursos para evacuar a sus habitantes ante el huracn Katrina

Agencias/Rebelin


Miles de ciudadanos que no pudieron salir de sus poblaciones por falta de vehculos y recursos han nutrido las cifras de muertos y desaparecidos en el estado norteamericano de Nueva Orlens con la llegada del huracn Katrina. La cadena local WDSU seal que el Superdome, el estadio cubierto donde se refugiaron 30 mil personas que no pudieron huir de la ciudad, estaba cercado por inundaciones de un metro de agua y haba perdido grandes porciones de lmina de su techo. Los baos tambin colapsaron.

Escenas de saqueos salvajes aparecieron por toda la ciudad de Nueva Orlens cuando la gente invada las tiendas para conseguir comida, aunque tambin se llevaban televisores, joyas, ropa y computadoras.

En algunas zonas, ciudadanos armados tomaron las calles para tratar de restablecer el orden. En los lugares que todava estaban secos, los dueos de las tiendas se sentaban enfrente de sus negocios, con armas en la mano.

Uno puso un cartel que deca: "T saqueas, yo disparo."

Las autoridades estaban tan ocupadas en rescatar a las vctimas de las inundaciones que al principio dejaron que los saqueos siguieran, dijo Nagin.

Pero agreg en CNN: "Estaba creciendo a algo un poco diferente y estamos controlndolo." Y dijo que 3.500 soldados de la Guardia Nacional estaban siendo enviados a la ciudad.

Un gran problema para las autoridades era decidir qu hacer con la creciente cantidad de evacuados que quedaron sin hogar.

Los funcionarios dijeron que entre 20.000 y 30.000 personas estaban refugiadas en un estadio de ftbol americano gigante y que la gente se estaba poniendo impaciente porque no tena electricidad ni aire acondicionado, mientras crecan las pilas de basura y el lugar quedaba en condiciones insalubres.

Eso sucede en el pas ms poderoso del mundo, que gasta 5.600 millones de dlares al mes por mantener la invasin de Iraq y vendi12.400 millones de dlares en armas el pasado ao. Donde su presidente pasa cien das al ao de vacaciones en su racho de Texas, desde donde ahora parece que ha decidido salir.

A principios de este mes, la Guardia Nacional de Louisiana se quej pblicamente de que la mayora de su equipamiento estaba en Irak. La filial local de la cadena de noticias ABC inform que decenas de vehculos anfibios, jeeps Humvee, unidades abastecedoras de aeronaves y generadores estn fuera del pas por lo que no podrn participar en las acciones de prevencin y actuacin frente al huracn Katrina.

La Guardia Nacional ha participado en operaciones de rescate y mantenimiento del orden en la zona del desastre, pero unos seis mil miembros de la Guardia de Louisiana y Mississippi tuvieron que ver la catstrofe desde 11.200 kilmetros de distancia, en Irak. El cuarenta por ciento de la Guardia Nacional de Mississippi y el 35 por ciento de la Guardia de Louisiana estn en Irak. En los ltimos ocho meses, 23 miembros de la Guardia Nacional de Louisiana murieron en Irak. Slo la unidad de la Guardia de Nueva York ha sufrido tantas bajas en Irak.

En vista de la destruccin que ha causado Katrina, las autoridades de Estados Unidos calculan que los muertos ya son centenares, segn inform el canal de televisin CBS.

La mayor parte de Nueva Orlens se encuentra bajo el nivel del mar, por lo que las aguas alcanzan los siete metros en algunos barrios. Los dos aeropuertos tambin estn bajo el agua, y desde los techos de sus casas las personas piden ayuda a gritos a los helicpteros que evacan gente de los tejados.

Un hospital inundado fue evacuado, y las autoridades pidieron a los dueos de botes que los pusieran a disposicin de los socorristas.

Se estima en 700 el nmero de personas rescatadas de las aguas, que continan su crecida un da despus del paso del huracn.

An no se han confirmado muertes en Louisiana, pero el alcalde de Nueva Orlens, Ray Nagin, dijo que haba cuerpos flotando sobre las aguas que cubren la mayor parte de la ciudad, y slo hizo referencia a un nmero "significativo" de vctimas. En el Superdome, un hombre se lanz de lo alto de una tribuna y falleci.

Se prev que la cifra de muertos aumente a medida que los equipos de rescate avancen sobre las montaas de escombros para poder llegar a las reas devastadas por Katrina.

Nagin calcula que el sistema elctrico y las escuelas de Nueva Orlens volvern a funcionar en dos meses.

Por su parte, el gobernador de Mississippi, Haley Barbour, dijo que haba informacin de 80 muertos slo en el condado costero de Harrison, cifra que "aumentar cuando se sumen las de otros condados", agreg.

En la ciudad costera de Biloxi, en Mississippi, cientos de personas podran haber muerto tras quedar atrapadas en sus casas por el agua que alcanz los nueve metros.

Otros murieron por la cada de rboles y en accidentes de automvil. "Habr cientos de vctimas mortales", previ Vincent Creel, portavoz de la alcalda de Biloxi, una de las ciudades ms castigadas por el fenmeno, donde viven 50 mil personas.

El panorama de devastacin que dej el huracn Katrina en Estados Unidos comprende Nueva Orlens inundada, incomunicada y asolada por saqueos, as como prdidas materiales que algunos analistas calculan en 35 mil millones de dlares; adems, el fenmeno paraliz la produccin petrolera en el Golfo de Mxico.

El huracn provoc daos catastrficos a lo largo de la costa, cuando azot el estado de Louisiana con vientos de 224 kilmetros por hora. Luego arras Mississippi, Alabama, Tennessee y el oeste de Florida. Destruy edificios, vehculos, arranc rboles e inund ciudades.

El martes por la maana Katrina entr en la regin noreste del estado de Mississippi como tormenta tropical con vientos de 80 kilmetros por hora, inform el Centro Nacional de Huracanes.

El presidente George W. Bush interrumpir sus vacaciones en su rancho de Crawford, Texas, y volver el mircoles a Washington para coordinar las acciones de socorro en la zona devastada, informaron voceros de la Casa Blanca.

"Nuestros corazones y nuestras plegarias estn con nuestros compatriotas en la Costa del Golfo que tanto han sufrido por el huracn Katrina", dijo el presidente Bush en un mensaje.

"La devastacin es mayor que nuestros peores temores", dijo la gobernadora de Louisiana, Kathleen Blanco, en una conferencia de prensa. "Es totalmente abrumadora", agreg.

"No hay electricidad (en Nueva Orlens) y tampoco habr agua potable durante un buen tiempo. Adems, ya casi no queda comida", asegur. La ciudad est aislada porque las carreteras y los puentes estn inundados, y siete vas rpidas elevadas son consideradas peligrosas.

El sistema de diques que protege Nueva Orlens del ro Mississippi se rompi la madrugada del martes y permiti que el agua del lago Pontchartrain inundara 80 por ciento de la ciudad.

"Es nuestro tsunami", dijo el alcalde de Biloxi, A. J. Hollway, donde se haban confirmado 30 muertes, cuando un edificio de apartamentos se colaps por la fuerza del huracn.

El estado de Alabama tambin fue golpeado por Katrina, que la noche del lunes se degrad a tormenta tropical, pero el Centro Nacional de Huracanes advirti que segua siendo peligroso.

Katrina dej cerca de 5 millones de personas sin servicio elctrico en los estados de Louisiana, Mississippi, Alabama y Florida, dijeron las compaas de energa. Restablecer el servicio podra llevar semanas, advirtieron.

La Cruz Roja, por su parte, lanz una importante operacin para ayudar a la poblacin, y las donaciones ya comenzaban a llegar desde todo Estados Unidos a las regiones ms devastadas.

La Agencia Federal de Aviacin inform que los aeropuertos comerciales de Nueva Orlens y Gulfport se encuentran en situacin inoperable a consecuencia del huracn. Casi todos los vuelos comerciales a las ciudades afectadas estn suspendidos.



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