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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-03-2015

Racismo y revolucin: de Crispus Attucks a Michael Brown

Amy Goodman, con la colaboracin de Denis Moynihan
Democracy Now!


El cinco de marzo se conmemora un aniversario importante en Estados Unidos, pero que a menudo pasa desapercibido. Un da de invierno de hace 245 aos, en 1770, una multitud enfurecida se reuni en las calles de Boston, en ese entonces la capital de la Provincia de la Baha de Massachusetts. La gente estaba enardecida por los abusivos impuestos fijados por el Parlamento britnico. Para aquietar la furia de la poblacin, los britnicos enviaron tropas que reprimieron violentamente a los disconformes. La gente ya haba soportado demasiado y, en ese glido da, la noticia de que un oficial britnico haba golpeado a un joven con la culata de su rifle corri rpidamente. Ms tarde, cientos de bostonianos se congregaron y abuchearon al pequeo grupo de soldados britnicos, que se encontraban formados y con sus mosquetes cargados. Los soldados dispararon a la multitud, matando instantneamente a Crispus Attucks y a dos personas ms. Attucks tena ascendencia africana y nativo-americana, y se considera la primera muerte de la Revolucin Estadounidense. Fue el asesinato indiscriminado de un hombre de color, por parte de agentes armados del Estado, lo que inici la revolucin. Y esto nos lleva a Ferguson, Missouri.

El mircoles, el fiscal general de Estados Unidos, Eric Holder, abri su conferencia de prensa con las siguientes palabras: Han pasado casi siete meses desde la muerte a balazos del joven de 18 aos de edad Michael Brown en Ferguson, Missouri. Ese trgico incidente provoc manifestaciones generalizadas y despert emociones realmente fuertes en la poblacin del rea de Ferguson y del resto del pas. El objetivo de la conferencia era detallar los resultados de dos investigaciones del Departamento de Justicia sobre el asesinato del joven afroestadounidense desarmado por parte del oficial de la polica de Ferguson Darren Wilson. Los hechos no justifican que se presenten cargos penales contra el oficial Darren Wilson en este caso. La muerte de Michael Brown, si bien fue una tragedia, no implic una conducta punible por parte del oficial Wilson. Con esas palabras, el fiscal general saliente enterr toda posibilidad de que se lleve a cabo el juicio penal procurado por las muchas personas que quieren justicia para Michael Brown. Pero la muerte de Brown contina provocando ondas expansivas, tanto en su comunidad como ms all.

Es importante destacar que el fiscal general Holder pas a enumerar luego los resultados del segundo estudio, ms amplio, titulado Investigacin sobre el Departamento de Polica de Ferguson. Las autoridades locales han abordado de forma sistemtica la aplicacin de la ley no como un medio para la seguridad pblica, sino como una fuente de ganancias. [Ferguson es] una comunidad en donde se revel que las prcticas tanto de la polica como de los tribunales municipales perjudican de forma desproporcionada a los residentes afroestadounidenses. Una comunidad en donde estos perjuicios parecen surgir, al menos en parte, de una discriminacin racial, implcita y explcita. Ferguson es uno de los casi 90 municipios del condado de Saint Louis, en el rea suburbana de la ciudad de Saint Louis. Ferguson, como muchas otras ciudades de la regin, genera una parte importante del presupuesto anual municipal a partir del cobro de una cantidad sin precedentes de multas por infracciones menores que imponen a la poblacin.

El fiscal general Holder dijo en su conferencia de prensa: Una vez que el sistema se organiz en funcin de maximizar los ingresos, a travs de la imposicin de multas y el cumplimiento del pago de las multas, la ciudad comenz a utilizar a la polica para servir esencialmente como una agencia de cobro del Tribunal Municipal en lugar de ser una entidad del orden pblico, centrada principalmente en el mantenimiento y la promocin de la seguridad pblica. Entre octubre de 2012 y octubre de 2014 a pesar de representar slo el 67% de la poblacin, los afroestadounidenses representaron un poco ms del 85% de todas las detenciones de trnsito efectuadas por el Departamento de Polica de Ferguson. Entre octubre de 2012 y julio de 2014, 35 personas afroestadounidenses y ninguna persona blanca recibieron cinco o ms citaciones por infracciones menores al mismo tiempo. En el mismo perodo, los afroestadounidenses representaron el 85% de los cargos totales presentados por el Departamento de Polica de Ferguson. Los afroestadounidenses conforman ms del 90% de los acusados por una muy discrecional infraccin descrita como, y cito, 'Forma de caminar en la calle'. Forma de caminar en la calle.

Michael-John Voss, abogado administrador de ArchCity Defenders, representa a muchos de los acosados por estas prcticas policiales. Voss me dijo: Lo que tenemos en Saint Louis, en los municipios del condado de Saint Louis, son modernas crceles de deudores. Las personas afroestadounidenses son abordadas en forma desproporcionada por la polica en estos municipios y tambin reciben mayores abusos debido a su incapacidad financiera para pagar ciertas multas y costos relacionados con esas detenciones por cuestiones de trnsito, esas violaciones de trnsito. Entonces lo que pasa es que una persona es forzada a pagar una enorme cantidad de dinero por el cargo que enfrenta y, si no puede pagar, no se realizan investigaciones respecto a su capacidad de pago; se emite una orden de arresto y luego es encarcelada. A veces es por das o incluso semanas. Las multas se acumulan generando un crculo vicioso, dejando a las vctimas afroestadounidenses, en su mayora en nivel de pobreza, atrapadas por las deudas.

El informe de cien pginas del Departamento de Justicia incluye numerosos y alarmantes casos de conducta racista por parte de la polica de Ferguson, desde el uso de la palabra despectiva nigger durante los arrestos violentos hasta mensajes de correo electrnico con comentarios sobre el presidente Barack Obama y la primera dama Michelle Obama. En un correo electrnico se representa al presidente como un chimpanc; otro predice que no va a durar como presidente porque no hay negro que mantenga un trabajo estable durante cuatro aos. Otros intercambios de correo electrnico revelaron hasta qu punto los ingresos por las infracciones fueron procurados activamente por el gobierno de la ciudad. En un correo electrnico, el jefe de polica de Ferguson, Tom Jackson, se jacta de que de los informes de ingresos de los 80 tribunales municipales del Condado de Saint Louis, solo ocho, entre ellos Ferguson, recolectan ms de un milln de dlares.

Eric Holder, en la que podra haber sido su ltima conferencia de prensa antes de dejar el cargo (lo que depende del momento en que la mayora republicana en el Senado apruebe la designacin de quien fue propuesta para sucederlo, Loretta Lynch, que de ser confirmada sera la primera mujer afroestadounidense en ocupar el cargo de fiscal general), anunci que Ferguson y los municipios circundantes quedarn bajo supervisin federal. Tendrn que cambiar, o el Departamento de Justicia los va a demandar para forzar el cambio.

En una entrevista para Democracy Now, Michelle Alexander, profesora de Derecho de la Universidad Estatal de Ohio, autora de The New Jim Crow: Mass Incarceration in the Age of Colorblindness (En espaol: El Nuevo Jim Crow: el encarcelamiento masivo en la era de ceguera al color de la piel), afirm: Creo que es comn hoy en da que la gente diga, sobre todo en el da de Martin Luther King, que hemos avanzado mucho pero an nos queda un largo camino por recorrer. Creo que los acontecimientos de los ltimos meses, as como las sorprendentes tasas de encarcelamiento y la existencia de este estatus de segunda clase permanente que sufren millones de personas demuestran que no estamos en el camino correcto. Es por eso que digo una y otra vez, que no se trata de hacer pequeas reformas y seguir un plan en la misma direccin. No. Se trata de tener el coraje de replantearnos dnde estamos parados como sociedad, de tener en cuenta tanto nuestra historia como nuestro presente racial, y construir un amplio movimiento arraigado en la conciencia de la dignidad y la humanidad de todos nosotros. No importa quines somos, de dnde venimos o lo que podamos haber hecho.

De Crispus Attucks a Michael Brown, 245 aos despus, hay dos cosas que siguen claras: que nunca se sabe qu puede incitar una revolucin y que las vidas afroestadounidenses importan.

2015 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Ins Coira. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 450 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/blog/2015/3/6/racismo_y_revolucion_de_crispus_attucks


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