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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-09-2005

Hambrunas del Mercado

Yves Engler
Znet

Traducido por Eva Calleja y revisado por Marga Vidal


Los nios que mueren de hambre reciben la atencin de los medios, los bien alimentados economistas del imperio, no. Sin embargo, la historia moderna nos muestra que normalmente son las dos caras de la moneda de la hambruna.

Durante el mes pasado, miles de personas murieron de hambre en Nger. Durante todo este tiempo haba comida disponible. Lo que pasa es que, simplemente, los pobres no tienen el dinero suficiente para afrontar los crecientes precios de los alimentos, as que mueren de hambre.

En la primavera, el Fondo Monetario Internacional presion al presidente de Nger, Mamadu Tandja, para que implementara un impuesto del 19 por ciento sobre el valor aadido, tambin en los alimentos. El impuesto se aadi incluso a pesar de que se produjo un aumento superior al 75% en los precios de los alimentos. Durante el mismo tiempo, la principal fuente de ingresos de las poblaciones nmadas del pas, el ganado, perdi la cuarta parte de su precio, dejando a los pobres sin dinero para comprar alimentos bsicos.

Cuando algunos grupos internacionales comenzaron a llamar la atencin sobre la crisis de alimentos, los intereses del mercado primaron sobre los intereses de los pobres. El London Observer del 7 de Agosto revel que El gobierno de Nger, bajo las instrucciones del FMI y de la Comunidad Europea, se neg a distribuir comida gratis entre las ms necesitados. Los poderes fcticos no quisieron deprimir los precios del mercado que beneficiaban a mayoristas y a especuladores.

Hace dos veranos, la hambruna azot a Etiopa poco tiempo despus de que instituciones de ayuda humanitaria, controladas por los gobiernos occidentales, hicieran presin al gobierno del pas para que cesase de intervenir en el sector agrcola. The Wall Street Journal inform que el gobierno, bajo presin de prestamistas y donantes internacionales, se estaba retirando de los mercados de grano en favor de un sector privado mal financiado y carente de experiencia. Sin embargo, se tomaron pocas precauciones para apoyar este libre mercado sin experiencia con almacenes, transporte o financiacin (1 de julio 2003). Al principio, la reduccin de la implicacin por parte del gobierno no pareca ser el problema ya que, segn el Journal, la cosecha de grano en Etiopa en la ltima mitad de los 90 ascenda a 11 millones de toneladas anuales, unas 4 toneladas ms que en los 80. En los aos 2000 y 2001 se consigui una cosecha extraordinaria que alcanzo los 13 millones de toneladas. La mejora de las cosechas ocult la naturaleza equivocada de las polticas agrcolas basadas en el mercado. De hecho, unas cosechas ms grandes agravaron la carencia de comida que se dio por ltimo.

Cuando el estado redujo su papel como estabilizador de precios, los agricultores comenzaron a producir menos, ya que las grandes cosechas producan menos ingresos. Segn el Journal por un saco de maz de 220 libras de peso que alcanzaba un precio de 10 dlares en los buenos tiempos se poda conseguir un precio de 2 dlares, y eso era la mitad de los costes medios de produccin. Los agricultores que producan para vender disminuyeron su produccin o se dedicaron a cultivos de subsistencia. De repente, los alimentos comenzaron a escasear y miles de personas murieron de hambre.

En 2002, debido a una situacin similar a la de Etiopa, se desencaden una hambruna en Malawi. El Banco Mundial, el FMI y la Comunidad Europea haban presionado al gobierno de Malawi para que redujera sus reservas de grano de 167.000 toneladas a 30.000 toneladas. Se presion a Malawi para que redujera sus reservas de grano por razones ideolgicas y para pagar un prstamo de 300 millones de dlares al Banco Sudafricano. La venta caus una cada de los precios locales, reduciendo la capacidad de produccin de muchos agricultores. Tambin result en una reserva de emergencia mucho ms pequea. En trminos humanos, estas polticas de mercado dieron por resultado las muertes innecesarias de miles de individuos.

La presin para la reforma de la seguridad agrcola se ha extendido por toda frica. El banco (mundial) durante mucho tiempo ha instado gobiernos africanos dbiles, segn el Journal, a privatizar su agricultura y a abandonar cualquier tipo de subsidios agrarios. De la misma forma, los idelogos del FMI se oponen a que el estado sea el avalista para la seguridad alimentaria. Las juntas de materias primas que fijaban los precios del productor y recogan la produccin del agricultor se estn prohibiendo y se est encargando esta tarea a un sector privado incapaz y poco dispuesto. Adems, se estn recortando los subsidios a pequeos agricultores.

Sin embargo, el suministro de alimentos es demasiado importante para dejarlo en manos del mercado, que es por lo que la mayora de los pases europeos y Norteamrica tienen un sistema de gestin de suministros y planes para seguridad alimentara. La mayora de los pases africanos estn bajo una presin inmensa para seguir polticas de alimentos que no sigue ningn otro pas industrializado. Desafortunadamente, no es nada nuevo que por una liberalizacin econmica forzada se agraven o se causen hambrunas innecesarias. Mike Davis en su libro El ltimo Holocausto Victoriano cuenta las circunstancias que rodearon a un nmero de horribles hambrunas en la India, Brasil y China entre 1870 y1900.

A finales de las dcadas de 1870 y 1890 entre 30 y 60 millones de personas murieron durante hambrunas en esos tres pases. Segn Davis, la razn es que las reformas del libre mercado agravaron la devastacin ecolgica. Los imperialistas britnicos minaron la seguridad agrcola local, destruyendo deliberadamente los sistemas de seguridad alimentaria en la India y China, de larga raigambre. Segn un estadista britnico que analiz las medidas de seguridad alimentaria en la India en los dos milenios anteriores a 1800, en la India hubo solamente una hambruna importante cada siglo. Durante la ocupacin britnica haba una cada cuatro aos.

Adems de los casi 20 millones de indios que murieron de hambre, la economa india tambin se estanc. En 1800 la participacin de la India en la produccin mundial era cuatro veces mayor que la britnica. Para 1900, ya totalmente bajo control britnico, la razn era de 8 a 1 a favor de Gran Bretaa. De la misma forma, las economas africanas que han adoptado las reformas neoliberales se han estancado o estn en declive.

Si los medios norteamericanos permitieran unas pocas palabras a los nios que estn muriendo de hambre en Nger, stos quiz les dijeran a los economistas neoliberales el mercado libre y los alimentos no se mezclan, a no ser que estis intentando matarnos.

* Yves Engles es el autor de dos libros: Canada in Hait:Waging War on the Poor Majority (with Anthony Fenton) y Playing Left Wing: From Rink Rat to Student Radical. Ambos libros estn publicados por RED/Fernwood y estn disponibles en http://infoshopdirect.com/redpublishing/ o www.turning.ca en Canad.



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