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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-03-2015

Amianto y gnero

Francisco Bez Baquet
Rebelin


Es fcil intuir que el propio gnero femenino de la autora, exclusiva o principal, de determinados trabajos (o, en su caso, el de todas las firmantes del mismo), les confiere una especial sensibilidad respecto del contenido de esos estudios, incluyendo a la misma motivacin para su abordaje. Parece ser el caso, indudablemente, de: (1)

Bienvenido sea su inters profesional y humano, para contribuir a esclarecer varias de las mltiples facetas que presenta el conjunto de todas las patologas asociadas a la exposicin al amianto.

Un ejemplo de los trabajos con los que estas autoras han contribuido al conocimiento de la relacin entre el amianto y el gnero femenino, lo tendremos en el artculo de Maryse Bilodeau, incluido en nuestra bibliografa, en el cual se relatan las condiciones de participacin de la mano de obra infantil y femenina, en la explotacin de las minas de crisotilo de Quebec. Sobre la intervencin femenina en la minera del asbesto, se han generado diversos trabajos: Bilodeau (2002), McCulloch (2003).

Un sector industrial en el que se ha prodigado el empleo de trabajadoras, ha sido el de la industria textil del amianto: Brown et al. (1994), DAcri et al. (2000), Jehan et al. (2004), Merler et al. (2001), Sun et al. (2003), Zhang et al. (2004), incluyendo a las labores de reciclado de sacos que han contenido asbesto: Ascoli et al. (2003), Barbieri et al. (2008) & (2009), Musk et al. (2006), Pinto et al. (1998), Tomasini et al. (1990).

Otro tanto cabe decir respecto de la fabricacin de filtros, con contenido de amianto, tanto para cigarrillos como para mscaras anti-gas: Acheson et al. (1992), Dodson & Hammar (2006), Huncharek (1994), Wignall & Fox (1982).

La contaminacin por amianto del talco cosmtico, es determinante de su vinculacin con el gnero femenino, recogida en los trabajos que versan sobre dicha situacin: (2)

No obstante, la mayora de las afectaciones, sobre todo por lo que respecta al mesotelioma, son las de carcter no ocupacional. Vase: (3)

En Gonzlez Gmez (2008), se hablar, en general, de actividades feminizadas, entendiendo por tales, las que tradicionalmente se ha ido reservando para ser realizadas por mujeres (tareas administrativas, de hostelera, reciclado de sacos, etc.), siendo en ellas en donde cabe localizar situaciones de exposicin al amianto, que eventualmente han sido determinantes de la aparicin de alguna de las patologas asbesto-relacionadas, y en especial del mesotelioma, en el que dosis menores bastan para desencadenarlo.

Un importante frente de batalla, en la pugna contra las maniobras de exoneracin parcial o total de responsabilidades respecto de las secuelas de la exposicin al asbesto, ha sido la distinta interpretacin que se ha dado al hecho de que la tasa de afectacin por mesotelioma sea sensiblemente mayor en los varones.

En efecto, dicha circunstancia, que nadie niega, ha querido ser esgrimida como evidencia de que factores endgenos de mayor o menor predisposicin innata, estaran presentes en la etiologa del mesotelioma.

Sin pretender negar rotundamente esa posibilidad, no obstante, lo cierto es, que cuando la susodicha tasa se refiere a la exposicin ambiental, y no a la laboral, la diferencia entre gneros, en funcin de la misma, se esfuma por completo, sugiriendo fuertemente, que la diferencia constatada respecto del mbito laboral de exposicin, obedece ms bien, fundamentalmente, al hecho de que en el pasado al que nos remonta el tiempo habitual de latencia en el afloramiento del mesotelioma, prevaleca un reparto de roles sociales y en el hbito de contratacin de personal por parte de las empresas, que bastan para dar cumplida cuenta de la diferencia hallada respecto de la exposicin laboral.

El posible carcter especfico de la afectacin femenina, viene determinada, ms bien, por otras circunstancias, cual es el caso de la convivencia con trabajadores del asbesto, que abocaron a una contaminacin domstica, frecuentemente facilitada por el hecho de que la ropa de trabajo fuera llevada al propio domicilio, y a que en l se procediera a su lavado, pero sin que quepa descartar que, aun cuando con menor incidencia, la mera convivencia, sin ms, hubiera bastado para que el mesotelioma hubiera podido aflorar en la esposa del trabajador, habida cuenta de que, como se ha podido llegar a constatar, bastan exposiciones mnimas, para poder desencadenar tan nefasto acontecer.

En Langhoff et al. (2014), los autores concluyen que casi el 50% de las mujeres afectadas por el mesotelioma maligno, se han expuesto al asbesto a travs de familiares de primer grado, trabajadores del amianto, que llevaron la contaminacin a sus hogares, a travs de sus ropas de trabajo.

En relacin con el mesotelioma pleural maligno, en Lacourt et al. (2014), los autores concluyen que: Nuestro estudio sugiere que la ARP (riesgo atribuible a la poblacin) general, en las mujeres, se debe principalmente a la exposicin al amianto no ocupacional

Usando los criterios estndar ILO 1980, en Kilburn et al. (1986), los autores encontraron signos radiogrficos de asbestosis, en el 11% de las esposas, y en el 2% de las hijas de los trabajadores de los astilleros de Los ngeles (California); tales porcentajes, fueron obtenidos despus de excluir a quienes haban tenido tambin una exposicin ocupacional. Si, como es sabido, la generacin de una asbestosis requiere de dosis ms elevadas de contaminacin que para el mesotelioma, la emergencia de lo primero, la asbestosis, pone de manifiesto que sobradamente se han generado las condiciones mnimas imprescindibles para que tambin se pueda producir lo segundo, el mesotelioma.

La situacin inversa, esto es, que sea el esposo el afectado por el mesotelioma, a causa del trabajo en la industria del amianto, por parte de su esposa, cuenta con un registro netamente ms reducido pero no inexistente- en la literatura mdica: Ruffie et al. (1989).

Otras vas de posible contaminacin, de exclusiva o preferente ndole, referidas especficamente al gnero femenino, han sido sealadas, incluyendo, por ejemplo, a una eventual contaminacin del talco cosmtico (como ya dejamos reseado), tambin el usado en preservativos ver: Kasper & Chandler (1995)-, o incluso, en el caso de las esposas de los mineros sudafricanos del amianto, a travs del contacto ntimo del acto sexual. En efecto, adems de las consabidas vas de acceso, la inhalacin y la ingestin, en Reid et al. (2009), se hace mencin de la contaminacin por va vaginal, a travs del acto sexual. Trgico cruce de caminos, entre la vida y la muerte!

La misma va tambin ha sido invocada, en relacin con la contaminacin del talco por tremolita, en su uso en la higiene ntima femenina: Heller et al. (1996). Tambin resulta procedente traer a colacin aqu, la contaminacin por asbesto, del talco utilizado en la fabricacin de condones: Kasper & Chandler (1995).

La ingestin, tambin ha sido sealada como posible va de contaminacin en una mujer afectada por el mesotelioma: Van Kesteren et al. (2004).

Que el talco cosmtico, contaminado de forma natural con amianto, haya sido la causa de mesotelioma en algunas mujeres que lo usaron, lo veremos reflejado en: Gordon et al. (2014).

El asentamiento de las patologas asbesto-relacionadas, en estructuras anatmicas especficamente femeninas, es el denominador comn de toda una serie de trabajos: (4)

El amianto tambin ha irrumpido en la vida de las mujeres, de una forma silenciosa, que no tiene reflejo en las estadsticas ni en los cuadros de patologas comnmente atribuidas al asbesto, y ello ha sido as, en su frecuente condicin de cuidadoras de las vctimas directas, sus esposos o hijos, con secuelas de somatizacin del sufrimiento psquico, y a causa del deterioro de toda ndole, desde la inseguridad econmica hasta el dficit de normalidad en las relaciones de pareja y en la vida familiar. Sobre la relacin del amianto respecto del gnero, y especficamente referida al gnero femenino, la bibliografa localizada es la siguiente: (5)

Mesotelioma en embarazadas

Contemplamos aqu, por su especificidad y trascendencia, la circunstancia del mesotelioma en embarazadas ver: Pekin et al. (2004), Ramsey et al. (2000), Scattone et al. (2001), Schweichler et al. (1995), Urbanczyk et al. (1996)-, en la base experimental sobre posible induccin tumoral en descendientes, mediando transmisin placental de amianto crisotilo ver: Vanchugova et al. (2008)-, y, en ltimo trmino, tambin en el mbito de la experimentacin animal, se ha sealado la posibilidad de un efecto teratgeno del amianto, habida cuenta de su transferencia placental. Ver: Krowke et al. (1985).

Es sta una posibilidad que merece ser meditada, sobre todo si se tiene en cuenta, siguiendo a Erik Larsson en sus razonamientos, que, de forma natural, la placenta de los mamferos presupone ya una depresin localizada del sistema inmunitario materno (para evitar el rechazo del feto, por parte del organismo que lo acoge), lo cual ha dado lugar a que, eventualmente, ciertos tumores hayan podido desarrollarse, al amparo de dicha situacin localizada, favorable a su inicio y proliferacin.

En concordancia con todos estos indicios, un reciente estudio formula la hiptesis (avalada por la incrementada incidencia hallada), que apunta a una correlacin entre exposicin al asbesto y la enfermedad trofoblstica gestacional: Reid et al. (2009).

Se denomina enfermedad trofoblstica gestacional, al grupo de trastornos que tienen en comn la proliferacin del trofoblasto gestacional, es decir, el tejido que se convertir en la placenta, en el proceso normal del embarazo.

Es evidente la necesidad de estudios epidemiolgicos que clarifiquen debidamente todas las interrogantes que plantean estos trabajos, referidas a cuestiones concretas, tales como la posibilidad de incidencia elevada para infertilidad, abortos espontneos, malformaciones en el feto, neoplasias en lactantes, etc.

En cualquier caso, el mesotelioma en embarazadas, representa una catstrofe vital multiplicada, tanto desde el punto de vista psquico de la propia enferma, como desde el de la ponderacin objetiva de las dos vidas humanas comprometidas en dicho escenario de la malignidad del amianto.

Eventualmente, el diagnstico de mesotelioma en la cavidad abdominal, en situacin de embarazo, puede corresponder al hallazgo de dicha dolencia maligna de letal pronstico, con ocasin de haberse practicado una cesrea. Ver: Lanneau et al. (2005). Dicha situacin, por su remarcado dramatismo, se sita entre las ms altas cotas de agresividad atribuible a una patologa tan vinculada al amianto, como es el mesotelioma.

Otro aspecto a considerar, en el tema del mesotelioma en embarazadas, es el hecho de que esa condicin de la enferma determina una reduccin de las terapias paliativas disponibles, dado que algunas de ellas entraran en colisin con la necesaria proteccin a la integridad del feto: Srensen et al. (2007).

Mesotelioma en mujeres ilustres

Por su indudable mayor trascendencia meditica, merecen ser resaltados los casos registrados, en los que el mesotelioma ha afectado a personas del gnero femenino, y que socialmente han asumido un destacado protagonismo. Seguidamente pasaremos revista a algunos de esos casos.

Tendramos as, por ejemplo, el caso de la novelista Barbara Harris, esposa del actor y cantante Dale Harris, y autora de la novela de ciencia-ficcin titulada Quin es Julia?, la cual dio origen a una pelcula de televisin; en el ao 2008 falleci de mesotelioma. Probablemente su contacto con el amianto estuvo motivado por sus actividades en el sector inmobiliario, particularmente en lo relativo a la rehabilitacin de viviendas.

Otro caso similar, sera el de Ann Marian Ebsworth, abogada y jueza britnica. En 1992, se convirti en la sexta mujer juez del Tribunal Superior, y la primera en ser asignada a la Divisin de Banca de la Reina. En el ao 2002, falleci de mesotelioma. Su padre, Arthur Ebsworth, fue oficial de la Marina Real y su vida temprana transcurri en varios cuarteles. Dada la extraordinaria presencia del amianto en los buques de guerra, parece razonable conjeturar que dicha circunstancia no haya sido ajena al afloramiento del mesotelioma en su hija.

Cuando el presunto vnculo de morbimortalidad con el amianto es menos especfico que el del mesotelioma, como es el caso del cncer pulmonar, la atribucin a dicha etiologa resulta ser, como es lgico, ms cuestionable. Tal sera el caso, por ejemplo, de la cantante (no fumadora) Donna Summer, llamada Reina del Disco, y fallecida de cncer de pulmn en el ao 2012; al haber habitado en el mismo distrito neoyorquino, y en proximidad de las Torres Gemelas, con ocasin del atentado terrorista del 11 de Septiembre de 2001, estuvo sometida, al igual que el resto de los habitantes del mismo entorno, a enormes polvaredas que incluan el peligrossimo anfbol tremolita, tipo de asbesto que de forma natural contaminaba a la vermiculita de Libby, con la que se haba efectuado el aislamiento ignfugo de las estructuras metlicas de las torres.

Como conclusin de todo lo expuesto, podemos afirmar, sin ninguna suerte de reservas, que el gnero femenino ha asumido tambin una importante cuota de riesgo por amianto, evidenciada por el afloramiento de sus patologas asociadas, con especial nfasis en el mesotelioma, para cuyo desencadenamiento basta con dosis comparativamente ms dbiles, o exposiciones ms breves, espordicas o incluso puntuales y nicas.

Bibliografa

Se facilita seguidamente el enlace de acceso al fichero Dropbox que la contiene:

https://www.dropbox.com/s/6fsh44pj3yispj2/Bibliograf%C3%ADa.doc?dl=0

1 Patricia M. Baker, Marinella Bertolotti, Maryse Bilodeau, Dorothy H. Broom, Elisa Brunelli, Maria Blandina Marques dos Santos, Patricia G. Camp, Ysanne Chapman, Constanza Camargo, Vanda DAcri, Helen Dimich-Ward, Daniela Dodoli, Tonina Enza Iaia, Daniella Ferrante, Carla Fiumalbi, Karen Francis, Susan Gerber, Dorota M Gertig, Fernanda Giannasi, Mara Fernanda Gonzlez Gmez, Susan E. Hankinson, Patricia Hartge, Debra S. Heller, Jane S. Heyworth, Janne Jensen, Susan M. Kennedy, Kristina Kjaerheim, Hilde Langseth, Susan Lee, Laura Moro, Margaret OConnor, Giulia Pinton, Alison Reid, Margarita Reina, Katia Reis de Souza, Lucila Scavone, Amanda Segal, Neonila Szeszenia-Dabrowska, Annie Thbaud-Mony, Annalisa Todesco, Cecilia Viti, Carolyn Westhoff o Urzula Wilczynska.

2 Chang & Risch (1997), Cramer (1999), Cramer et al. (1982) & (2007 -2 refs.-), Gertig et al. (2000), Gordon (2014), Gordon et al. (2014), Harlow et al. (1992), Harlow & Hartge (1995), Harlow & Weiss (1989), Hartge et al. (1983), Huncharek et al. (2007), Karageorgi et al. (2010), Kasper & Chadner (1995), Langset et al. (2008), Longo & Young (1979), Mills et al. (2004), Muscat & Huncharek (2008), Wong et al. (1999), Yamada et al. (1997).

3 Burdorf et al. (2004), Case et al. (2002), Ferrante et al. (2007), Glage (1970), Gogou et al. (2008), Hucharek et al. (1989), Kilburn et al. (1986), Lacourt et al. (2014), Lander & Viskum (1985), Langhoff et al. (2014), Magnani et al. (1993), Maltoni & Di Bisceglie (2000), Maltoni et al. (1994) & (1997), Proietti et al. (2004), Reid et al. (2007) & (2008), Schipperijn (2007), Schneider & Woitowitz (1995), Sider et al. (1987), Sinninghe Damst et al. (2007), Van Kesteren et al. (2004), Vianna & Polan (1978), Yamada et al. (1997).

4 Camargo et al. (2011), Castro et al. (1983), Chang & Risch (1997), Clement et al. (1996), Cramer (1999), Cramer et al. (1982) & (2007), Gertig et al. (2000), GolBert (1959), Goldblum & Hart (1995), Graham & Graham (1967), Harlow et al. (1992), Harlow & Hartge (1995), Harlow & Weiss (1989), Hartge et al. (1983), Heller et al. (1996) & (1999), Horn & Lewis (1951), Huncharek et al. (2007), Karageorgi et al. (2010), Langseth et al. (2008), Langseth & Kjaerheim (2004), Lanneau et al. (2005), Longo & Young (1979), Mills et al. (2004), Muscat & Huncharek (2008), Nevius & Friedman (1959), Paoletti (1961), Park et al. (2011), Parmley & Woodruff (1974), Rai & Flores (2011), Reid et al. (2009 -2 refs.-) & (2011), Rosenblatt et al. (1992), Taylor et al. (2004), Vasama-Neuvonen et al. (1999), Wong et al. (1999).

5 Acheson et al. (1982), Baker et al. (2005), Beer (2000), Bianchi et al. (2004), Bilodeau (2002), Bitchatchi et al. (2010), Broom (1986), Brown et al. (1986), Burdorf et al. (2004), Cagianut (1972), Camargo et al. (2011), Camiade et al. (2013), Camp et al. (2004), Cantor et al. (1975), Case et al. (2002), Castro et al. (1983), Chang & Risch (1997), Clement et al. (1996), Cramer (1999), Cramer et al. (1982) & (2007), DAcri et al. (2000), Davies et al. (2001) & (2004), Dawson et al. (1993), Delfino et al. (1995), de Pangher Manzini (2003), Dodson et al. (2003), Dodson & Hammar (2006), Duan et al. (1991), Eltabbakh et al. (1999), Ferrante et al. (2007), Germani et al. (1999), Gertig et al. (2000), Glage (1970), Gogou et al. (2008), GolBert (1959), Goldberg & Labrche (1996), Goldblum & Hart (1995), Graham & Graham (1967), Grossgarten & Woitowitz (1991), Hammar et al. (1997), Hansen & Jensen (1998), Harlow et al. (1992), Harlow & Hartge (1995), Harlow & Weiss (1989), Hartge et al. (1983), Heller et al. (1999), Horn & Lewis (1951), Huncharek et al. (1989) & (2007), Hyland et al. (2007), Jehan et al. (2004), Kalacić (1973), Kasper & Chandler (1995), Kerrigan et al. (2002), Kilburn et al. (1985), Lander & Viskum (1985), Langseth et al. (2007) & (2008), Lanseth & Andersen (1999), Lee et al. (2009), Longo & Young (1979), Magnani et al. (1993), Maltoni et al. (1997) & (1999), Martnez et al. (2009), Mazzetti et al. (2006), McCulloch (2003), Merler et al. (2001), Mills et al. (2004), Muscat & Huncharek (1991), Nascimento et al. (1994), Nevius & Friedman (1959), Newhouse et al. (1972), Paoletti (1961), Park et al. (2011), Parmley & Wooddruff (1974), Ponnuswamy et al. (2009), Proietti et al. (2004), Rai & Flores (2011), Reid et al. (2007), (2008 -2 refs.-), (2009 -2 refs.-) & (2011), Robertson et al. (1999), Rodrguez-Roisn et al. (1986), Roggli et al. (1997), Rosenblatt et al. (1992), Rsler et al. (1994), Santos et al. (2012), Scavone (1997) & (2002), Scavone et al. (1999), Schipperijn (2007), Schneider & Woitowitz (1995), Shanks et al. (2000), Shao et al. (2011), Sider et al. (1987), Sinninghe Damst et al. (2007), Smith (2002), Stoeckle et al. (1982), Sun et al. (2003), Szeszenia-Dabrowska et al. (1986), Taioli et al. (2014), Tanriverdi et al. (2013), Taylor et al. (2004), Van Kesteren et al. (2004), Vasama-Neuvonen et al. (1999), Vianna & Polan (1978), Waldman (2008), Wang et al. (1998), Weiderpass et al. (1999), Wignall & Fox (1982), Wolf et al. (2010), Wong et al. (1999), Yan et al. (2006), Yamada et al. (1997), Zhang et al. (2004).

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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