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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-03-2015

El paro es inevitable dentro del euro

Juan Torres Lpez
Pblico.es


Una pregunta crucial para la economa espaola es por qu sufrimos un nivel de paro mucho ms elevado que el resto de las economas de nuestro entorno.

Evidentemente, se trata de una pregunta que no tiene respuesta unvoca ni simple pues sin duda hay muchos factores que hacen que nuestro desempleo sea tan elevado y permanente que ni siquiera en etapas de alto crecimiento se reduce a los niveles del entorno.

Puede aceptarse que los economistas ms convencionales tengan una parte de razn cuando sealan que nuestro mercado de trabajo tiene limitaciones importantes debido a rigideces provocadas por la poltica de fijacin salarial, por los tipos de contratacin, por la discriminacin o incluso por factores como la movilidad o la poltica de horarios. Pero es imposible que esas circunstancias, incluso si fueran ms exageradas que en otros pases, que no est claro que lo sean, expliquen por s mismas nuestra brecha en desempleo con pases vecinos.

En mi opinin, es ms realista pensar que nuestro alto nivel de paro se debe en mayor medida a la debilidad de nuestro mercado interno. Soy de los que piensa que la componente keynesiana (que dice que el paro lo produce una insuficiencia de demanda de bienes y servicios) es ms determinante de una tasa tara de paro elevada que la explicacin liberal (que considera que las rigideces en el mercado de trabajo originan salarios demasiado elevados que son los que provocan el desempleo de modo que este es, por tanto, voluntario, pues desaparecera automticamente si los trabajadores aceptasen salarios ms bajos).

Incluso creo que el paro tiene que ver, como seal hace muchos aos Michael Kalecki, con razones polticas: le conviene a grandes empresarios porque gracias al desempleo tienen ms poder de negociacin frente a los trabajadores. E incluso con otros rasgos estructurales de la economa capitalista que aqu no puedo desarrollar.

En cualquier caso, junto a estas causas tan rpidamente apuntadas, quisiera comentar aqu otra explicacin del paro tan elevado que tenemos y que nadie quiere escuchar en Espaa porque est relacionada con nuestra pertenencia al euro.

En los ltimos aos, desde que entramos en la Unin Europea y ms concretamente en la unin monetaria, Espaa viene registrando un empeoramiento constante de nuestra balanza de pagos, con dficits y deuda exteriores muy elevados e incluso con voluminosas salidas de capitales. Nuestro pas solo ha tenido supervit por cuenta corriente en 2012 y 2013, y en su mayor medida por la cada de las importaciones, mientras que ha registrado dficits en torno al 10% del PIB en los aos anteriores a la crisis. Segn el FMI, Espaa (con 1,4 billones de dlares) es el segundo pas del mundo con ms deuda exterior, tras EE UU (con 5,5, billones), pero la deuda estadounidense representa el 34% de su PIB, y la nuestra el 103%.

Podra decirse que las condiciones en que entramos en la UE y en el euro y la configuracin poltica e institucional de ambos nos provocan una especie de crisis de balanza de pagos continuada. Y ante esta situacin, cualquier economa tiene dos posibles respuestas para mejorar su saldo exterior. Una, es el ajuste en el tipo de cambio de su moneda mediante la devaluacin y la otra es la reduccin de los costes salariales.

Todo el mundo sabe que al formar parte de una moneda nica, Espaa no tiene posibilidad de recurrir a la primera va y que ha debido de hacer una constante devaluacin salarial con la excusa de que nuestra economa debe ser ms competitiva para poder hacer frente a su crisis de balanza de pagos.

Pues bien, el investigador del banco francs Natixis Patrick Artus ha demostrado que si el ajuste ante problemas de balanza de pagos se realiza mediante devaluacin salarial (como viene ocurriendo en Espaa) el paro aumenta en mayor medida y durante ms tiempo que si el ajuste se realiza por la va de ajustes en el tipo de cambio (Le rle du taux de change dans les sorties de crise des balances des paiements).

Este economista ha comparado las experiencias de pases que adoptaron ajustes mediante el tipo de cambio (Espaa e Italia en 1992-93, Mxico en 1994, Corea y Tailandia en 1997, Brasil en 1998 y Argentina en 2001) con otras de ajuste va salarial (Espaa, Italia, Portugal, Grecia, Irlanda en los ltimos aos y Alemania tras 1990) y sus conclusiones son evidentes.

En principio, ambas vas de ajuste tienen dos efectos iniciales que podra pensarse que deberan suponer un impacto semejante sobre el desempleo. Uno positivo, el aumento de la competitividad por la va de los costes que mejora el comercio exterior. Y otro negativo, la disminucin de la renta real al aumentar el precio de las importaciones o bajar las rentas salariales.

Sin embargo, los datos demuestran que cuando se produce el primer tipo de ajuste (mediante tipo de cambio) se produce un alza subsiguiente en el nivel de paro que es relativamente baja y transitoria, pues vuelve a reducirse en uno o dos aos. Es decir, que el primer efecto positivo predomina sobre el segundo negativo. Sin embargo, cuando el ajuste es mediante recortes salariales, el alza del paro es ms mucho elevada y se mantiene al menos durante cinco o seis aos. El efecto negativo se sobrepone al positivo.

Las razones que, segn Artus, producen este diferente efecto se pueden entender fcilmente.

En primer lugar, que la devaluacin salarial afecta mucho a la demanda interna y eso reduce el nivel de actividad y las ventas de las empresas.

En segundo lugar, que el ajuste mediante el tipo de cambio afecta a todos los sujetos econmicos mientras que el ajuste salarial se centra solo en los asalariados.

Adems, seala que si hay rigidez en los precios de venta de las empresas (como ocurre en Espaa) y no bajan cuando se reducen los salarios, resulta que el ajuste salarial a la baja no se traduce en ms competitividad sino solo en mayor rentabilidad. Mientras que un ajuste mediante el tipo de cambio abarata inmediatamente nuestras exportaciones y las hace ms competitivas.

En resumen, resulta que nuestra pertenencia al euro tiene dos consecuencias tan negativas como inevitables en las condiciones en que la moneda nica est diseada.

Por un lado, la existencia de profundas asimetras que no se quieren abordar ni resolver y que producen dficits y deuda exterior en las economas perifricas como imagen refleja de los supervits de las economas ms potentes (tal y como muestra la grfica de abajo).

Por otro, la imposibilidad de recurrir a otro tipo de ajuste que no sea la devaluacin salarial para hacer frente a la degradacin de las relaciones de intercambio de los pases deficitarios, como Espaa. Un ajuste, sin embargo, que a la postre no ajusta puesto que deprime la demanda interna, disminuye las ventas, aumenta el paro y debilita profunda y estructuralmente a la economa. Aunque eso s. El gran poder de mercado que tienen las grandes empresas espaolas les permite no trasladar la devaluacin salarial a los precios y aumentar su rentabilidad.

La conclusin es clara. Si seguimos perteneciendo a un euro que no afronta ni resuelve la asimetra entre las distintas economas, y ms concretamente entre Espaa y Alemania que en trminos de comercio exterior se comportan como una imagen de espejo, estaremos condenados a utilizar un mecanismo de ajuste que provoca paro y con l todos los efectos desastrosos que lleva consigo. La entrada mal negociada en la UE y el error de entrar en un euro diseado para fortalecer a una economa superavitaria como Alemania que por definicin ha de generar dficit en las dems nos enferma la balanza de pagos. Pero el remedio, el ajuste salarial, es peor an que la enfermedad.

Blog del autor: http://juantorreslopez.com/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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