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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-03-2015

Selma, Alabama: El recuerdo del Domingo Sangriento nos convoca a seguir luchando

Amy Goodman, con la colaboracin de Denis Moynihan
Democracy Now!


Han pasado cincuenta aos desde el Domingo Sangriento, un acontecimiento trascendental en la historia de los derechos civiles en Estados Unidos, cuando los afroestadounidenses y sus aliados intentaron marchar desde Selma hasta Montgomery, Alabama, en demanda del derecho al voto. Tan pronto como cruzaron el puente Edmund Pettus en Selma, fueron confrontados con violencia por la polica del estado de Alabama y reprimidos con porras, picanas elctricas, perros polica y gas lacrimgeno. La polica los persigui desde el puente hasta la capilla Brown de la Iglesia Episcopal Metodista Africana de Selma, donde se haba iniciado la marcha.

Las noticias e imgenes de la violencia policial extrema, desatada sin que hubiera ningn tipo de provocacin, en contraste con la conducta de los 600 manifestantes, que practicaban una disciplinada no violencia, se extendieron por todo el mundo. En cuestin de meses, el presidente Lyndon Johnson firmara la Ley de Derecho al Voto de 1965 en respuesta a la indignacin pblica y la presin ejercida por un movimiento masivo hbilmente organizado. La marcha que se conocera como Domingo Sangriento se organiz en respuesta al asesinato de un joven afroestadounidense por parte de la polica. Esa historia, y cmo se relaciona con la actualidad, fue recordada el domingo pasado en la histrica Capilla Brown.

La capilla desbordaba de histricos activistas por los derechos civiles, altos funcionarios del gobierno de Obama y miembros del Congreso. En su discurso, el fiscal general de Estados Unidos, Eric Holder, hizo una conexin con la serie de asesinatos de jvenes afroestadounidenses desarmados a manos de la polica que tienen lugar hoy en da. Esta conmemoracin ocurri pocos das despus de que el Departamento de Justicia diera a conocer su severo informe sobre el racismo sistmico en los departamentos de polica de Ferguson y de otros municipios cercanos en Missouri.

Alentados por el asesinato de Jimmie Lee Jackson, un joven afroestadounidense desarmado, dijo Holder desde el estrado. Hizo una pausa y luego repiti: Un joven afroestadounidense desarmado. Un joven afroestadounidense desarmado. Tres veces enton esta frase, ante una multitud que inclua a su propio hijo adolescente, Eric Holder III, afroestadounidense como l, as como a su probable sucesora Loretta Lynch, que ser la primera mujer afroestadounidense en ocupar el cargo de fiscal general (siempre y cuando el Senado confirme su designacin). Y luego prosigui:

Se form un movimiento y los ciudadanos comenzaron una marcha de Selma a Montgomery, a travs de un puente que lleva el nombre de un ex senador de Alabama, general de brigada del ejrcito confederado durante la guerra de secesin y 'Gran Mago' del Ku Klux Klan. Se refera a Edmund Pettus. El sbado siete de marzo, el presidente Barack Obama habl al pie del puente Edmund Pettus.

En todas partes del pas hay nuevos pasos que necesitan ser dados. Hay nuevos terrenos para cubrir. Hay ms puentes que cruzar. Y son ustedes, los jvenes y valientes de corazn, la generacin ms diversa y educada de nuestra historia, a los que el pas est a la espera de seguir. Porque Selma nos muestra que Estados Unidos no es un proyecto de una persona. Porque la palabra ms poderosa de nuestra democracia es la palabra 'nosotros'. Nosotros, el pueblo. Nosotros venceremos. Nosotros podemos. Esa palabra no es propiedad de nadie. Le pertenece a todos.

Segn las estimaciones, la multitud reunida en Selma ese fin de semana llegaba a 80.000 personas. Entre los invitados especiales se encontraban los padres de Michael Brown, el adolescente afroestadounidense desarmado que fue asesinado el pasado mes de agosto por el oficial de polica de Ferguson Darren Wilson. Le pregunt a la madre de Brown, Lesley McSpadden, qu pensaba que debera pasar ahora en Ferguson, y su respuesta fue inequvoca: Siendo honesta, creo que no debera existir ms un Departamento de Polica en Ferguson.

Sherrilyn Ifill, presidenta y directora legal del Fondo Educativo y de Defensa Legal de la Asociacin Nacional para el Progreso de la Gente de Color, aadi: Para m no est claro que esta poblacin de 21.000 personas necesite su propio departamento de polica. Hay 90 jurisdicciones en el condado de Saint Louis. Tenemos que empezar a abordar algunas cuestiones policiales a nivel regional, de manera que podamos obtener algo de control de calidad. No se pueden controlar todas esas pequeas jurisdicciones.

Desde que se public el informe del Departamento de Justicia muchos funcionarios de Ferguson se vieron obligados a dejar el cargo. Entre ellos, dos policas, un secretario judicial, un juez municipal y, ms recientemente, el jefe de polica, Thomas Jackson, quien present su renuncia. El pasado fin de semana en Selma, la conmemoracin del 50 aniversario del Domingo Sangriento fue una notable mirada al pasado, convertido en historia viva, con muchos de los participantes de aquella marcha que an viven participando de la conmemoracin de hoy en da: todava hablando, todava marchando, todava luchando. Tambin fue un momento para recordar a los mrtires del movimiento por los derechos civiles. No solo a Martin Luther King Jr., que fue representado por su hijo Martin Luther King III y por su hija, la reverenda Bernice King, sino tambin a los mrtires menos conocidos. El hijo del Dr. King tambin habl en la Capilla Brown:

Hoy deberamos estar celebrando, pero an no podemos celebrar. Y algunos dirn que idolatramos al Dr. King y s, puede ser, pero por desgracia, eso no es lo que l querra que hiciramos. Cuando idolatras algo lo pones arriba de un estante y cuando llega el da de conmemorarlo lo sacas para mostralo. Lo sacas el Da de Martin Luther King. O lo muestras cuando llega el Mes de la Historia Afroestadounidense, o el cuatro de abril, da de su muerte, o en otros momentos, lo enseas. Pero vern, pap no querra que lo idolatrramos. l querra que abrazramos sus ideales: la verdad, la libertad, la justicia y la igualdad.

El congresista John Lewis, que hace 50 aos, a la edad de 25 aos, encabez la marcha por el derecho al voto a lo largo del puente Edmund Pettus y sufri una fractura de crneo tras la represin por parte de la polica del estado de Alabama, abri su discurso del sbado al pie del puente hablando sobre los mrtires menos conocidos: Nosotros, como pas, tenemos mucho que agradecer. Jimmie Lee Jackson, cuya muerte inspir la marcha de Selma, as como tantos otros, no pudieron llegar a ver este da. Pero ustedes y yo estamos aqu. Podemos dar testimonio de la distancia que hemos recorrido y el progreso que hemos hecho en cincuenta aos, y debemos elegir este momento para renovar nuestro compromiso de hacer todo lo posible para terminar el trabajo. Todava queda trabajo por hacer..

Viola Liuzzo, madre de cinco hijos, Jonathan Daniels, seminarista de la Iglesia Episcopal, y James Reeb, ministro de la Iglesia Unitaria, los tres blancos, fueron asesinados en Selma o sus alrededores, junto con muchos otros, por apoyar la lucha por el derecho al voto. En las entrevistas que realic en la marcha aniversario a lo largo del puente Edmund Pettus, sus nombres fueron recordados con reverencia. Tambin apareci una y otra vez el reconocimiento hacia los mrtires recientes: Trayvon Martin, Tamir Rice, Eric Garner, Michael Brown.

Lesley McSpadden, rodeada de un mar de gente que esperaba la llegada del presidente Obama al pie del puente Edmund Pettus, resumi elocuentemente el espritu del da y la tristeza de su prdida: Mi hijo habra podido votar si todava estuviera vivo. La conmemoracin del 50 aniversario del Domingo Sangriento fue masiva, con una participacin que excedi ampliamente las expectativas. Los movimientos por la justicia racial, el derecho al voto y contra la brutalidad policial se estn fusionando, combinando el pasado y el presente para dar forma a un nuevo futuro.

2015 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Ins Coira. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 450 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/blog/2015/3/13/selma_alabama_el_recuerdo_del_domingo


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