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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-03-2015

Entrevista con Nelson Prez Varas, dirigente sindical
Corrupcin: La palabra de los trabajadores de SOQUIMICH

Andrs Figueroa Cornejo
Rebelin


La corrupcin de la poltica no tiene nada que ver con la moral o la laxitud de la moral de diversas personalidades polticas. Su causa es meramente material.

Emma Goldman

La conducta ilegal y subsidiaria de la empresa Penta como de SOQUIMICH (Sociedad Qumica y Minera de Chile S.A., SQM) concertadas secretamente con el sistema poltico y el Estado chileno, amplific en tiempo fulminante el descrdito de la democracia antipopular y nepotista del pas. Como pieza de plomo que se deja caer sobre una taza de leche y de acuerdo a las propias encuestas del poder, la inmensa mayora de los chilenos/as desconfa estructuralmente del Ejecutivo, Legislativo y otras instituciones estatales.

Cuando se edita la presente entrevista, llegan noticias sobre el retiro, despus de 14 aos, del 32% de las acciones de los capitales canadienses de la Potash Corp que haca parte vital de la concesionada SQM, dejando en la quiebra a la corporacin y en la soledad de sus allegados al presidente del directorio de la compaa, Julio Ponce Lerou, ex yerno del tirano Augusto Pinochet. Ponce Lerou posee el 27% de las acciones y el resto est en manos de las privadas Administradoras de Fondos de Pensiones (AFP) y de accionistas minoritarios. Slo unos das atrs y bajo presin de los hasta hace algunas horas accionistas canadienses, sali de la firma quien fuera miembro de la empresa durante un cuarto de siglo y su gerente general, Patricio Contesse, ex aliado de Ponce.

Asimismo, la intriga cobr un escndalo ssmico el 17 de marzo, cuando el fiscal del caso, Sabas Chahun, quiso efectivizar la solicitud para revisar la contabilidad de SQM la que fue paralizada con argumentos peregrinos por el Tribunal Constitucional (los guardianes de la Constitucin o reflejo jurdico del capitalismo de vanguardia que impera desde la dictadura militar). Por su parte Chahun replic que su investigacin no se reduce a delitos tributarios, sino que establece crmenes contemplados en el Cdigo Penal, como defraudacin, contrato simulado, apropiacin indebida, fraude de subvenciones y cohecho, entre otros.

Hasta ahora el develamiento de la corrupcin sistemtica que pone bajo luz de medioda la colusin perversa entre el gran capital, las dos fracciones del partido poltico nico Nueva Mayora y Alianza por Chile- y un buen nmero de burcratas es charla obligada y estupor para la poblacin. Pero todava falta conocer la posicin de los propios trabajadores de SOQUIMICH.

La siguiente entrevista con el Presidente de la Federacin N 3 SQM, Nelson Prez Varas, se realiz a pocas calles de La Moneda, la plaza donde sus inquilinos/as tiemblan ante la celeridad de los acontecimientos y sus efectos. Ni siquiera la fumarola del volcn Villarrica (repetida una y otra vez por la televisin para distraer a la opinin pblica) es capaz de desplazar la tensin social que derrama malestar colectivo por minuto.

Chile es el principal productor de carbonato de litio del planeta, tanto por su cantidad, calidad y bajo precio. El litio es el mineral con ms alta demanda para la creacin de tecnologa de punta en todas las industrias de las economas primermundistas, incluyendo la blica, por supuesto. La expoliacin extractivista del carbonato de litio en los yacimientos del Norte Grande del pas (segunda regin de Antofagasta) mediante la sper explotacin de sus trabajadores es la fundamental fuente de ingresos de SQM. En esa rea de la compaa se desempea desde hace 18 aos el lder sindical Nelson Prez Varas.

SOQUIMICH hace y deshace con los trabajadores y con el gobierno

 

-T, Nelson, y otros dirigentes sindicales de SQM son luchadores sociales probados. Cmo evalas en trminos generales el sndrome SOQUIMICH que conmociona al pas?

Hace 5 aos la gente no tena idea de que SOQUIMICH hace y deshace con los trabajadores e incluso con el gobierno. Durante mucho tiempo como trabajadores de SQM, golpeamos puerta tras puerta para que nuestras denuncias fueran escuchadas sin obtener resultados. Recin ahora, a travs de la prensa, los chilenos/as se han enterado de que la empresa tiene un verdadero prontuario de demandas de todo mbito: en la Contralora General de la Repblica ( http://es.wikipedia.org/wiki/Contralor%C3%ADa_General_de_la_Rep%C3%BAblica_de_Chile ), en el Consejo de Defensa del Estado ( http://es.wikipedia.org/wiki/Consejo_de_Defensa_del_Estado_de_Chile ) , en la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), en los Tribunales de Justicia, en la Corte Interamericana de Derechos Humanos ( http://es.wikipedia.org/wiki/Corte_Interamericana_de_Derechos_Humanos ) .

-Qu demuestran esas demandas y presentaciones en semejantes organismos sin que a SQM nunca le ocurra nada?

Que SQM tiene un enorme poder en Chile. Las 39 boletas de Penta-SQM publicadas recientemente en la prensa ( http://www.cooperativa.cl/noticias/pais/politica/caso-penta/sqm-pago-durante-2010-a-39-personas-vinculadas-a-la-politica/2015-02-23/115526.html ) y que fueron dineros para campaas polticas para candidaturas de todos los colores partidistas de la ex Concertacin y de la derecha tradicional, y para sobornar a funcionarios pblicos, apenas son la punta del iceberg del modo en que opera la compaa. En esa lista de 39 personas aparece hasta el Director del Trabajo de Antofagasta, que corresponde a un alto cargo del Estado y que nos concierne directamente como trabajadores de SQM.

-De los nombres de los beneficiados hasta ahora publicados por los medios con informacin de la empresa, que son un porcentaje mnimo de la totalidad que no debe estar durmiendo tranquila en sus casas, cules personajes estimas ms graves?

De los de antes o de los de ahora? De los de antes se encuentra el subgerente general de SQM, hermano del ministro de Minera de la administracin de Sebastin Piera, el cual tambin tuvo acciones en la firma. Entonces yo como dirigente sindical reclamaba en la Inspeccin del Trabajo mientras que la ministra de esa cartera, Evelyn Matthei ( http://es.wikipedia.org/wiki/Evelyn_Matthei ), hija de un miembro de la junta militar de la dictadura, no nos recibi jams. Por ello resolvimos presentar una demanda en la OIT.

SQM le debe al Estado de Chile 9 millones de dlares ms intereses

-De quin es SQM?

SOQUIMICH fue nacionalizada por la Corporacin de Fomento de la Produccin (CORFO) en el primer ao del gobierno de Salvador Allende. Pero en 1983 la dictadura comenz su proceso de privatizacin. El propio Ponce Lerou fue uno de los responsables de liquidar las propiedades de la CORFO e inmediatamente, l mismo compr las acciones de SQM a precio ridculo, si es que pag algo, claro. Las tierras s son del Estado. Por eso funciona un sistema de concesin.

-En Chile concesin es sinnimo de privatizacin, en todo caso

En efecto. La famosa concesin es renovada cada cierta cantidad de aos a cambio de una suerte de arriendo de las tierras. Pero aqu hay otro problema. La CORFO demand a SQM por las platas que no le ha cancelado por concepto de la concesin que fue entregada a Ponce Lerou desde 1993 hasta el 2030. SQM le debe al Estado de Chile 9 millones de dlares ms intereses hasta el da de hoy.

Carbonato de litio o el cobre blanco

-Qu clase de carbonato de litio se exporta en Chile?

Principalmente el que luego de su extraccin aqu, fuera del pas se convierte en litio 6 y litio 7. De 183 metros cbicos de salmuera se extrae una tonelada de carbonato de litio. La salmuera es una especie de agua mineralizada que est naturalmente en los salares de Atacama, en la regin de Antofagasta. Sin embargo, para sacar una tonelada de litio metlico, se necesitan 5,5 toneladas de carbonato de litio. Se supone que el Salar de Atacama de SQM (81 mil hectreas) contiene 7,5 millones de toneladas de material que, al actual nivel de explotacin, se le proyectan 1.500 aos de vida. El problema es que cuando se arranca el carbonato de litio indiscriminadamente, como ocurre, las comunidades originarias de la zona plantean que se estn perdiendo las napas subterrneas de agua. El impacto ambiental para la gente es brutalmente negativo.

-Cuntas empresas explotan litio en territorio chileno?

SQM y una transnacional norteamericana. Se trata prcticamente de un monopolio.

SQM es una industria de la corrupcin

-Quin respalda a SQM?

Como trabajadores vemos claramente que la empresa tiene problemas graves con el gobierno y no comprendemos por qu el Estado sigue avalndola para que contine enriquecindose a costa de territorio chileno y de obreros. Sin contar el caso cascadas ( http://www.horizontalchile.cl/publicaciones/caso-cascadas-de-sqm/ ) que da a las AFPs que ya perjudican a los trabajadores/as- y, por ende, a las pensiones de los trabajadores/as en general. Por otra parte, el conflicto arbitrado entre la CORFO y SQM se produjo cuando el actual presidente de la estatal Metro Chile, Rodrigo Azcar, estaba de gerente comercial de la CORFO. Nosotros hablamos con Azcar y l nos asegur que present una demanda contra la compaa con el fin de que la firma devolviera las tierras al Estado. Eso nos lo dijo junto a los sindicatos de trabajadores canadienses con los cuales habamos tomado contacto hace un tiempo. Los compaeros canadienses estaban tremendamente asombrados por todos los delitos que acumula SQM y por la impunidad con que opera respecto del gobierno.

-Y cmo ha sido la lucha de los trabajadores de la compaa?

Dursima, como suele ser en Chile. Nos ha costado muchos trabajadores ganarle algn juicio a la empresa. Ante cualquiera de nuestras medidas, la compaa nos golpea con el artculo 161 del cdigo del trabajo que permite despedir a los trabajadores que el empresariado quiera sin tener que esgrimir ninguna razn. En nuestra situacin se comprob que la gente fue lanzada a la calle por persecucin. Lo han dicho los propios tribunales.

-Ustedes han presentado un conjunto de denuncias a organismos internacionales

En el caso de la OIT ni siquiera nos han contestado. Incluso sostuvimos una cita con el actual subsecretario del Trabajo, Francisco Daz (ex secretario general del Partido Socialista de Chile), donde nos inform que la respuesta de la OIT demora un ao (!). De todos modos la OIT slo tiene la facultad de recomendar y no de dictaminar. Despus de eso hicimos una presentacin en la Corte Interamericana de Derechos Humanos. Sin embargo, tampoco tenemos respuestas.

-Qu piensas que pasa ante las gestiones que ustedes han hecho?

Desde que tengo memoria que SQM tiene la estrategia de dilatar las cosas. Para qu? Para seguir ganando a manos llenas por un lado, y para hacer algunos movimientos como el de pasarle dinero al Director de la Inspeccin del Trabajo de Antofagasta hace tres aos. La receptora judicial de Iquique tambin estaba metida entre las beneficiarias de la firma, como lo probamos mediante otros de nuestros sindicatos. Nosotros y toda la poblacin del pas necesitamos que se realice y transparente la investigacin del Ministerio Pblico para saber cuntas personas del aparato jurdico-laboral estn comprometidas con los intereses de SQM.

-Resulta increble hasta dnde llega la mano de la compaa

SQM tiene una red de apoyo poderosa. Es una verdadera industria de la corrupcin.

El trabajo, las persecuciones, los despidos

-Cules son las condiciones de trabajo en SQM?

Ha habido varios muertos por explosiones. De hecho, les llevamos a los accionistas canadienses una enorme cantidad de violaciones a los derechos laborales. Ellos manifestaron un total desconocimiento de esas situaciones. As tambin, cuando empezamos por cuenta nuestra a realizar las investigaciones estadsticas sobre muertes, mutilaciones y accidentabilidad laboral, astutamente la empresa nos cambi de un da para otro de la Mutual a la Asociacin Chilena de Seguridad (ACHS). Slo con la presin que hicimos sobre la empresa conseguimos que invirtiera relativamente ms en la seguridad de los obreros. Ahora bien, yo puedo hablar con autoridad plena respecto de las condiciones de trabajo de nuestros compaeros en la planta de carbonato de litio y del Salar de Atacama que son las explotaciones que ms utilidades producen-, independientemente de que, al igual que en el retailer, SQM funcione maosamente con distintas razones sociales y en la realidad se trate de los mismos dueos. Existe una persecucin permanente contra los dirigentes y los trabajadores. No reconocen a los dirigentes legalmente elegidos. Y mientras ms gana la empresa, menos paga a los trabajadores. La rotacin laboral es altsima. El gerente de la planta del Salar de Atacama, Juan Carlos Barrera, es un tirano a tiempo completo.

-T representas al sindicato de trabajadores no slo que mantiene econmicamente a SQM, sino que al sindicalismo que lucha por los intereses genuinos de sus asociados, qu ocurre con otras agrupaciones de la empresa?

Lamentablemente hay muchos sindicatos funcionales a los intereses de la firma. La gente est hastiada de esos dirigentes. Pero pasa que el trabajador que se sienta a comer a mi lado es despedido. Le tienen prohibido a los obreros que se junten con nosotros. Slo entre diciembre de 2014 a febrero de 2015 han finiquitado a 76 personas. Tuvimos que resolver no entregar la lista de socios sindicalizados porque ello representaba cesanta segura. Entonces la empresa comenz a cortar gente a discrecin. El trato es tan malo que en el boletn del 2014 que public la Inspeccin del Trabajo, SQM apareci como la segunda peor empresa de todo el pas. Y eso que producimos una de las riquezas estratgicas de Chile! Con el agravante de contar con el aval del Estado. Cuando fue la licitacin de la explotacin de litio, la empresa present documentacin falsa; explota terrenos que estn fuera de los lmites de las concesiones; no paga lo que le debe al Estado; protagoniz el caso cascadas; etctera, etctera.

SQM es una mafia hecha y derecha

-Por qu crees que el Estado protege a SQM?

Nosotros decimos que el que nada hace, nada teme. Debido a ello resulta increble que el Tribunal Constitucional haya detenido las acciones del fiscal Chahun. Hay que considerar que apenas se mostraron 39 boletas ilegales de las 246 entregadas al Servicio de Impuestos Internos slo correspondientes al 2009. Como todo el mundo, nosotros pensamos que aqu se est intentando ocultar algo demasiado grave a nivel pas. Cuando nos reunimos con alguna autoridad ya no sabemos quines son los buenos o los malos. La empresa ha comprado hasta los abogados contratados por nuestros sindicatos. Una abogada que supuestamente estaba para defendernos, termin trabajando para SQM. En quin podemos confiar? SQM es una mafia hecha y derecha.

-SQM parece actuar por sobre las leyes, los demonios y los dioses

La empresa siempre ha hecho lo que ha querido. Con dinero compra lo que le plazca. Y sus abusos contra los trabajadores dignos son carniceros. Nuestro dirigente sindical, Marcos Plaza, que combati como len por los obreros y por la verdad fue despedido a fines de 2014 sin recibir finiquito ni indemnizacin legal alguna. Paralelamente, el ex gerente general de SQM y parte de la corrupcin institucional, Patricio Contesse, fue sacado de la empresa con un pago millonario a modo de tapa-boca para impedir la repeticin de lo ocurrido en el caso Penta.

-Apropsito de Penta-corrupcin, el grupo Luksic tiene algn nexo con SQM?

Lo nico que s es que SQM le vendi tierras por 80 millones de dlares al grupo Luksic donde ahora existe una planta minera de cobre de su propiedad. En Chile los empresarios se cubren las espaldas entre ellos.

El sindicalismo necesario en Chile

-Y los trabajadores?

Carecemos todava de esa unidad. Falta la solidaridad y la unidad de acero que alguna vez s existieron en Chile, pero que la dictadura y el continuismo de los gobiernos civiles acab por destruir. El sindicalismo tiene el deber histrico de retomar los principios de la Central nica de Trabajadores de Clotario Blest. Los dirigentes/as debemos predicar con el ejemplo, poniendo el cuerpo. Hay que romper el egosmo y ser insobornables. Tenemos que conducirnos con absoluta independencia del empresariado. Liquidar el sindicato por empresa y conquistar la negociacin por rama de servicios e industrias.

Hoy mismo, por lo menos los trabajadores estatales del cobre y del petrleo deberan exigir que se efecte la contabilidad de los libros de SQM. Las confederaciones y multisindicales, la misma cosa. E incluso, ms que nicamente exigir, los trabajadores/as organizados/as, por pobre que sea el porcentaje de sindicalizacin que haya actualmente, deberan estar en la calle haciendo la huelga. El pueblo trabajador est obligada a transformar la actual situacin. Por nuestros hijos y por nuestros nietos. Esta cuestin nos impacta a todos/as y es una poltica empresarial contra la mayora popular. Y slo los trabajadores pueden liberar a los trabajadores. Es irnico que los asalariados que ms nos han ayudado sean los canadienses y no los de Chile. Y es ms irnico aun cuando los mismos sindicatos de Canad, Alemania o Suiza nos confiesan que ellos se inspiraron en las luchas de los obreros chilenos durante los 60 y el perodo de la Unidad Popular para organizarse.

-En medio de este combate, qu satisfaccin te va quedando?

Demostrarle a la sociedad cmo se desenvuelve realmente SQM. Antes slo nosotros sabamos cmo la empresa nos explota, hace aicos el medio ambiente y extorsiona y se colude con los gobiernos y el Estado. Ahora lo sabe todo el mundo. Mira, yo pertenezco a la clase obrera y siempre ser leal a mi clase. Estoy seguro de que me van a despedir de la empresa en cuanto pueda. No me importa. Yo tengo las manos limpias y jams le he pedido nada a la compaa. Para movilizarnos hemos tenido que fabricar los recursos con actividades sociales y con la venta de pan con salchicha barata.

-Qu consecuencias crees que tendr esta seguidilla de escndalos de corrupcin y de la colusin de la poltica dominante y el capital en la sociedad del pas?

Lo primero es que despus de todo esto, la gente ni siquiera va a participar de las elecciones. Se desplom la confianza del pueblo trabajador en la institucionalidad. Ni hablar de darle crdito a la reforma laboral.

-Y qu pasa con la presidenta Bachelet?

Ella puso al responsable del Servicio de Impuestos Internos. Si no hace su trabajo, al igual que a cualquier trabajador, debera echarlo. Por qu no lo hace?

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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