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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-03-2015

Las organizaciones ecologistas denuncian el fuerte impacto ambiental de los sondeos exploratorios
La fiebre de los hidrocarburos amenaza el litoral espaol

Enric Llopis
Rebelin


El petrleo apareci por primera vez en el estado espaol el 6 de junio de 1964. La fortuna recay en el Pozo de Ayoluengo (Burgos). 50 aos despus, con los precios del crudo en cada libre y la amenaza de colapso a escala planetaria, el litoral espaol se ha convertido en un venero para las compaas de hidrocarburos. Numerosas peticiones para investigar la existencia de gas y petrleo, que las organizaciones ecologistas denuncian por su fuerte impacto ambiental, se han presentado ante el Ministerio de Industria en los ltimos aos. En dos meses (agosto y octubre de 2014) el gobierno ha despejado el camino a cuatro sondeos exploratorios, en Tarragona, dos frente a las costas de Vizcaya y Canarias.

Para explorar los recursos gassticos y petrolferos en el subsuelo marino, las compaas utilizan caones de aire comprimido remolcados por un buque. Los disparos, que pueden alcanzar los 7.000 metros de profundidad en el suelo del mar, emiten ondas acsticas de entre 215 y 265 decibelios (las del motor de un avin a reaccin se sitan en los 140 decibelios). Con independencia de los impactos que pueda generar una posterior extraccin de hidrocarburos (si los sondeos satisfacen la previsin empresarial), esta primera fase de sondeos exploratorios es, segn las organizaciones ecologistas, altamente contaminante. Entre otros impactos, se apunta el estrs acstico generado en la fauna marina, la posible liberacin de elementos contaminantes del subsuelo (arsnico, plomo o benceno), la afeccin sobre los hbitats de inters y a los recursos pesqueros.

El Ministerio de Industria ha recibido al menos cinco solicitudes de permisos de investigacin de hidrocarburos en el subsuelo del mar, que todava no han recibido respuesta. El 28 de julio de 2011 Capricorn Spain Limited (filial de la transnacional Cairn Energy) pidi los permisos para indagar la existencia de bolsas de gas y petrleo en cinco reas del Golfo de Len (frente a las costas de Catalua), sobre una superficie de 1,15 millones de hectreas. En un mbito similar (el Golfo de Len, frente a las costas de Catalua y Baleares), Seabird Exploration present por primera vez en 2011 una iniciativa de exploracin, que fue archivada por la Administracin en enero de 2014 por incumplimiento de los plazos. Pero la empresa ha retomado el proyecto y lo ha vuelto a presentar en las ventanillas ministeriales.

La reanudacin del proyecto ha avivado la polmica, por la tramitacin burocrtica y por los impactos ambientales. Aliana Mar Blava, que agrupa a ms de 80 instituciones pblicas, organizaciones sociales, ecologistas y entidades de los sectores turstico y pesquero de Ibiza y Formentera, ha calificado como fraude de ley la nueva tramitacin, ya que se pretende la validacin de los trmites realizados por la empresa en 2011. Mar Blava critica asimismo el psimo Estudio de Impacto Ambiental presentado por Seabird Exploration, al tiempo que califica el proyecto de inasumible, por los mltiples impactos sobre especies de fauna protegida, especialmente tortugas o cetceos, y tambin sobre los importantes caladeros de pesca de la zona. Segn Mar Blava, gran parte del rea de adquisicin ssmica (as se denomina la iniciativa) prevista, coincide con el Corredor de Migraciones de Cetceos. Tampoco la multinacional hace referencia a los riesgos de catstrofe, como la ocasionada por la plataforma Deepwater, propiedad de British Petroleum, en el Golfo de Mxico (abril de 2010). Fue el mayor vertido de crudo de la historia, y tard tres meses en ser controlado.

El Mediterrneo se ha convertido en un dorado para las empresas dedicadas a la extraccin de hidrocarburos. La petrolera escocesa Cairn Energy ha obtenido cuatro permisos de sondeos exploratorios en el golfo de Valencia, y se mantiene a la espera de que el Ministerio de Agricultura y Medio Ambiente emita la Declaracin de Impacto Ambiental. Cairn Energy opera tambin en Reino Unido, Noruega, Marruecos, Groenlandia e Irlanda. Segn Mar Blava, en sus prospecciones en el rtico ha demostrado ser una empresa opaca y con graves deficiencias de seguridad. En su labor indagatoria en el rtico, Cairn Energy se neg durante muchos meses a publicar un plan detallado de respuesta a posibles vertidos en su trabajo de perforacin; la publicacin del plan demostr que era totalmente inadecuado.

En marzo de 2012 Repsol, CNWL Oil Espaa, Petroleum Oil Gas Espaa (del grupo Gas Natural-Fenosa) solicitaron un permiso en el Ministerio de Industria para investigar en 81.487,5 hectreas frente a las costas de Tarragona. Es el denominado proyecto Medusa. La zona es muy rica en caladeros de pesca, adems de constituir un rea de reproduccin de especies como el atn rojo. Destaca asimismo por los cetceos protegidos (cachalote, rorcual comn, zifio de Cuvier, caldern gris y comn, as como variedades de delfines y tortugas). Dos terceras partes de esta iniciativa prevista en el Golfo de Len se solapan con la parte norte del Corredor de Migracin de Cetceos. Carlos Bravo, coordinador del Secretariado Tcnico de Mar Blava, explica que Repsol cuenta con permisos de explotacin vigentes frente a las costas de Tarragona desde hace dcadas, que ahora pretende ampliar (en torno a la plataforma Casablanca, que opera desde 1982).

Otras solicitudes son las de Capricorn Spain Limited y Shell Upstream Spain, en agosto de 2013, para cinco reas de investigacin denominadas Mesana, frente a las costas del Pas Vasco y Cantabria. La peticin para realizar sondeos afecta a 458.625 hectreas de subsuelo marino. Oil and Gas Capital pidi los permisos para las iniciativas Culebre 1 y Culebre 2 en mayo de 2011, para investigar la existencia de hidrocarburos en 37.314 hectreas marinas y terrestres del territorio asturiano. En septiembre de 2010, la misma compaa solicit permiso ante el Ministerio de Industria para sondear 19.845 hectreas terrestres y marinas del Pas Valenciano. En Cantabria, Castilla-Len y el Pas Vasco, el proyecto Galileo, presentado en diciembre de 2011, afecta a 77.737 hectreas.

Existe una fiebre de los hidrocarburos en el litoral espaol? El portavoz de Ecologistes en Acci del Pas Valenci, Carlos Arribas, responde afirmativamente. Alcanzado el pico del petrleo, explica, se buscan hidrocarburos en lugares donde la extraccin es econmicamente mucho ms costosa que en la superficie terrestre, por ejemplo, las aguas profundas. Y se utilizan mtodos como el fracking. Adems, los sondeos de prospeccin requieren una fuerte inversin de las empresas, que en muchas ocasiones no resultan fructferos (las probabilidades de xito de Repsol en los sondeos de Canarias oscilaban entre el 15 y el 20%). Pero si se explota finalmente alguno de los pozos, la inversin inicial ya es provechosa. Es cierto, adems, que el precio del crudo ha cado un 50% en el ltimo semestre, pero las empresas trabajan con los precios que tendr el petrleo de aqu a cinco aos, y en ese sentido la perspectiva es de precios crecientes, apunta Arribas. El portavoz de Ecologistes en Acci seala la connivencia absoluta del ministro de Industria, Jos Manuel Soria, con los proyectos extractivos, y especialmente con Repsol, como se ha visto en Canarias o la expropiacin de YPF por el gobierno argentino.

Parecida es la tesis de Carlos Bravo. El propsito final de todos estos proyectos es extraer petrleo en el subsuelo marino, en aguas profundas, por medio de plataformas marinas en alta mar, introduce. Muchas de las propuestas (Repsol en Canarias, Carin Energy en el Golfo de Valencia o el proyecto Siroco en el Mar de Alborn) proceden en muchos casos de la primera dcada de 2000, cuando el barril de petrleo se situaba en cotas altas. Hoy los yacimientos de petrleo convencional casi han desaparecido, apunta Bravo. El portavoz de Mar Blava seala la mezcla de intereses polticos y corporativos. El gobierno del PP agiliza y da alas a estos proyectos extractivos. El Ministerio de Industria, aade, ha pedido en numerosos foros que se le presenten iniciativas para la explotacin de hidrocarburos. Es un planteamiento decimonnico, concluye, que explica la fiebre del petrleo. De hecho, el estado espaol ha perdido la posicin de liderazgo en energas alternativas, al realizar una apuesta cada vez mayor (que empez con Miguel Sebastin al frente del Ministerio de Industria) por los combustibles fsiles.

En los ltimos meses el gobierno ha allanado el camino a varios proyectos de exploracin. El 14 de octubre de 2014 el Ministerio de Agricultura, Alimentacin y Medio Ambiente otorg una Declaracin de Impacto Ambiental (DIA) favorable a las iniciativas Fulmar-1 y Pelcano 1, promovidas por Repsol y Shesa (sociedad dependiente del gobierno vasco) para investigar el potencial gasstico emplazado a 20 kilmetros de la costa vizcana. El mismo da aprob Medio Ambiente otra DIA positiva para el proyecto de adquisicin ssmica Casablanca, que impulsa Repsol en un rea de 732 kilmetros cuadrados, a 18 kilmetros de las costas de Tarragona. El objetivo es indagar las reservas de hidrocarburos ubicadas entre 2.400 y 3.000 metros bajo el mar, en el entorno de la plataforma Casablanca, donde Repsol opera desde principios de los 80.

En las alegaciones al proyecto, Ecologistes en Acci de Catalunya seala los impactos sobre los parques naturales del Delta del Ebre y las Illes Columbretes, calificados como Lugar de Inters Comunitario (LIC) dentro de la Red Natura 2000 y Zona de Especial Proteccin para las Aves (ZEPA). Sobre estos mbitos tambin existe una propuesta ZEPIM (Zona Especialmente Protegida de Importancia para el Mediterrneo), por la relevancia del corredor de migracin de cetceos. Repsol cuenta con un largo historial de vertidos y delitos ambientales en Tarragona, que han causado grandes daos en la actividad pesquera, turstica y el ecosistema marino, denuncia Ecologistes en Acci, al tiempo que recuerda que est pendiente de sentencia el juicio por presunto delito ecolgico contra Repsol, por los vertidos en la fase de prospeccin en los pozos de Lubina y Montanazo (costa de Tarragona).

Por otro lado, el 11 de agosto de 2014 el Ministerio de Industria autoriz a Repsol para que ejecutara sondeos exploratorios en Canarias (la multinacional espaola encabezaba para estos trabajos un consorcio con Woodside y RWE). En enero de 2015 la transnacional anunci el final de las exploraciones en Lanzarote y Fuerteventura, al considerar que no haba encontrado hidrocarburos en la cantidad y calidad esperada. En otros casos, los proyectos estn a la espera de resolucin definitiva. La iniciativa Siroco, que promueven Repsol y Petroleum Oil Gas Espaa (Gas Natural-Fenosa) frente al litoral malagueo (Mar de Alborn), obtuvo Declaracin de Impacto Ambiental favorable en junio de 2011, pero no cuenta con la aprobacin definitiva de Industria, segn fuentes del sector, por temor a que se reproduzcan los efectos ssmicos del proyecto Castor en las provincias de Castelln y Tarragona.

Las organizaciones ecologistas critican la doble regla de mesurar que utiliza Medio Ambiente a la hora de fijar criterios. Se basan en los razonamientos que utiliz el Ministerio para emitir, en octubre de 2014, una Declaracin de Impacto Ambiental negativa al proyecto Chinook, cuatro reas integradas en el Mar de Alborn (Mlaga, Granada y Almera) que la empresa canadiense CNWL Oil pretenda peinar. En su resolucin, el ministerio reconoce que especies de cetceos como el zifio de Cuvier, el cachalote y el caldern comn son especialmente vulnerables a la contaminacin acstica que producen las prospecciones. El ruido submarino puede provocar a estos cetceos daos fsicos (prdida de audicin, estrs crnico o hemorragias internas) e incluso la muerte (). No es posible afirmar que existan pocas de menor sensibilidad ambiental para estas especies. Respecto al zifio de Cuvier, est demostrada la relacin directa entre actividades de prospeccin ssmica y varamientos. Adems, esta especie es muy difcil de detectar debido a sus hbitats de buceo largo y profundo. Segn Mar Blava, con estos criterios se podran paralizar otras prospecciones validadas por los ministerios de Industria y Medio Ambiente.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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