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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-04-2015

Uruguay
Malas noticias para Aratir

Juan Luis Berterretche
Rebelin


El hierro es un mineral que tiene el atributo de omnipresencia que slo poseera dios: se encuentra a la vez en todas las partes de la realidad del mundo capitalista globalizado por ser un ingrediente bsico del acero.

Su precio es considerado un ndice y medida del crecimiento industrial de pases en desarrollo como China. Por eso su reciente cada que ha superado incluso la del petrleo, pone en duda la existencia de pequeas y medianas empresas dedicadas a su extraccin. Tambin de alguna de las grandes mineras mundiales.

El jueves 02 de abril su precio toc el nivel ms bajo en una dcada y se ubic en U$S 46,70 la tonelada, segn Steel Index. Durante la pasada dcada, el auge econmico chino impuls la demanda del mineral, pero el enfriamiento de la industria de ese pas y un exceso de oferta han provocado el reciente derrumbe.

El comercio internacional de China viene cayendo: sus exportaciones se redujeron casi el 15% interanual durante marzo pasado y por supuesto tambin se produjo un descenso de las importaciones, motor de muchos mercados emergentes, como la mayora de los pases del continente americano. Para Huang Songping, vocero de la administracin de aduanas de China la cada de las exportaciones se debe a que: "las tradicionales ventajas competitivas de China estn desapareciendo" se lament al aludir al encarecimiento de la mano de obra local y a un aumento de la competencia en el sudeste asitico.

Los valores interanuales en marzo del comercio exterior de China no son alentadores. Las exportaciones se elevaron a 886.830 millones de yuanes (el equivalente a 143.000 millones de dlares), mientras que las importaciones ascendieron a 868.670 millones de yuanes (casi u$s142.000 millones), segn anunci la Administracin General de Aduanas. Este organismo agreg que el supervit comercial chino se ha desmoronado en marzo un 62,6%, hasta quedar en los 18.160 millones de yuanes (3.000 millones de dlares).

Mientras, los contratos de futuro del hierro para el cuarto trimestre de este ao se negociaban recientemente a U$S 45 la tonelada. Los precios esperados del mineral de hierro caeran por debajo de U$S 40 dlares la tonelada en 2015 afirma el especialista Robert Spence de Mining Global. Y agrega: muchos analistas creen que con la cada de las importaciones del mineral por parte de China, el hierro seguir disminuyendo de precio en 2015.

Los pronsticos econmicos que afirmaban que los precios del mineral se estabilizaran este ao, no se cumplieron. Y ahora los profetas de la economa mundial indican como causa, la cada de la demanda de China y el exceso de ofertas.

Es que las mayores productoras de hierro del mundo, Rio Tinto, BHP Billiton y la brasilea Vale, han seguido extrayendo grandes cantidades de mineral e intensificando la presin a la baja en el mercado. Al parecer estos gigantes mineros se lanzaron a aumentar la produccin con el aparente propsito de ahogar a competidores ms dbiles, que producen hierro a un costo mayor.

Por su parte, los mayores productores de hierro sostienen que ste es todava un negocio altamente rentable, ya que extraer el mineral les cuesta aproximadamente de U$S 20 a U$S 30 por tonelada. Rio Tinto afirma que est produciendo el mineral en las minas de Pilbara de Australia Occidental por un costo de tan solo U$S 17 por tonelada. Se tratara entonces, de una estrategia de concentracin de capitales en la suposicin de que pequeos y medianos productores detendrn su extraccin cuando los precios desciendan por debajo de sus costos y dejarn a los grandes productores con una mayor tajada del mercado.

Existen ya ejemplos de que esto ha empezado a ocurrir: Irn, Canad, Filipinas, Chile y Sierra Leona son algunos de los pases productores que han reducido o estn en riesgo de reducir sus operaciones Y la produccin de hierro de frica Occidental caer a 17 millones de toneladas, menos de la mitad que la actual, debido a la quiebra de dos mineras de Sierra Leona, London Mining y African Minerals Ltd.

Como el proyecto Aratir slo puede ser considerado como una pequea minera, las utilidades deben haber sido calculadas cuando el hierro estaba a U$S 190 la tonelada, en 2011. Hasta ahora no sabemos cules fueron sus clculos de costo/ganancia por el secretismo de sus contratos con el Estado y tambin desconocemos otras interesantes informaciones de un negocio plagado de concesiones gubernamentales vergonzantes.

En medio de este clima negativo para los proyectos mineros, el mircoles 04 de febrero el Senado uruguayo con los votos mayoritarios del Frente Amplio aprob una prrroga del plazo legal para negociar la instalacin de Aratir. Es muy posible que para la minera se tratara slo de ganar tiempo para vender su proyecto a otra empresa e irse de Uruguay. Se lo llevarn a Puntigliano? no nos ilusionemos.

Mientras Uruguay Libre de Megaminera sigue juntando firmas para un plebiscito que inviabilice la megaminera en el pas, el presidente Vsquez afirm en un Consejo de Ministros abierto el lunes 20 de abril en Melo (Cerro Largo) que Por el momento Aratir esta detenido, y no tengo ninguna informacin de su reactivacin, por eso pensar en un puerto de aguas profundas sin Aratir no sera redituable"

Sin ninguna autocrtica del Frente Amplio, con una frase se acaban de enterrar tres proyectos nefastos para el medio ambiente y la economa del pas. Vsquez olvid mencionar el mineroducto.

Referencias

Scott Patterson y Alex Macdonald La cada del hierro genera dudas sobre la estrategia de las grandes mineras Wall Street Journal 02 04 2015

http://lat.wsj.com/articles/SB11270837901574004868704580556713926366600?tesla=y

Steel Index 02 de abril 2015

https://www.thesteelindex.com/en/priceanalyser/

Robert Spence Iron Ore Prices Expected to Drop Below $40 Per Ton in 2015 Mining Global, 03 de abril 2015.

http://www.miningglobal.com/operations/1427/Iron-Ore-Prices-Expected-to-Drop-Below-40-Per-Ton-in-2015

Cay el comercio en China una mala seal para la economa mundial Infobae, 13 04 2015

http://www.infobae.com/2015/04/13/1721940-cayo-el-comercio-china-una-mala-senal-la-economia-mundial

Juan Luis Berterretche. Miembro del consejo de edicin y redaccin de desacato.info

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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