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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-09-2005

Se acaba el petrleo

Ignacio Ramonet
La Voz de Galicia


El cicln Katrina no slo ha causado una excepcional tragedia humana en Luisiana, sino que, al destruir tambin una serie de plataformas de extraccin de hidrocarburos en alta mar, ha acentuado ms an la crisis petrolera. El Gobierno de Estados Unidos ha decidido recurrir a las reservas estratgicas. Y los pases de la OPEP han aumentado su produccin diaria de hidrocarburos. Pero eso no impide a los precios del barril, que no hace mucho rondaban apenas los 25 dlares, estar alcanzando ya los 70 dlares.

El constante aumento del precio de los carburantes, sobre todo desde los inicios del 2005, est empezando a causar una inquietud profunda. Est ahora claro para todo el mundo que semejante situacin va a durar. Y se va a agravar. Algunos expertos nos recuerdan que, aunque astronmicos, esos precios an no estn al nivel alcanzado en 1979 despus del triunfo de la revolucin islmica en Irn. En dlares de hoy, el barril se pag entonces a 80 dlares.

Segn el Fondo Monetario Internacional (FMI), poco sospechoso de querer envenenar estas cosas, la hipotsis de un barril a 100 dlares ha dejado de ser descabellada. Por poco que el invierno prximo sea ms fro, que el caos iraqu se mantenga y que estalle una crisis sobre la cuestin nuclear con Irn, la barra de los 100 dlares se podra alcanzar en navidades. Lo que pondra el precio del litro de supercarburante para los automovilistas europeos en unos dos euros.

Pero las cosas no se detendrn ah. En un informe publicado en Francia, dos economistas demuestran que los precios del barril de crudo podran alcanzar, dentro de diez aos, 380 dlares. Segn ellos, en el 2015, la oferta de crudo en el mercado ser de 100 millones de barriles, mientras que la demanda (estimulada por el continuo despilfarro de Estados Unidos y el crecimiento constante de China, India, frica del Sur...) sobrepasar los 108 millones de barriles. Y cuando, en cualquier sector del mercado, la demanda excede del 8% a la oferta, no hay equilibrio de precios. stos se disparan...

En las economas de los pases occidentales, el choque petrolero actual produce, por el momento, un impacto menor que el causado en el ao 1970. Pero en otros pases -Indonesia, Honduras, Costa Rica, Senegal, etc.- el rpido aumento de la factura energtica ya est provocando crisis sociales de gran amplitud. Gobiernos de naciones en vas de desarrollo se disponen a declarar el estado de urgencia econmica con cortes de la energa elctrica y racionamiento de gasolina. Algunos estados pobres reclaman un gesto de los pases productores. De ah, por ejemplo, la importancia del acuerdo marco suscrito el pasado junio por el presidente de Venezuela, Hugo Chvez, y jefes de Estado y de Gobierno de pases del Caribe para la creacin de Petrocaribe, una iniciativa regional mediante la cual Caracas vende petrleo a precio barato a los pases de la regin.

El mundo consume, desde hace un decenio, mucho ms petrleo que el que se descubre cada ao. En los grandes pases consumidores no hay voluntad poltica para estimular de verdad las energas de sustitucin renovables. Algunos deberan inspirarse del ejemplo de Brasil que, a partir de la caa de azcar y de la soya, de las que es uno de los primeros productores mundiales, ha creado biocombustibles ecolgicos, como el etanol, renovables al cien por cien. Un vehculo de cada tres usa una mezcla de etanol y gasolina. En marzo pasado, Brasil empez a producir, de serie, un avin -el Ipanema- cuyo motor funciona con etanol, menos contaminante y cinco veces menos caro que el queroseno. Hoy el etanol ya representa el 25% del consumo de energa en este pas. A qu esperamos para hacer como Brasil?


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