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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-04-2015

Entrevista a Alfredo Caro Maldonado sobre tcnicas aplicables a embriones humanos
Poder modificar la informacin gentica de un embrin que puede 'engendrar' a un ser humano es una forma de eugenesia

Salvador Lpez Arnal
Rebelin

Alfredo Caro Maldonado es investigador del instituto CICbioGUNE del Pas Vasco.


Me has, nos has, dado cuenta de un artculo que creo reciente: http://www.nature.com/news/chinese-scientists-genetically-modify-human-embryos-1.17378?WT.ec_id=NEWS-20150423-

Te pregunto sobre l. Antes: se ha publicado en Nature. Qu revista es esa? Una de las Biblias de la ciencia?

Nature es de las revistas cientficas ms prestigiosas, principalmente porque solo publica artculos de una alta calidad y fiabilidad. Sin embargo, en este caso, Nature no ha publicado ese artculo sino que lo ha sacado en su seccin de noticias para llamar la atencin sobre el mismo. El artculo en cuestin est publicado en una revista electrnica de acceso abierto: Protein and Cell por Puping Lian et al, autores chinos.

Habla de ingeniera gentica. S que sabemos de qu hablamos en general pero nos puedes aproximar al concepto? Cmo definiras t la ingeniera gentica?

Dira que es la tecnologa que nos permite modificar de manera controlada la informacin gentica de cualquier organismo. Hasta cierto punto la informacin gentica determina la fisonoma de un organismo. Como si trabajramos sobre los planos de un coche, podemos quitar, modificar o aadir informacin de esa secuencia. Esto nos permite alterar las funciones de los seres vivos, generar unas nuevas o recuperar otras alteradas. A m me gusta poner el ejemplo de la insulina, hoy somos capaces de generar insulina humana en bacterias. Se ha cogido la secuencia del gen de la insulina humana y se ha metido en una bacteria que la utiliza para sintetizarla. De esta manera la podemos hacer en bidones de miles de litros.

Quines son los autores del artculo? Tienes buenas referencias?

Una de las cosas positivas del mtodo de revisin por pares es que en principio no importa quines sean los autores si la publicacin es correcta.

Se habla de una tcnica novedosa aplicable a embriones humanos A embriones humanos?

S, son embriones resultado de inseminacin in vitro que no pueden implantarse porque son no-viables.

Dnde reside la novedad de esa tcnica?

Es bastante complejo de explicar, pero bsicamente lo novedoso de esta tcnica es que es capaz de hacer un corta-pega de un gen en concreto, de la secuencia que se quiera. Se puede eliminar esa secuencia o meterle otra, modificada o no. Hasta hace poco eso no se poda hacer sin insertar genes no humanos al embrin, y era muy difcil hacerlo de manera especfico y dirigido.

Te copio: Estos son "no-viables" pero por cuestiones ticas, no tcnicas. Y eso qu significa?

Los investigadores no quisieron saltarse las convenciones ticas que impiden hacer ingeniera gentica en humanos, por eso utilizaron unos embriones procedentes de inseminacin artificial cuyos vulos haban sido fecundados por ms de un espermatozoide. Esto los hace inviables. De hecho, la revista Nature rechaz publicar el artculo original por considerar que ese hecho (el tener 3 ncleos) invalidaba las conclusiones del mismo.

Ser entonces totalmente viable quitar y poner genes en embriones humanos y ser implantados? Si fuera as, con qu finalidades?

S, lo es. Lo interesante de esta publicacin es que demuestran que no es nada seguro ni especfico. Ellos dicen que aquellos que suean con eliminar enfermedades genticas mediante esta tcnica tendrn que esperar.

En teora se podrn sustituir genes mutados por otros sanos (como si una molcula pudiera estar enferma o sana). Pero tambin otros como el color de los ojos, o cualquier gen o genes que el consumidor desee.

Y eso es bueno o es una barbaridad? Hacia dnde puede llevarnos?

En mi opinin, poder modificar la informacin gentica de un embrin que puede engendrar a un ser humano es una forma de eugenesia. Si Aldous Huxley, el autor de Un mundo feliz levantara la cabeza...

En este caso, a diferencia de la ingeniera gentica en plantas o animales, me parece una aberracin. Me voy a extender aqu, para que se entienda bien.

Adelante

Los autores ponen como ejemplo una enfermedad gentica llamada Beta Talasemia, muy comn en la Europa mediterrnea. Esta produce una forma de anemia leve, porque es recesiva. Sin embargo, cuando las dos copias del gen estn mutadas (homocigosis), entonces la anemia es grave y para que la persona viva tiene que estar recibiendo transfusiones sanguneas constantes. En la actualidad un transplante de mdula es curativo.

Cmo puede pasar esto, la homocigosis? A la fuerza los dos padres tienen que tener la forma leve de la anemia para que eso pase. Se entiende entonces que en ese caso es del todo evitable el nacimiento (y sufrimiento) de un nio con la forma grave. Aqu, en mi opinin, se dan tres opciones: Que no tengan hijos, por responsabilidad. Que si los tienen, los embriones sean seleccionados para que no sean homocigticos, aunque seguro que tendrn la forma leve de la anemia. Y en el caso de que nazca, pues poner todos los medios sanitarios disponibles para aliviar la enfermedad.

Y t por qu opcin ests?

Yo, y es muy personal, estoy por la primera opcin. Somos ms de 7000 millones de personas y pongo en cuestin que el derecho a la reproduccin est por encima del derecho a una vida digna.

No se me ocurre ningn caso donde la modificacin gentica de embriones humanos sea necesaria, o beneficiosa.

Despus surge otra cuestin. Cmo se regulara una cosa as? La ley no puede regular la modificacin gentica de embriones humanos. O lo prohbe o lo acepta. Por qu sobre la Beta Talasemia s, pero sobre el sexo, el color de ojos o la resistencia fsica no? Cundo sera vlido?

Entiendo los dilemas que planteas. Qu relaciones deberan presidir el dueto ciencia-tica?

La tica tendra que estar por encima de la ciencia. En la actualidad no lo est. Y yo creo que es por algo que repito siempre, el fetichismo de la tecnologa. Nuestra in-civilizacin est obsesionada por la tecnologa. En mi campo de investigacin, en muchsimas ocasiones se buscan las preguntas que nos van a hacer utilizar determinada tecnologa sper novedosa, y no al revs.

Primero nos compramos el mvil, despus vemos para qu lo queremos. Nos hemos preguntado por qu, y para qu, queremos tener una descendencia guapa, sana y esbelta, prediseada segn determinados estndares? Qu pasara entonces con los que nazcan feos o enfermos, se convertiran en ciudadanos de segunda?

Excelentes preguntas. Qu puede hacer la ciudadana ante casos como el que estamos comentando? Informarse, reflexionar qu ms?

Claro, reflexionar y aprender sobre eso es importante. Pero tambin lo es que las personas organizadas, y las organizaciones polticas transformadoras no dejen el asunto de la ciencia, la investigacin y la medicina en el fondo del cajn, para ms tarde. Es un asunto urgentsimo, no solo por la biomedicina, sino por la crisis ambiental.

Cambio de tercio. Perdona la extensin:

Pandemia de Patentes: OMPI y OMS ponen en riesgo el sistema mundial de acceso a medicamentos leo en el Observatorio Sudamericano de Patentes. Segn especialistas del sector farmacutico chino, tomo base en ello, la Organizacin Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) y la OMS ponen en riesgo la salud de los pacientes pues fomentan un sistema de patentes y de aprobacin de medicamentos que provoca el aumento de precios de los nuevos frmacos. Hu Liun, un doctor experto en temas de propiedad intelectual y frmacos, ha afirmado que "estas organizaciones globales estn controladas por laboratorios de Estados Unidos y promueven un mecanismo perverso de patentes de medicinas esenciales para el tratamiento de enfermedades en todo el mundo, pero que en lugar de ponerlos a disposicin de los gobiernos para salvar vidas, negocia precios altos para salvar a las empresas farmacuticas que elaboran medicamentos patentados".

Sigue: Gilead, Pfizer, Novartis y muchas otras estn patentando nuevos principios activos para medicamentos contra la hepatitis C o el cncer imposibles de pagar para decenas de Estados en el mundo y en varios casos negocian de manera poco transparente con gobiernos que si pueden pagar".

El caso del bola ha sido bochornoso en su opinin: no hay un medicamento en el mercado pero el gobierno de los Estados Unidos posee la patente US20120251502 A1, basada en el aislamiento y la identificacin de una nueva especie de virus de bola en humanos, el "EboBun", que fue aislado de los pacientes que sufrieron de fiebre hemorrgica en un brote en Uganda. "La OMPI es un organismo que hace lobby a las oficinas de patentes de los pases para que favorezcan el patentamiento de los frmacos que 2 0 3 aos despus sern aprobados por las agencias de medicamentos de estos pases. Este es el 2do looby orquestado por la OMS para aprobar los medicamentos en las agencias nacionales. Ms tarde los laboratorios negocian con el ministerio de salud de cada pas para lograr un precio conveniente para el laboratorio multinacional".

Ms an: El caso de la hepatitis C es tpico la OMS lanza el alerta mundial, indicando supuestas estimaciones de casos de enfermos en cada pas, las ONGs de los pacientes financiadas por los mismos laboratorios comienzan los reclamos que son propagados por los medios de comunicacin, das despus aparece la noticia del descubrimientos de una nueva droga patentada dos o tres aos antes en los Estados Unidos (y que espera ser patentado en el resto de las oficinas del mundo) y en pocas semanas aparece la aprobacin sanitaria de los medicamentos por los Estados", avanza Hu Liun en como funcionan los lobbies farmacuticos y como actan los gobiernos como cmplices. Finalmente vemos como algn presidente anuncia con su ministro de salud la compra de vacunas o de un nuevo medicamentos para "salvar vidas", o una sociedad entre un laboratorio extranjero y el Estado para producir en el pas esas vacunas, sin embargo, el negocio ya fue hecho y el dinero lo paga el gobierno a precios muy superiores a los razonables", sentenci el especialista chino.

Su conclusin: Todas estas polticas de hiperpatentamiento retrasan la aparicin de medicamentos genricos y de precios accesibles para poblaciones de menores recursos, es un pandemia pero de patentes. Qu opinin te merecen las reflexiones de esta investigador chino?

No s, yo lo veo muy sencillo. El acceso a la salud es un derecho humano universal. Si el lucro de unos pocos impide ese derecho humano, el lucro debera estar prohibido.

Primero prohibira la comercializacin de patentes. Si estas existen, deben pertenecer a aquellos que han desarrollado la tecnologa.

Los liberales defensores del sistema de patentes dicen que es una manera de fomentar la investigacin. Esto es una barbaridad, si cualquier forma de lucro es lo que fomenta el arte y la ciencia, esta, a la fuerza, ser mediocre. No conozco ningn investigador decente que haga su trabajo para enriquecerse, sino por el mero hecho de conocer, de descubrir, de mejorar la salud. As como el buen artista no lo hace para ganar dinero, el buen cientfico tampoco.

Quieres aadir algo ms?

Creo que los dos temas son muy pertinentes y van ligados. El principal mal de nuestra poca es la economa de mercado, que pone las cosas por encima de las personas. Adems aplicamos estndares de consumo a los seres humanos. Nos hacen despreciar aquello imperfecto, ya sea cosa, animal o persona, y con ese fetichismo de la tecnologa se justifica la seleccin artificial de los seres humanos.

El artculo tiene un problema, cuestiona la tica en el uso de la tcnica CRISP por su imperfeccin. Entonces cuando sea perfecta s?

En la diana. Gracias una vez ms.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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