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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-05-2015

Vera Nikolievna Figner. Memoria de una nihilista

Jess Aller
Rebelin


Las fotografas de Vera Figner que han llegado hasta nosotros explican el apodo de Venus de la revolucin por el que fue conocida. Es una mujer extraordinariamente hermosa la que nos mira desde ellas, de aire reflexivo pero que refleja una frrea decisin. Perfilar ms su imagen nos exige conjugar ese rasgo con su infancia y adolescencia de clase alta, bulliciosa de internados y sueos color de rosa, pero tambin con su descubrimiento de la miseria del pueblo y las ideas socialistas, y su compromiso absoluto contra la autocracia, con su lucha y sus veinte aos de reclusin en la fortaleza de Schlsselburg. Vera Figner ha quedado en la historia como una de las revolucionarias rusas de la poca heroica, pero su longevidad la llev a conocer las conmociones de los comienzos del siglo XX e incluso el estallido de la II guerra mundial.

Vera Figner amaba la poesa y la escriba con asiduidad para expresar sus vivencias ms profundas. Sus versos estn dedicados muchas veces a sus familiares o a compaeros de cautiverio, y buscan una solidaridad de las emociones que encuentra en la naturaleza sus smbolos preferidos. Nos dej tambin, entre otras obras, un volumen autobiogrfico que nos ayuda a resolver el enigma de su existencia; publicado en 1920, de l hay una traduccin castellana de Valeriano Orobn que, por lo que s, fue editada en un par de ocasiones en los aos 30 con el ttulo de Rusia en las tinieblas (Memorias de una nihilista).

Primeros aos

En la primera parte de sus memorias, que abarca hasta su encierro en Schlsselburg, Vera Figner nos habla de su nacimiento en 1852 en una familia noble de la regin de Kazn, donde su padre ejerca de administrador de bosques y luego fue juez de paz. Era este un hombre desptico que atormentaba a su prole ante la dolorida impotencia de su esposa. Slo en la habitacin de la vieja niera hallaban los chiquillos amor y consuelo. Vera, la mayor de las cuatro hermanas y dos hermanos, era una muchachita atractiva que hubo de lidiar desde muy pequea con las atenciones exageradas de los hombres y que no dejaba de alimentar fantasas, segn nos cuenta, de brillo cortesano y coronas doradas. En 1863 es enviada al instituto de Kazn, donde permanece seis aos. Aunque su carcter extrovertido y bromista le da algunos disgustos, consigue graduarse con la medalla de oro que se otorgaba a la primera de la clase.

El regreso a la vida familiar no satisface su mente inquieta y pronto Vera emprende estudios de medicina en la universidad de Kazn. Es la poca tambin en la que contrae matrimonio con Aleksi Filppov, joven abogado que desempeaba un cargo de juez de instruccin. En la primavera de 1873, cuando el profesor de anatoma Piotr Lsgaft, que diriga su formacin, es expulsado de la ctedra por sus ideas polticas, Vera y su hermana Lydia, deciden viajar a Suiza para continuarla all. Con ellas va Aleksi, tras abandonar un trabajo que le resultaba repulsivo. En Zrich, Vera se concentra en la medicina, pero desarrolla adems un gran inters por las doctrinas socialistas, que le hacen comprender lo intil de las medidas paliativas que poda aportar al pueblo con su profesin, y la necesidad de promover la revolucin. Esto la lleva a distanciarse de su marido, ms conservador, que vuelve pronto a Rusia, y a integrarse en un grupo revolucionario. Cuando la estructura de este es desmantelada en Rusia en el otoo de 1875, Vera es convocada, y aunque est a punto de terminar sus estudios, en diciembre de ese ao viaja a San Petersburgo y en seguida a Mosc, sede de la organizacin cada. All se encuentra detenida su hermana Lydia. Vera trabaja para liberar a sus compaeros mediante sobornos, y luego va a Yaroslavl, donde realiza un examen que le da un ttulo de cirujana; a su regreso a San Petersburgo, obtiene tambin el de partera. No obstante, formalizado su divorcio en Kazn, su vida va a estar volcada a partir de noviembre de 1876 en la lucha revolucionaria.

Tierra y libertad

Un hito importante en la agitacin de aquella poca fue la gestacin en San Petersburgo del programa de los nardniki (populistas), que se proponan llevar a las aldeas un mensaje basado en la recuperacin de la vieja institucin rusa del mir u obshchina (propiedad comunitaria de la tierra). Estos esfuerzos se concentraran en alguna regin con mayor tradicin revolucionaria, como la del bajo Volga, e iran coordinados con atentados contra elementos destacados del sistema autocrtico. Vera participa en la elaboracin de este programa. En el otoo de 1876 se constituye una sociedad denominada Tierra y libertad (Zemli i Volia), que asume los objetivos de los nardniki y organiza manifestaciones y huelgas ese mismo ao en la capital. Reprimidas estas con violencia, los juicios que siguen evidencian la brutalidad del rgimen y son un apoyo propagandstico importante para el movimiento.

Vera trabaja en esta poca tres meses de mdica en un distrito rural y contempla la espantosa miseria del pueblo. En marzo de 1878 se establece con su hermana Yevguenia, cirujana recin graduada, en el distrito de Petrovsk, cerca de Sartov, donde asisten a los muzhiki y organizan una escuela. La inquina y persecucin por parte de las fuerzas vivas de la localidad no se hace esperar, y es entonces cuando concluyen que sus esfuerzos son intiles y slo por la violencia ser posible llevar a las masas la conciencia de su poder. El 2 de abril de 1879, Aleksandr Soloviov atenta sin xito contra la vida del zar y al saberse que haba visitado a las hermanas haca unos das, estas han de abandonar la regin. Por estas fechas Vera decide ingresar en Tierra y libertad, tras dejar el pequeo grupo en el que militaba.

La voluntad del pueblo

En los aos 1878 y 1879 el doble programa de Tierra y libertad de preparar una revuelta en el campo al tiempo que se realizaban acciones individuales se decanta principalmente hacia las segundas, al considerarse que slo estas seran capaces de crear una desorganizacin que propiciara la sublevacin de las masas. Sin embargo, personalidades destacadas, como Gueorgui Plejnov o Mijal Popov cuestionaban el argumento y se oponan a esta deriva. La polmica entre didcticos y terroristas se agrava tras el atentado de Soloviov y acaba provocando una escisin. Vera est con los segundos, que adoptan el nombre de Voluntad del pueblo (Nardnaia Volia) y se organizan en grupos secretos de una forma rgidamente centralista bajo un Comit ejecutivo. Su finalidad es introducir la libertad poltica, proclamar la repblica, convocar cortes constituyentes y entregar la tierra a los campesinos, con el terrorismo como un instrumento esencial de agitacin para favorecer la insurreccin. No obstante, la labor propagandstica y organizadora nunca se dej de lado. Pronto se cuenta tambin con una seccin independiente formada por oficiales del ejrcito.

Vera, establecida en Odessa, participa en los necesarios trasiegos de la dinamita revolucionaria, cuya elaboracin estaba a cargo de Nikoli Kiblchich, ingeniero y to paterno de Victor Serge. Se suceden diversas tentativas de volar el tren imperial y el 5 de febrero de 1880 se produce una explosin en el Palacio de Invierno que origina numerosos muertos, pero no consigue sepultar el comedor donde se encontraban en ese momento el zar con su familia y el prncipe de Hesse. Estos hechos hacen crecer enormemente la popularidad de la organizacin, aunque al mismo tiempo arrecian las detenciones y con ellas cae la hermana de Vera, Yevguenia, que es deportada a Siberia. La negativa del gobierno francs a extraditar a uno de los implicados en estos atentados, refugiado en Pars, fue un xito moral importante. Tras intensos trabajos preliminares para la realizacin de otro intento contra el zar en Odessa, que resultan intiles, Vera Figner va en julio de 1880 a San Petersburgo, donde se suma a los planes que all se estn desarrollando.

Desde una quesera montada por ellos en la Sadvaia petersburguesa, lugar frecuente de los paseos del autcrata, los revolucionarios excavan una mina en la que colocan una buena cantidad de dinamita. Por si falla, ms bombas y puales estn tambin preparados. Por fin, el 1 de marzo de 1881, domingo, tras un registro en la tienda el da anterior en el que la polica sorprendentemente no fue capaz de dar con nada sospechoso, los nihilistas, al no poder usar la mina, pues se cambi el itinerario del paseo, liquidan con sus bombas de mano a Alejandro II; inmediatamente, hacen pblica una carta a Alejandro III exigiendo el fin del absolutismo.

La represin que sigue es feroz. Cinco de los implicados son asesinados ya el da 3 de marzo, entre ellos, Nikoli Kivlchich y Sofia Pervskaia, una heroica mujer de origen noble que salv con su decisin el xito de la empresa en sus ltimos y complicados momentos. Vera parte para Odessa por orden del Comit ejecutivo y en octubre es enviada a Mosc, donde este, diezmado, se haba visto forzado a replegarse. Alejandro III se reafirma en su rechazo a cualquier reforma y todos en Rusia temen o ansan nuevos y espectaculares golpes de los revolucionarios. Estos han perdido mucha capacidad operativa, pero Vera organiza a finales de ao un atentado en Odessa contra el fiscal militar Strlnikov, sdico sin conciencia que es ejecutado el 18 de marzo de 1882. En junio, establecida en Jrkov sabe que, tras las ltimas detenciones, es ella el nico miembro del Comit ejecutivo que est en libertad en Rusia.

La Voluntad del pueblo agoniza y en diciembre el escritor Nikoli Mijailovski se entrevista con Vera para pactar una tregua con el gobierno. Este ofrece medidas liberalizadoras y una amnista a cambio del cese de la actividad terrorista, pero ella intuye la trampa y se opone al armisticio; entonces trata de reconstruir la organizacin y dotarla de una imprenta, pero todo fracasa. El 10 de febrero de 1883, es arrestada en la calle en Jrkov y enviada a la capital el da siguiente. En el departamento de polica recibe la visita de altos dignatarios que se acercan a ver a la fiera enjaulada. Pronto la llevan a la fortaleza de Pedro y Pablo, donde permanecer veinte meses, hasta la vista del proceso. All tiene noticia de nuevas detenciones, y traiciones que la dejan desolada. Se refugia en la lectura y el estudio; en ese tiempo llega a dominar el ingls.

En septiembre de 1884 tiene lugar el juicio contra ella y otros trece revolucionarios. En su alegacin ante el tribunal narra cmo conoce en el extranjero las ideas socialistas y la seduccin que le producen, su regreso a Rusia, su identificacin con los nardniki y su conversin al programa violento de la Voluntad del pueblo cuando comprende que la concienciacin de los campesinos es perseguida como un crimen. Agotada, pero satisfecha tras el esfuerzo realizado, recibe la calurosa felicitacin de los acusados y sus defensores. Condenada a la muerte en la horca, renuncia a pedir el indulto, pero la pena es conmutada a trabajos forzados a perpetuidad. La autocracia teme las secuelas de asesinar a otra mujer tras la Pervskaia. Pocos das antes, Vera haba visto a su madre por ltima vez.

Veinte aos de encierro

Muy de maana el 12 de octubre de 1884, cinco horas de vapor por un luminoso y apacible Nev llevan a Vera de la fortaleza de Pedro y Pablo a la de Schlsselburg en el lago Ldoga, blancos muros coronados de altas torres. Comienza as una vida de das interminables y noches febriles, con el solo consuelo de sentir que sigue la lucha, de ser un eslabn, junto a otros muchos, contra la tirana y la miseria, de vivir an y esperar. No ests sola No ests sola! Pronto aprende el arte de golpear en la pared para comunicarse. En enero de 1886 logra que se le permita compartir la hora del paseo con otra condenada poltica, Liudmila Volkenstein y en primavera se les concede adems cultivar una huerta; son pequeos privilegios que se reparten aleatoriamente, y Liudmila y Vera deciden renunciar a ellos para tratar de conseguir que se extiendan a todos los presos.

En 1889, cuando se les da recado de escribir es cuando Vera tiene por primera vez la tentacin de expresar sus emociones mediante versos; una epidemia lrica arrebata por entonces a los reclusos de Schlsselburg. Poco despus, cuando los libros de contenido social son purgados de la menguada biblioteca tras una visita de inspeccin, Vera se declara en huelga de hambre, pero ha de interrumpirla por la presin de sus propios compaeros, que amenazan con suicidarse si ella llegara a morir; este comportamiento la hiere profundamente. La mejor poca fue cuando un comandante ms conciliador, permiti, ya en el segundo decenio de encierro de Vera, enriquecer la biblioteca, e incluso que los presos dispusieran de los recursos de un museo y la biblioteca municipal de San Petersburgo; tambin facilit que en las horas de paseo pudieran comunicarse libremente todos. Estas pequeas mejoras, leer y aprender eran su mayor estmulo. Vera estudi con dedicacin bajo la direccin de compaeros ms versados en esas materias: fsica, qumica, botnica, entomologa, geologa y mineraloga. Las preparaciones de plantas que realizaron llegaron hasta la exposicin de Pars, donde fueron muy elogiadas. Adems hacan trabajos artesanales y cultivaban la tierra con tesn y excelentes resultados.

En 1896, Liudmila y otros cuatro reclusos son liberados por la reduccin de penas promulgada tras la coronacin de Nicols II en 1894. En 1897 se les permite correspondencia con la familia dos veces al ao! Su hermana Olga le cuenta las disputas entre nardniki y marxistas, y la constitucin del Partido Socialdemcrata en 1898. Las revistas que reciben tambin abundan en esta polmica que acaba provocando divisin y agrias discusiones. En 1901, tras trece aos sin ingresos en la fortaleza, el grupo de trece reclusos que all habitan se incrementa con el joven Piotr Karpvich, que haba ejecutado al ministro de Instruccin Pblica, responsable de una infame represin. l les trae noticias de una nueva Rusia en movimiento donde obreros y estudiantes se organizan, y les profetiza la revolucin para dentro de cinco aos. Se integra bien con los viejos populistas a los que aporta dosis de intrpida energa.

Con el nuevo siglo, el ambiente en la fortaleza se ha relajado bastante y ha mejorado la alimentacin y la libertad de movimientos de los presos; la biblioteca dispone de cerca de dos mil volmenes. El gobierno tiene otros desafos y ya no hostiga a los viejos nardniki, testimonio de un tiempo ido; los altos dignatarios tampoco los visitan como hacan antes. Sin embargo, en marzo de 1902 hay un conato de regreso a la antigua disciplina, y en mayo una visin cruel cuando se trae a la prisin y se aplica en ella la pena de muerte a Stepn Balmachov, que acababa de ejecutar al ministro de Interior Dmitri Sipyaguin. Un ao despus, Vera recibe con indignacin la noticia de que su condena ha sido conmutada a veinte aos de reclusin a peticin de su madre, que ha quebrantado con la solicitud la palabra que le haba dado. La explicacin llega con una carta en la que le comunica que se est muriendo de cncer tras dos operaciones. Vera la contesta pidindolo humildemente perdn y la respuesta no se hace esperar: Un corazn de madre no guarda rencor por las ofensas sufridas.

Una nueva vida

Delicada de salud tras el fallecimiento de su madre, Vera no aguarda con alegra el momento de su liberacin, con el pensamiento de que tal vez es ya demasiado tarde. Adems, despedirse de sus compaeros, a los que no volver a ver, significa dejar atrs a los que son todo su mundo. En la tarde del 29 de septiembre de 1904 un vapor la devuelve a la fortaleza de Pedro y Pablo, donde la visitan su hermano y sus hermanas, jvenes de sus recuerdos transformados en adultos a los que apenas reconoce. As concluye el relato de sus memorias. Desterrada en Arjnguelsk hasta 1906, Vera vive luego ocho aos en el extranjero, desde donde realiza una importante labor de agitacin contra las crueldades de la represin zarista.

La voluntad del pueblo fue una referencia del activismo emancipador en Rusia, aunque con la industrializacin creciente, el auge del Partido Socialdemcrata la fue dejando en la sombra. Parte de sus objetivos seran recogidos por el Partido Socialista Revolucionario a partir de 1901, y de hecho, Vera milit en este partido entre 1907 y 1909. En 1914, con el estallido de la guerra, regresa a su patria, pero es detenida en la frontera y confinada en Nizhni Nvgorod; en diciembre de 1916 consigue establecerse en Leningrado y all vive las convulsiones de un proceso revolucionario que acaba defraudando sus expectativas. Tras la guerra civil, intenta aportar algo en el dominio cultural apoyando proyectos como el comit y el museo Kropotkin. Vera Figner falleci en Mosc el 15 de junio de 1942.

Los reclusos de Schlsselburgo es otro libro de Vera Figner del que existe versin castellana (Cenit, 1931, trad. de Braulio Reyno). Se trata de una coleccin de biografas en las que honra la memoria de los que fueron sus compaeros en la fortaleza, entremezclando informacin sobre ellos y sus propios recuerdos. Hombres y una mujer, Liudmila Volkenstein, de todos los orgenes sociales, obreros, cientficos y poetas quedan hermanados por la lucha contra un rgimen tirnico y la convivencia, el trabajo y la amistad entre los muros del fortn que guarda la entrada del lago Ldoga.

Eran aquellos tiempos heroicos. Los destinos que se entrecruzan en la narracin nos dejan un gusto desolado y amargo. Jvenes entregados noblemente a la causa, torturados y condenados, decenas de vidas truncadas, en las que muchas veces era el suicidio la solucin ms razonable. Crnica dolorosa de una Rusia en tinieblas.

Blog del autor: http://www.jesusaller.com/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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