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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-05-2015

KPFT, Radio Pacfica Houston: 45 aos de defensa de los derechos civiles

Amy Goodman, con la colaboracin de Denis Moynihan
Democracy Now!


El 13 de mayo de 1970, el peridico Houston Chronicle titulaba: Atentado con bomba saca del aire a Radio Pacfica. KPFT, la flamante radio comunitaria de Houston, haba estado en el aire apenas dos meses cuando hicieron volar su transmisor en pedazos. George Rosenblatt, del Houston Chronicle, escribi en aquel momento: La explosin que destruy el transmisor de la radio KPFT FM de Houston (Radio Pacfica) no fue un accidente, sino aparentemente el accionar de expertos, afirmaron hoy las autoridades. Rosenblatt aadi: La explosin ocurri el martes a las 11 de la noche en el momento en que la radio estaba pasando la cancin de Arlo Guthrie Alices Restaurant. En el preciso instante de la explosin se escuchaba a Arlo Guthrie cantar: matar, matar, matar, como si se tratara de una broma.

Sin embargo, el ataque contra la radio no fue ninguna broma. Alguien coloc dinamita y destruy el transmisor. El equipo de la radio y un grupo de voluntarios reconstruyeron el transmisor y lograron que la emisora volviera al aire, esta vez con el transmisor protegido por una caseta de cemento reforzado. No obstante, pocos meses despus, en octubre de ese mismo ao, atacantes annimos destruyeron nuevamente el transmisor. Esta vez utilizaron 15 cartuchos de dinamita en lugar de solo uno. KPFT es, al da de hoy y afortunadamente, la nica emisora de radio en la historia de Estados Unidos que ha sido vctima de un atentado con bomba.

La recuperacin tras la segunda explosin, que fue ms grave, llev ms tiempo. Cuando la emisora volvi al aire en enero de 1971, Arlo Guthrie estaba en Houston y termin de tocar en vivo, en el estudio de la radio, su famosa cancin Alices Restaurant, que estaba sonando al aire cuando la radio fue atacada por primera vez. KPFT sufri dos atentados, pero los ataques lograron algo que la emisora, que careca de presupuesto para publicidad, no habra podido lograr por s sola: las explosiones hicieron que la radio quedara grabada en la conciencia de su potencial audiencia en Houston.

Una investigacin realizada despus de los atentados con bomba dio lugar al procesamiento de Jimmy Dale Hutto, el Gran Dragn de la organizacin local del Ku Klux Klan. Hutto dijo que hacer estallar el radiotransmisor de KPFT haba sido el acto de su vida del que se senta ms orgulloso. Al pensar en la rica trayectoria de Radio Pacfica, no resulta sorprendente que un grupo que incitaba al odio como el KKK la atacara. Radio Pacfica brinda un espacio pblico a las personas para que hablen por s mismas, rompiendo con los estereotipos y el fanatismo que alimentan el odio.

Radio Pacfica fue fundada por Lew Hill, un pacifista que se neg a combatir en la Segunda Guerra Mundial. Cuando sali del campo de detencin en el que haba permanecido encerrado durante la guerra, dijo que Estados Unidos necesitaba un medio de comunicacin que no fuera propiedad de las empresas que lucran con la guerra, sino de los periodistas y artistas. Como dijo el difunto George Gerbner, ex decano de la Facultad de Comunicaciones Annenberg de la Universidad de Pensilvania: Las empresas no tienen nada que decir, pero s todo para vender, y son las que estn criando a nuestros hijos hoy.

KPFA, la primera emisora de Radio Pacfica, comenz a transmitir en Berkeley, California, el 15 de abril de 1949. Radio Pacfica intent algo que nadie pens que podra funcionar: construir una red de emisoras basada en la financiacin voluntaria de los oyentes, un modelo que ms adelante adoptaron todas las emisoras pblicas de radio y televisin de EE.UU. La red de Pacfica creci hasta llegar a tener cinco emisoras: KPFA en Berkeley, KPFK en Los ngeles, WBAI en Nueva York, WPFW en Washington y KPFT en Houston.

Las radios de Pacifica dieron importantes primicias y nunca temieron a la polmica, especialmente cuando se trata de cubrir temas relacionados con los movimientos sociales. Luminarias del movimiento por los derechos civiles, como Paul Robeson y Harry Belafonte, eran invitados asiduos de estas emisoras. La red Pacfica transmiti un debate entre Malcolm X y el escritor afroestadounidense James Baldwin sobre el valor de los actos de desobediencia civil no violentos. En 1965, la emisora de la red Pacfica en Nueva York, WBAI, envi al periodista Chris Koch a Vietnam del Norte, convirtindose en el primer medio estadounidense en tener un corresponsal informando sobre la guerra desde la perspectiva norvietnamita. Msicos de la talla de Bob Dylan y Jerry Garca, de Grateful Dead, realizaron sus primeras actuaciones en vivo en emisoras de la red Pacfica.

Cuarenta y cinco aos despus de los atentados, KPFT sigue transmitiendo en Houston y sirve a la poblacin como referencia de puntos de vista alternativos y foco de difusin de las noticias y la cultura locales. Algunas personas dicen que los atentados no se investigaron en profundidad debido a la relacin cercana entre el Ku Klux Klan local y la polica de Houston. En la actualidad nos enfrentamos a una crisis de discriminacin racial y persecucin policial de jvenes afroestadounidenses, que ocurre con aparente impunidad. A pesar de que la actividad de los grupos que incitan al odio ha aumentado considerablemente desde que Barack Obama fue electo presidente, a lo largo de varias dcadas se han logrado cambios ms importantes y duraderos.

Cinco aos antes del atentado con bomba contra KPFT, el 26 de febrero de 1965, Martin Luther King Jr. habl en el Templo de Israel en Hollywood, California: Venceremos. En lo ms hondo de mi corazn creo que venceremos. Y lo creo porque, de alguna manera, el arco del universo moral es largo, pero se inclina hacia la justicia. Venceremos porque Carlyle tena razn: una mentira no dura por siempre. Venceremos porque William Cullen Bryant tena razn: la verdad que cay abatida se alzar otra vez. KPFT, la emisora de Radio Pacifica en Houston, fue abatida dos veces en 1970, pero volvi a alzarse una y otra vez durante 45 aos y ha estado utilizando las frecuencias de radio pblicas para contribuir a que el arco del universo moral se incline hacia la justicia.

2015 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Mercedes Camps. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 450 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/blog/2015/5/15/kpft_radio_pacifica_houston_45_anos


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