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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-06-2015

Jamaica acata al FMI y se olvida de los pobres

Zadie Neufville
IPS


Para Roxan Brown, el xito que el Fondo Monetario Internacional (FMI) le atribuye a Jamaica no significa nada. Esta madre de dos hijos est desesperada por encontrar trabajo y depende de la bondad de sus familiares y amigos para sobrevivir.

Roxan, de 32 aos, realiz varios cursos de formacin patrocinados por el Estado e incluso se inscribi en el Programa de Promocin a travs de la Salud y Educacin (PATH, en ingls), creado por el gobierno para ayudar a la poblacin pobre. Pero no fue aceptada para recibir la ayuda y no entiende el motivo.

La madre soltera pasa los das llamando por telfono, enviando mensajes y haciendo todos los viajes que su bolsillo le permite con la esperanza de encontrar trabajo. Roxan necesita ayudar a su hijo, que termin la secundaria en 2014 y fue aceptado en la universidad. Su hija asiste a la escuela secundaria y est preparando sus exmenes.

A varios kilmetros de distancia, en el austral pueblo costero de Denbigh, dos ancianas estn sentadas afuera del Centro de Salud May Pen. Cinco das por semana se dedican a ganar sus escasos ingresos con la venta de dulces, galletas, agua embotellada, bebidas y frutas. No reciben pensiones y tampoco son aptas para recibir ni siquiera la ayuda bsica del PATH.

Los dulces y galletas, el hielo y las pocas bebidas que vende Elise Young, de 70 aos, no alcanzan para pagar la cuenta mensual de electricidad, de 18 dlares, y adems comprar comida.

Es muy difcil, pero igual tengo que vivir, coment. Su hija, que generalmente la ayuda con algunos dlares por semana, est desempleada ahora.

Al lado de Elise se encuentra Iona Samuels, que da s y da no se dedica a vender naranjas y bananas para llegar a fin de mes. Ella tiene suerte, no paga alquiler porque le cuida la casa a una amiga que vive en Canad.

Sin embargo, no puede salir a vender sus frutas todos los das porque no siempre puede reponer su mercadera ya que las cuentas de agua y luz le quitan todo su dinero.

A veces compro dos docenas de naranjas y dos docenas de bananas y solo vendo la mitad. Entonces no gano nada porque tengo que venderlas a precio de costo y tengo que comer y pagar las cuentas, explic.

Iona cuenta que su edad avanzada limita su capacidad para hacer otro tipo de trabajos. Le preocupa que el gobierno no tenga programas para la gente pobre y vulnerable como ella.

La buena fortuna que le permite a Iona vivir sin pagar alquiler tambin la perjudica ya que no rene las condiciones para recibir la ayuda estatal.

Vivo en una casa totalmente amueblada, as que no soy apta para recibir nada. No se toma en cuenta que la casa no es ma Hay una cocina a gas y una televisin, as que no reno las condiciones para recibir ayuda, se queja.

A lo largo de la historia de las relaciones de Jamaica con el FMI, los ms pobres de sus 2,8 millones de habitantes son quienes han sufrido la carga ms pesada. Como el gobierno dedica la mayor parte de sus ingresos a pagar los prstamos del banco multilateral, no queda nada para la asistencia pblica.

La organizacin estadounidense Centro de Poltica Econmica e Investigacin seala que, transcurridos tres aos desde su ltimo acuerdo con el FMI, la economa de Jamaica se est sofocando, luchando por mantener la tasa de crecimiento que oscila 0,1 y 0,5 por ciento en el actual trimestre.

Tras 20 aos de reduccin de la pobreza del pas, el nmero de jamaiquinos que viven por debajo del umbral de la pobreza se dispar en los ltimos aos, de 9,9 por ciento en 2007 a 12,3 en 2008, 16,5 en 2009 y 19,9 por ciento en 2012. Segn investigacin de la Iglesia Adventista en 2014, actualmente hay 1,1 millones de personas que viven en la pobreza.

El problema ms acuciante es la deuda externa, algo que el gobierno reconoce como un serio obstculo para el crecimiento econmico. Segn el Banco Mundial, la proporcin de la deuda frente al producto interno bruto (PIB) jamaiquino, estimada en 140 por ciento a fines de marzo de 2015, es una de las ms altas del Sur en desarrollo.

La primera ministra Portia Simpson Miller gan las elecciones generales de 2011 con la promesa de que su gobierno sera un amigo de los pobres. Pero el Instituto de Planificacin de Jamaica (PIOJ) advirti que, si bien el programa del FMI es necesario, no alcanza para desbloquear el tipo de crecimiento imprescindible para impulsar la economa y generar empleos.

La recuperacin econmica sigue siendo frgil, segn el PIOJ, a pesar de que el pas aplic las recomendaciones del FMI y mejor sus indicadores macroeconmicos y sus perspectivas de crecimiento.

Durante dcadas, Jamaica lidi con un crecimiento bajo, deuda pblica alta y muchos choques externos que debilitaron an ms la economa. En los ltimos 30 aos el PIB real por habitante aument en promedio apenas uno por ciento por ao, por lo que Jamaica es uno de los pases en desarrollo de crecimiento ms lento, confirm el Banco Mundial.

En pocas palabras, Jamaica gasta mucho ms de lo que gana. Aunque hay algunos sectores que avanzan, los industriales y la comunidad internacional atribuyen al costo del combustible, los altos costos de la energa y la delincuencia la falta de crecimiento.

En 2014, Jamaica le pag al FMI 136 millones de dlares ms de lo que recibi, y el pas an le debe al Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo ms de 650 millones de dlares hasta 2018. No obstante, el gobierno sigue luchando para mantener la gratuidad de la atencin mdica y la educacin primaria y secundaria.

Algunos creen que el gobierno no hace lo que puede para generar puestos de trabajo, y que los empleos disponibles van a parar a sus partidarios. Otros culpan al sector privado, y este a su vez apunta a la devaluacin del dlar y al alto costo de los combustibles y la energa.

La tasa de desempleo nacional asciende a 14,2 por ciento, y se calcula que el desempleo juvenil duplica esa cantidad. Todo hace pensar que las cosas no pintan bien para Roxan.


Fuente original: http://www.ipsnoticias.net/2015/06/jamaica-acata-al-fmi-y-se-olvida-de-los-pobres/



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