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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-06-2015

Guatemala
Represa hidroelctrica "verde" provoca acusaciones de flagrantes violaciones a los derechos humanos

Shreya Dasgupta
Red Mongabay


Se proyecta ubicar la represa de Santa Rita de 24 megavatios en el Departamento de Alta Verapaz al centro del pas; cuenta con el respaldo del Banco Mundial, de varios bancos europeos y del gobierno guatemalteco. Pese a las acusaciones de agresiones, el Mecanismo para un Desarrollo Limpio (MDL) de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico otorg su aprobacin al propietario de la presa para que gane crditos compensatorios de carbono por la electricidad que generar la represa. Los crditos se podrn comercializar acorde al Rgimen de Comercio de Derechos de Emisin de la Unin Europea. En una nacin hoy azotada por agitaciones polticas sobre corrupcin gubernamental, el proyecto es uno entre varios esfuerzos por reformar MDL.

Desde que se asign la construccin de la represa de Santa Rita a una empresa guatemalteca llamada Hidroelctrica Santa Rita, S.A. en 2008, dicha construccin, actualmente suspendida, se vio empaada por la controversia. Los grupos de derechos humanos dicen que la presa fue aprobada pese a la falta del consentimiento libre, previo e informado de las comunidades indgenas mayas q'eqchi y poqomch que residen en el rea en que se la proyecta construir. Dichos grupos mantienen que esta construccin les quitar a las comunidades sus tierras sin retribucin alguna y les impedir seguir usando el Ro Icbolay, del cual dependen para tomar agua y para su agricultura. Aseveran que la mayora de las comunidades carece de electricidad pero que el proyecto no se las brindar; en vez, alimentar de energa elctrica a la red nacional.

"En la regin, la empresa es la mayor vulneradora de los derechos humanos colectivos e individuales de la gente", le dijo a mongabay.com Mximo Ba Tiul, vocero del Consejo de Pueblos de Tezulutlán, un grupo indgena activista en Guatemala que se resiste a la represa.

Las protestas pacficas y los bloqueos que realizaron las comunidades terminaron en violencia, inclusive en varios asesinatos, desalojos forzosos y el encarcelamiento ilegal de lderes y lideresas de la comunidad, segn alegan el grupo de Tiul y otros.

En 2013, por ejemplo, un empleado de Hidroelctrica Santa Rita, S.A., propietaria del proyecto, dispar y mat a dos nios mayas de 11 y 13 aos de edaden alegatos de activistas locales recogidos en las noticias. Se inform que el agresor estaba en busca de David Chen, to de los nios y activista que se resiste a la presa de Santa Rita y que ya haba escapado a un intento de rapto.

El asesinato de los nios gener un revuelo. Conforme a las noticias, 17 organizaciones locales emitieron una declaracin conjunta de prensa el da de los asesinatos y responsabilizaron a "la Empresa Hidroelctrica Santa Rita S.A. y al gobierno por violar los derechos de la poblacin y provocar conflictos en el rea".

Ms tarde, en abril de 2014, un terrateniente local y sus guardias de seguridad, ligados a Hidroelctrica Santa Rita S.A., dispararon a indgenas de comunidades que se hallaban en una ceremonia religiosa, mataron a una persona e hirieron a cinco, de acuerdo a grupos activistas. Unos meses despus, en agosto, ms de 1.500 oficiales de polica ingresaron a la regin y asaltaron con gas lacrimgeno a 200 familias indgenas reunidas en una protesta pacfica contra la represa. Asimismo, los oficiales capturaron ilegalmente y humillaron a tres mujeres y dos hombres, de acuerdo a una carta enviada en octubre por ms de dos docenas de organizaciones de derechos humanos locales e internacionales a la Relatora especial de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indgenas.

Segn la carta, 7 personas murieron y 70 fueron heridas en enfrentamientos de este tipo. Adems, 30 personas fueron ilegalmente arrestadas, 30 casas fueron reducidas a cenizas y varias familias se vieron obligadas a huir de sus casas y a buscar refugio.

Las represas, las minas y otros proyectos de marcada huella ecolgica y que cuentan con respaldo gubernamental estn en la mira pblica en Guatemala, y se las est reexaminando a la luz de extendidas denuncias de violencia e intimidacin en relacin a los nuevos proyectos de infraestructura. En las ltimas semanas, el pas ha visto protestas masivas por una ola de escndalos de corrupcin que llevaron a varias(os) de los principales funcionarias(os) de gobierno a renunciar, como la vicepresidenta Roxana Baldetti, la ministra de Ambiente y Recursos Naturales Michelle Martnez, el ministro de Energa y Minas Edwin Rodas y el ministro del Interior Mauricio Lpez Bonilla.

Un proceso de consulta de poco rigor

El Consejo de Pueblos de Tezulutlán y otros grupos activistas recalcan que la construccin de la represa de Santa Rita fue aprobada por el gobierno y el rgano MDL de NN. UU. sin consultar apropiadamente a las comunidades locales.

En 2014, mucho despus de que empezaran a emerger las acusaciones de agresiones a los derechos humanos, la junta de MDL de NN. UU. registr la planta hidroelctrica. Con ello confiri un aura verde al proyecto y permiti a Hidroelctrica Santa Rita, S.A. ganar crditos compensatorios de carbono que pueden comercializarse en el mercado europeo de carbono, que habilita a los pases reducir sus emisiones de carbono para lograr sus metas de emisiones.

El costo de la represa hidroelctrica est proyectado en unos $67 millones, conforme a su Documento de diseo de proyecto. El proyecto est apoyado por un fondo de capital riesgo en el que han invertido el Banco Mundial y cuatro instituciones europeas de desarrollo German Investment Corporation [Corporacin alemana de inversin], Netherlands Development Finance Company [Empresa holandesa de financiamiento para el desarrollo], Agencia espaola de cooperacin internacional y Swiss Investment Fund for Emerging Markets [Fondo suizo de inversiones en mercados emergentes] segn Carbon Market Watch, una organizacin con sede en Blgica que vigila y analiza los mercados de carbono.

Las reglas de MDL requieren que las(los) funcionarias(os) del proyecto consulten con las comunidades locales afectadas y tomen en cuenta sus comentarios. Mas en el caso de la presa de Santa Rita, la consulta pblica fue realizada descuidadamente, de acuerdo a grupos de derechos humanos.

En una carta de mayo de 2014 dirigida a la junta ejecutiva de MDL, el Consejo de Pueblos de Tezulutln afirm que el proceso oficial de consulta pblica del proyecto slo se comunic con algunos miembros de la comunidad que, en su mayora, ya apoyaban el proyecto. Es ms, anot el grupo, slo se consult a nueve de ms de 30 comunidades que sern afectadas por el proyecto hidroelctrico de Santa Rita. Segn la carta, 24 de estas comunidades rechazaron el proyecto en reuniones comunitarias.

La junta ejecutiva de MDL revis las denuncias hechas por los grupos locales de partes interesadas. De hecho, de acuerdo a Carbon Market Watch, sta fue la primera vez que MDL revisaba formalmente un proyecto por alegatos de inapropiada consulta local. Sin embargo, en su carta de respuesta del 5 de junio de 2014, la junta ejecutiva concluy que el proyecto "cumpla con los requisitos aplicables de MDL, inclusive con el proceso de consulta local a partes interesadas".

Eva Filzmoser, directora de Carbon Market Watch, consider que la decisin de MDL de tomar la consulta local con seriedad fue un "hito", pero dijo a mongabay.com que la junta no explic su forma de revisar los reclamos. Por ejemplo, dijo Filzmoser, el comunicado de la junta de MDL seal que el proyecto cumpla con todos los requisitos de MDL porque la autoridad nacional designada as se lo asegur a la junta. Aparentemente, la junta de MDL se limit a respaldar su aprobacin en su correspondencia con funcionarias(os) asociadas(os) al proyecto, tal cual anotaron Carbon Market Watch y otros grupos de derechos humanos en su carta de octubre a la Relatora especial de NN. UU.

En Guatemala no es comn consultar sobre proyectos medioambientales grandes, dicen las(los) activistas. Cuando Dinah Shelton, en esa poca Relatora especial de NN. UU. sobre los derechos de pueblos indgenas, visit el pas en 2013, expres su preocupacin en un comunicado de prensa Afirm que "el estado otorg las licencias actuales para minera y plantas hidroelctricas sin consulta previa, libre e informada a las comunidades indgenas afectadas, tal cual obligan los tratados internacionales que firm Guatemala".

Un problema an ms grande con los proyectos sellados como verdes

Sin embargo, Santa Rita no es un caso aislado de proyecto sellado como verde y envuelto en violaciones a los derechos humanos. Varios proyectos generadores de energa que MDL aprob en Guatemala y en otros pases tambin fueron implicados, conforme a a estudios de caso compilados en 2013 por Carbon Market Watch.

Para citar un caso, al menos dos proyectos hidroelctricos en Guatemala registrados por MDL vulneraron derechos humanos al no obtener el consentimiento informado de comunidades indgenas afectadas y al usar la violencia y los desalojos forzosos contra comunidades que protestaron, segn grupos de activistas e informes de prensa. Entre estos proyectos estn la presa de Palo Viejo de 85 megavatios en la municipalidad de San Juan Cotzal y la presa Xacbal de 94 megavatios en la municipalidad de Chajul.

Un mes despus de afirmar que la represa de Santa Rita haba cumplido debidamente con las reglas de consulta local con partes interesadas, la junta de MDL acord enmendar esas reglas en una reunin de su junta ejecutiva en julio de 2014. El cambio se dio conforme aumentaba la crtica sobre los procesos defectuosos de consulta en muchos proyectos aprobados por MDL. Las nuevas enmiendas redefinieron el alcance de las consultas locales a partes interesadas por ejemplo, el grupo mnimo de partes interesadas que debe participar en las consultas, la forma de conducir las consultas y la informacin a ponerse a disposicin de las partes interesadas.

"Este es, en principio, un gran paso adelante", dijo Filzmoser. "Lamentablemente, no considera necesario un mecanismo de cumplimiento ni un panel de investigacin en los casos en que no se respetan las obligaciones nacionales o internacionales".

"Hasta ahora MDL no cuenta con un mecanismo de denuncias. Esperamos que esto cambie a la hora de reformar MDL como parte de las prximas negociaciones de CMNUCC en Bonn, Alemania, que empiezan el 1o de junio", agreg Filzmoser, refirindose a las negociaciones de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico.

Tal vez en un statu quo guatemalteco alterado por la conmocin gubernamental y social, y en reglas de MDL que estn por cambiar, las comunidades en Alta Verapaz hallen una oportunidad en su lucha por cancelar definitivamente la represa de Santa Rita.

Fuente: http://es.mongabay.com/news/2015/es0527-dasgupta-santa-rita-dam-human-rights.html

Traduccin de Consuelo Cardozo


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