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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-06-2015

Guerra contra el Estado Islmico

Patrick Cockburn
Znet/The Independent

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


En los das de la decadencia del imperio chino, altos funcionarios desarrollaron una manera prctica de encarar reveses y derrotas militares por potencias extranjeras. Simplemente anunciaban que las heroicas fuerzas del emperador haban logrado una victoria ms contra el enemigo brbaro.

Para dar honor a esos funcionarios, comprendieron que la mendacidad en serie constitua solo una solucin a corto plazo para sus problemas y que las noticias sobre las calamitosas derrotas de China no podan ser permanentemente suprimidas. Pero crean que para cuando esto fuera evidente, una de las fuerzas ocultas de su pas entrara en juego que les dara una tremenda ventaja en cualquier prolongado conflicto.

El secreto factor en la victoria de China en las guerras expertos asesores haban dicho a los funcionarios era que China era el principal productor de ruibarbo del mundo. ste era muy utilizado en la medicina tradicional china y era considerado la nica cura efectiva para el estreimiento. Esos expertos aconsejaron confiadamente a los responsables polticos de esos tiempos que todo lo que tenan que hacer era cortar los suministros de ruibarbo a Occidente y que sus dirigentes terminaran por verse forzados a humillarse para implorar por la paz.

Por cierto, es bastante fcil ridiculizar la risible e ilusoria idea de esos mandarines cados en el olvido hace aos, sobre cmo justificar hbilmente las derrotas y tratar vanamente de detener el avance de los brbaros. Pero sus auto-engaos tienen mucho en comn con los de polticos, soldados y diplomticos que tratan de detener el aparentemente indetenible progreso del Estado Islmico (ISIS) en Iraq y Siria en los 12 meses desde que ISIS captur Mosul el 10 de junio de 2014.

Las desalentadoras experiencias no han impedido que dirigentes occidentales y regionales sean influenciados por rfagas de falso optimismo. Antes de la cada de Mosul, nadie pareca prestar mucha atencin al hecho de que ISIS haba capturado Faluya y estaba operando libremente desde la frontera iran a Alepo. Despus que ISIS captur en junio pasado gran parte de Iraq septentrional y occidental, podra ser tomado en serio, y as fue, brevemente. Pero entonces intervino la conspiracin de especialistas en Medio Oriente, que afirmaron que ISIS era solo el antiguo partido Baaz con disfraz islmico, mientras en Bagdad se convirti en opinin ortodoxa que ISIS haba llegado a un acuerdo con los kurdos que haban dado una pualada en la espalda al ejrcito iraqu.

Esta teora, ampliamente compartida, de un complot ISIS-kurdo fue desprestigiada cuando ISIS atac y derrot a los kurdos iraques en agosto. Pero la accin de ISIS provoc una campaa area de EE.UU. en su contra, y los ataques areos estadounidenses fueron vitales para impedir que ISIS desbordara la milicia kurda siria que combata heroicamente por defender la ciudad de Kobani durante un sitio de cuatro meses y medio.

A comienzos de este ao, el Pentgono present un fantstico escenario sobre una inminente recuperacin de Tikrit, y el 31 de marzo el gobierno iraqu finalmente recuper la pequea ciudad despus de un ataque de un mes de duracin. Aproximadamente en esos das me di cuenta de que era tratado con escepticismo cuando trataba de persuadir a la gente de que ISIS ganaba fuerza en lugar de debilitarse. Es verdad, ISIS no haba logrado tomar Kobani, pero haba resistido el bombardeo de por lo menos 700 ataques areos de EE.UU. en un rea confinada, una prueba fehaciente de la disciplina y resolucin de sus fuerzas. Habl con numerosos ex miembros de ISIS y confirmaron que ISIS estaba reclutando a jvenes locales por doquier. Si el auto-denominado califato tiene una poblacin de seis millones, el rea de reclutamiento es muy grande.

ISIS no opuso mucha resistencia en Tikrit y podra haberla conservado con solo 500 combatientes. Pero su cada condujo a absurdas esperanzas en Bagdad y en todo el mundo de que ISIS se estaba derrumbando, aunque exista poca evidencia real de que as fuera. Ms importante an, el ejrcito iraqu no se estaba recuperando despus de las derrotas del ao pasado. Un funcionario de la seguridad iraqu me dijo que calculaba que su verdadera fuerza de ataque era de solo entre 10.000 y 12.000 hombres (Divisin Dorada, SWAT y unas pocas unidades ms). Esto fue antes de la debacle de Ramadi.

La verdadera balanza del poder militar entre ISIS y sus enemigos tan diferente de la propaganda auto-engaosa se hizo extremadamente obvia el 17 de mayo cuando ISIS derrot a soldados de elite iraques para tomar Ramadi. Cuatro das despus, el 21 de mayo en Siria, ISIS hizo huir en batalla al ejrcito sirio y captur Palmira, y desde entonces ha atacado a unidades de la oposicin siria al norte de Alepo y en la ciudad nororiental de Hasaka.

Hay que destacar tres puntos respecto a por qu estas victorias son particularmente significativas. En primer lugar, ISIS est atacando en mltiples frentes a muchos cientos de kilmetros de distancia, mostrando ms fuerza militar que el ao pasado. Segundo, est ganando a pesar de ataques areos estadounidenses que supuestamente deberan haberlo parado en seco y estar demolindolo. Tercero, estos ltimos ataques no fueron una sorpresa como en Mosul, sino, a pesar de que haban sido previstos, los ejrcitos iraqu y sirio fueron incapaces de detenerlos.

Cmo reaccionaron los responsables polticos occidentales ante estas sorprendentes derrotas? Lamentablemente, su reaccin fue muy similar a la de esos funcionarios chinos de hace un par de siglos. Negaron la dimensin de los desastres militares y pretendieron que es ISIS el que est en retirada. El Secretario de Estado Adjunto de EE.UU. Antony Blinken afirm que el territorio controlado por ISIS se est reduciendo y que ms de 10.000 combatientes de ISIS han sido muertos en ataques areos estadounidenses. El primer punto es probablemente infundioso y es, en todo caso, carente de significado en una guerra de casi-guerrilla, mientras altas bajas de ISIS sugieren que tiene muchos ms hombres armados de lo que se cree generalmente y todava est atacando en tantos sitios al mismo tiempo. El Secretario de Estado del Reino Unido Philip Hammond insista en que la captura de Tikrit, por la que ISIS no opuso dura resistencia, fue ms importante que la cada de Ramadi por la que el ejrcito iraqu haba combatido durante meses. Ambos hombres hablaban despus de una conferencia en Paris sobre cmo combatir extremistas y que haba decidido que no se necesitaba una nueva estrategia.

Muchos de los dirigentes en esa reunin escucharon evidentemente palabras calmantes de sus asesores y servicios de inteligencia sobre cmo alguna versin contempornea del monopolio chino del ruibarbo condenara ISIS a una derrota a largo plazo. Durante el ao pasado he escuchado un torrente de razones espurias por las que ISIS terminar por ser derrotado, aunque ninguna de ellas ha sido justificada por los eventos. Una favorita de EE.UU. sola ser armar a las tribus sunes, pero eso solo dio resultados en 2006-07, cuando era respaldada por 150.000 soldados estadounidenses, y en Iraq contra al-Qaida, que era mucho ms dbil que ISIS. Tribus en Iraq y Siria que probaron algo semejante por segunda vez han sido masacradas.

Optimistas me aseguran que ISIS desaparecer porque su extremismo y violencia disgustan a la gente que gobierna. Esto podr ser vlido en cuanto a sus sentimientos, pero no se presentar a elecciones y matar a todo el que se le oponga. Otros argumento es que a ISIS se le acaba el dinero, lo que, incluso si fuera correcto, no va a desplazar a un culto religioso de gran salvajismo que cree que cuenta con inspiracin divina. ISIS puede ser derrotado, pero solo cuando se d prioridad total a lograrlo y cuando los responsables polticos rechacen recetas auto-engaosas para lograr su fin.

Patrick Cockburn es corresponsal en Oriente Medio de The Independent; antestrabaj para el Financial Times. Ha escrito tres libros sobre la historia reciente de Irak y un ensayo, The Broken Boy; junto con su hijo, ha escrito un libro sobre la esquizofrenia: Henrys Demons. En 2005, gan el Premio Gelhom; en 2006 el Premio James Cameron y en 2009, el Premio Orwell de Periodismo. Su prximo libro es The Jihadis Return: ISIS and the New Sunni Uprising.

Este artculo fue publicado originalmente en The Independent


Fuente: https://zcomm.org/znetarticle/war-with-isis/


 




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