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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-06-2015

Kalief Browder, Albert Woodfox y la tortura del confinamiento solitario

Amy Goodman, con la colaboracin de Denis Moynihan
Democracy Now!


Doce das antes de cumplir 22 aos, Kalief Browder at el cable de un aire acondicionado alrededor de su cuello y se ahorc. En 2010, a los 16 aos de edad, Kalief haba sido acusado de robar una mochila y fue arrestado, por lo cual permaneci tres aos en la prisin de la isla Rikers en Nueva York, ms de dos de los cuales estuvo en confinamiento solitario. Los guardias de la prisin lo golpeaban, al igual que los dems reclusos. No estaba cumpliendo una condena, sino que estaba detenido mientras aguardaba su juicio. Rechaz declararse culpable para negociar su pena. Quera que llegara el da de su juicio para demostrar que era inocente. Un juez finalmente desestim el caso en su contra. Tras su liberacin, Kalief Browder intent recuperar su vida. Finalmente, el tormento que vivi fue ms fuerte. Dos aos despus de su liberacin, se suicid.

Albert Woodfox tambin conoce el calvario que significa la reclusin en confinamiento solitario. Woodfox tiene la peculiaridad de ser el prisionero que ha pasado ms tiempo en confinamiento solitario en Estados Unidos: ms de 42 aos. Durante la mayor parte de ese tiempo estuvo preso en la tristemente clebre prisin de mxima seguridad del estado de Louisiana conocida como Angola, dado que fue construida donde antiguamente haba una plantacin en la que trabajaban esclavos provenientes de ese pas africano.

Woodfox es uno de los denominados tres de Angola, tres prisioneros que permanecieron en confinamiento solitario durante ms de un siglo (s, ms de cien aos) si se suman los aos que cada uno de ellos estuvo aislados. Ellos consideran que estuvieron recluidos en confinamiento solitario como castigo por haber fundado, en 1971, la primera agrupacin de las Panteras Negras en una prisin. Fueron perseguidos por haberse organizado en contra de la segregacin, de las condiciones de trabajo inhumanas y de la violacin sistemtica y la esclavitud sexual infligidas contra muchos presos de la crcel Angola.

Woodfox y otro de los tres de Angola, el difunto Herman Wallace, fueron hallados culpables del homicidio del guardia de prisin Brent Miller en 1972. El caso en su contra adoleca de errores considerables por lo que, ms adelante, se revocaron sus procesamientos. El 1 de octubre de 2013, Herman Wallace fue liberado, pero nicamente despus de que un juez federal amenazara con arrestar al director de la crcel si no lo liberaba. Wallace padeca cncer de hgado en estado avanzado y falleci pocos das despus, rodeado de sus familiares y amigos.

Un juez federal acaba de emitir una orden similar con carcter urgente para solicitar la liberacin de Albert Woodfox, pero el estado de Louisiana ha recurrido la decisin ante un tribunal federal de apelacin. El procesamiento de Woodfox ha sido revocado no una, sino dos veces. Hasta la viuda del guardia que fue asesinado, Teenie Verret, ha dicho que no cree que estos hombres hayan matado a su esposo. No obstante, el Fiscal General de Louisiana, Buddy Caldwell, quiere someter a Woodfox, de 68 aos de edad, a un tercer juicio por el mismo delito, pero el juez federal James Brady est decidido a liberar a Woodfox de una vez por todas.

Brady determin que la edad y los problemas de salud del Sr. Woodfoxla falta de confianza de este tribunal en que el estado le proporcione un tercer juicio justo, el perjuicio ocasionado al Sr. Woodfox al haberlo obligado a pasar ms de cuarenta aos en confinamiento solitario y, por ltimo, el mero hecho de que el Sr. Woodfox ya haya sido enjuiciado dos veces y siga afrontando un tercer juicio por un delito cometido hace ms de cuarenta aoshacen que la nica solucin justa sea interponer un recurso de habeas corpus para que se impida volver a someter al Sr. Albert Woodfox a juicio y para liberarlo de inmediato.

El director de la crcel Angola, Burl Cain, dijo que deba mantener a Woodfox y a los Tres de Angola en confinamiento solitario debido a su afiliacin a las Panteras Negras. Albert Woodfox habl desde un telfono de la crcel en un documental llamado In the Land of the Free (En la tierra de los libres): Siempre cre y sigo creyendo que mi causa es noble, por eso jams podrn quebrantarme. Podrn hacerme tambalear un poco, podrn provocarme mucho dolor, e incluso podrn quitarme la vida, pero nunca podrn quebrantarme.

Lamentablemente, a Kalief Browder lo quebrantaron. Jennifer Gonnerman, de la revista New Yorker, escribi con elocuencia acerca del caso de Kalief mientras estaba con vida. El da despus de su muerte escribi: Quera que la poblacin supiera por lo que haba pasado para que nadie ms tuviera que soportar el mismo calvario que l. Jennifer Gonnerman dijo en el programa Democracy Now!: Desde que lo conoc me dijo: Jen, tienes que conseguir el video del 23 de septiembre de 2012, cuando este oficial me tir al suelo y me atac. Y pens: cmo voy a conseguir ese video? Y despus pens cmo sabe la fecha exacta? Y l la recordaba. Tena muy buena memoria para los detalles y las fechas y para lo que le haba sucedido, y saba que este ataque haba ocurrido ante la cmara de seguridad. Me sent junto a l y l lo mir hace unos meses. Por un lado, mirarlo fue absolutamente perturbador y, por otro, estaba agradecido de que la gente finalmente sabra exactamente lo que le sucedi. No s qu pas por la mente de Kalief en esos ltimos minutos, pero sin duda estaba muy traumatizado por los tres aos que estuvo encerrado en la crcel de la isla Rikers, a pesar de que nunca fue declarado culpable de cometer ningn delito, y por las golpizas que sufri de parte de los oficiales y de los otros reclusos.

El alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, ha puesto fin al confinamiento solitario para los jvenes de 16 y 17 aos en la prisin de la isla Rikers y espera pronto hacer lo mismo con los menores de 21. Tras haberse enterado del suicidio de Browder, de Blasio afirm: No hay motivo por el cual deba sufrir ese calvario. Es una tragedia. Esto ha conmovido a muchos de nosotros y provocar un cambio. Deseara que no hubiera muerto. Es una prdida terrible, pero cuando su historia se hizo pblica muchas personas reaccionaron y muchos de los cambios que estamos realizando en la isla Rikers en este momento son el resultado del ejemplo de Kalief Browder. De modo que deseara de corazn que no hubiera muerto, pero su muerte no ha sido en vano.

Hay entre 80.000 y 100.000 prisioneros recluidos en confinamiento solitario en Estados Unidos. Las Naciones Unidas afirman que esta prctica a menudo es equiparable a la tortura. El confinamiento solitario es un castigo cruel e inusual que debe ser abolido de una vez por todas.


2015 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Mercedes Camps. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 450 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/blog/2015/6/12/kalief_browder_albert_woodfox_y_la



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