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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-06-2015

Entrevista a Luis Gonzlez Reyes, coautor de En la espiral de la energa
El colapso ya est sucediendo, aunque no seamos muy conscientes de ello

Enric Llopis
Rebelin


La funcin de la energa en el devenir histrico y la nocin de colapso son dos de los argumentos centrales del libro En la espiral de la energa, de Ramn Fernndez Durn y Luis Gonzlez Reyes. Coeditado por Ecologistas en Accin y Baladre, el texto de cerca de mil pginas y dos volmenes constituye un trabajo enciclopdico que comienza en las sociedades opulentas del Paleoltico y termina en el colapso del sistema urbano agro-industrial civilizatorio. El colapso, nocin muy vinculada a la idea de complejidad, ya est sucediendo aunque no seamos muy conscientes de ello; desde el punto de vista de nuestras vidas, el colapso ser relativamente lento, aunque en trminos histricos sea muy rpido, afirma Luis Gonzlez Reyes.

El autor, miembro de Ecologistas en Accin, tambin forma parte de Gara, cooperativa en la que trabaja en cuestiones de formacin, intervencin social e investigacin. En FUHEM colabora para la inclusin de los temas ecosociales en el proceso de aprendizaje de los alumnos de tres colegios. Gonzlez Reyes es adems autor de Sostenibilidad ambiental: un bien pblico global (Akal) y La poltica ambiental de la Unin Europea (Ecologistas en Accin). Ha colaborado en Qu hacemos frente a la crisis ecolgica? (Akal) con Jorge Riechmann, Yayo Herrero y Carmen Madorrn.

-Qu es el Antropoceno? Cundo surge el concepto y qu quiere significarse con el mismo?


El Holoceno, la etapa histrica que coincide con el inicio de la agricultura (los ltimos 12.000 aos), ha tocado a su fin, ya hay una nueva era geolgica: el Antropoceno. El trmino Antropoceno fue acuado por Crutzen en 2000. Adems, la Sociedad Geolgica de Londres as ha definido a esta etapa de la historia terrcola. Una sola especie, la especie humana, o mejor dicho, una lite de ella (en ese sentido podra ser ms correcto hablar de Capitaloceno), ha logrado desviar en su propio beneficio una gran parte de los recursos del planeta. El funcionamiento del clima, la composicin y las caractersticas de los ros, mares y ocanos, la diversidad y complejidad de la biodiversidad y el paisaje se han alterado, convirtindose el sistema urbano-agro-industrial en la principal fuerza geomorfolgica. Y sus impactos durarn milenios y condicionarn cualquier evolucin futura.

-En qu consiste la contraposicin entre un mundo vaco y el mundo lleno que comienza en el siglo XX? Qu significan los adjetivos de vaco y lleno en este caso?

El cambio que haba empezado con la Revolucin Industrial se complet en el siglo XX. Como dice Naredo, un pas tras otro pas de tener una economa de produccin (basada en biomasa renovable) a una de adquisicin o extraccin (basada en la extraccin de minerales y combustibles fsiles). En palabras de Daly, en el siglo XX pasamos de un mundo vaco a un mundo lleno, de un mundo con abundancia de recursos y sumideros, a otro descrito por la escasez y la saturacin.

Esta es una situacin nunca antes conocida por el ser humano a escala global y que obligar a poner en marcha polticas radicalmente distintas de las llevadas hasta ahora. Mientras que en el siglo XIX los impactos del metabolismo del capitalismo industrial estuvieron confinados en determinados territorios y fueron relativamente limitados (el mundo vaco), en el siglo XX dichos impactos se acrecentaron y mundializaron (generando un mundo lleno). Adems, en las sociedades agrarias las degradaciones ambientales eran globalmente idnticas (deforestacin abusiva, erosin del suelo), pero el capitalismo fosilista produce nuevos impactos, que disemina de forma diferencial por el espacio y el tiempo.

-Contra lo que se pudiera intuir, explicas en el libro, la nocin de colapso no es exclusiva del presente, ni necesariamente sinnima de caos o catstrofe. Ms bien la idea de colapso tendra relacin con la complejidad. Cul es el vnculo?


Un sistema complejo podra definirse como aquel que tiene mltiples partes interconectadas y organizadas entre s. A ms conexiones y mayor diversidad de nodos, mayor complejidad. As, las sociedades con ms personas interrelacionadas son ms complejas. Tambin lo son las que tienen mayores grados de especializacin social y diversidad cultural.

Una tendencia de la evolucin de los sistemas complejos es hacia grados crecientes de complejidad como respuesta a los desafos a los que se va enfrentando. Por ejemplo, las transiciones del metabolismo forrajero al agrario y despus al industrial fueron consecuencia de una huida hacia adelante ante una situacin de crisis de acceso a recursos, entre otros factores. Este incremento de la complejidad requiere un aumento de la energa gestionada.

Los sistemas complejos van perdiendo resiliencia (capacidad de resistir frente a perturbaciones) conforme dan saltos en los que aumentan su complejidad. Hay varios factores que contribuyen a ello: i) Se adaptan cada vez mejor a unas condiciones concretas, lo que redunda en que pierden capacidad de evolucionar. ii) Con un incremento de la especializacin, disminuyen los nodos generalistas y, por lo tanto, la potencialidad de adaptacin frente a cambios. iii) Su alta eficiencia hace que disminuya su necesidad de innovacin y varias de las mltiples redundancias. Tambin produce que se maximice la utilizacin de los recursos y se limite el margen de maniobra ante eventualidades. iv) La mayor conectividad hace que los impactos se propaguen mejor y afecten a ms partes del sistema.

En contraposicin, esta mayor conectividad aumenta la resiliencia por potenciar la innovacin. Puede llegar un momento en el que el primer factor pese ms que el segundo. v) Aumenta la captacin de materia y energa para sostener ms nodos, ms especializados y ms conectados (ms complejidad), aunque los recursos totales en un sistema cerrado como la Tierra (o un ecosistema) no varan, lo que incrementa su vulnerabilidad.

En cualquier caso, es necesario distinguir entre sistemas complejos en los que no se produce un crecimiento continuado en la captacin de materia y energa, y los que s lo hacen. El salto de las sociedades forrajeras a las agrcolas implic un aumento de la complejidad y, por lo tanto, de la captacin de energa. Pero las primeras sociedades agrcolas se estabilizaron en un nuevo equilibrio que no implicaba un crecimiento del consumo. En contraposicin, el paso a sociedades dominadoras regidas por Estados, especialmente al capitalismo y ms an al capitalismo fosilista implicaron un salto en el consumo energtico y material que, adems, necesitaba de un incremento continuado de este consumo.

Los sistemas dominadores son mucho ms vulnerables, pues a las razones apuntadas en el prrafo anterior se suman tres ms: vii) Tienden a extralimitarse, a sobrepasar los recursos disponibles. viii) La red de relaciones est muy focalizada en pocos nodos, aquellos que acaparan el poder (grandes bancos, ciudades), de forma que el colapso de estos nodos se expande a todo el sistema. En cambio, en redes ms horizontales la resiliencia es mayor. ix) El crecimiento continuado de la complejidad est sujeto a la ley de rendimientos decrecientes. Es decir que, conforme se produce ese incremento, los costes suben ms rpido que los beneficios.

Como consecuencia de este proceso, llega un momento en el que el sistema se hace tan poco flexible que incluso pequeas perturbaciones son capaces de hacerlo evolucionar hacia una nueva estructura. Esta transicin se puede producir como: i) salto adelante, ii) crisis o iii) colapso.

El salto adelante requiere un incremento en el flujo de energa. Esto se ha logrado normalmente mediante la conquista o control de ms territorios, el acceso a nuevas fuentes energticas y/o con nuevos desarrollos tecnolgicos. Si el sistema sigue creciendo en complejidad, esta ha sido siempre una solucin temporal con mal final, como ejemplifican el Imperio romano, el espaol y, en breve, EEUU. La situacin se puede resolver mediante una crisis que reduzca algo la complejidad social. Es la opcin ms habitual en los sistemas en estado estacionario.

En los sistemas en los que la complejidad crece de forma continuada, las crisis destruyen parte de la estructura situando los costes de su mantenimiento en niveles asumibles. Adems, una parte sustancial del capital fsico se recicla en un nuevo periodo expansivo. Sera el caso de las destrucciones creativas del capitalismo.

Tarde o temprano, si el sistema no ha evolucionado hacia un estado estacionario, la nica alternativa que le queda es el colapso. Al hablar de colapso de una estructura social nos referimos a la disminucin drstica de la complejidad a nivel poltico, econmico y social de forma relativamente rpida y de manera que surja una estructura radicalmente distinta de la previa. El colapso no es un cambio de rgimen, no es la ocupacin de una potencia por otra, tampoco es una crisis. En una sociedad dominadora, el colapso estara marcado por un descenso en: la estratificacin y la diferenciacin social, la especializacin laboral (tanto de clase, como territorial), la centralizacin del poder, el control, la inversin en arquitectura monumental y en arte, el intercambio de informacin, el comercio, y la coordinacin social. Como se puede apreciar, no todos los indicadores del colapso de esta civilizacin son socialmente negativos.

Otra cosa es cmo sea el proceso. En resumen, el colapso es una salida a la creciente insostenibilidad sistmica, pues la prdida de complejidad reduce los costes. Las infraestructuras, las instituciones, los centros de conocimiento, etc. que no pueden ser mantenidos, simplemente son abandonados y, en el mejor de los casos, sirven para alimentar a los nuevos sistemas que emerjan. Los colapsos, las crisis y los saltos adelante se suceden unos a otros.

Pero no vuelven a ocurrir los mismos hechos ni en el mismo orden. Cada nueva etapa es nica, los tiempos y la organizacin que se generan entre ellas tambin. El ciclo se asemejara ms a una espiral que a un crculo. As, el colapso del Imperio romano occidental vino seguido por un proceso de reorganizacin y nueva acumulacin de complejidad a lo largo de la Edad Media europea. De ah surgira el capitalismo agrario, que sera capaz de salvar dos crisis, representadas por los periodos de caos sistmico entre las hegemonas hispano-genovesa y holandesa, y entre esta y la britnica. Despus realiz un salto adelante hacia el capitalismo fosilista. Ahora est entrando en un nuevo colapso.

-Se podra librar la civilizacin industrial del colapso?


El sistema socioeconmico actual tiene elementos de resiliencia importantes. Uno es que la alta conectividad aumenta la capacidad de responder rpido ante los desafos. Por ejemplo, si falla la cosecha en una regin, el suministro alimentario se puede desplazar a otro lugar del planeta (si es que interesa) y lo mismo se podra decir de una parte sustancial del sistema industrial. Otra muestra de la resiliencia es el desplazamiento del riesgo a otros lugares fuera de los espacios centrales y del momento actual mediante la ingeniera financiera.

Sin embargo, la conectividad tambin incrementa la vulnerabilidad del sistema, ya que, a partir de un umbral, no se pueden afrontar los desafos y el colapso de los distintos subsistemas afecta al resto. El sistema funciona como un todo interdependiente y no como partes que se pueden analizar aisladas (EEUU, UE, China) y mucho menos que puedan sobrevivir por s solas. Es ms, se ha alcanzado la mxima conectividad: ya no existe un afuera del sistema-mundo, el mundo est lleno. Ya no hay posibilidad de migrar ni de recibir ayuda de otros sitios.

Adems, una mayor conectividad implica que hay ms nodos en los que se puede desencadenar el colapso. Por ejemplo, el sistema econmico altamente tecnologizado depende cada vez de ms materiales, de forma que la posibilidad de que falle uno de ellos aumenta y, con ello, el riesgo sistmico. En este sentido, demasiadas interconexiones entre sistemas inestables pueden producir por s mismas una cascada de fallos sistmicos.

Pero el capitalismo global no solo est interconectado, sino que es una red que tiene unos pocos nodos que son centrales. El colapso de alguno de ellos sera (casi) imposible de subsanar y se transmitira al resto del sistema. Algunos ejemplos son: i) Todo el entramado econmico depende de la creacin de dinero (crdito) por los bancos. Es ms, depende de la creacin de dinero por muy pocos bancos, aquellos que son demasiado grandes para caer. Adems, el sistema bancario se ha hecho ms opaco y, por lo tanto, ms vulnerable con la primaca del mercado en la sombra. ii) La produccin en cadenas globales dominadas por unas pocas multinacionales hace que la economa dependa del mercado mundial. Estas cadenas funcionan just in time (con poco almacenaje), son fuertemente dependientes del crdito, de la energa barata y de muchos materiales distintos. iii) Las ciudades son espacios de alta vulnerabilidad por su dependencia de todo tipo de recursos externos que solo pueden adquirir gracias a una fuente energtica barata y a un sistema econmico que permita la succin de riqueza. Pero, a su vez, son un agente clave de todo el entramado tecnolgico, social y econmico. Un segundo factor de vulnerabilidad es la velocidad. En una sociedad capitalista, que es ms que una economa capitalista, el beneficio a corto plazo es lo primero. Y estos beneficios se evalan en tiempos cada vez menores: ao, trimestre, semana, da, hora. Esto implica que la capacidad de previsin y de proyeccin futura sea poca. Adems, el capitalismo necesita crecer de forma acelerada. Un tercer elemento de debilidad es que la sociedad capitalista globalizada se ha convertido en una eficiente extractora de recursos del planeta y, por lo tanto, no tiene un colchn con el que afrontar los desafos que tiene por delante. A esto se suma la ley de rendimientos decrecientes.

Por ltimo, en la historia de la vida la aparicin de formas ms complejas no ha conllevado la desaparicin de las formas ms simples, sino que se ha producido una reacomodacin simbitica (desde la perspectiva de una mirada macro). Esto ha permitido a los sistemas tener ms resiliencia. Sin embargo, en las sociedades dominadoras, el incremento de complejidad ha destruido las formas menos complejas, perdindose diversidad cultural y biolgica. No es solo que no exista ya un afuera como decamos, sino que el capitalismo no puede coexistir con otros formatos organizativos a los que va fagocitando en su crecimiento imparable. Ante todo esto, se plantea (ms con el corazn que con el cerebro) que el intelecto humano ser capaz de esquivar el colapso.

Para ello, una de las herramientas principales sern los avances tecnolgicos. No es que el sistema tecno-cientfico sea impotente, es que tiene lmites, los del ser que lo ha creado, el ser humano, aunque sobre este aspecto no voy a entrar ahora. Ante la Crisis Global, aparecen cuatro opciones tericas que ya apuntamos para los sistemas complejos: i) que se quede todo en una crisis; ii) realizar un salto adelante; iii) colapso ordenado o iv) catico. Ahora las vamos a analizar para el capitalismo global y la civilizacin industrial.

La primera es que no devenga un cambio sistmico y la Crisis Global no vaya ms all de una crisis. Podra ocurrir algo como lo que sucedi repetidas veces en la China imperial, en la que los recursos disponibles tenan una tasa de recuperacin rpida, principalmente por la sostenibilidad de la agricultura, porque la base del trabajo era humana y animal, y porque las infraestructuras podan servir como cantera de nuevos recursos. Esto permita que, tras los periodos de crisis, viniesen nuevos momentos de expansin. En realidad, las crisis chinas no procedan de un agotamiento de los recursos, sino de un sobreuso moderado que poda volver con cierta facilidad a tasas sostenibles. Ninguna de las condiciones que permitieron a China sortear el colapso se cumplen hoy en da, especialmente porque el nivel de extralimitacin en el uso de recursos es muy acusado y la degradacin ambiental muy profunda.

La segunda opcin sera realizar un salto adelante. Por ejemplo, al principio de la Revolucin Industrial, Inglaterra estaba frente a un problema de lmite de recursos (madera). Sin embargo, no sufri un colapso, sino que realiz una impresionante progresin: sustituy la madera por el carbn, lo que le permiti adems expandir la succin de recursos a muchos ms territorios. Hacer esto hoy implicara cambios de organizacin a nivel social y, sobre todo, un consumo mayor y ms intensivo. Pero esto es imposible, especialmente desde el plano material y energtico, pero tambin desde la perspectiva econmica.

Por lo tanto, la nica forma de evitar el colapso catico del capitalismo global es reducir la complejidad de forma ordenada. Sera un decrecimiento justo. Pero esto se est produciendo ni nada apunta que se vaya a llevar a cabo, pues el poder de las lites todava es muy grande y el grueso de la sociedad no est por la labor. Creemos que lo que ya estamos viviendo es un colapso de una dimensin nunca antes vista en las sociedades humanas, pues conlleva elementos absolutamente novedosos: i) Las sociedades industriales son las primeras en la historia humana que no dependen de fuentes energticas y materiales renovables, lo que dificulta enormemente la transicin y la recuperacin, pues implicar un cambio aadido de la matriz energtica y material. ii) El grado de complejidad social (especializacin, interrelacin) es mucho mayor y, en consecuencia, el recorrido de simplificacin tambin lo ser. iii) La centralizacin de los nodos del sistema (concentracin de poder) y el grado de extralimitacin son cualitativamente inditos. iv) La recuperacin de los ecosistemas ser muy lenta y compleja. Es ms, probablemente los nuevos equilibrios que se alcancen sern distintos a los del pasado. v) No solo no hay un afuera del sistema-mundo, sino que no hay un afuera en la Tierra. No habr zonas de refugio.

-Si el colapso es inevitable, cundo vaticinas que podra producirse?

El colapso no es algo por venir, sino que ya est sucediendo, aunque no seamos muy conscientes de ello. Desde el punto de vista de nuestras vidas, el colapso ser relativamente lento, aunque en trminos histricos sea muy rpido. Si miramos los cambios que se estn produciendo en nuestro entorno, desde el 2007/2008 podemos apreciar esta prdida de complejidad que caracteriza el colapso. Por ejemplo, en Espaa se est produciendo un menor grado de especializacin social como consecuencia, entre otros factores, de la precarizacin laboral; y un descenso de la poblacin. Todo ello acompaado de una disminucin en el consumo energtico.

En todo caso, aunque muchos de los procesos ya han comenzado (fin de la energa abundante y barata, quiebra financiera, crisis del comercio global, nuevo orden geopoltico, deslegitimacin de los Estados) creemos que, alrededor de 2030, se producir un punto de inflexin en el colapso de la civilizacin industrial como consecuencia de la imposibilidad de evitar una cada brusca del flujo energtico. Alrededor de esta fecha, si no antes, se producir el pico de mxima extraccin de los tres combustibles fsiles y del uranio. Adems, en 2030 la energa proveniente del petrleo podra ser un 15% de la del cnit. A partir de entonces, ser materialmente imposible que funcione un sistema econmico global. Y no hay sustituto energtico posible al petrleo y menos al conjunto de los combustibles fsiles, lo que incluye a los hidrocarburos en roca poco porosa y a las arenas bituminosas.

Por si esto fuera poco, para 2030 se podran haber superado los umbrales que disparen el cambio climtico hacia otro estado de equilibrio del sistema Tierra notablemente ms clido aunque, si la crisis econmica es muy profunda y rpida, esto ltimo pudiera no llegar a ocurrir. Ms all de este punto de inflexin, el carbn ser caro y se exportar cada vez menos, aunque ms que el gas, que estar claramente en declive. El comercio internacional de petrleo casi desaparecer. En ese contexto, el capitalismo y sus posibles derivados ya solo podrn mantenerse precariamente en base a la violencia. Ser a partir de entonces cuando se den los escenarios ms duros, se hagan inhabitables las ciudades y se caiga internet. Se producir el progresivo colapso de la civilizacin industrial global. Dicho colapso ser un Largo Declive hacia sociedades posfosilistas que probablemente dure siglos, con pequeas recuperaciones momentneas y largos y profundos periodos de depresin y crisis que producirn irreversibilidades.

-Cmo sera la sociedad que surgira de este colapso (en el libro afirmis que sern radicalmente distintas)?


En el libro entramos en como sern los valores, qu le suceder al Estado, a los sistemas econmicos, a las ciudades, al orden internacional, etc. Sin entrar en detalle en estos aspectos, reseo algunos rasgos generales de estos escenarios futuros: Se pasar de una sociedad en la que haba mucha energa disponible y un porcentaje pequeo de ella tena que ser reinvertido para sostener ese flujo, a otra donde la energa disponible total bajar y el porcentaje de esta que deber utilizarse en obtencin de nueva energa aumentar. Esto implicar una reduccin de la complejidad social. Es decir, que descender la estratificacin y especializacin (lo que no implica el fin de las jerarquas). Si hasta este momento de la historia se haba producido una creciente segmentacin social (con altibajos) esto se invertir. El grueso de la poblacin se dedicar a la agricultura. La transicin ser la inversa a la experimentada tras la Revolucin Industrial: primero bajar el nmero de personas dedicadas al sector servicios y despus al industrial. La especializacin en las distintas fases del flujo metablico (apropiacin, transformacin, circulacin, consumo y excrecin) se ir diluyendo.

Por otra parte, las sociedades basadas en la dominacin de unas personas sobre otras y sobre el resto de seres vivos tienen muchas ms posibilidades de aumentar ese control con una mayor cantidad de energa disponible. Por ejemplo, la restriccin en el acceso a la energa hasta la Revolucin Industrial haba sido una de las limitaciones fundamentales para la dominacin de unos seres humanos sobre otros. La conversin de energa fsil en mecnica dio unos poderes sin precedentes a las organizaciones jerrquicas, coercitivas y centralizadas gracias a la capacidad de destruccin, de vigilancia, de sometimiento laboral (va mecanizacin o externalizacin) y de proyeccin de sus imaginarios. Un cambio que se operar que contribuir a esta menor capacidad de dominacin ser que disminuirn las diferencias sociales.

Por una parte, porque la capacidad de acumulacin decrecer, pues esta se basar en bienes fsicos, que son limitados y ms difcilmente almacenables. La acumulacin tambin descender porque bajar la productividad, que est directamente relacionada con el uso de energa. As, la clase capitalista tendr que recurrir en mayor medida a la conquista, al aumento del trabajo humano (en tiempo y en nmero) y a la reduccin salarial, lo que es ms costoso, difcil y menos rentable que la mecanizacin y la deslocalizacin para la reproduccin del capital. Por otro lado, el descenso en las diferencias sociales se producir fruto de una menor estratificacin social al disminuir la complejidad. En todo caso, este proceso ser ms por el descenso del nmero de personas enriquecidas, que por el ascenso de las empobrecidas, que podrn seguir viviendo en condiciones miserables.

Las luchas sociales probablemente aumentarn. Una de las causas sern esos intentos de mayor explotacin fruto de que la tirana del beneficio implicar que se intente redoblar la explotacin para paliar el descenso energtico. Tambin porque el costo de la vida (desde la alimentacin hasta la calefaccin) aumentar, y con ello el descontento. Adems, en la medida que el ser humano vuelva a ser un vector energtico importante socialmente, su poder volver a incrementarse. A la vez que sobrar poblacin por la falta de alimentos, faltar para sostener una produccin ms intensiva en mano de obra.

Ser lo contrario de lo que ocurri con el proceso de mecanizacin. Todo esto conllevar una gestin de la dominacin ms difcil, como suceda en las sociedades dominadoras agrarias. Las energas renovables, al estar ms distribuidas, ser ms difcilmente acumulables, estar basadas en tecnologas relativamente sencillas y, en muchos casos, no conllevar rivalidad, dan ms oportunidades a una organizacin social ms democrtica, permiten una mayor autonoma e incitan menos a los conflictos geopolticos.

Las sociedades futuras estarn basadas en lo local y sern ms pequeas. Una comunidad pequea puede ser muy opresiva (patriarcado, caciquismo), pero el poder se ve ms claro y se dispersa ms fcilmente. Adems, la gestin democrtica es ms difcil en las escalas muy grandes (muy complejo) y muy pequeas (conflictos que se enquistan). Probablemente, el tamao al que evolucionen los grupos sociales est cerca del ptimo democrtico. Para el desarrollo de fuertes jerarquas es necesario un alto procesamiento de la informacin. Solo as es posible el control social. Pero una de las caractersticas de las nuevas sociedades con menos energa ser una capacidad reducida de manejar informacin. Por ejemplo, los Estados del capitalismo agrario tenan una posibilidad de influencia sobre su poblacin notablemente menor que los fosilistas. Sin embargo, esto solo ser una ventana de oportunidad.

Un sistema con menos energa disponible y de origen renovable en absoluto implicar un mundo no basado en la dominacin. Lo que supone es que esta tiene menos facilidades para su desarrollo. El tipo de organizacin social es una opcin poltica humana, no una imposicin ambiental. Esto lo ejemplifica toda la historia de sociedades dominadoras basadas en el Sol, incluido el capitalismo agrario. En ellas, la importancia del control de los seres humanos fue clave, lo que lleg a implicar la esclavitud y/o la servidumbre. Es ms, procesos de descenso en la disponibilidad energtica pueden aumentar los grados de acumulacin de riqueza en pocas manos, como ejemplific el desmoronamiento de la URSS.

-Una de las opciones que se plantean al pico de los combustibles fsiles y, en consecuencia, al fin de la energa abundante y barata, son las energas renovables. Te parecen realmente una alternativa?


Que el petrleo, acompaado por el gas y el carbn, sea la fuente energtica bsica no es casualidad. El petrleo se caracteriza (en algunos casos se caracterizaba) por: i) tener una disponibilidad que no depende de los ritmos naturales; ii) ser almacenable de forma sencilla (no es especialmente corrosivo, es lquido, no se degrada); iii) ser fcilmente transportable; iv) tener una alta densidad energtica; v) estar disponible en grandes cantidades; vi) ser muy verstil en sus usos (a travs del refinado se consiguen combustibles de distintas categoras y multitud de productos con utilidades no energticas); vii) tener una alta tasa de retorno energtico (con poca energa invertida se consigue una gran cantidad de energa neta); y viii) ser barato. Una fuente que quiera sustituir al petrleo debera cumplir todo eso. Pero tambin tener un reducido impacto ambiental para ser factible en un entorno fuertemente degradado, en un mundo lleno. En primer lugar, porque los recursos son cada vez ms escasos (agua, suelo, minerales) y, en segundo, porque los impactos (cambio climtico, contaminacin, eliminacin de ecosistemas) implican costes cada vez ms inasumibles. Finalmente, hay otro elemento determinante en la transicin: ya est creada toda la infraestructura para una economa basada en combustibles fsiles y, especialmente, petrleo.

Las renovables sern las energas bsicas del futuro, pero de un futuro radicalmente distinto al presente, pues tienen caractersticas diferentes a los hidrocarburos. En primer lugar son ms irregulares. No hace falta argumentar que el sol no brilla todo el da, ni en todo momento con igual intensidad; que el viento no siempre sopla igual; ni que los ciclos hidrolgicos implican momentos con ms y con menos escorrenta. Esto supone una inevitable irregularidad en el aporte energtico de las renovables, aunque menos del que cabra pensar a primera vista, ya que en parte unas fuentes pueden compensar a otras.

Un segundo problema acoplado a esta irregularidad es que, para minimizarla, hace falta una potencia instalada notablemente mayor que la que sera necesaria para los combustibles fsiles o la nuclear, bien sea en base a renovables o de centrales sucias para cubrir los momentos de poca produccin renovable. En todo caso, esto se podra reducir con una red inteligente descentralizada que consuma cuando hay gran produccin y viceversa. Pero la instalacin de esta red inteligente requiere a su vez de recursos de todo tipo.

Como consecuencia de la irregularidad, aumenta la necesidad de almacenar la energa proveniente de fuentes renovables, la gran mayora de las veces transformada en electricidad. Hay varios sistemas de almacenamiento de electricidad: i) bateras, ii) centrales hidroelctricas reversibles, iii) almacenamiento geolgico de aire comprimido, iv) almacenamiento trmico con sales fundidas, e v) hidrgeno. Todos ellos tienen importantes limitaciones, sobre las que no entro por no alargar mucho ms la respuesta.

Uno de los problemas fundamentales de las energas renovables es que no son suficientes para mantener los niveles de consumo actuales de lugares como la UE, EEUU o Japn y, mucho menos, hacerlos universales. Los lmites fsicos al aprovechamiento de las energas renovables con la tecnologa actual probablemente no lleguen ni a la mitad del consumo contemporneo. Y es muy probable que no se pueda sostener ese nivel tecnolgico y que nunca se llegue a estos lmites mximos. Estas limitaciones provienen de dos factores insoslayables. El primero es el carcter poco concentrado de las energas renovables. El segundo es que, frente a los combustibles fsiles que se usan en forma de energa almacenada, las renovables son flujos.

A esto hay que aadirle que las renovables, en su formato industrial, son una extensin de los combustibles fsiles ms que fuentes energticas autnomas. En primer lugar, todas ellas requieren de la minera y el procesado de determinados compuestos, empezando por el cemento, que se realiza gracias, fundamentalmente, al petrleo. Tambin se usa petrleo para mover la maquinaria pesada, imprescindible en la construccin de los grandes molinos elicos y las presas, as como en su mantenimiento. Lo mismo se puede afirmar de las redes de distribucin, que adems requieren carreteras para acceder a ellas. Adems, la alta tecnologa usada en las renovables depende de un sistema con altos consumos energticos y su fabricacin est diseminada por todo el planeta y, por lo tanto, est anclada al entramado de transporte petrodependiente.

Las renovables se usan fundamentalmente para producir electricidad, sin embargo, la electricidad es un buen vector energtico solo para parte de las necesidades de energa, como muestra que la energa elctrica es solo el 10% de la energa final consumida en el mundo y el restante 90% es difcil de electrificar. En concreto, la electricidad no vale para mover las mquinas pesadas que requieren autonoma de movimiento (camiones, tractores, gras), ya que las bateras pesan mucho por su baja densidad energtica.

Otra limitacin aadida es que la energa neta que proporcionan muchas de ellas es baja. Por ejemplo, la ms probable de la solar fotovoltaica est alrededor de 2-3:1. Las inversiones en renovables se han incrementado en los ltimos aos. Adems, las mejoras tecnolgicas han permitido una rebaja sostenida de costes. Sin embargo, hay que considerar las inversiones para una transicin de un sistema energtico basado en los combustibles fsiles a otro centrado en las renovables. Aqu las cifras se vuelven astronmicas. Eso sin contar con otros gastos, como los derivados de la necesaria construccin de grandes sistemas de almacenamiento de electricidad o de la reestructuracin de las ciudades de un sistema de transporte basado en el vehculo privado a otro pblico y de cercana. Adems, el punto de partida es de un uso casi residual de las renovables (no llegan ni al 10% de la energa comercial mundial).

Cuando hablamos de los costes monetarios necesarios para la transicin, en realidad estos tienen detrs los energticos, que tambin seran inmensos. Por ejemplo, fabricar un coche consume el 30% de la energa que este gastar durante toda su vida til (obtencin de materias primas, transporte, procesado, ensamblado, distribucin), por lo tanto, la sustitucin del parque mvil fsil por otro elctrico supondra un coste energtico muy alto. Y eso sin contar con el cambio de toda la infraestructura de gasolineras, talleres, etc.

Tambin hay que considerar el factor tiempo, pues los plazos requeridos para construir las nuevas infraestructuras se adentran mucho en las curvas de cada de la disponibilidad de combustibles fsiles y, por lo tanto, dificultan enormemente la transicin energtica ordenada. En el capitalismo fosilista, los nuevos sistemas de produccin energtica se han instalado en 50-60 aos. Y en todos los casos no se ha realizado una sustitucin de fuentes, sino una adicin y, adems, no se ha reducido el consumo de energa, sino que ha aumentado.

Adems, las renovables tienen problemas para su extensin en los formatos actuales porque se ven afectadas por la crisis ambiental. Por ejemplo, la red elctrica se basa en el cobre; las LED usan indio, samario, itrio o galio; las mejores bateras, litio, nquel, cadmio, lantano, manganeso o cobalto; las pilas de combustible de hidrgeno, platino; los paneles fotovoltaicos, cobre, teluro, cadmio, indio, germanio, arsnico o galio; los aerogeneradores ms avanzados, neodimio, cobalto, disprosio o samario; y las turbinas de altas prestaciones cobalto, neodimio o vanadio. Adems, los requerimientos materiales son en grandes cantidades. Todos estos recursos son cada vez ms difciles de extraer.

Las renovables implican un uso ms extensivo del territorio. La sustitucin de los combustibles fsiles por solar y elica requerira, por lo menos, del uso del 0,6% de la superficie terrestre. Contra lo que podra parecer, esto es mucho, pues la cifra es similar a la ocupacin actual de todas las infraestructuras humanas. Es ms, si estos resultados se corrigen con los datos del rendimiento real de los paneles fotovoltaicos, la cifra supera en un orden de magnitud toda la superficie agropecuaria del planeta. La alternativa de realizar estas ingentes obras en lugares poco habitados, como los desiertos, desde el punto de vista energtico, material y ambiental, resultan inviables: miles de kilmetros de lneas de alta tensin, prdidas, mantenimiento de las infraestructuras, etc. Si se consideran los tejados de las ciudades, solo el 2% de los existentes son aptos.

A todo ello hay que aadir otros factores, como que el cambio climtico tambin va a afectar al desarrollo de las renovables, por ejemplo limitando el potencial hidroelctrico en las zonas donde habr menos precipitaciones. Adems, la solar termoelctrica necesita cantidades de agua equivalentes a las centrales de carbn y algo similar le ocurre a la geotrmica, aunque en gran parte se puede reutilizar.

-Sostenis que el cambio climtico es una constante en la historia de la humanidad. Se podra considerar esta afirmacin como un aval a las teoras negacionistas, que tratan de quitarle hierro a las emisiones de gases de efecto invernadero? Qu diferencia existe entre la contaminacin del presente y la de eras pasadas?

El ser humano lleva 200.000 aos sobre el planeta y, en ese tiempo, se han producido importantes variaciones climticas que han condicionado de forma determinante la organizacin socioeconmica humana. Estas variaciones, junto a otros factores, estn detrs de la extensin del ser humano por el conjunto del planeta, del salto hacia la agricultura o de la evolucin de distintas civilizaciones, en algunos casos hacia su colapso. Que hayan existido otros cambios climticos, en absoluto quita importancia al actual. Al contrario, visibiliza el papel de la estabilidad climtica para el sostenimiento del orden social.

El cambio climtico actual es diferente en varios sentidos a los pretritos. En primer lugar, es de origen antropognico. En segundo, est desequilibrando los ecosistemas de manera profunda, cambiando radicalmente la distribucin, movilidad, abundancia e interacciones de distintos seres vivos. El problema para los ecosistemas tambin es la velocidad a la que acontece la mutacin climtica. Por ejemplo, el calentamiento global que ocurri hace unos 55 millones de aos fue tan grande como las proyecciones de calentamiento actuales, pero ese evento ocurri durante muchos miles de aos y no en apenas un siglo. Adems, este proceso no ocurre sobre el planeta de hace dos siglos, sino sobre el que est ya slidamente asentado en el Antropoceno. Este es un planeta con mucha menos resiliencia y, por lo tanto, con menor capacidad de adaptacin a los cambios. En conclusin, para la vida, incluyendo la humana, este es un problema mucho ms grave que el energtico y el material.

-Qu son los bucles de realimentacin positiva en relacin con el cambio climtico y cul es su importancia?


Una de las claves fundamentales del sistema climtico es su complejidad, que le hace comportarse de forma no lineal. Por una parte, predominan los procesos de realimentacin positiva, en los que los efectos amplifican las causas una vez pasado un determinado umbral. Por otra parte, el sistema climtico contiene elementos que retardan las variaciones climticas. Que se disparen o no estos bucles de realimentacin positiva determinar si el sistema climtico evolucionar hacia un nuevo equilibrio 4-6C por encima del actual (y, por lo tanto, desastroso para el conjunto de seres vivos que habitamos en el actual equilibrio climtico). Algunos de esos bucles son: El ocano ha disuelto alrededor del 30% del CO2 emitido, lo que ha causado su acidificacin. Los principales afectados por la acidificacin son los arrecifes de coral y el fitoplancton.

Un bucle de realimentacin positiva se activara al reducirse la fijacin de CO2 que realizan el plancton y distintos seres vivos en forma de conchas o corales. Adems, la absorcin marina de parte del CO2 atmosfrico no ser indefinida: conforme el ocano se caliente disminuir la solubilidad del CO2 y podra empezar a liberarlo a la atmsfera activando otro bucle de realimentacin positivo.

El calentamiento de los ocanos puede conllevar el colapso de los ecosistemas marinos: por encima de cierto nivel de temperatura ocenica habra una extincin masiva de algas. Las algas son claves, pues fijan importantes cantidades de CO2 y crean nubes blancas que reflejan la luz del sol, por lo que con su extincin se activara otro bucle de realimentacin positivo. Los glaciares se estn fundiendo cada vez ms rpido. La prdida de hielo tambin se est produciendo en la gran superficie marina helada rtica. Este proceso afecta a la circulacin de las corrientes ocenicas. La prdida de un gran volumen de hielo rtico provocara que descendiese la salinidad del mar, disminuyendo su densidad. A esto se sumara, aunque en menor medida, el calentamiento de las capas profundas ocenicas. Esto limitara la formacin de las aguas fras y densas en el Atlntico norte y la circulacin termohalina se ralentizara, lo que reducira el secuestro ocenico de CO2 en estas regiones, desencadenando una realimentacin del cambio climtico.

El efecto ms importante de la desaparicin de estas grandes superficies blancas y su sustitucin por otras ms oscuras (rocas, mar) es la disminucin del efecto albedo (espejo). Por ello, la fundicin de todo este hielo activa un bucle de realimentacin positivo fundamental del calentamiento global. Adems, desproteger parte de la costa de Groenlandia, acelerando el deshielo de sus glaciares. A esto se suma que ya no habr hielo para absorber parte de la energa solar, lo que redundar en un mayor calentamiento del agua marina. Y, por si esto fuera poco, tambin permitir la liberacin de grandes cantidades de CH4 contenido en el lecho marino y en los suelos helados, sobre lo que entro a continuacin. En cualquier caso, hay que decir que esta prdida de hielo tambin aumentara la captacin de CO2 por parte del ocano, pues nuevas superficies quedaran en contacto con la atmsfera. Pero este proceso de amortiguamiento del calentamiento global sera inferior a los de realimentacin positiva.

El permafrost es el suelo congelado. Estos suelos contienen una cantidad de carbono similar a todo el presente actualmente en la atmsfera en forma de CO2 y de CH4, por lo que su liberacin, fruto del aumento de la temperatura, supondra otro bucle de realimentacin positivo del calentamiento global. Tambin hay ingentes cantidades de CH4 retenido en los lechos ocenicos. Estas formaciones son estables solo a grandes presiones y bajas temperaturas. Si la temperatura del agua aumenta lo suficiente, el equilibrio puede romperse liberando una gran cantidad de CH4 en un breve periodo de tiempo. Se cree que la ltima vez que eso ocurri fue hace 251 millones de aos, en el Prmico. Esto coincidi con la extincin del 96% de las especies. El suelo ha absorbido cerca del 30% del CO2 emitido por el ser humano. Sin embargo, al igual que ocurre con el ocano, puede llegar un momento en que los suelos se conviertan en emisores netos de gases de efecto invernadero y, por lo tanto, aumenten el calentamiento global.

Finalmente, una de las consecuencias del aumento de la temperatura es el incremento de la evaporacin del agua. Las nubes, en un proceso complejo y desigual, reflejan parte de la radiacin solar que llega a la Tierra. Pero, a la vez, el agua en estado gaseoso es un gas de efecto invernadero cuya concentracin en la atmsfera aumenta como consecuencia del incremento de la temperatura. Las ltimas evidencias apuntan a que el vapor de agua, de forma neta, realimentara el calentamiento global.

-El texto comienza con un diagnstico de la sociedad paleoltica, a la que se califica de opulenta. En qu sentido puede calificarse como opulenta una sociedad de cazadores-recolectores? (Galbraith escribi la sociedad opulenta (1958) sobre una realidad el capitalismo corporativo estadounidense- radicalmente distinta).

Los grupos forrajeros paleolticos han sido calificados de opulentos por Sahlins en el sentido de que, en general, tenan cubiertas sus necesidades universalmente con un mnimo esfuerzo. Por una parte, como su economa se basaba en recursos suficientemente disponibles, que por lo general no agotaban, no era de la escasez, sino de la abundancia. Por otra, las jornadas laborales podran ser de 2-6 horas (no continuas adems). En comparacin, las sociedades horticultoras trabajaban productivamente 6,75, las agrcolas 9 y las industriales 8-12. As, desde el punto de vista de la maximizacin de la productividad, la poblacin estaba sumamente desaprovechada. El hecho de que fuesen capaces de cubrir sus necesidades con poco consumo energtico y material, y de que este no fuese al alza durante toda esta etapa histrica, implica que las necesidades humanas son finitas y se pueden satisfacer con un consumo austero.

Estas sociedades no producan excedentes no porque no pudiesen hacerlo, pues la economa forrajera lo permita (aunque en menores cantidades que la agrcola), sino porque no les interesaba. Hay varias razones para ello: i) no necesitaban almacenar los alimentos, ya que la propia naturaleza lo haca en forma de plantas y animales; ii) al moverse, las posesiones eran una carga; iii) el almacenaje de excedentes podra aumentar la poblacin, poniendo en riesgo la supervivencia colectiva; y iv) cazar y recolectar significaba prestigio social y, por lo tanto, no tena sentido renunciar a estas labores. La mayora de la historia de la humanidad es la de sociedades que vivan al da con previsin estacional.

A pesar de ello, probablemente las sociedades forrajeras no fueron ms vulnerables al hambre que las agrcolas, sino todo lo contrario. De este modo, podemos decir que la pobreza o, mejor dicho, la miseria es resultado de la civilizacin posterior. Como se puede apreciar, todos estos rasgos son radicalmente distintos a los de la sociedad opulenta del capitalismo que, en el mejor de los casos, fue opulenta solo para una lite.

-Cundo surgieron las sociedades basadas en la dominacin y cules fueron sus rasgos? Fue universal en su momento este nuevo tipo de civilizacin o se produjeron resistencias?


Alrededor de 4000 a.C., se comenz a percibir un cambio radical en algunas sociedades humanas, aunque en algunos sitios este proceso ya se haba iniciado antes. Esta mutacin supuso que apareciesen de forma interrelacionada la guerra, el patriarcado, el Estado y las relaciones de explotacin de la naturaleza. Este cambio implic que en 3200 a.C. hubiese pequeas ciudades-Estado fortificadas en Mesopotamia y, alrededor de 3100 a.C., se crease el Estado egipcio. En esa misma poca, 3200-2500 a.C., aparecieron los primeros Estados en el litoral pacfico peruano. En India, esta organizacin poltica apareci sobre 2500 a.C., en China sobre 3000 a.C., en Sudn en 2000 a.C. y en Centroamrica alrededor de 1500 a.C. La aparicin de la sociedad dominadora se dio en algunos territorios inconexos de Afroeurasia y Amrica, lo que implica que es uno de los posibles caminos naturales del devenir de las sociedades agrcolas. Pero no el nico, pues tuvo que ser impuesta en otros lugares del planeta: en 1600 d.C. todava la mitad de la superficie terrestre estaba habitada por pueblos igualitarios (Australia y gran parte de Norteamrica y Sudamrica, as como grandes partes de frica y el Pacfico).

En la etapa forrajera y los primeros 4.000 aos de agricultura, los seres humanos tuvieron mayoritariamente una identidad relacional. Se entendan ms como parte de un grupo que como individuos. Como argumenta Almudena Hernando, esta identidad haba predominado en un momento histrico en el que las sociedades tenan poca capacidad de control sobre su entorno y la fuente de seguridad era el colectivo. Sin embargo, especialmente desde la aparicin de la agricultura, se haban ido generando una serie de circunstancias que posibilitaron la eclosin de una identidad individual en los hombres (personas de sexo masculino), que sera la base de las relaciones de dominacin posterior. Entre estos factores estuvieron que algunos hombres se movieron ms por el territorio que otros y que las mujeres.

Por qu una identidad individual es necesaria para pasar a sociedades basadas en la dominacin? i) Concebir una mayor individualidad implica poder entender al resto como potenciales enemigos/as: al igual que una persona sabe que se guarda para s emociones y estrategias, tambin concibe que otras lo hagan. ii) Una menor conexin con la naturaleza tambin aumenta la sensacin de inseguridad, a lo que se puede responder mediante su control. iii) Para trabar una relacin de dominacin hace falta una distancia emocional respecto a lo dominado, una disminucin de la compasin (pasin compartida). iv) El control sobre el resto tambin requiere saber cules son los deseos y necesidades propias y situarlas por encima (egosmo). El poder sobre la naturaleza fue asociado al poder sobre las personas desde el principio y probablemente la concepcin de uno realiment al otro.

A partir de este punto se abren dos grandes vas de desarrollo de la civilizacin dominadora, no necesariamente excluyentes, pues el camino recorrido debi ser distinto para cada sociedad y en cada momento histrico. La primera es la va gradual. Consistira en que, a medida que la complejidad de la sociedad fue aumentando, el proceso de individualizacin de algunos hombres se increment hasta que fueron capaces de usar mecanismos de coercin y la violencia para sostener y desarrollar las jerarquas sociales y la concepcin utilitaria de la naturaleza. En paralelo, la organizacin social empez a gratificar los comportamientos egostas ms que los altruistas.

La segunda es la va cualitativa. En ella pudieron cumplir un papel importante distintos cambios climticos. Por ejemplo, en el suroeste asitico y el Mediterrneo el clima se torn seco alrededor de 3800 a.C. y este fenmeno se prolong durante 1.000 aos. Algunas comunidades se pasaron a la ganadera, otras emigraron y, para quienes se quedaron, los ros se convirtieron en un elemento estratgico bsico en los que se concentr la poblacin. As, crecieron ciudades como Uruk y esto vino acompaado de un incremento de los conflictos y enfrentamientos, como se induce de la proliferacin de armas y arquitectura militar. En este proceso, la granja familiar fue desapareciendo, dando paso a la estructura Estatal y la burocracia.

Entre 3200 y 3000 a.C. la sequa se agrav y esto promovi un mayor enfrentamiento armado entre lo que ya era un mosaico de ciudades-Estado que haban seguido creciendo. Durante esta sequa, la sociedad encabezada por Uruk colaps, incluyendo su organizacin alrededor del templo. Lo que emergi fue una nueva organizacin controlada desde el palacio. Se pas de una administracin por parte de un consejo de clrigos antes de la sequa (menos jerrquica) a una presidida por un rey, cuyo ttulo apareci por primera vez.

En algunos lugares, el proceso pudo haber comenzado antes. Alrededor de 5600 a.C. el lago de agua dulce Euxine se convirti en el mar Negro desplazando a las poblaciones ribereas conforme subi el nivel del agua. Adems, entre 6000 y 4000 a.C. el este de Europa se calent progresivamente y avanzaron las estepas frente a las zonas boscosas. Todo ello favoreci que las poblaciones forrajeras de las estepas al norte de los mares Negro y Caspio se transformasen en pastoriles organizadas jerrquicamente alrededor de 5200-5000 a.C. Este pueblo sera despus el indoeuropeo.

De este modo, se conjugaron hombres con una identidad individual, cambios climticos, y la desaparicin de los colchones de amortiguacin que existan en las sociedades pretritas (era muy difcil o imposible volver al forrajeo, y las altas densidades de poblacin limitaban la migracin, y la alternancia entre agricultura, caza y recoleccin). En este marco es fcil pensar que los hombres con identidad individualizada asumiesen la toma de decisiones. Hay varias razones que apoyan esto: i) tenan ms conocimientos gracias a su mayor movilidad; ii) ms capacidad de tomar decisiones por haberse movido por ambientes ms diversos; iii) valoraban la importancia del cambio frente a la repeticin de patrones. Por todo ello, estos hombres individualizados pudieron tomar decisiones para salvaguardar la integridad de su grupo que iban ms all de los parmetros culturales de sociedades igualitarias y pacficas, y que diferan de las opciones que haban tomado en el pasado los grupos humanos que vivieron situaciones similares.

As pudo concebirse el pillaje de las poblaciones cercanas y la concentracin de poder. Mientras las figuras de liderazgo anteriores redistribuan los recursos colectivos equitativamente, las nuevas redistribuan los recursos ajenos de forma desigual. A partir de los primeros actos de violencia se fue generando una espiral de dominacin creciente.

Es importante resaltar que el cambio no fue de golpe, sino que se fue profundizando, no sin fuertes resistencias, durante miles de aos. Estas resistencias fueron fsicas, pero tambin culturales. Los primeros pueblos dominadores hibridaron sus nuevas costumbres con los locales, manteniendo parte de las caractersticas igualitarias de los ltimos. No se produjo un sometimiento total. Adems, no todo fue una progresin ininterrumpida hacia la desigualdad, sino que en varios momentos las sociedades se reestructuraron en torno a parmetros menos jerrquicos.

-Por ltimo, por qu el nacimiento del capitalismo implica una ruptura con la naturaleza y una nueva dimensin del tiempo y el espacio?


La reproduccin del capital se realiza mediante la inversin del dinero (D) en mercancas, maquinaria, materias primas y fuerza de trabajo que generan bienes y servicios (M), con el objeto de conseguir con su venta ms dinero (D'). As, la circulacin del capital se representa por la frmula D-M-D'. En la circulacin del capital es fundamental la continuidad del flujo. Si el proceso se interrumpe, se para la creacin de capital. Es decir, que despus de un ciclo D-M-D', D' debe convertirse en el motor de un nuevo ciclo. Adems, quien es capaz de cubrir ms rpido el ciclo D-M-D' obtiene ms beneficios y una posicin competitiva mejor. As, la historia del capitalismo ha sido, en parte, la historia de cmo acelerar la circulacin del capital. Para ello las innovaciones en el transporte y la comunicacin, la eliminacin de trabas aduaneras y la facilitacin del movimiento del capital han sido claves.

Adems, es central el aumento de la esfera de la que extraer el beneficio. Es decir, que el funcionamiento del capitalismo requiere de la entrada en el ciclo de circulacin del capital de cada vez ms territorios y aspectos de la vida. De este modo, la imprescindible acumulacin primitiva se convirti en una no menos imprescindible acumulacin por desposesin en el normal funcionamiento del sistema. La cantidad que D' excede a D es la plusvala. Si el valor de los bienes y servicios producidos equivale al valor inicial de las materias primas y la energa requeridas, ms el de la fuerza de trabajo empleada, ms el valor aadido, no habra plusvala. La plusvala surge cuando se produce un sobrevalor sobre esa suma, cuando los/as empleados/as trabajan produciendo ms bienes que los correspondientes a los gastos de produccin y distribucin de los bienes elaborados.

Hay otras formas de sustraer la plusvala. Harvey sostiene que la acumulacin primitiva no termin una vez que comenz el capitalismo, sino que se ha seguido produciendo en lo que l ha denominado acumulacin por desposesin. Por ejemplo, el sistema financiero, operando a travs del inters, se convirti en una palanca para el robo de recursos. Otro caso sera el patentado de conocimientos colectivos. Y otro ms la apertura a los mercados capitalistas de economas que funcionaban bajo otras lgicas succionando con ello riquezas.

Las personas son interdependientes, requieren cuidados que den respuesta a sus vulnerabilidades (higiene, alimentacin, sostn emocional, crianza). El sistema capitalista es incapaz de retribuir en su totalidad el trabajo de reproduccin y cuidado de la fuerza de trabajo y su mantenimiento en buenas condiciones fsico-psquicas (no digamos ya los cuidados asociados a la vejez). El salario y el Estado participan en este proceso, pero no son suficientes y se requiere una enorme cantidad de trabajo que el sistema no remunera y que es llevado a cabo en los hogares fundamentalmente por las mujeres. Este es otro de los secretos de la diferencia entre D y D'. Sera otra forma de apropiacin del trabajo para reproducir el capital. De esta forma, el capitalismo no solo se asienta sobre el trabajo asalariado (y otras formas de sustraccin de la plusvala), sino tambin sobre el trabajo reproductivo.

Pero no toda la plusvala proviene del trabajo humano. Una forma especialmente significativa de obtencin de beneficios es la adquisicin gratuita de los recursos naturales, su no restitucin ni reparacin (la reposicin de un mineral una vez utilizado en la misma concentracin) y el vertido gratuito (o casi) de los residuos. As, la plusvala tambin es la apropiacin del trabajo de la naturaleza. Por ejemplo, el trabajo de fotosntesis es enajenado por el propietario de la plantacin de caa de azcar.

Por supuesto, el aprovechamiento del trabajo ajeno (incluido el de la naturaleza) no es invencin capitalista, ya exista antes. La diferencia es que, mientras las sociedades pretritas centraban la economa en los valores de uso (en apropiarse de los bienes que produca, especialmente, el campesinado), el capitalismo lo hace en los valores de cambio (lo que busca es vender esos bienes para conseguir ms dinero). En el primer caso haba un plus-trabajo y en el segundo un plus-valor. En las sociedades previas al capitalismo haba un cierto tope a la acumulacin: los lmites de la naturaleza y de la acumulacin de bienes. Pero, con el capitalismo, estos lmites se dinamitan, especialmente conforme el dinero se va desligando, aunque sea de forma imaginaria, del entorno fsico.

Tambin cuando aparecen los combustibles fsiles como fuentes energticas mucho ms abundantes, concentradas, baratas y verstiles. De la misma forma, el grado de explotacin al que llegar el capitalismo, empujado por la competencia, ser mucho mayor, ya que el incentivo tambin es mucho ms potente (y engaosamente infinito). El funcionamiento capitalista se realiza en base a la creacin de deudas que deben ser restituidas con un tipo de inters. De este modo, el dinero que se crea se pone en circulacin con un tipo de inters, lo que implica que la cantidad monetaria que hay en circulacin es necesariamente inferior a la deuda (si se ponen 100 unidades monetarias en circulacin con un inters del 5%, la deuda ser de 105 unidades monetarias). De hecho, en el funcionamiento normal del capitalismo, el dinero es todava ms escaso porque normalmente se suman prstamos sobre prstamos, lo que hace subir los tipos. Adems, hay renegociaciones de la deuda una vez que se cumplen los plazos de vencimiento y esta no ha sido saldada.

Estas renegociaciones suelen suponer tambin un alza de tipos. A esto se aade que,para que el capital circule hace falta una demanda suficiente de los bienes y servicios puestos en el mercado. Una de las maneras claves en las que se incentiva esta demanda es mediante el crdito al consumo. Tambin hay una razn consustancial al capitalismo que hace que la deuda crezca irremediablemente. Fruto de que la tasa de beneficios tiende a disminuir constantemente, los capitalistas deben hacer inversiones cada vez mayores para sostener su competitividad. Esto les obliga a endeudarse cada vez ms. Todo esto provoca una situacin paradjica: cuanto ms dinero se pone en circulacin, ms crece la deuda y, en definitiva, ms escaso es el dinero. Al mismo tiempo, cuanto ms escaso es el dinero, ms dinero tiende a ponerse en circulacin.

Esto obliga a todo el sistema a crecer de manera continuada para devolver las deudas (o mantener la promesa de devolucin). El capitalismo necesita crecer constantemente pues, en caso contrario, entra en crisis. El crecimiento tambin es una necesidad social, pues es lo que permite emplear a una poblacin creciente proletarizada. Adems, el crecimiento es un requisito imprescindible para el incremento de beneficios, para la reproduccin del capital. Para el crecimiento, el papel de la energa y del resto de recursos es absolutamente central.

El crecimiento en la economa capitalista se puede explicar por el aumento del trabajo humano, de la explotacin de recursos y/o de la productividad. En todos los casos est detrs un incremento de la energa til usada. Esta puede ser en forma de trabajo o de calor, pero tambin por la energa contenida en los materiales procesados (no es lo mismo un kilo de cobre puro que embebido en una tonelada de rocas). El aumento del consumo energtico y material es causa del crecimiento, no consecuencia.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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