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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-06-2015

Comprender cmo nos manipulan

Ignacio Ramonet
La Jornada


Se cumplen 80 aos de la primera edicin (1935) en lengua espaola de la gran novela rupturista Un mundo feliz (se haba publicado tres aos antes en ingls), del filsofo y escritor visionario Aldous Huxley.

Y ante tanta felicidad artificial en nuestros das, tantas manipulaciones y tantos condicionamientos contemporneos, cabe preguntarse: ser til releer hoy Un mundo feliz? Es acaso necesario retomar un libro publicado hace ms de 80 aos, en una poca tan alejada de nosotros que Internet no exista e incluso la televisin an no haba sido inventada? Es esta novela algo ms que una curiosidad sociolgica, un best seller ordinario y efmero del que se vendieron, en el ao de su publicacin, en ingls, ms de un milln de ejemplares?

Estas cuestiones parecen tanto ms pertinentes cuanto que el gnero al que pertenece la obra la distopa, la fbula de anticipacin, la utopa cientifico-tcnica, la ciencia ficcin social posee un grado muy alto de obsolescencia. Pues nada envejece con mayor rapidez que el futuro. Sobre todo en literatura.

Sin embargo, si alguien, superando estas cientfico, se vuelve a sumergir en las pginas de esa novela se quedar estupefacto por su sorprendente actualidad. Constatando que, por una vez, el pasado ha atrapado el presente. Recordemos que el autor, Aldous Huxley (1864 1963), narra una historia que transcurre en un futuro muy lejano, hacia el ao 2 mil 500, o, con mayor precisin, hacia el ao 600 de la era fordiana, en alusin satrica a Henry Ford (1863-1947), el pionero estadunidense de la industria automovilstica (de la que una clebre marca de coches sigue llevando su nombre), inventor de un mtodo de organizacin del trabajo para la fabricacin en serie y de la estandarizacin de las piezas. Mtodo el fordismo que transform a los trabajadores en poco menos que autmatas o en robots que repiten a lo largo de la jornada un nico y mismo gesto. Lo cual suscit, ya en la poca, violentas crticas; pensemos, a este respecto, por ejemplo, en las pelculas Metrpolis (1926), de Fritz Lang, o Tiempos modernos (1935), de Charles Chaplin.

Aldous Huxley escribi Un mundo feliz, visin pesimista del porvenir y crtica feroz del culto positivista a la ciencia, en un momento en el que las consecuencias sociales de la gran crisis de 1929 afectaban de lleno a las sociedades occidentales, y en el que la credibilidad en el progreso y en los regmenes democrticos capitalistas pareca vacilar.

Editado en ingls antes de la llegada de Adolf Hitler al poder en Alemania (1933), Un mundo feliz denuncia la perspectiva pesadillesca de una sociedad totalitaria fascinada por el progreso cientfico y convencida de poder brindar a sus ciudadanos una felicidad obligatoria. Presenta una visin alucinada de una humanidad deshumanizada por el condicionamiento a lo Pavlov y por el placer al alcance de una pldora (el soma). En un mundo horriblemente perfecto, la sociedad decide totalmente, con fines eugensicos y productivistas, la sexualidad de la procreacin.

Una situacin no tan alejada de la que conocen hoy algunos pases en donde los efectos de la crisis de 2008 estn provocando (en Europa sobre todo) la subida de partidos de extrema derecha, xenfobos y racistas. Donde las pldoras anticonceptivas permiten ya un amplio control de la natalidad. Y donde nuevas pldoras (Viagra, Lybrido) dopan el deseo sexual y lo prolongan hasta ms all de la tercera edad. Por otra parte, las manipulaciones genticas permiten cada vez ms a los padres la seleccin de embriones para engendrar hijos en funcin de criterios predeterminados, estticos, entre otros.

Otra sorprendente relacin con la actualidad es que la novela de Huxley presenta un mundo donde el control social no da cabida al azar, donde, formadas con el mismo molde, las personas son clnicas, pues se producen en serie, la mayora tiene garantizado el confort y la satisfaccin de los nicos deseos que est condicionada a experimentar, pero donde se ha perdido, como dira Mercedes Sosa, la razn de vivir.

En Un mundo feliz, la americanizacin del planeta, ha culminado; la historia ha terminado (como lo afirmara ms tarde Francis Fukuyama), todo ha sido estandarizado y fordizado, tanto la produccin de los seres humanos, resultado de puras manipulaciones gentico-qumicas, como la identidad de las personas, producida durante el sueo por hipnosis auditiva: la hipnopedia, que un personaje en el libro califica de la mayor fuerza socializante y moralizante de todos los tiempos.

Se producen seres humanos, en el sentido industrial del trmino, en fbricas especializadas los centros de incubacin y condicionamiento, segn modelos variados, que dependen de las tareas muy especializadas que sern asignadas a cada uno y que son indispensables para una sociedad obsesionada por la estabilidad.

Desde su nacimiento, cada ser humano es adems educado en unos centros de condicionamiento del Estado, en funcin de los valores especficos de su grupo, mediante el recurso masivo a la hipnopedia para manipular el espritu, crear en l reflejos condicionados definitivos y hacerle aceptar su destino.

Aldous Huxley ilustraba as, en esa obra, los riesgos implcitos en la tesis que vena formulando desde 1924 John B. Watson, el padre del conductismo, esa pretendida ciencia de la observacin y control del comportamiento. Watson afirmaba, con frialdad, que poda elegir al azar en la calle a un nio saludable y transformarlo, a su eleccin, en doctor, abogado, artista, mendigo o ladrn, cualquiera que fuera su talento, sus inclinaciones, sus capacidades, sus gustos y el origen de sus ancestros.

En Un mundo feliz, que es fundamentalmente un manifiesto humanista, algunos vieron tambin, con razn, una crtica cida a la sociedad estalinista, a la utopa sovitica construida con mano de hierro. Pero tambin hay, claramente, una stira a la nueva sociedad mecanizada, estandarizada, automatizada que se montaba en esa poca en Estados Unidos, en nombre de la modernidad tcnica.

Sumamente inteligente y admirador de la ciencia, Huxley expresa, sin embargo, en esta novela, un profundo escepticismo respecto de la idea de progreso, una desconfianza hacia la razn. Frente a la invasin del materialismo, el autor entabla una interpelacin feroz a las amenazas del cientificismo, el maquinismo y el desprecio a la dignidad individual. Claro que la tcnica asegurar a los seres humanos un confort exterior total, de notable perfeccin, estima Huxley con desesperada lucidez. Todo deseo, en la medida en que podr ser expresado y sentido, ser satisfecho. Los seres humanos habrn perdido su razn de ser. Se habrn transformado a s mismos en mquinas. Ya no se podr hablar en sentido estricto de condicin humana.

Pero s de condicionamiento, que no ha cesado de intensificarse desde la poca en que Huxley public este libro y anunci que, en el futuro, seramos manipulados sin que nos disemos cuenta de ello. En particular, por la publicidad. Mediante el recurso a mecanismos sicolgicos y gracias a tcnicas bien rodadas, los Mad men de la publicidad consiguen que compremos un producto, un servicio o una idea. De ese modo nos convertimos en personas previsibles, casi teledirigidas. Y felices.

Confirmando esas tesis de Huxley, a mediados de la dcada de 1950, Vance Packard public The hidden persuaders (La persuasin clandestina), y Ernest Dichter y Louis Cheskin denunciaron que las agencias de publicidad intentaban manipular el inconsciente de los consumidores. En particular mediante el uso de la publicidad subliminal en los medios de comunicacin masivos. El 30 de octubre de 1962 se llev a cabo una verdadera prueba que demostraba la eficacia de la publicidad subliminal: durante una pelcula se lanzaba cada cierto tiempo mensajes invisibles acerca de unos productos. Las ventas de dichos productos aumentaron.

Actualmente, la publicidad subliminal ha avanzado y existen tcnicas ms sofisticadas y hasta ms perversas para manipular la mente del ser humano. Por ejemplo, mediante los colores que modifican nuestras percepciones e influyen sobre nuestras decisiones. Los especialistas en marketing lo saben y utilizan sus efectos para orientar nuestras compras.

En un experimento conocido de finales de los aos 60, Louis Cheskin, director del Color Research Institute, pidi a un grupo de amas de casa que probaran tres cajas de detergentes y que decidieran cul de ellas daba mejor resultado con las prendas delicadas. Una era amarilla, la otra azul y la tercera azul con puntos amarillos. A pesar de que las tres contenan el mismo producto, las reacciones fueron distintas. El detergente de la caja amarilla se juzg demasiado fuerte, el de la azul se consider que no tena fuerza para limpiar. Gan la caja bicolor.

En otra prueba se dieron dos muestras de cremas de belleza a un grupo de mujeres. Una en un recipiente rosa, y otra en uno de color azul. Casi 80 por ciento de las mujeres declararon que la crema del bote rosa era ms fina y efectiva que la del bote azul. Nadie saba que la composicin de las cremas era idntica. No es una exageracin decir que la gente no slo compra el producto per se, sino tambin por los colores que lo acompaan. El color penetra en la psique del consumidor y puede convertirse en estmulo directo para la venta, escribe el publicista Luc Dupont en su libro 1001 trucos publicitarios.

Cuando la empresa productora del jabn Lux empez a vender en color rosa, verde, turquesa, sustituyendo la pastilla habitual de color amarillo, se convirti en nmero uno de jabones de belleza en el mercado. Los nuevos colores sugeran delicadeza y cuidado, intimidad y cario, y los consumidores se mostraron entusiastas. Recientemente, McDonalds dej su mtico color rojo (tonalidad apreciada por los ms pequeos y que suele estimular el hambre) a favor del verde, en un intento por reposicionar su marca hacia la comida saludable y un estilo de vida sostenible.

La lectura de Un mundo feliz nos alerta contra todas estas agresiones. Sin olvidarse de las manipulaciones mediticas. Esta novela tambin puede verse como una stira muy pertinente de la nueva sociedad delirante que se est construyendo hoy da en nombre de la modernidad ultraliberal. Pesimista y sombro, el futuro visto por Aldous Huxley nos sirve de advertencia y nos alienta, en la poca de las manipulaciones genticas, a la clonacin y la revolucin de lo viviente, a vigilar de cerca los actuales progresos cientficos y sus potenciales efectos destructivos.

Un mundo feliz nos ayuda a comprender mejor el alcance de los riesgos y peligros que se presentan ante nosotros cuando de nuevo, en todos lados, progresos cientficos y tcnicos nos enfrentan a desafos ecolgicos que hacen peligrar el futuro del planeta. Y de la especie humana.

Fuente: http://www.jornada.unam.mx/2015/06/27/index.php?section=opinion&article=022a1mun



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