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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-07-2015

Tiene algo que ver el cambio climtico con el surgimiento del Estado Islmico?

Juan Cole
The Nation

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez.


El aspirante presidencial demcrata Martin OMalley desat la polmica esta semana al decir que fue el impacto del cambio climtico en Siria el que facilit las condiciones para la aparicin del Estado Islmico para Iraq y el Levante EIIL- (Estado Islmico para Iraq y Siria EIIS-, Daesh o Estado Islmico EI-), provocando que los agricultores abandonaran sus tierras y se trasladaran a los barrios marginales de alrededor de las ciudades, teniendo que soportar situaciones de extrema pobreza. La afirmacin de OMalley fue ridiculizada de inmediato por el canal Fox News y por el candidato presidencial republicano Rick Santorum, quien asegur que tal afirmacin estaba desconectada de la realidad. Quin tiene razn en este debate?

No debera sorprendernos que la afirmacin de OMalley sea en efecto correcta, sobre todo porque fue muy cuidadoso al elegir sus palabras. Dijo: Una de las cosas que precedieron al fracaso del Estado-nacin de Siria y a la aparicin del EIIL fueron los efectos del cambio climtico y la inmensa sequa que afect a esa regin, que devast la vida de los campesinos, expulsndolos hacia las ciudades y creando una crisis humanitaria Engendr los sntomas, es decir, las condiciones de extrema pobreza que llevaron a la aparicin del EIIL y a esa excesiva violencia. OMalley no atribuy slo al cambio climtico y a la sequa el extremismo radical que campa por sus fueros en el norte de Siria, subrayando que eran slo una de las causas del debilitamiento del Estado sirio y del empobrecimiento de la poblacin, que lleg a sentirse tan desesperada que incluso se volvi hacia Abu Bakr al-Baghdadi y sus odiosos decapitadores en bsqueda de salvacin.

El profesor Hannu Juusola, de Helsinki, ha mostrado en un artculo muy documentado que en el noroeste del pas la sede del poder del EIIL en Siria-, entre 2006 y 2010, muri el 70% del ganado debido a la gravedad de la sequa. La produccin de trigo descendi un 18% en un solo ao, y tres millones de personas en esa zona estaban sufriendo ya inseguridad alimentaria hace cinco aos. Siria cuenta con pocos acuferos subterrneos y esos pocos estn agotados o contaminados. Siria es parte de una inmensa zona rida del Oriente Medio y, por supuesto, ha estado sometida a sequas cclicas a lo largo de la historia. Pero la sequa se vio agravada por la subida de las temperaturas; sabemos que el mundo es ahora un grado Farenheit ms clido que en 1850 porque desde entonces hemos estado arrojando cada ao a la atmsfera miles de millones de toneladas de potentes gases de efecto invernadero, como el dixido de carbono y el metano. De ah que esta sequa sea peor que las anteriores. (Otros cientficos han confirmado los hallazgos del profesor Juusola.)

Todo esto no sera tan importante si Siria fuera una sociedad mayoritariamente urbana, pero el 45% de sus habitantes unos 9 millones de personas- pertenecan al mundo rural antes de que se desatara la tormenta en 2011. Sociedades en gran parte urbanas, como los Emiratos rabes Unidos (un rico Estado petrolfero que tiene plantas de desalinizacin para potabilizar el agua del mar), no se han visto tan terriblemente afectadas por la grave sequa, ya que la mayora de sus habitantes slo necesitan agua potable para beber. Pero el 90% del agua siria se utiliza para regado y un dficit de lluvia es un desastre social. Es posible que tambin hayan tenido mucho que ver las presiones ejercidas en la dcada de 1990 y aos posteriores, para que Siria se uniera a la marcha por el neoliberalismo, cuando el rgimen sirio privatiz muchas actividades econmicas y sus funcionarios demostraron estar ms interesados en llenarse los bolsillos que en utilizar los recursos estatales para atajar la crisis de recursos hdricos.

Como OMalley observ correctamente, los agricultores que carecen de agua abandonan sus granjas y se van a la ciudad en bsqueda de trabajo como obreros de la construccin. Ciudades sunnes del centro de Siria, como Hama y Homs, se vieron rodeadas de barrios de chabolas levantadas por esos refugiados econmicos de las zonas rurales, y fue en esas zonas donde principalmente tuvieron lugar las protestas sociales en 2011. Del mismo modo, algunas protestas iniciales en la ciudad surea de Daraa en 2011 fueron manifestaciones de campesinos y distribuidores de alimentos por la escasez de agua en el campo. Cuando el ejrcito sirio dispar contra los manifestantes, cogieron las armas y fueron gradualmente radicalizando su lucha contra un Estado sirio laico, socialista y de dominio chi. Por claridad ideolgica, resultaba ventajoso para los nuevos rebeldes ser todo lo que el Estado no era, i.e. fundamentalistas, sunnes, salafes de lnea dura. De ah el atractivo del EIIL y de Yabhat al-Nusra, vinculado con al-Qaida. Recurrir al EIIL no era algo inevitable y haba otras posibles respuestas a la sequa (los kurdos del norte, que tambin padecieron escasez de agua, han roto con el rgimen pero en cambio se han sentido atrados hacia una especie de socialismo anrquico, posmarxista y feminista). No obstante, parece indiscutible que eso exacerb las tensiones sociales entre el rgimen y las poblaciones rabes sunnes rurales del centro y del este ridos del pas.

La afirmacin de OMalley provoc alaridos de indignacin en la derecha estadounidense porque desafiaba dos fantasas profundamente arraigadas. La primera es que la tierra no est calentndose rpidamente como consecuencia del consumo humano de carbn, gas y petrleo. La segunda es que los musulmanes son intrnsecamente dados al fundamentalismo violento. Las pruebas cientficas del calentamiento global son incontrovertibles. En cuanto a los musulmanes, han adoptado todo tipo de polticas en la era moderna. Los uzbecos fueron comunistas durante mucho tiempo, la inmensa mayora de los tunecinos prefiere la democracia y la mayora de los egipcios han sido alrgicos al fundamentalismo religioso, incluso los religiosos ms conservadores en Egipto han rechazado la violencia. Adems, la idea de que grupos heterodoxos como los libaneses y los drusos israeles, los aleves turcos o los alaues sirios tienen algo que ver con el sunnismo radical resulta risible. Es innegable que en el mundo musulmn existe una tendencia violenta, pero no es algo intrnseco de los musulmanes, al igual que el separatismo violento, que produce la mayora del terrorismo en Europa, no es algo intrnseco de los cristianos.

La mala noticia es que la observacin de OMalley sobre el EIIL y Siria es slo el principio. El Oriente Medio est en la encrucijada del cambio climtico ms que cualquier otro lugar del mundo. El aumento del nivel del mar inundar las zonas bajas del Delta egipcio, donde vive la mayora de la poblacin egipcia y donde se cultiva la mayor parte de los alimentos autctonos del pas. Tambin llevar al Nilo el agua salada del Mediterrneo, desertificando el suelo a su alrededor. En las prximas dcadas podran incluso producirse tormentas devastadoras que afectaran a ciudades como Alejandra y Damietta.

Yemen, como pas, tendra sencillamente que mudarse de casa. El acufero que se halla bajo la capital, Sanaa, se est agotando rpidamente y puede que la ciudad no disponga ya de agua en cinco aos. La grave sequa y la escasez de agua en el resto del pas han daado a la agricultura y han contribuido a la mortandad de la ganadera en las afueras de ciudades como Taiz. Parte de la violencia y radicalizacin vista en Yemen, que ha llevado a la toma parcial del pas por los rebeldes huthes y al intenso bombardeo areo saud de los ltimos meses, tiene mucho que ver con las dislocaciones sociales a las que ha contribuido el cambio climtico.

Adems, una parte importante del conflicto rabe-israel est impulsado por la lucha por el agua, que se exacerbar cuando el precioso fluido se agote.

El cambio climtico en Oriente Medio es un problema de seguridad para los pases de esa regin y para Estados Unidos. La ceguera del Partido Republicano ante la cuestin y su insistencia en continuar arrojando a la atmsfera 5.000 millones de toneladas mtricas de dixido de carbono estn contribuyendo a una serie de desastres tanto para EEUU como para el resto del mundo. Deberamos alabar a OMalley por decir esto de forma tan clara, aunque suponga un triste comentario respecto a la poltica estadounidense que su afirmacin de un hecho sea materia de felicitacin o de que sea recibida con escarnio por los ignorantes.


Juan Cole es profesor titular de Historia en la ctedra Richard P. Mitchell y director del Centro de Estudios del Sur de Asia en la Universidad de Michigan. Su libro ms reciente es The New Arabs: How the Millennial Generation is Changing the Middle East.

Fuente: www.thenation.com/article/did-isil-arise-partly-because-of-climate-change/  



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