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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-08-2015

Resea de "Green Capitalism: The God that Failed", de Richard Smith
El capitalismo, sea verde o de otro color, es un suicidio ecolgico

David Klein
Truthout

Traduccin del ingls para Rebelin de Carlos Riba Garca.


La crisis climtica es la mayor amenaza que ha enfrentado la humanidad. Al ritmo actual de las emisiones globales de gases de efecto invernadero el calentamiento del planeta sobrepasar los dos grados centgrados hacia la mitad del siglo XXI y en 2100 llegar a los 4-6 C por encima de los promedios preindustriales. La magnitud de la inminente catstrofe fue descrita con elocuencia por Hans Schellnhuber, director del Instituto Postdam para la Investigacin del Impacto Climtico, cuando dijo, La diferencia entre 2 y 4 grados es la civilizacin humana.... Adems de eso, la biosfera est sufriendo intensa polucin, agotamiento de los recursos, extincin de especies, acidificacin de los ocanos y mares, entre otros peligros que se avecinan.

Pero, podemos salvarnos a nosotros mismos? En su reciente libro, Green Capitalism: The God that Failed, Richard Smith dice con conviccin que con toda certeza, la produccin sostenible es posible pero no en el marco del capitalismo e incluso con ms fuerza, fundamental e irremediablemente, capitalismo y conservacin del planeta son dos conceptos opuestos. Para esta cuestin cardinal, Smith aporta un admirable dominio de la economa, y un atractivo y coloquial estilo de escritura. Explica e ilustra con irresistible claridad los mecanismos clave del capitalismo que le fuerzan a crecer indefinidamente; esas explicaciones estn sustentadas por una amplia panoplia de ejemplos de las prcticas econmicas de las corporaciones y las naciones de todo el mundo.

Green Capitalism: The God that Failed es una compilacin de ensayos complementarios que ya se haban publicado. El primero de los cinco captulos revisa los escritos de Adam Smith y la transicin histrica al capitalismo en Europa. Desde el comienzo mismo, el Captulo 1 explica cmo la competencia entre mercados conduce a la rpida innovacin, lo que a su vez, lleva a la expansin de los mercados, un ciclo que contina sin cesar. La economa capitalista, por lo tanto, tena implicaciones ecolgicas desde su inicio, algo que la diferencia de todos los periodos [econmicos] anteriores.

Sin embargo, las implicaciones ecolgicas, son ignoradas por los economistas de la corriente dominante. En ese sentido, Smith denuncia que los textos introductorios a la macroeconoma utilizados por la mayor parte de los departamentos econmicos de Estados Unidos revelan que la profesin adolece de una falta de contacto con la realidad. Economistas que responden al pensamiento dominante, desde Milton Fridman a Paul Krugman, reconocen la necesidad de una eterna expansin econmica asociada con un aumento del consumo. Sin estas premisas, el capitalismo se paralizara. Segn Kugman, Aunque ser una lstima que los estadounidenses continen compitiendo sobre quin puede poseer la mayora de los juguetes, lo peor de todo sera si repentinamente se detuviera esa competencia.

En el capitalismo, la expansin econmica es inevitable, pero la consecuencia inexorable es la destruccin de la Tierra. Richard Smith lo resume as: El crecimiento y consumo sin fin estn destruyendo el planeta y condenando a la humanidad, pero sin un crecimiento incesante de la produccin y el insaciable aumento del consumo estaramos todava peor. Esta es la lgica contradictoria y suicida del capitalismo.

Incluso dejando a un lado la cuestin de la destruccin del planeta, la mano invisible del mecado ha fracasado en sus propios trminos. Smith os recuerda que Doscientos cincuenta aos despus de lo escrito por [Adam] Smith, el desarrollo del capitalismo global ha producido las sociedades ms obscenamente desiguales de la historia, un mundo en el que la mitad de la poblacin vive con menos de dos dlares por da y miles de millones de personas subsisten en una pobreza desesperante....

En contra del pensamiento econmico dominante, un puado de economistas propone modelos capitalistas sostenibles, como el decrecimiento o versiones capitalistas de la creacin continua; o el capitalismo verde, en el cual los avances tecnolgicos, el reciclaje y la economa desmaterializada de algn modo permitiran un crecimiento indefinido aunque sostenible. En los Captulos 2 y 3, Smith los toma por su nombre y muy detalladamente. Sus discrepancias no son solo acadmicas; las potentes refutaciones de Smith son de importancia crucial porque la mayor parte de los lderes estadounidenses del ambientalismo adhieren a alguna versin del decrecimiento o del capitalismo verde mediante su discurso, su accionar o sencillamente su fracaso a la hora de identificar el capitalismo como una amenaza a la supervivencia.

Como demuestra Smith, el problema no es que seamos adictos al crecimiento o que el crecimiento perpetuo sea un maleficio, como escribi Bill McKibben (y Smith lo cita). Incluso el importante libro de Naomi Klein, This Changes Everything: Capitalism vs. the Climate (Esto cambia todo: capitalismo vs. clima), criticado por Smith en el Captulo 4, se centra sobre todo en el capitalismo desregulado como opuesto al capitalismo.

Pensando tambin en la obsesin con el neoliberalismo que tienen tantos escritores del pensamiento dominante que colaboran en medios progresistas, quienes rara vez si alguna condenan el capitalismo sin precederlo de ese adjetivo. Para ellos, los villanos son el capitalismo corporativo, el capitalismo de casino, etc., en lugar del propio capitalismo.

En marcado contraste y con reconfortante claridad de pensamiento, Smith explica Por qu el suicidio ecolgico inherente al crecimiento est incrustado en la naturaleza misma de cualquier capitalismo imaginable. Esto significa... que el proyecto de un capitalismo de creacin continua es imposible y solo una distraccin. En especial, En el capitalismo, todo lo que pretende el uso eficiente de los recursos no es ms que la utilizacin de recursos ahorrados para producir an ms artculos, acelerar la conversin de todava ms recursos naturales en productos. En el capitalismo, esto es inevitable sin provocar la paralizacin econmica.

El consumismo insaciable es un requisito cotidiano de la reproduccin capitalista... Sin el consumo incentivado no hay crecimiento ni puestos de trabajo. Por qu no hay puestos de trabajo? Pensad que ms de dos tercios de las ventas del mercado, y por lo tanto la mayor parte de los puestos de trabajo, dependen de la venta directa al consumidor mientras que el resto de la economa incluyendo las infraestructuras y las fuerzas armadas se dedica a mantener este estilo de vida estadounidense consumista. Aunque se ignorara eso, cmo podra el capitalismo alcanzar alguna vez una creatividad continua? Estn acaso Toyota o General Motors pensando en producir el ao que viene la misma cantidad de coches hechos de acero que este ao?, pregunta Smith.

Del mismo modo, en el Captulo 3, que lleva por ttulo el del propio libro, Smith desmantela las esperanzas del capitalismo verde mediante cinco tesis sobre la naturaleza de cualquier tipo de capitalismo. La quinta de ellas desafa directamente a los mitos tan en boga del hechizo y la adiccin al crecimiento: El consumismo y el consumismo incentivado no son de desechables porque no son solo culturales o costumbres. Son inherentes al capitalismo e indispensables para su reproduccin cotidiana de productores corporativos en un competitivo sistema de mercados, en el que capitalistas, trabajadores, consumidores y gobiernos por igual dependen todos del interminable ciclo de incremento del consumo a perpetuidad para mantener los beneficios econmicos, los puestos de trabajo y las rentas pblicas....

En los dos ltimos captulos, Smith bosqueja las restricciones ecolgicas necesarias para cualquier economa postcapitalista y describe las alternativas ecosocialistas al capitalismo. Los cambios que forzosamente habr que encarar son pasmosos. Toda la economa [de Estados Unidos] deber contraerse y reestructurarse con cooperacin internacional. El capitalismo es incapaz de encontrar puestos de trabajo para los desempleados por el decrecimiento, incluso aunque se necesite una gran expansin de los servicios sociales como el cuidado de la salud, la educacin, la rehabilitacin ecolgica, etc.

Dado que vivimos en una sociedad capitalista, no socialista, nadie est prometiendo nuevos empleos para todos los mineros de la hulla, los perforadores de pozos de petrleo, los que trabajan en la extraccin del gas no convencional, los obreros de las empresas automotrices, los chferes de camiones, los constructores de aviones, los pilotos de aerolneas y la gente que trabaja en muchsimos otros sectores cuyo trabajo estar en riesgo si los combustibles fsiles resultaran reducidos seriamente.

Smith reconoce que la construccin de un movimiento requiere algo ms que estar contra la destruccin ecocida; necesita de una visin de futuro. Con este objetivo, l esboza algunos rasgos atractivos y alcanzables de una sociedad ecosocialista.

La lectura de Green Capitalism: The God that Failed es imprescindible para quienes se oponen al suicidio planetario. El capitalismo est librando una guerra contra la naturaleza. Mientras esto no sea algo evidente para amplios sectores de la sociedad, estaremos limitados a los proyectos reformistas capaces solo de retardar nuestra marcha hacia el olvido, pero no de detenerla. Tal como nos recuerda Smith, Decir que este es el momento ms crtico de la historia de la humanidad no es una exageracin.


Richard Smith, Green Capitalism: The God that Failed, publicado por World Economics Association eBooks, 30 de abril de 2015

David Klein es fsico-matemtico y profesor de matemticas en la Universidad del estado de California, donde tambin dirige el programa de Ciencia Climtica, un programa de formacin diseado para preparar a estudiantes o graduados en ciencia climtica y campos relacionados. Es autor del ebook, Capitalism and Climate Change: The Science and Politics of Global Warming.

Copyright, Truthout.org. Esta traduccin se ha hecho con el permiso expreso de Truthout.

Fuente: http://www.truth-out.org/opinion/item/31959-book-review-green-capitalism-the-god-that-failed#



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