Portada :: EE.UU. :: Katrina, con el neoliberalismo al cuello
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-09-2005

Una anciana de 73 aos lleva varias semanas encarcelada acusada por "saquear" una salchicha tras el paso del Katrina

Kevin McGill y John Solomon
AP


Merlene Maten sobresale en la prisin donde permanece retenida desde el huracn Katrina. La diaconisa de una iglesia, de 73 aos de edad, que nunca haba tenido problemas con la ley, ahora duerme entre criminales. Se le impuso una fianza de 50.000 dlares.

Su delito?

La polica dice que la abuela de Nueva Orlens rob mercanca con valor de 63,50 dlares de una charcutera saqueada al da siguiente de que Katrina azotara la regin.

Sus familiares y testigos tienen una versin diferente. Dicen que Maten es una mujer inocente que haba ido a su auto por unas salchichas para comer y fue esposada errneamente por policas cansados y frustrados que no pudieron atrapar a los saqueadores de un negocio cercano.

Ni siquiera el propietario de la charcutera quiere que se le acuse.

Haba gente saqueando, pero ella no era una de ellos. En lugar de perseguir a gente que estaba corriendo, atraparon a la anciana, que estaba caminando, dijo Elois Short, la hija de Maten.

Short ha conseguido el apoyo de la AARP, el grupo defensor de los derechos de los ancianos, as como de la oficina de asistencia legal de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias, abogados voluntarios, y un abogado privado para liberar a su madre. Pero la tarea no ha sido fcil.

Maten fue trasladada de una crcel de distrito a una prisin estatal a una hora de distancia. Y el juez que impuso la fianza de 50.000 dlares por telfono 100 veces la multa mxima de 500 dlares por robos menores, segn la ley estatal no ha respondido las llamadas que se le han hecho toda una semana, dijo su abogado, Daniel Beckett Becnel III.

La familia de la mujer no ha podido visitarla en sus dos semanas de arresto y slo se le ha permitido hablar con ella por telfono por pocos minutos. La prisin estatal neg a The Associated Press una entrevista telefnica con Maten, exigiendo una solicitud escrita.

Becnel, familiares y testigos dijeron que la polica atrap a Maten, una diabtica, en el estacionamiento de un hotel adonde haba llegado escapando de las aguas que inundaron su casa en Nueva Orlens. Haba pagado por su cuarto con una tarjeta de crdito y sigui diligentemente las instrucciones de las autoridades de que empacara comida, dijeron.

Estaba sacando un trozo de salchicha de su auto y planeaba asarlo para compartirlo con su esposo Alfred, de 80 aos, segn sus defensores. El estacionamiento estaba a casi una cuadra de la charcutera saqueada, agregaron.

Esa mujer nunca estuvo en esa tienda, dijo Naisha Williams, de 23 aos, guardia de seguridad de un banco en Nueva Orlens, quien dijo haber presenciado el episodio. Si quieren llevar el caso a la corte, estoy dispuesta a subir al estrado y decir que la polica se equivoc. Ella es totalmente inocente.

El jefe de polica Steve Carraway dijo el mircoles que Maten fue arrestada en la caja de un pequeo negocio junto a la sede de la polica.

El reporte del arresto es breve y valora la mercanca que Maten supuestamente tom en 63,50 dlares. No especifica los artculos robados.

Williams dijo que Maten era fsicamente incapaz de entrar a la tienda.

Ella no hubiera podido saquear la tienda ... Habra tenido que saltar sobre el mostrador, y ella es diabtica, de musculatura dbil, no hubiera sido capaz de hacerlo. Ni de caminar sobre vidrios rotos, dijo Williams.

La testigo agreg que trat de explicarle eso a la polica, pero que ellos no le hicieron caso.

No quisieron orme. Le pusieron las esposas y dijeron que estbamos conmovidos, relat.


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