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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-09-2015

Bienvenidos a la guerra de los acuerdos comerciales

Pepe Escobar
Asia Times Online

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


China sigue creciendo a un no demasiado deshonroso 7 %. Y sin embargo, debido a la devaluacin del yuan y la aguda cada en el mercado burstil, en la mayora de las capitales occidentales la narrativa cambi al Armagedn impuesto a un modelo econmico que gener, durante aos, un crecimiento que sextuplic el PIB chino.

Pocos son conscientes de que Pekn, al mismo tiempo, est involucrado en una triple tarea titnica: cambiar su vector de crecimiento de exportaciones y masiva inversin a servicios: encarar el papel negativo y/o autosatisfecho de empresas de propiedad estatal y desinflar por lo menos tres burbujas deuda, especulacin inmobiliaria y el mercado burstil en el contexto de un virtual estancamiento global.

Y todo esto mientras no hay prcticamente ninguna cobertura occidental del impulso de integracin del comercio eurasitico dirigido por China, que ayudar a consolidar finalmente el Reino del Medio como la mayor economa del mundo.

Y eso nos lleva a un crucial argumento secundario en el Gran Cuadro: Sudeste Asitico.

Dentro de cuatro meses se integrarn los 10 miembros de la Asociacin de Naciones del Sudeste Asitico (ASEAN)a travs de la Comunidad Econmica ASEAN (AEC).

La AEC no es poca cosa. Estamos hablando de la integracin econmica de un mercado conjunto de620 millones de personas y de un PIB colectivo de 2,5 billones (millones de millones) de dlares.

Por supuesto, sigue siendo una ASEAN bastante dividida. A grandes rasgos el Sudeste Asitico continental es ms cercano a China mientras el Sudeste Asitico con borde martimo es ms antagnico, principalmente debido a la interferencia de EE.UU. que aviva el enfrentamiento. Tardar mucho antes de que haya un cdigo de conducta del Mar del Sur de China, basado en reglas, firmado por todos los participantes.

No obstante, incluso si el Sudeste Asitico continental y martimo presenta un cuadro bastante contrastado y su integracin podra implicar ms retrica que realidad por lo menos a corto plazo a Pekn no parece importarle la prolongacin del juego. Despus de todo, China est inextricablemente vinculada al Sudeste Asitico continental.

Consideremos Camboya, Laos, Myanmar y Tailandia. Se trata de un mercado colectivo de 150 millones de personas y un PIB de 500.000 millones de dlares. Si se incluye a estos cuatro en el contexto de la subregin del Gran Mekong, que incluye las provincias chinas de Guangxi y Yunnan, tenemos un mercado de 350 millones de personas con un PIB de ms de 1 billn de dlares. La conclusin, tal como se ve desde Pekn, es inevitable: el Sudeste Asitico continental es el patio trasero del sur de China.

TPP vs. RCEP

El Acuerdo Transpacfico de Cooperacin Econmica (TPP) dirigido por EE.UU. es reconocido ampliamente en mltiples latitudes del ASEAN como un componente clave del giro a Asia.

Si la propia ASEAN est dividida, el TPP aumenta la divisin. Solo cuatro naciones de ASEAN Brunei, Malasia, Singapur y Vietnam estn involucradas en negociaciones del TPP. Las otras seis prefieren la Asociacin Econmica Regional Integral (RCEP).

La RCEP es una ambiciosa idea que apunta a convertirse en el mayor acuerdo de libre comercio del mundo: el 46 % de la poblacin global, con un PIB conjunto de 17 billones de dlares y un 40% del comercio mundial. La RCEP incluye las 10 naciones de ASEAN ms China, Japn, Corea del Sur, India, Australia, y Nueva Zelanda. A diferencia del TPP, dirigido por EE.UU., la RCEP est dirigida por China.

Aunque existe un grado sustancial de voluntad poltica, ser imposible que estas 16 naciones finalicen sus negociaciones en los prximos cuatro meses y que por lo tanto anuncien la RCEP simultneamente con el comienzo de la AEC. Eso sera un inmenso impulso a la nocin compartida de la centralidad de la ASEAN.

Problemas, problemas por doquier. Para comenzar, la seria disputa entre China y Japn por las islas Diaoyu/Senkaku. Y la ria en permanente desarrollo entre China/Vietnam/Filipinas en el Mar del Sur de China. Competencia y desconfianza son la norma. Muchas de esas naciones ven Australia como un caballo de Troya. Por lo tanto es poco probable que se logre consenso antes de 2017.

La idea de la RCEP naci en noviembre de 2012 en una cumbre de la ASEAN en Camboya. Hasta ahora ha habido nueve vueltas de negociaciones. Curiosamente la idea inicial provino de Japn, como un mecanismo para combinar la pltora de acuerdos bilaterales que la ASEAN ha cerrado con sus socios. Pero ahora China lleva la delantera.

Y como si la competencia entre TPP y RCEP no fuera bastante, todava existe el rea de Libre Comercio de Asia-Pacfico (FTAAP). Fue introducida en la reunin de APEC en Pekn a fines del ao pasado por por supuesto China, para seducir a naciones cuyo principal socio comercial es en todo caso China para que no sopesen nociones del TPP.

Joseph Purigannan, de Foreign Policy in Focus, ha resumido con acierto todo este frenes: Si conectamos todos estos desarrollos de 'megaFTAs' [Asociaciones de Libre Comercio], lo que vemos es en realidad la intensificacin de lo que podemos llamar una lucha territorial entre los grandes protagonistas. Por lo tanto, de nuevo, es una guerra por encargo entre China y EE.UU.

La gran industria farmacutica manda

El TPP se presenta en EE.UU. como si apuntara al establecimiento de estndares comunes para casi la mitad de la economa mundial.

Y a pesar de todo el TPP negociado en medio del mximo secreto por potentes grupos de presin si ningn escrutinio pblico en absoluto es esencialmente la OTAN en el comercio (y un cercano compaero del TTIP, objetivo de la UE). El TPP ha sido desarrollado como el brazo econmico/comercial del giro hacia Asia con dos sueos hmedos incorporados: excluir China y diluir la influencia de Japn. Y sobre todo, el TPP apunta a impedir que la mayor parte de Asia y en su interior lasnaciones de ASEAN llegue a algn acuerdo que no incluya a EE.UU.

La reaccin de China es sutil, no frontal. Pekn apuesta en los hechos a la multiplicacin de acuerdos, de RCEP a FTAA. El objetivo en ltima instancia es reducir la hegemona del dlar estadounidense (no hay que olvidar: el TPP se basa en el dlar).

Incluso despus de obtener el pasado mes la aprobacin del Congreso de EE.UU. para un procedimiento de va rpida que conduzca a un acuerdo, el presidente Obama y el todopoderoso lobby empresarial del TPP tienen muchas dificultades para convencer a los 12 muy desiguales socios del TPP.

Respecto a los medicamentos biolgicos de ltima generacin, por ejemplo, el TPP privilegia a la gran industria farmacutica como Pfizer y Takeda de Japn. El TPP se opone a empresas de propiedad estatal muy importantes en economas como Singapur, Malasia y Vietnam en beneficio de competidores extranjeros que luchan por contratos gubernamentales.

El TPP quiere librarse del tratamiento preferencial de Malasia para losmalayos tnicos en contratos de negocios, vivienda, educacin y gubernamentales, un elemento bsico del modelo de desarrollo de Malasia.

Utilizando el pretexto de reducir aranceles en la ropa problemtica grandes corporaciones textiles estadounidenses como Unifil se proponen impedir que Vietnam venda ropa barata hecha en China en el mercado de EE.UU.

Y EE.UU. y Japn siguen teniendo serias discrepancias respecto a la agricultura y la industria del automvil. Siguen debatiendo, por ejemplo, cundo un vehculo tiene suficiente contenido local para considerarlo exento de derechos de aduana.

El primer ministro, elgeneral Prayut Chan-ocha est convencido de que el TPP puede conducir Tailandia al xito o a un fracaso total, con nfasis en fracaso. Es lo que dijo a un impresionante grupo de visitantes del Consejo Empresarial de EE.UU.-ASEAN.

Bangkok est aterrorizada ante la posibilidad de que sus leyes sobre medicinas patentadas como sobre el derecho de producir medicamentos genricos sean reemplazadas por leyes de patente mega-restrictivas dictadas por los sospechosos habituales: la gran industria farmacutica internacional.

Un cinturn, una ruta, un banco

A fin de cuentas, todo vuelve al ahora legendario I Tai I Lu (Un cinturn, una ruta, un banco"), tambin conocido como la estrategia de las Nueva(s) Ruta(s) de la Seda del presidente chino Xi Jinping, en la cual uno de los componentes clave es la exportacin de todo tipo de tecnologa conectiva a otras naciones de la ASEAN.

Todo comienza con el Fondo de la Ruta de la Seda por 40.000 millones de dlares anunciado a fines del ao pasado. Pero otras formas de inversin para redes de infraestructura carreteras, ferrocarriles, puertos deberan tener lugar a travs del Banco Asitico de Inversin de Infraestructura (AIIB).

Por lo tanto el AIIB tambin puede interpretarse como una extensin del modelo de exportacin chino. La diferencia es que en lugar de exportar bienes y servicios China exportar experticia en infraestructura, as como su excesiva capacidad de produccin interior.

Uno de estos proyectos es un ferrocarril de la provincia Yunnan a travs de Laos y Tailandia a Malasia y Singapur e Indonesia (donde China ya compite con Japn por el contrato para construir el primer tren de alta velocidad de 160 km entre Yakarta y Bandung) estar a solo un pequeo viaje de distancia. China ha construido no menos de 17.000 km de ferrocarril de alta velocidad (un 55 % del total mundial) en solo 12 aos.

Washington no est exactamente radiante ante las relaciones cada vez ms estrechas entrePekn y Bangkok. China, por su parte, querra que sus vnculos con Tailandia fueran el modelo para las relaciones con otras naciones de ASEAN.

De ah la avidez de las empresas chinas por invertir en ASEAN utilizando Tailandia como su centro regional de inversin. Todo tiene que ver con la inversin en naciones con excelente potencial para convertirse en bases chinas de produccin.

En el futuro inmediato la integracin econmica real es inevitable en el Sudeste Asitico continental. Ya es posible ir por la ruta de Myanmar a Vietnam. Y pronto por ferrocarril desde el sur de China a travs de Laos al Golfo de Tailandia y a travs de Myanmar al Ocano ndico.

El mercado laboral est cada vez ms integrado. Hay cinco millones de personas de Myanmar, Camboya y Laos que ya trabajan en Tailandia, la mayora legalmente. El comercio a travs de la frontera prospera, ya que las fronteras institucionalizadas no significan gran cosa en el Sudeste Asitico continental (tal como no significan gran cosa entre Afganistn y Pakistn, por ejemplo).

Sin embargo sigue siendo un juego muy abierto. Tiene que ver con laconectividad. Tiene que ver con cadenas globales de produccin. Tiene que ver con reglas de comercio armonizadas. Pero sobre todo es una estrategia de inmensas inversiones, quin EE.UU. o China fijar en ltima instancia las reglas globales sobre comercio e inversin.

(Copyright 2015 Asia Times Holdings Limited, a duly registered Hong Kong company. All rights reserved.

 

Pepe Escobar es el corresponsal itinerante de Asia Times/Hong Kong, y analista para RT y TomDispatch .

Fuente: http://atimes.com/2015/08/welcome-to-the-trade-deal-wars-escobar/



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