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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-09-2015

Stella Paul entrevista a Rajendra Singh, ganador del Premio del Agua de Estocolmo, 2015
Debemos dejar todo y concentrarnos solo en el agua

Stella Paul
IPS


El "hombre del agua de India", Rajendra Singh, estuvo 35 aos recuperando masas de agua y llevando el lquido vital a distintos pueblos en diferentes partes del territorio indio. Crdito: Stella Paul/IPS.

En el mundo hay ms de 748 millones de personas sin agua potable, lo que equivale a ms del doble de la poblacin de Estados Unidos.

Datos de la Organizacin de las Naciones Unidas, indican que 1.800 millones de personas, es decir 500 millones ms que la poblacin de China, beben agua contaminada con materia fecal. Y mueren dos millones de personas al ao por no tener acceso al lquido vital.

Segn el ltimo informe Desarrollo de los recursos hdricos en el mundo 2015: Agua para un mundo sostenible, la demanda podra crecer 55 por ciento para 2050, a instancias, principalmente, del sector manufacturero.

En un contexto en que la comunidad internacional pasa del marco de erradicacin de la pobreza, contemplado en los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), a una agenda de desarrollo sosteniblems ambiciosa, la cuestin del agua se vuelve ms crucial que nunca.

Entre el barullo de las autoridades atrapadas en debates interminables y el montn de personas que sufren sequas, tienen sed y padecen enfermedades transmitidas por el agua contaminada, hay fuentes que dicen que unos 5.000 nios y nias mueren cada da por esa causa, algunas voces logran hacerse or dando claridad a uno de los problemas ms complejos y urgentes del mundo.

Una de ellas es Rajendra Singh, ganador del prestigioso Premio del Agua de Estocolmo, tambin conocido como Premio Nobel del agua, por sus 35 aos de compromiso con la conservacin y la gestin del recurso.

El propio Singh ha sido apodado el hombre del agua de India y se le atribuye la recuperacin de una ancestral tcnica para cosechar el agua de lluvia que dio nueva vida a varios ros y llev el lquido limpio a las caeras de 1.200 pueblos de su estado natal de Rajasthan, en el noreste de su pas.

Con sus caudalosos ros y sus innumerables tributarios, que constituyen uno de los sistemas de agua dulce ms complejos del mundo, India ofrece un excelente estudio de caso en materia de gestin hdrica.

Unas 150 millones de personas en ese pas de 1.200 millones de habitantes viven sin acceso a agua potable, lo que agrava la pobreza y plantea serias cuestiones en materia de energa, degradacin ambiental y desarrollo sostenible.

En el marco de la Semana Mundial del Agua 2015 (del 23 al 28 de agosto) en Estocolmo, IPS convers con el activista indio sobre el futuro de este recurso escaso e increblemente preciado.

IPS: Siempre dice no necesitamos nuevas polticas, necesitamos accin para el agua. A que se refiere?

RAJENDRA SINGH: En India no faltan polticas ni acciones, hay muchas leyes sobre conservacin, uso y gestin del recurso. Pero esas polticas y acciones no se ejecutan de forma adecuada, y por eso no hay medidas concretas.

Necesitamos realizar trabajos descentralizados claros sobre la gestin hdrica con un enfoque comunitario. Y el trabajo del gobierno en ese tipo de gestin es muy importante: ofrecer recursos adecuados a las comunidades y crear un ambiente que facilite la accin.

Debe haber acciones conjuntas entre el gobierno y la comunidad para gestionar el recurso. Necesitamos cuatro cosas para eso: conocimientos sobre el agua, la conservacin, la gestin y el uso eficiente del recurso.

IPS: Usted dice que el gobierno debe crear un ambiente propicio y suministrar los recursos para la accin. Suele asociarse recursos con dinero, que procede del sector privado. Cmo responde a eso?

RS: El cambio nunca procede del sector privado. Para un cambio verdadero, necesitamos al gobierno y a la comunidad. No necesitamos corporativismo, sino la mancomunidad de la democracia. Si el sector corporativo hace todo, entonces, dnde est la democracia?

En Rajasthan, tenemos muchas empresas, pero tambin tenemos un parlamento del agua. Mantenemos los derechos comunitarios ah. Conservamos un ambiente democrtico. La gente se moviliza. Cuando la sociedad se moviliza, quienes le roban a la comunidad, tienen que escapar.

Las corporaciones estn ac para quedarse, pero es importante que no saqueen a la gente y que no contaminen el sistema.

IPS: Entramos en la era de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). En materia de agua, qu debe hacer distinto el gobierno en relacin con lo que hizo durante la vigencia de los ODM?

RS: Vida, fuente de ingresos y dignidad, los tres estn vinculados al agua.

En la poca de los ODS, debemos otorgar la mayor prioridad al agua. Debemos dejar todo por un momento y solo concentrarnos en ella. No debemos entreverarnos en proyectos, indicadores y en el enfoque de marco lgico, sino mantenernos concentrados en el trabajo actual.

Hay una enorme invasin sobre los cuerpos de agua. Para evitarlo debemos identificarlos, demarcarlos y notificarlo todo. En muchos casos, debido a la erosin, el lquido tiene mucho sedimento, y como no tienen un ttulo claro, el lobby inmobiliario avanza sobre las masas de agua.

La intrusin sobre el ro es un problema que se encuentra en India, Pakistn, Nepal, Bangladesh y otras regiones. La pobreza en la regin (de Asia) es el resultado de una crisis hdrica, porque se alteran los derechos de las personas. Si le ponemos, podremos lograr que la regin entera tenga un acceso adecuado al recurso.

Por ejemplo, la Ley Nacional de Garanta de Empleo Rural (de 2005) fue concebida para revivir y redisear el sistema hdrico del pas. El entonces ministro de Agricultura, Raghunath Singh, nos visit, vio mi trabajo y decidi disear un programa en el marco del cual se pudieran tomar medidas al respecto.

IPS: Usted particip en la junta de la Misin Limpiemos el Ganga, (el tercer ro ms largo de India). Podr recuperarse realmente algn da?

RS: Es difcil, pero no imposible. Pero el gobierno solo se relaciona con ingenieros, tcnicos, etc. Pero no con hijos e hijas del Ganga, la gente. Si realmente incorpora a las personas en la misin, les llevar un mximo de 10 aos recuperarlo.

De hecho, cualquiera de los ros del pas puede recuperarse en 10 o 15 aos. Necesitamos la voluntad poltica del gobierno y la participacin de la gente de a pie.

Soy una fuente de esperanza, nunca la pierdo. Recupero lo daado, esa es la filosofa de mi vida.

Editado por Kanya DAlmeida / Traducido por Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2015/09/debemos-dejar-todo-y-concentrarnos-solo-en-el-agua/



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