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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-09-2015

Entrevista a Josep Antoni Pimentel, autor de Barricada. Una historia de la Barcelona revolucionaria
Los obreros de Barcelona edificaron en 1936 una sociedad paralela, al margen de la burguesa

Enric Llopis
Rebelin


A partir del 18 de julio de 1936 Barcelona experiment una transformacin radical. La clase obrera, en un proceso impulsado por la CNT, colectiviz la mayor parte de las empresas: la industria, el sector de la construccin, los servicios pblicos, transporte, cines, hoteles o distribucin de alimentos. Los obreros haban creado su propia sociedad al margen de la burguesa, destaca Josep Pimentel, autor de Barricada. Una historia de la Barcelona revolucionaria (Centre dEstudis Llibertaris Federica Montseny de Badalona). El protagonista de este libro de cien pginas es el obrero manual, que se situaba en primera lnea de la barricada emancipadora. No me interesan los lderes, afirma el autor.

El origen de la experiencia revolucionaria se remonta a 1870, cuando el proletariado, en Barcelona de tendencia mayoritariamente bakuninista, empieza a organizarse de manera autnoma en escuelas racionalistas, cooperativas, proyectos editoriales, teatros La calle, extensin del hogar proletario, y la barriada tambin fueron espacios centrales de socializacin en el primer tercio del siglo XX. Josep Pimentel, diplomado en Relaciones Laborales, licenciado en Humanidades e historiador vocacional, resume algunos de los aspectos ms novedosos de su investigacin: la receptividad del anarquismo a las demandas populares (La CNT era ms que un sindicato; abordaba todos los problemas de la vida cotidiana y llegaba all donde el estado fallaba); el hambre como factor explicativo del final de los procesos revolucionarios; y la importancia de la venta ambulante como forma de autoayuda revolucionaria.

-Cmo ha tratado la historiografa, en trminos generales, la experiencia revolucionaria que vivi Barcelona entre julio de 1936 y finales de 1938?

La historiografa clsica se ha centrado en analizar la experiencia revolucionaria desde la perspectiva de los lderes que participaron en esta revolucin, y en algunos casos se ha tratado de explicar estos hechos bajo un punto de vista ms poltico que social. Una parte de la historiografa oficial no ha tenido inters en estudiarla a fondo, han pasado de puntillas y han relativizado la importancia de los hechos revolucionarios en Barcelona y otros puntos de la pennsula.

Actualmente, la nueva historiografa se centra en estudiar la experiencia revolucionaria bajo la ptica de los obreros manuales y sus familiares, que participaron directamente en los hechos. Nos interesa reconstruir la historia de la gente annima y de base. Tambin est despertando el inters entre la nueva historiografa, estudiar la importancia y la implantacin de la cultura autogestionaria y de apoyo mutuo de los barrios populares, y la posterior participacin de estos obreros en los hechos revolucionarios. Autores como Chris Ealman, Xavier Dez o Miquel Izard son prueba de que los enfoques de la nueva historiografa van por el camino de conceder importancia a los hechos revolucionarios bajo un anlisis histrico diferente.

-El libro toma como punto de partida las memorias de Pedro Garca Martnez, un barcelons hijo de inmigrantes andaluces. Cules son los trazos gruesos de su recorrido vital y por qu lo has escogido como elemento conductor del libro?

Pedro es hijo de uno de estos obreros manuales que particip plenamente en la revolucin. Su padre, al igual que sus tos, se afili a la CNT. El padre de Pedro perteneci al sindicato de la construccin. Pedro Garca Martnez naci en el barrio barcelons de Can Tunis, como tantos hijos de inmigrantes recin llegados a Barcelona en las primeras dcadas del siglo XX. Su familia se traslada al barrio de La Ribera (Casco Viejo de la ciudad), donde vivir los hechos revolucionarios.

Lo he escogido como hilo conductor del libro puesto que su experiencia vital es la de los verdaderos protagonistas de esta revolucin, los obreros manuales y sus familiares. Las memorias de Pedro Garca han aportado a este libro, la importancia de la calle como elemento socializador, el concepto de solidaridad y la importancia de una sociedad paralela.

-En numerosos pasajes se subraya precisamente la consolidacin de una sociedad paralela como elemento clave del periodo revolucionario (julio de 1936-finales de 1938) en Barcelona. En qu consisti esta sociedad paralela y cules fueron sus orgenes? Le hizo falta a la CNT destruir el aparato estatal para construirla?

Los obreros y sus familias estaban organizados en Barcelona al margen de la sociedad burguesa construida por encima de la Diagonal (avenida que separaba la Barcelona popular de la burguesa). Los orgenes de esta sociedad paralela se remontan a 1870, con la adhesin de las sociedades obreras barcelonesas a la Asociacin Internacional de Trabajadores, de tendencia bakuninista, que junto a un fuerte sentimiento antiestatal de la sociedad civil, hizo que los obreros tomaran consciencia de la necesidad de organizarse al margen del estado.

Los obreros haban creado su propia sociedad al margen de la burguesa. Tenan sus escuelas racionalistas a las que asistan sus hijos e hijas, contaban con sus propios peridicos, editoriales, centros excursionistas, cooperativas, teatros El papel del estado era residual, y lo asociaban con la represin y la beneficencia. A modo de ejemplo, la escuela racionalista Natura del Clot fue un autntico vivero de revolucionarios, como defini Abel Paz. En ella estudiaron muchos de los revolucionarios de este barrio barcelons que formaron parte de las Juventudes Libertarias, durante el periodo de la revolucin. A diferencia de la Revolucin rusa o la francesa, en Barcelona no creyeron necesario destruir el aparato estatal. No necesitaron otras estructuras que las propias para desarrollar la revolucin.

-Qu representaron las barricadas en la Barcelona revolucionaria? Aparecieron por primera vez en julio de 1936?

Las barricadas fueron un elemento externo diferenciador y a su vez simblico. Se construyeron de forma espontnea en toda la ciudad, principalmente en los barrios obreros. Simbolizaban la rebelda y a la vez la unin para hacer frente a las injusticias. El hecho de que se construyeran de forma espontnea no implica necesariamente que estuvieran descoordinadas. Se organiz, durante los primeros das de la revolucin, la Federacin de Barricadas, cuyo objetivo principal fue el defensa y control del espacio urbano por parte de los obreros. Tambin tuvo otras funciones, como la de proveer alimentos a los comedores populares o la de controlar la inscripcin de los voluntarios en las milicias del pueblo. Podemos considerar la Federacin de Barricadas como una de las pocas instituciones revolucionarias constituidas por esos obreros de base.

Las barricadas fueron una constante en las luchas de esta ciudad, llamada La Rosa de Fuego. Formaron parte de la tradicin de protesta, muy arraigada, de los barrios barceloneses. Aparecieron en la Semana Trgica en 1909 y tambin se volvieron a ver en Barcelona durante los hechos de mayo de 1937. Diversos testimonios de la poca me han comentado que algunos obreros llevaban en el bolsillo siempre una cuchara para ser utilizada como palanca para poder separar el primer adoqun del suelo, para acto seguido poder levantar una barricada.

-En Barricada. Una historia de la Barcelona revolucionaria se destaca la importancia de la calles (como extensin de la casa proletaria) y de los barrios. Qu sentido tenan estos espacios para la clase obrera del primer tercio del siglo XX?

La calle era el espacio de socializacin donde discurra la vida. Las casas de los obreros eran de dimensiones reducidas, por lo que la calle era una extensin de la vida proletaria. Todo el mundo se conoca, y esto hizo que la solidaridad brotara con facilidad. Actualmente sera difcil porque en las ciudades actuales no conocemos ni al vecino del rellano. En perodos de represin, por ejemplo durante la dictadura de Primo de Rivera, se clausuraron los sindicatos pero la actividad sigui, porque sta se realizaba en la calle.

Para autores como Susana Tavera, en perodos represivos donde la actividad sindical disminuy, la capacidad revolucionaria se mantuvo indemne gracias al mantenimiento de formas de sociabilidad juvenil como las peas, las cuadrillas o las tertulias que se podan desarrollar sin problemas en la calle, que era un espacio de socializacin imposible de clausurar. La calle era un espacio abierto, hoy en da no lo es.

-La CNT fue el sindicato mayoritario en la dcada de los 30. Dos tercios de los obreros de la ciudad estuvieron afiliados a esta organizacin. De qu modo operaba la CNT?

La CNT era ms que un sindicato, entendido desde un punto de vista clsico. Era la puerta de entrada de los inmigrantes que llegaban a Barcelona. Fue la nica organizacin que estuvo dispuesta a acoger a los inmigrantes tal y como eran. Acoga a todo aquel que tuviera cualquier tipo de problema o necesidad. Abordaba todos los problemas de la vida cotidiana, llegaba all donde el estado fallaba. Facilitaba contactos para obtener una vivienda, ayudaba a que los obreros recin llegados pudieran escolarizar a sus hijos en sus escuelas racionalistas. Permita que los obreros y sus familias se integraran en las actividades culturales y ldicas de los barrios obreros. Haca la vida ms fcil a los obreros y sus familias. Era una herramienta al servicio de las clases populares.

La CNT se organizaba a travs de sindicatos de barriada. Este hecho permiti que los obreros no se tuvieran que desplazar a otras zonas de la ciudad e incentiv una afiliacin ms participativa e implicada en la toma de decisiones que afectaban tanto a la resolucin de conflictos sindicales como a aspectos de la vida que inquietaba a las clases populares.

-Qu rol desempe en la Barcelona revolucionaria (a partir de julio de 1936) y en los aos previos el proletariado inmigrante?

El verdadero protagonista de la revolucin fue el obrero manual y especialmente el inmigrante que lleg a Barcelona durante las primeras dcadas del siglo XX. Como apunta Jos Lus Oyn, el 80% de los milicianos haba llegado a Barcelona a partir de 1910 y los barrios que ms milicianos aportaron fueron las segundas coronas y el centro histrico, donde se concentraban estos obreros manuales.

Los principales bastiones de afiliacin y militancia de la CNT se situaban en los barrios perifricos y en el centro histrico, lugares de residencia de obreros menos cualificados y procedente de la inmigracin ms reciente. El sindicato del ramo de la construccin era uno de los sindicatos con mayor afiliacin confederal en la Barcelona republicana. La gran mayora de estos obreros se haba afiliado a la CNT y puesto que no tenan nada que perder, la revolucin fue una puerta que se les abri para cambiar la sociedad injusta en la que vivan.

-Hubo tambin una revolucin de la vida cotidiana en este corto verano de la anarqua (Enzensberguer)? Cules fueron los cambios principales en la existencia diaria de los obreros barceloneses?

Fue un soplo de aire fresco, una primavera dentro de este corto verano de la anarqua. Los obreros soaron despiertos. En las Ramblas de Barcelona, desaparecieron las corbatas y los sombreros, que eran el smbolo externo de la burguesa. Se suprimieron las propinas al considerarse indignas. Desapareci la mendicidad, se crearon comedores populares, ubicados en sedes de sindicatos, en antiguos establecimientos hoteleros y en otros espacios antes ocupados por rdenes eclesisticas o burguesas.

El comedor popular que ms literatura ha tenido y que ms recuerdos ha generado entre los testimonios recogidos fue el Hotel Gastronmico nmero 1 (antiguo Hotel Ritz). En esta Barcelona revolucionaria, se repartan unas 50.000 raciones de comida a diario.

Las casas de empeo y usura vieron como los objetos empeados fueron recuperados por sus dueos. A causa del hambre muchas familias obreras haban empaado los pocos objetos de valor que posean. Mayoritariamente, las mujeres de los obreros fueron recuperando sus objetos empeados y con ellos la dignidad perdida. El principal objeto recuperado fue la mquina de coser, tambin recuperaron colchones y objetos de ajuar.

En la prensa de la poca, se publicaron avisos ofreciendo la posibilidad de recuperar sus puestos de trabajo a obreros despedidos por represalias patronales de aos anteriores. El 25 de agosto de 1936 se ofreca la posibilidad de readmisin a los trabajadores se que se encontraran sin ocupacin represaliados por los despidos del ao 1928 en la empresa La Maquinista Terrestre y Martima.

-En qu consistieron las colectivizaciones y a qu sectores afectaron? Aporta el libro alguna investigacin historiogrfica nueva sobre la cuestin?

El colectivismo es una tradicin arraigada dentro del anarcosindicalismo peninsular organizado, recogido en sus congresos. La colectivizacin fue la obra constructiva de la revolucin en Barcelona, en la que los propios trabajadores controlaron las empresas.

En Barcelona se colectiviz la gran mayora de las empresas: la construccin, la industria, los servicios pblicos, los transportes, las peluqueras, los teatros, los cines, los hoteles, la distribucin de alimentos En el libro he analizado con especial atencin la colectivizacin del metro de Barcelona. He podido consultar la memoria de la empresa colectivizada de 1936 y 1937, y analizado los cambios que se produjeron con la gestin colectivizada de este servicio pblico. Es significativo que la antigua direccin privada de la compaa haba destinado entre 1932 y el 18 de julio de 1936 ms de 1.300.000 pesetas a subvencionar a la prensa y la radio, a agentes de Cambio y Bolsa, a viajes a Madrid y otros gastos de difcil justificacin, en un intento claro de comprar consciencias para obtener beneficios posteriores. Nos suena a corrupcin, verdad? 

El Comit Obrero de la colectividad de los Ferrocarriles Metropolitanos de Barcelona instaur un sistema tarifario integral en el cual por un precio de 10 cntimos el viaje (anteriormente costa 15 cntimos) podas utilizar el metro, el tranva y los autobuses de forma enlazada. El transporte pblico pas a ser gratuito para nios, ancianos, accidentados, milicianos heridos y personas con minusvala. Sorprende lo que llegaron a hacer los obreros organizados sin patrones. El ejemplo de las colectividades en Barcelona debera ser conocido por todo el mundo por cmo una gran ciudad europea se organiz sin clases sociales.

-Se sumaron a las colectivizaciones los cuadros tcnicos y responsables de las empresas?

A diferencia de la Revolucin Rusa, una parte considerable de los cuadros tcnicos se sum y se integr en las colectividades. A modo de ejemplo, en la Colectividad de los Ferrocarriles Metropolitanos de Barcelona diversos delegados de estacin, mecnicos electricistas, contables y un delegado de ruta, se integraron en las colectividades. En la Colectividad de la Espaa Industrial, los responsables se marcharon al extranjero y la mayora de los cuadros tcnicos se integraron en la colectividad, entre ellos, Rabad, Labuena, o Joaquim Albunia. En cambio la mayora de los responsables de las empresas se march de Barcelona. Pero en otros casos, y especialmente en pequeas empresas, los responsables se integraron. Es el caso de miembros de la empresa familiar Juliachs, situada en el barrio de Sant Antoni de Barcelona y dedicada a la comercializacin de muebles.

-Cul fue la reaccin de la prensa burguesa a las colectivizaciones?

La prensa burguesa en general ha criticado las colectividades porque supusieron un cambio en el orden que ellos representaban. A pesar de que varios autores han demostrado que eran ms eficientes, productivas y justas, siempre se les ha intentado criticar e ignorar. Por eso est en nuestras manos explicar cmo funcionaron y por qu fueron tan importantes para la emancipacin de los obreros.

-Fueron la chusma y los bajos fondos (expresiones con las que la prensa conservadora se refera a los obreros rebeldes) los protagonistas de la revolucin, o correspondi ms bien a los obreros manuales la primera posicin en la barricada?

En muchos casos, el obrero rebelde era tambin el obrero manual. Lo que yo analizo en este libro es el papel del obrero manual, que se situ en primera lnea en la barricada y sali a defenderse del golpe de estado; inici asimismo una revolucin sin precedentes en la Europa occidental. Para m, el protagonista de la revolucin es el obrero manual, sin perjuicio de que participaran obreros rebeldes que no fueran trabajadores manuales. La prensa conservadora de la poca utilizaba el trmino despectivo de murcianos para referirse a los elementos ms conscientes de la clase obrera barcelonesa. De esta forma, pretenda que se asociara radicalismo con inmigracin, pero no lo consiguieron.

-Dedicas un captulo del libro a la violencia revolucionaria. En qu consisti y cul fue el contexto en que sta se despleg?

La violencia es un elemento que hay que tener presente cuando se estudia una revolucin, pero no se ha de convertir en el nico hilo argumental de la misma. Creo que la causa de esta violencia que se produjo durante los primeros meses de la revolucin hay que buscarla en las terribles desigualdades sociales y econmicas que sufrieron las clases populares durante dcadas. La represin durante la dictadura de Primo de Rivera y la continua presin institucional y judicial contra el anarquismo organizado, provoc mucho resentimiento acumulado que se desbord durante los primeros meses de la revolucin. Esta violencia consisti en la ira contra los smbolos y la violencia contra las personas. La ira popular se centr especialmente contra los smbolos religiosos. A diferencia de lo que se pueda creer, en Barcelona se destruyeron 13 de los 236 edificios religiosos existentes en 1936.

Durante los primeros meses de 1936, aunque se cometieron excesos, tambin se empez a ejercer control contra esta primera violencia espontnea, mediante la instauracin de la Oficina Jurdica promovida por Eduardo Barriobero y otros jvenes juristas. El propsito de sta era administrar justicia de forma directa, rpida y eficaz.

-Mucho se ha escrito sobre los sucesos de la Telefnica (mayo de 1937). Qu conclusin extraes despus de las investigaciones realizadas?

Que los hechos de mayo de 1937 representan la desconexin entre los protagonistas de esta revolucin, los obreros manuales que estaban en las barricadas, y los lderes de las organizaciones sindicales que estaban por otras cuestiones menos mundanas. Desde el diario Solidaridad Obrera y desde la radio se arengaba a que se desmontaran las barricadas y cesaran los combates en las calles de Barcelona. El 7 de mayo de 1937, proclamaban por radio: Abajo las barricadas! Que cada ciudadano se lleve su adoqun! Volvamos a la normalidad!. Que estos lderes solicitaran el desmantelamiento de las barricadas supona renunciar a la principal fuente de poder de la Barcelona revolucionaria, que era la calle.

-Por ltimo, qu factores terminaron a finales de 1938 con el periodo revolucionario que vivi Barcelona?

Hubo, entre otros, tres factores que contribuyeron al desvanecimiento del perodo revolucionario: el hambre, los hechos de mayo y los bombardeos indiscriminados sobre la poblacin civil. El hambre, puesto que cuando escasea el alimento, la revolucin pasa a un segundo plano y la bsqueda de alimento se convierte a partir de julio de 1937 en la principal preocupacin de los habitantes de Barcelona. La falta de abastecimiento de productos de primera necesidad hace que en Barcelona resurjan los vendedores ambulantes y se generalice el intercambio. Los hechos de mayo, analizados en la pregunta anterior es otra de las causas del desvanecimiento de la revolucin. Por ltimo, los bombardeos indiscriminados contra la poblacin, cuyo objetivo principal era sembrar el terror entre la poblacin civil, desmoralizarla y minar su autoestima. Fue la primera vez que se lleva a la prctica y de forma indiscriminada el bombardeo contra una gran ciudad europea. 

En las terribles jornadas del 18 de marzo de 1938 fueron asesinadas por las bombas ms de 1.000 personas y 3.000 heridas de diversa consideracin. La mayora de los barrios obreros de Barcelona quedaron destrozados por las bombas. En la Barceloneta, dos de cada tres edificios quedaron daados por los efectos de los bombardeos. Estos tres elementos, unidos a la prdida de la guerra, provocaron que el 26 de enero de 1939 Barcelona fuera ocupada por las tropas franquistas y que a continuacin llegara la represin, la prisin, las ejecuciones, la humillacin y el exilio.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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