Portada :: Ecuador
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-10-2015

Entrevista a Carlos Larrea, investigador y docente de la Universidad Andina Simn Bolvar
El Gobierno ecuatoriano debe plantear una nueva estrategia econmica y social

Orlan Cazorla
La lnea de fuego


Para el actual investigador y docente de la Universidad Andina Simn Bolvar, Carlos Larrea, tanto Amrica Latina como Ecuador han entrado en un nuevo periodo despus de una dcada de expansin econmica y de una enorme inversin social. Con l charlamos sobre este nuevo contexto regional y nacional, las dificultades a las que se enfrenta la economa ecuatoriana y sobre algunas medidas que podran llevarse a cabo para intentar superar este escenario adverso.

Nos encontramos ante un cambio de ciclo econmico?

Estamos en el inicio de un nuevo periodo dentro de la economa ecuatoriana. Esto es difcil de presentarlo categricamente porque es difcil predecir el futuro sobre todo en variables tan voltiles como los precios del petrleo, pero hay varias razones de fondo para pensar que un periodo de aproximadamente diez aos que comprendera el intervalo 2004-2014, no solamente para el Ecuador sino para Amrica Latina, se ha terminado. Este periodo tuvo algunas caractersticas que es necesario entender para tratar de comprender lo que est ocurriendo ahora.

Cules son esas caractersticas?

La primera es que la regin en su conjunto y el Ecuador en particular, tuvieron un crecimiento econmico que no se haba visto en Amrica Latina desde los aos ochenta. Un crecimiento acelerado, ms o menos persistente. La segunda es que este crecimiento no estuvo vinculado con una diversificacin productiva o con una mejora en las condiciones econmicas de la regin, sino que bsicamente fue el resultado de un agente externo que fue principalmente el crecimiento de la economa china. Entonces Amrica latina, lejos de diversificarse o de modernizarse o de mejorar sus niveles tecnolgicos o educativos, simplemente fue favorecida por un enorme crecimiento de los precios de las materias primas, pero principalmente del petrleo, los minerales y tambin de ciertos productos agrcolas como la soya. Esto condujo a lo que se ha llamado reprimarizacin de las economas latinoamericanas.

En el caso ecuatoriano esto repercuti en un esfuerzo muy grande que hizo el Gobierno, sobre todo a partir de 2013, por expandir la frontera petrolera y para disminuir las declinantes tasas de extraccin de petrleo. Por ejemplo, se abandon la iniciativa Yasun-ITT y se convoc la XI Ronda Petrolera cuyos resultados fueron muy negativos, pero en todo caso el Gobierno lo intent. Adems, trat de expandir la produccin minera a cielo abierto a base de un solo proyecto que logr firmarse, como es Cndor Mirador, aunque no ha entrado en produccin.

La tercera cuestin es que muchos gobiernos de Amrica Latina en este periodo abandonaron las clsicas polticas neoliberales. Algunos de ellos tendieron, sobre todo en Amrica del Sur, a fortalecer el Estado y hacer una inversin social bastante pronunciada, incluso gobiernos de derecha como Colombia y Per. El resultado de esto fue una reduccin de la pobreza y una mejora en las condiciones sociales casi generalizada en la regin, con muy pocas excepciones. Todo esto llega a su fin hacia 2014.

Qu dificultades presenta la economa ecuatoriana ante este nuevo contexto?

En este nuevo contexto la economa ecuatoriana sufre tres dificultades estructurales y graves. La primera es la cada de los precios del petrleo y las materias primas que bsicamente conduce a un estrangulamiento de los ingresos fiscales. Es por eso que la estrategia del Gobierno, que puede sintetizarse en la frase profundizar el extractivismo para salir de l, simplemente no es viable. Nosotros habamos cuestionado que no era la mejor y que no es una buena estrategia para el futuro del Ecuador por muchas razones ambientales, sociales, etc. Pero ahora simplemente pensamos que no es posible. Entonces uno de los efectos inmediatos que produce esta crisis es que desmantela la factibilidad de la respuesta estratgica que haba dado el Gobierno a travs de sus planes de desarrollo.

La segunda es el encarecimiento del dlar. Ecuador tiene una vulnerabilidad que no tiene Per o Colombia. Esto quiere decir que ante una crisis econmica no puede abaratar sus exportaciones devaluando su moneda porque no tiene. El dlar se ha encarecido frente a las otras monedas del mundo como un 17%. Ecuador automticamente, como produce en dlares o paga salarios en dlares, sus productos se vuelven ms caros en el mercado. Nuestros competidores resuelven esto devaluando su moneda.

A esto se suma un tercer problema, que en parte es incontrolable pero en parte es producido por nosotros, que es el tema de posibles amenazas de tipo ambiental. Una de ellas tiene que ver con los volcanes, principalmente tenemos la amenaza del Cotopaxi y es un tema serio porque en caso de que se produzca una erupcin va a requerir una inversin pblica muy grande y un esfuerzo enorme posterior de recuperacin que es muy complejo. El fenmeno ms grave es el de El Nio que, segn los expertos, en el ao 2016 puede llegar a ser al menos tan grave como el de 1998. Esperamos que no sea as, pero si eso ocurre el impacto que eso ha tenido en la economa nacional es gigantesco. No solo en la economa, tambin en la sociedad, en las condiciones de vida, en las condiciones de salud, etc. Digo que este fenmeno no es solo natural porque est asociado al cambio climtico y la tendencia a largo plazo es que se vuelva ms frecuente y ms intenso. Y aunque tenemos mejores represas, carreteras y hemos construido algo de infraestructura preventiva, creo que en general no estamos preparados para un fenmeno as.

Estos tres elementos configuran una situacin difcil. Aadira tal vez un cuarto que tiene que ver con la tendencia al agotamiento de las fuentes de crdito internacional del pas. Durante los aos de bonanza, el crecimiento econmico y la inversin social se financiaron no solamente por los mejores precios del petrleo, sino principalmente tambin por un endeudamiento muy amplio que tuvimos con China. Pero el cambio en las polticas chinas ha conducido a que este Gobierno ya no est tan dispuesto a prestarle al Ecuador, y un buen ejemplo de esto es que nunca se construy la Refinera del Pacfico cuyo principal financista iba a ser el Gobierno chino. Los crditos chinos tienden a disminuir; no han desaparecido del todo pero tienen a disminuir. Y el Gobierno ecuatoriano ha intentado buscar otras fuentes de financiamiento como, por ejemplo, con la venta anticipada de petrleo a Tailandia. En todo caso el endeudamiento del Ecuador se vuelve cada vez ms caro y cada vez menos viable. Por consiguiente, si bien el Gobierno ha recurrido al endeudamiento como una solucin de corto plazo, esa solucin tiende a agotarse.

Qu medidas podran llevarse a cabo para enfrentar esta situacin?

Pensara en por lo menos dos medidas que me parece que podran implementarse. Una en el corto plazo es la eliminacin de los subsidios a los combustibles fsiles. Aunque esto puede ser un tanto impopular, hay muchas maneras de hacerlo. El Ecuador en estos subsidios est gastando al menos 2500 millones de dlares al ao, que es una cifra muy grande tomando en cuenta la crtica situacin financiera del sector pblico. Estos subsidios benefician principalmente a los ricos, sobre todo el subsidio a la gasolina. Entiendo que hay formas en las cuales puede reducirse o eliminarse este subsidio sin afectar la inflacin y la canasta bsica de alimentos. Puede subirse el precio de la gasolina, sobre todo la sper, con algunas excepciones como por ejemplo los taxis, y el precio de la gasolina extra, y mantener el precio del disel. De tal manera que el conjunto de combustibles dejen de tener subsidios, pero haya uno indirecto al principal combustible que se usa para el transporte de carga y de pasajeros en el pas que es el disel. Eso reducira enormemente el impacto sobre la inflacin que podra tener una elevacin del precio de los combustibles.

En cuanto al gas, pienso que el Gobierno tiene planes interesantes como el de las cocinas de induccin pero me parece que la situacin actual justifica que se acelere el proceso de la eliminacin del subsidio al gas. Tambin creando un subsidio cruzado, es decir, que los hogares que, por ejemplo, reciben el Bono de Desarrollo Humano puedan comprar un cilindro al precio anterior o tengan algn cupn que les permita adquirir gas a un precio especial. Medidas como estas me parece que son muy importantes y adems pueden reducir una expansin descontrolada que hemos tenido de la demanda interna de derivados del petrleo, que crea un problema econmico muy grave. No van a resolver el problema, pero pueden contribuir a estabilizar la economa. Tambin desde el punto de vista ambiental es una medida absolutamente necesaria.

Y a largo plazo?

En el largo plazo el Ecuador debe abandonar definitivamente la estrategia extractivista. Esto no quiere decir que cerremos los pozos petroleros. Nunca se ha planteado eso. Lo que quiere decir es que deben abandonarse proyectos que siempre han sido muy controvertidos como el ITT y plantearse la conservacin del Parque Nacional Yasun como una prioridad. Tambin debe abandonarse la expansin de la frontera petrolera en la Cuenca del Pastaza y todo tipo de proyectos extractivistas, sobre todo la minera a cielo abierto de cobre y oro.

Por otro lado, hay que promover agresivamente una poltica ms amigable con la naturaleza. Esto significa fomentar actividades como el ecoturismo o el turismo comunitario. No la expansin turstica de hoteles de cinco estrellas que est planteando el Gobierno, sino una expansin de actividades tursticas de alta generacin de empleo que tienen un enorme impacto local, como por ejemplo lo ocurrido en Mindo o en Baos, y tratar de hacer una transicin hacia una economa de servicios en el pas que sea amigable con la biodiversidad. Al mismo tiempo, las polticas agrarias deben favorecer al pequeo productor para garantizar la seguridad alimentaria en un contexto de crisis internacional. Si el comercio internacional es dbil y es inestable, debemos tratar de privilegiar el acceso a alimentos seguros en el pas por un largo periodo de tiempo y en ese sentido, es muy importante para la conservacin de los suelos y de las fuentes de agua girar hacia una estrategia basada en la agroecologa.

Estos son algunos de los elementos que pueden contribuir en el corto y largo plazo a un cambio en la estrategia de desarrollo. De tal manera que mediante programas que adems impliquen una expansin del acceso al crdito, a la asistencia tcnica, a la capacitacin de pequeos emprendimientos, tanto urbanos como rurales, de alguna manera los sectores populares tengan mejores posibilidades de enfrentar la crisis.

Han sido acertadas hasta ahora las respuestas del Gobierno ecuatoriano?

Mi impresin es que el Gobierno todava no ha formulado una poltica coherente para enfrentar la crisis y que esa poltica debe surgir de un debate nacional ms participativo. Es necesario construir una nueva agenda nacional. No veo en este momento por parte de las propuestas del Gobierno una alternativa ms all de medidas muy de corto plazo que pueden tener algn sentido, como por ejemplo las salvaguardias, o una restriccin del 5% en el gasto pblico, o medidas bastantes sensatas como la que plante el mismo presidente de la Repblica de que el presupuesto del prximo ao se calcular con una base de 40 dlares al precio del petrleo. Todo esto est bien, pero el problema es que es insuficiente. Esto sera una muy buena estrategia si es que tenemos una recuperacin de los precios del petrleo pronto pero si eso no se da, como es bastante probable, entonces esta estrategia no funciona. Simplemente posterga el problema. La mayora de los crditos que hemos obtenido son de corto plazo con altas tasas de inters y hay que pagarlos. Entonces, si adems de una reduccin dramtica de los ingresos tenemos que pagar deudas adquiridas en este ao o los siguientes, el problema evidentemente no se resuelve sino que se agrava.

De alguna manera tienen que hacerse ms cosas y en ese sentido no solamente son necesarios pequeos ajustes de corta duracin sino que es necesario que el Gobierno plantee una nueva estrategia econmica y social. Y esto todava no veo que se haya elaborado por parte del Gobierno.

Orlan Cazorla (@orlancazorla) es periodista freelance en Amrica Latina. Autor de www.orlancazorla.net

Fuente original: http://lalineadefuego.info/2015/09/29/13349/



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter