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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-10-2015

El fraude de Volkswagen explica los altos ndices de contaminacin ambiental a pesar de la reduccin del trfico
Los efectos sobre la salud del caso Volkswagen

Mara Jos Esteso Poves
Diagonal


A dos meses de la Cumbre del Clima de Pars, la estafa de Volkswagen ha dejado al descubierto la cantidad de emisiones contaminantes que respiramos.

La Agencia de Proteccin Ambiental de EE UU (EPA, por sus siglas en ingls) revel a mediados de septiembre que los vehculos disel de la firma Volkswagen, y tambin las marcas Audi, Skoda y Seat del mismo grupo, equipados con el motor disel EA 189, contaminan de 10 a, incluso, 40 veces ms de lo que las pruebas de laboratorio certificaban.

El fabricante ha reconocido las acusaciones y hasta ahora ha admitido que 11 millones de vehculos estn emitiendo gases en todo el mundo por encima de lo permitido. Espaa no es una excepcin.

Coches que s contaminan

"Venamos detectando en estos aos que los niveles de los contaminantes atmosfricos clsicos, sobre todo las partculas en suspensin, se estaban reduciendo de una manera importante a partir del inicio de la crisis econmica [2007], como consecuencia de la reduccin del consumo de combustible en el transporte. Sin embargo, los niveles de dixido de nitrgeno en las grandes ciudades se estaban manteniendo ms o menos estables", explica a este medio Miguel ngel Ceballos, coordinador del informe anual sobre Calidad del Aire en el Estado espaol que elabora Ecologistas en Accin.

Ceballos apunta que entre los expertos que miden la calidad del aire haba cierto desconcierto "porque, a una menor emisin de contaminantes primarios en el transporte, deberan seguir unos niveles ms bajos de ozono [troposfrico], un contaminante secundario resultado de la transformacin qumica de los xidos de nitrgeno que salen de los tubos de escape de los coches, en presencia de radiacin solar, y eso no est sucediendo", apunta el experto.

La normativa europea Euro6 marca no sobrepasar los 80 miligramos de xidos de nitrgeno (emitidos por kilmetro recorrido), mientras que en EE UU es de 48.

Si multiplicamos el tope mximo permitido, 80, por 10, nmero de veces que muchos de esos vehculos superan la normativa, la contaminacin real que estara emitiendo cada uno de esos coches disel de Volkswagen es de 0,8 gramos de xidos de nitrgeno por kilmetro.

Precisamente el control de la industria automovilstica se hace por una parte porque los coches emiten gases txicos que afectan a la salud (partculas en suspensin, dixido de nitrgeno, etc.) y por ser responsables de gran parte de los gases de efecto invernadero (dixido de carbono, CO2) principales responsables del cambio climtico.

Agente cancergeno

Los efectos de la contaminacin son perversos. "La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ya en el ao 2012 declara que los productos de combustin de los motores disel son un agente cancergeno, reconocido en el grupo 1A, y eso quiere decir que es un agente que se sabe con seguridad que produce cncer de pulmn", explica Carmen Diego, neumloga, responsable del rea de medio ambiente de la Sociedad Espaola de Neumologa y Ciruga Torcica.

La contaminacin del trfico rodado afecta a las personas que viven en las grandes ciudades, a travs del dixido de nitrgeno, como contaminante primario.

"Hay numerosos estudios sobre la contaminacin en grandes ciudades de Asia, Europa (como Londres), o EE UU, (como Los ngeles). Los informes han demostrado que personas que viven prximas a grandes autopistas con mucho trfico tienen ms patologas respiratorias", afirma Carmen Diego.

Seala tambin que no hay duda de que cantidades elevadas de dixido de nitrgeno "sobre todo aumentan la frecuencia de agudizaciones respiratorias y la enfermedad pulmonar obstructiva crnica (EPOC) y estn asociadas a un aumento de infarto de miocardio, muerte sbita e infarto cerebral", explica Diego.

Otro efecto de los automviles es el ozono troposfrico, como contaminante secundario, que repercute directamente en lugares sin trfico, como zonas rurales donde supuestamente el aire es limpio.

"Estamos ante unos daos sociales, ambientales y econmicos graves, por un comportamiento que me atrevera a calificar de criminal"

El ozono troposfrico (distinto del ozono estratosfrico, que protege la Tierra de la radiacin solar ultravioleta) "tiene un comportamiento particular. Es un contaminante que se forma en la atmsfera como consecuencia de la transformacin qumica de los xidos de nitrgeno y los hidrocarburos voltiles emitidos por el trfico rodado en presencia de radicacin solar alta. Es un contaminante tpico del verano", explica Ceballos.

Seala que "los niveles de ozono afectan sobre todo al entorno de las ciudades grandes y medias, y a zonas rurales con un aire supuestamente ms puro pero que en primavera y verano pueden alcanzar unos niveles de contaminacin tan elevados como los de las ciudades".

La OMS declara que se producen 2.000 fallecimientos prematuros al ao en Espaa como consecuencia de la exposicin a estos niveles de ozono troposfrico. Pero a nivel global, segn la Agencia Europea de Medio Ambiente, por efectos de la contaminacin del trfico rodado, estaramos ante 450.000 muertes prematuras al ao en Europa, 27.000 de ellas en Espaa.

Desde Ecologistas en Accin se insiste en que lo de las emisiones "era un secreto a voces y lo raro es que no hubiera saltado antes" a la luz pblica, explica Paco Segura, coordinador de la organizacin.

Desde Ecologistas y organizaciones en Europa, como Transport & Environment (T&E), se viene denunciando la desproporcin de las emisiones de los automviles. "Cmo es posible que una organizacin como T&E [ONG en la que est integrada Ecologistas] pueda realizar estos controles y no los realice de manera sistemtica e independiente ningn organismo europeo", se preguntan.

Adems, Segura se muestra convencido de que la prctica de Volkswagen se repite con el resto de fabricantes de automviles. En esta lnea, Greenpeace dice que "la industria automotriz no tiene ningn problema en cometer un crimen para ocultar el peligro para la salud y el medio ambiente de sus productos".

La responsable de Energa y Cambio Climtico de esta organizacin, Marina Benvacqua, dice que "la OMS ya public las trampas de otras compaas entre 1995 y 2014". Y apunta que "se debera revisar todo el sector". Adems es partidaria de que Europa impulse el coche elctrico.

Para Ecologistas en Accin es necesario "reducir el consumo de electricidad, reducir el trfico e ir sustituyendo el transporte privado por medios no contaminantes como el ferrocarril, autobs, metro, tranva, e ir cerrando centrales trmicas que producen electricidad con combustibles fsiles", dice Ceballos.

La contaminacin le va a costar a Volkswagen millones de euros. Pero de momento los costes para la salud, segn un informe de marzo de la OMS, por las muertes prematuras en Espaa atribuibles a un solo contaminante (las partculas), emitido sobre todo por los vehculos disel, supera los 38.000 millones de euros.

Sin olvidar que los motores disel pagan menos impuestos. Para Ceballos no es slo un problema de "engao sistemtico a los consumidores", sino la emisin de un plus de contaminantes "que provoca un mayor nmero de muertes y un aumento de enfermedades. Estamos ante unos daos sociales, ambientales y econmicos graves, por un comportamiento que me atrevera a calificar de criminal, poniendo en el mercado vehculos que multiplican por cinco o siete las emisiones permitidas por la legislacin".


Fuente original:  https://www.diagonalperiodico.net/global/28001-efectos-sobre-la-salud-del-caso-volkswagen.html



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